История банкнот : тайны бумажных денег.

Рис. 75. Острова Джейсона — 20 фунтов 1979 г. (176×91 мм).

В IX в. в Европе была очень популярна хроника путешествий св. Брендана, увидевшая свет под заголовком «Navigatio Sansti Brendani Abbatus» («Путешествие аббата св. Брендана»). В этом сборнике историй о морских похождениях святого отца описано много удивительных вещей и феноменов. Св. Брендан будто бы встречал говорящих птиц, которые в совершенстве владели латынью, гигантских овец и морских чудищ. Но наряду с подобными чудесами в откровениях ирландского монаха-мореплавателя можно найти и куда более реалистичные описания — «плавающие колонны из хрусталя, заледеневшее море и дымящиеся горы». Нельзя не согласиться, что все это сильно напоминает айсберги и вулканы. Изображение одной такой «дымящейся горы» можно найти на оборотной стороне банкноты с островов Джейсона[19] номиналом в 20 фунтов 1979 г. (рис. 75).

Об историческом св. Брендане известно немного. Он жил в VI в., а свое первое плавание совершил в 70-летнем возрасте. Венцом же его семилетних скитаний по бескрайним просторам Атлантического океана стало открытие «Обетованной земли для святых».

При этом некоторые исследователи полагают, что святой отец в конце концов достиг побережья североамериканского континента.

О том, что ирландские монахи являлись бесстрашными мореходами, было известно и раньше. Когда викинги в 579 г. впервые высадились в Исландии, они встретили там ирландских монахов-отшельников.