История банкнот : тайны бумажных денег.

Рис. 2. «Адские деньги» — 1 000 000 000 долларов (185×103 мм).

Во времена Римской империи при строительстве кораблей в основание мачты тоже клали монеты. Делалось это неспроста. Своеобразная взятка могущественным богам Олимпа должна была гарантировать судну безопасность на морских просторах. А рыбаки Средиземноморья еще в XIX в. прикрепляли к своим сетям мелкие монеты, пытаясь таким образом смилостивить Нептуна и надеясь на богатый улов.

Бумажные денежные знаки или, как их еще принято называть, банкноты — это не только мелкие и крупные номиналы, указания принадлежности к тому или иному государству, подписи ответственных лиц, номера, водяные знаки, специальная бумага и изысканные средства защиты от подделки, но и порой удивительные изображения — мастерская работа настоящих профессионалов своего дела — художников и граверов. Именно они вдыхают жизнь в обыкновенные полоски бумаги, превращая их из платежного средства в один из излюбленных объектов коллекционирования.

Что же здесь изображено? Почему именно этот человек, именно это строение? Вершина какой горы имела честь быть увековеченной на этой купюре? А это что за странное животное? Подобными вопросами мы задаемся каждый раз, когда в наших руках оказывается доселе невиданный нами денежный знак. Приобретаем ли мы билеты в авиакассах Ташкента или расплачиваемся потрепанными бонами в Акапулько, даем ли чаевые в маленьких ресторанчиках на ночном базаре в Бангкоке, платим ли за проезд под Ла-Маншем, — такое происходит сплошь и рядом. Но достаточно уделить созерцанию банкноты чуть больше времени и внимания, поднести ее поближе к глазам и прислушаться к ее шепоту и, несмотря на различия в языке, культуре, религии, истории и даже менталитете страны, выпустившей ее в обращение, начинаем понимать, о чем она говорит. Так давайте же прислушаемся вместе! Заглянем в святая святых отдельных представителей мира бумажных денег и узнаем, какие тайны закодированы в удивительных банкнотных изображениях.