История банкнот : тайны бумажных денег.

Рис. 6. «Адские деньги» — 500000000 долларов (188×111 мм).

Свое название китайские ритуальные деньги получили от обозначения на самих купюрах. Практически на каждой из них написано по-английски «hell bank note» (рис. 6).

В буквальном переводе это звучит как «деньги адского банка», «банкноты ада» или просто «адские деньги». Но так как в представлении китайцев загробный мир не является аналогом ада, каким его себе рисуют (видят) православные, и их отношение к нему далеко не так негативно, как у католиков, то было бы все-таки правильнее называть их деньгами мертвых. Ведь именно для них эти яркие кусочки бумаги и предназначаются. Впрочем, коллекционеры нередко именуют их и деньгами духов. Это словосочетание также пришло к нам из английского языка (spirit money).

Лицевую сторону банкнот обычно украшает портрет императора потустороннего мира. Его еще называют правителем ада (Lord of Hell) (рис. 7).

Китайская легенда утверждает, что этот император однажды и в самом деле правил людьми, но за совершенные на земле тяжкие грехи (по другой версии, в награду за примерное царствование) был сослан в преисподнюю.

История банкнот : тайны бумажных денег