Хомячки, разведение и правила содержания.

Глава 1. Эти забавные животные.

Многообразие видов.

Хомяк — это маленькое млекопитающее из отряда грызунов. В дикой природе он обитает преимущественно в средней полосе России. Хомяки бывают разных пород и окрасов. Но в нашей стране преимущественно встречаются два вида — джунгарские и сирийские. Джунгарских хомячков можно легко отличить от сирийских: они намного меньше и имеют серую окраску с продольной чёрной полосой на спине.

А вот сирийских хомячков отличить от других бывает очень непросто. Дело в том, что они могут быть короткошёрстными, длинношёрстными или же бесшёрстными, т. е. лысыми. Первые два вида могут иметь разнообразную окраску.

Сирийские хомячки имеют по четыре пальчика на передних лапах и по пять — на задних. У них такие большие защёчные мешки, что они запросто могут переносить в них половину веса своего тела. Вот только живут они в неволе совсем мало — около 2–2,5 лет. Но если их содержать в хороших условиях, то они могут прожить 3, а то и 4 года.

Кроме этих двух видов хомячков, существует ещё один — русские карликовые. Они обитают в степях Центральной Азии, в Алтайских горах, Монголии, а также во многих других регионах. Иногда этот вид хомячков называют также сибирским. Они относятся к джунгарской породе. Взрослые особи могут достигать в длину примерно 10–12 см, их короткие ножки покрыты шерстью. Но живут эти хомячки очень мало — от 1,5 до 2 лет, да и приручить их сложнее, чем, например, сирийских.

Есть ещё такая порода хомячков, как китайские. Они живут в Северном Китае и Монголии и принадлежат к породе крысообразных хомячков, поэтому больше напоминают мышку, чем хомячка. Если вы захотели завести такого хомячка, то спешим вас разочаровать. Вы вряд ли увидите их в зоомагазине, их очень трудно разводить, поэтому этим занимаются исключительно профессионалы, которых тоже не так много.

А вот ещё одна порода хомячков, она известна пол названием хомяк Роборовского. Это быстрые и ловкие хомячки, а живут они в Северном Китае и Монголии. Очень интересно наблюдать за хомячками этой породы. Они активны не только ночью, но и днём. А вот удержать их в руках не так-то легко: они настолько активны, что постоянно двигаются и вырываются из рук. Но этих милых животных редко содержат в неволе. Дело в том, что для них необходимы специальные условия содержания, а не каждый хомяковод-любитель может их обеспечить. Живут хомяки Роборовского примерно 3–3,5 года.

Существует также вид хомяков, которые называются хомяками Эверсмана. По размеру они маленькие, чуть больше домовой мыши, с короткими лапками и очень маленьким хвостом. Мордочка хомячка слегка заострена, ушки небольшие и круглые на концах. Но эти хомячки плохо приручаются и почти не выживают в неволе. Живут они около 2-х лет.

Если вы решили завести хомячка, то лучше всего приобрести джунгарского или сирийского. Можно также купить сибирского, если у вас есть терпение, чтобы приручить его. Остальных хомячков приручать очень сложно, да и встречаются в зоомагазинах они крайне редко.

Причуды окраса.

Несмотря на то что хомячков в домашних условиях стали разводить совсем недавно, уже выведено около сорока различных окрасов и примерно пять типов всевозможных рисунков белых пятен.

Как правило, большинство домашних карликовых хомячков, к которым относятся сирийские и хомячки Роборовского, имеют такой же окрас, каким обладают и в природе. У них серо-коричневая спинка, светло-серое брюшко и тёмная продольная полоска на спине. В природе сирийские хомячки имеют золотистый окрас. Мех у них снаружи рыжий, а внутри — тёмно-серый, ушки серые, щёчки и чёлка чёрные, за щёчками белые полосы, а брюшко белое. Если хомячок короткошёрстный, то он выглядит рыжим, а если длинношёрстный, то рыже-серым.

Второй самый распространённый окрас у сирийского хомячка — кремовый. У такого хомячка вся шёрстка от кончиков до корней одного цвета, только уши у него серые.

Бывают также чёрные хомячки. У них только брюшко с белыми пятнами, остальная же шерсть целиком чёрная.

Тёмно-серый хомяк имеет такую же окраску, как и золотистый, только кончики его шерсти не рыжие, а тёмно-серые, поэтому выглядит он именно тёмно-серым с чёрными щёчками и чёлкой.

Хомячки со светло-серым окрасом отличаются от тёмно-серых тем, что на некоторых светлых участках присутствуют кремовые или даже жёлтые тона. Близок светло-серому серебристый окрас, но в нём нет ни малейшего намёка на жёлтый или кремовый.

У белого хомячка красные глаза и серые ушки. У него полностью белая мордочка и всё остальное, а если и присутствуют кремовые пятна, то этот окрас уже называется пёстрым кремовым.

Если у хомяка коричневый окрас, то на солнечном свете он выглядит оранжевым. Такой хомячок отличается от золотистого тем, что у него тёмно-красные глаза и подшёрсток у него не серый, а светло-бурый. Пятнышки на щёчках и между ушами есть, но они едва заметны. Этот окрас ещё называют лиса или лисичка. Есть ещё такой окрас, как копчёный золотистый.

