История банкнот : тайны бумажных денег.

Рис. 25. Египет — 50 пиастров 1960 г. (145×78 мм).

Впрочем, почитание овна было характерно не только для древних египтян. Оно также занимает особое место в таоизме. Специфическое отношение к символике божественного овна отмечалось и у тюркских племен. Поэтому каменные статуи баранов можно встретить как в Китае, так и в Монголии. Имеются они и в Азербайджане. И все же в религиозных верованиях древних египтян животные играли ключевую роль. Самые ранние египетские боги представлялись исключительно под личиной животных. Были среди них коровы, бараны, павианы, крокодилы, собаки, коты, соколы, змеи и даже жуки-скарабеи. Это уже позже они стали принимать человеческое обличье. Такое изображение бога в облике человека можно найти, к примеру, на египетской боне в 5 фунтов 1958 г. (рис. 26).

Но вернемся к нашим баранам! Почитание божественных животных часто выливалось в удивительные ритуалы, которые для нас, людей современности, могут показаться весьма странными. К примеру, если живший при храме священный бык Апис умирал от старости, почитатели его культа отправлялись в странствия по округе на поиски божественного преемника почившему слуге бога Пта. Ну прямо как у тибетцев с их ламами! Однако самым интересным было другое. Священные животные после смерти, как и фараоны, мумифицировались. Учеными были обнаружены кладбища, на которых их хоронили. Благодаря таким археологическим открытиям выяснилось, что в Омбосе поклонялись крокодилам, в Бубастисе — котам, в Ашмунене — ибисам, а в Элефантине — баранам. Изображение пасущихся овечек можно встретить, например, на боне Туниса в полдинара за 1973 г. (рис. 27).

История банкнот : тайны бумажных денег