Без труда не съешь и ягодку с куста.

Ирга.

Сушеные ягоды ирги называют коринкой, поэтому часто так называют и само растение. Ирга растет практически на любой почве, за исключением болотистой, но лучше всего на суглинках. К плодородию почв она тоже нетребовательна, поскольку умудряется расти даже на голых скалах. У ирги красивые округлые листья с голубоватым отливом, цветет она рано, поэтому, так сказать, уходит от весенних заморозков, вследствие чего всегда дает урожай. Обильное цветение делает ее нарядной весной, а гроздья темных ягод — в начале лета. Правда, осенью особой красотой ирга не блещет.

Обычно вырастает один высоченный ствол, ягодами с которого охотно лакомятся птицы. Чтобы ягодами вместо птиц лакомились вы сами, не давайте ей вырастать больше 2–2,5 м, для чего постоянно укорачивайте у ирги верхушку, спиливать которую лучше поздней осенью. Подпиливание верхушки заставит появиться из почвы нулевые побеги. Обычно они идут прямо у ствола, поэтому откопать такой побег для размножения совсем не просто — этого обычно и не делают. Нулевые побеги надо тоже ежегодно укорачивать.

Сажают иргу как весной, так и осенью. Она хорошо приживается при условии, что у нее хорошая корневая система, поэтому обращайте на это внимание при покупке саженца. Черенками ирга размножается.

161.

Очень трудно, поэтому черенковать ее не стоит. Ее можно размножить отводками, но корни у прикопанной ветки нарастают медленно, и обычно отсаживают прикопанное растение только через год. Зато ирга хорошо размножается семенами. Их высевают сразу после того, как ягоды созрели. Зрелую ягоду размазывают по туалетной бумаге и высевают на место прямо вместе с бумагой. Следите, чтобы почва в месте посевов не пересыхала. Весной появятся молодые растеньица, которые уже осенью можно пересадить на место, хотя они еще совсем маленькие. С пересадкой можно подождать до весны, но затягивать ее не следует, потому что взрослое или подросшее растение пересадку переносит плохо, поскольку его корневая система медленно приживается на новом месте. Зато потом с иргой ни забот ни хлопот — растет себе сама и в уходе не нуждается. Конечно, она, как и любое растение, предпочитает плодородную почву и хорошее освещение, но будет мириться с тем, что есть. Не убирайте из-под ирги листву, этого ей вполне хватит, чтобы прокормиться. Если время от времени будете баловать ее парой ведер органики по весне, то она отблагодарит вас отменным урожаем.

Растение исключительно зимостойкое, поэтому иргу можно использовать для защиты сада от северного ветра и высаживать ее в качестве зеленого забора по северной границе участка. Она миролюбива и хорошо ладит со всеми жителями сада.

Ни врагов, ни болезней у ирги нет, такое вот симпатичное растение!

На иргу можно прививать грушу — в этом случае она вступит в плодоношение уже на 2-3-й год. Как и на рябину, прививку следует делать низко, на уровне 13–20 см от поверхности почвы.

162.

Ягоды у ирги пресного вкуса, созревают раньше, чем у черной смородины. Особенными свойствами они не обладают, но приятны на вкус, содержат не столько витамины, сколько полисахара. Ее очень любят дети, животные и птицы, а значит, это стоящая ягода.

От птиц требуется защита, иначе они проклевывают созревший бочок у ягоды, и она засыхает. Накрывать растение лутрасилом бесполезно, птицы забираются внутрь укрытия, а вот набрасывать сверху сеть — мера действенная. Птицы боятся силков. Вместо сети можно использовать мешки из-под лука или картофеля, напоминающие сеть. Из ягод ирги варят варенье вместе с ягодами черной смородины или без черной смородины, но тогда при варке следует добавлять немного лимонной кислоты. Варенье варят только как пятиминутное, то есть за несколько приемов: сначала только доводят до кипения пару раз и только после этого варят его 5 минут, иначе ягоды скукоживаются, а шкурка у них становится жесткой. Еще вкуснее варенье из ирги с лимоном. Для этого потребуется на каждый килограмм ягод взять 800 г сахара, 1 лимон и четверть чайной ложки ванильного сахара.

Ягоды засыпают сахаром на 5–6 часов. Лимон обдают кипятком, натирают его на терке или измельчают в кухонном комбайне либо на мясорубке, убирая зерна (иначе варенье будет горчить). Лимонную массу смешивают с ягодами, доводят до кипения, снимают с огня, остужают. Затем снова доводят до кипения и варят 5–7 минут, после чего добавляют ванилин, размешивают и раскладывают по банкам.