Одним из самых редких, а потому и из самых красивых встречающихся у нас окрасов является окрас, который называется соболь. При таком окрасе цвет кончиков шерсти может быть любым: от серого до тёмно-коричневого, а корни волос светлые или кремовые. Отличительная черта этого окраса — светлые кольца вокруг глаз. Если шерсть хомяка равномерно окрашена в светло-коричневый оттенок, то его цвет называется сизым. У такого хомячка тёмно-красные глаза.

Но окрас хомячка не обязательно бывает однотонным. Можно встретить зверьков, на шерсти которых заметны белые пятна. В нашей стране распространены два вида рисунка — белый пояс и пёстрый. При рисунке «белый пояс» голова и задняя часть туловища хомячка окрашены в его основной цвет. На спинке белый цвет присутствует только посередине. Создаётся впечатление, что хомячок словно опоясан белой полосой. У пёстрого хомячка также белой остаётся только средняя часть спины. Но от середины мордочки у него отходит белая полоска, а задняя часть окрашена не сплошным цветом, а пятнами.

У хомячка Роборовского спинка имеет розовато-палевый окрас, брюшко и лапки у него чисто-белые, а над глазами небольшие белые пятна, ушки чёрные с беловатой оторочкой.

А вот у джунгарского хомячка, который не относится к карликовым, спинка буровато-серого или охристо-серого цвета, которая иногда темнее на боках, брюхо светлое, граница между окраской спины и брюха выражена отчётливо. По хребту хомячка проходит узкая чёрная полоса, у него белые лапки и черноватые ушки.

История открытия.

Впервые золотистые хомячки были обнаружены в Сирии, а научно описаны были в 1839 г. натуралистом Вотерхаузом. Но лишь единичные экземпляры этого животного в музеях подтверждали, что открыт новый вид грызуна из семейства хомякообразных. Только в 1930 г. израильскому зоологу профессору Ахарони из Иерусалима удалось поймать первого живого хомяка. Произошло это неподалёку от Алеппо, места в Сирии, где впервые обнаружили новый вид хомякообразных.

Профессор Ахарони нашёл в глубокой норке самку с двенадцатью детёнышами. Но во время их транспортировки в Англию сумели выжить только трое или четверо животных. От них очень скоро появилось потомство.

Все содержащиеся в наше время в неволе хомячки ведут своё происхождение именно от этих отловленных в Сирии животных, поэтому можно сказать, что все они находятся в родстве друг с другом. В 1938 г. хомячки из Англии попали в США. А после Второй мировой войны они использовались в качестве идеального лабораторного материала и в таком виде вновь возвратились в Европу.

В короткое время хомячок превратился из простого лабораторного материала в одного из любимейших домашних животных. Так, карликовые хомячки для лабораторных исследований используются мало. Недавно они были «открыты» как почти идеальные домашние животные и стали очень популярными. Эти хомячки быстро привыкают к людям, становятся ручными и охотно с ними общаются.

Домашними животными хомячки стали в течение нескольких последних десятилетий. В настоящее время в Германии их насчитывается около миллиона особей. В России их ещё больше. В мире существует примерно 300 видов грызунов. Они образуют самый обширный класс среди млекопитающих. Сами хомяки относятся к подотряду мышей и семейству землеройных.

Самым ближайшим родственником домашних хомяков является большой хомяк, или, как его ещё называют, хомяк полевой. Он обитает в Европе и Азии. Но сейчас этот вид находится на грани вымирания, хотя ещё совсем недавно он был самым многочисленным. Поэтому во многих странах эти животные находятся пол охраной. Но им это мало помогает, поскольку изменение привычной для хомяка окружающей среды идёт в быстрых темпах.

Полевой хомяк живёт на полях и пашнях. Но в наше время их обильно удобряют пестицидами, гербицидами и глубоко вспахивают землю, что заставляет хомяков покидать свои жилища. В домашних условиях держать такого хомяка не рекомендуется.

Ещё один вид хомяков — средний хомяк, он встречается в Болгарии, Румынии и Малой Азии. Об этом хомяке, кроме данных о его ареале обитания и его биологии, мало что известно. В качестве домашнего животного он ещё не использовался.

Многие виды карликовых хомяков, к которым относятся полосатый и сибирский, распространены в Европе. Бродячий карликовый хомяк не зря получил своё название. Впервые он был замечен в Румынии, а вскоре его нашли и в Пелопоннесе, в Греции.

К семейству землеройных относится также африканский хомяк. А в Северной и Южной Америке обитают мыши Нового Света и азиатские слепыши. И хотя они очень похожи на простых мышей, всё же они являются ближайшими родственниками всё тех же хомяков.

Будьте осторожны.

Если вы решили приобрести хомячка, но ничего не понимаете в них и не знаете, как правильно выбрать хомячка, чтобы он не оказался больным или неприручённым, то вам лучше обратиться к специалисту. Если такового нет, то прочтите несколько приведённых ниже советов, которые помогут вам в выборе вашего будущего домашнего питомца.

Совет первый. Не покупайте слишком молодого или слишком старого хомячка. Хомячок должен быть не младше 3-х недель, но и не старше 3-х месяцев. Если хомячку около двух недель, то он у вас скорее всего умрёт, потому что не умеет питаться самостоятельно. Если же вы купите хомячиху, которой уже больше двух месяцев, то скорее всего она окажется беременной. Уход за такой самкой принесёт вам больше хлопот, чем радости. Кроме того, стоит помнить о том, что маленьких хомячков легче приручить.

Совет второй. Лучше всего хомячков покупать вечером. Днём они не так активны, а многие из них вообще спят, поэтому будет трудно определить, на самом ли деле хомячок спит или же он просто болен.

Совет третий. Если вы наткнулись на больного или раненого хомячка, а продавец предлагает вам купить его за полцены, никогда не соглашайтесь на это. Лучше сразу заплатить полную сумму за здорового хомячка, чем потом те же деньги тратить на его лечение, тем более что он может вообще умереть.

Совет четвёртый. Покупая хомячка, убедитесь, что у него чистые глаза, а шерсть не влажная. В противном случае хомячок просто-напросто болен.

Совет пятый. Лучше всего покупать одного хомячка, потому что когда они взрослеют, то дерутся друг с другом. Если же вы хотите разводить хомячков, то лучше самку и самца держать в разных клетках. Только карликовых хомячков, которые к тому же из одного выводка, можно держать вместе.

Совет шестой. Выбирайте для себя хомячка сами, не доверяйте это продавцу. Он может повести себя нечестно и продать вам нездорового хомячка или перепутать его пол.

Совет седьмой. Для того чтобы купить того хомячка, который вам на самом деле нужен, запомните следующие их половые признаки. Два отверстия внизу животика у самки расположены ближе друг к другу, чем у самца. Низ живота у самцов более вытянутый, и, как правило, они спокойнее самок.

Совет восьмой. Убедитесь, что мех хомячка блестит и на шкурке нет залысин. Выпадение шерсти может быть вызвано власоедом, клещами или грибком. Такое заболевание необратимо. Если вы заметили, что у хомячка есть шрамы на хвостике или по краям ушей, скорее всего это означает, что животное много дралось. Подумайте, нужен ли вам такой драчливый зверёк?

Совет девятый. Проверьте, чтобы у хомячка анальное отверстие и мех вокруг него были чистыми. Понос, вызванный инфекцией и глистами, может привести к смертельному исходу.

Совет десятый. Носик животного должен быть чистым, без выделений.

Совет одиннадцатый. Прежде чем купить хомячка разбудите его и посмотрите на его поведение. Если он апатично лежит в клетке или же, наоборот, нервно бегает по ней, то это, конечно, не может быть явным признаком того, что он болеет. Просто это реакция на душную клетку, в которой он находится. Но это может быть также признаком болезни. Не покупайте такого хомячка из сострадания. Больные хомячки, находящиеся в стрессовом состоянии, больше других подвержены заболеваниям.

Совет двенадцатый. Хомячки естественного окраса менее восприимчивы к болезням, а вот пятнистые часто бывают раздражительными и нервными. Но при должном уходе может выжить любое животное.

По своей природе хомяки — животные дикие и нелюдимые. На полях и лугах они живут в своих отдельных норках, яростно оберегая их от хищников и даже от своих собратьев. Поэтому, если при виде вашей руки хомячок вдруг перевернётся на спину, выпятит лапки вперёд и заверещит, не беспокойтесь, это нормально, ведь хомяк думает, что вы — хищник, собирающийся напасть на него. Медленно поднесите к нему руку, держа ладонь раскрытой кверху. Если хомяк вас укусит за палец (и такое бывает, довольно редко, но всё же), не расстраивайтесь. Наверное, вы поступили бы точно так же, увидев огромного монстра, тянущегося к вам. Просто нужно действовать терпеливо, ласково, но настойчиво, чтобы хомяк понял, кто тут хозяин, и не почувствовал слабинку. Рано или поздно любопытство возьмёт верх, и хомяк начнёт обнюхивать протянутую ему «руку дружбы». Приручение пройдёт намного быстрее, если на вашей ладошке будет лежать какое-нибудь лакомство, например, грецкий орешек или курага. В конце концов хомячок перестанет бояться вашей руки, и вы сможете беспрепятственно вынимать его из жилища и общаться с ним сколько душе угодно.

Лакомства также хорошо способствуют усвоению хомяком своей клички. Да-да, хомяки прекрасно отзываются на кличку, нужно только их натренировать. А тренировка происходит следующим образом: вы дайте хомячку еду, при этом произнося его имя, например: «Хома, Хома, Хома…» Через некоторое время зверёк, услышав свою кличку, сам будет вылезать из норки.

Нужно сказать, что хомячки, как и люди, бывают разными. Одно только можно сказать точно: самку хомяка приручить намного сложнее, чем самца да и по жизни самцы намного спокойнее самок. Всё остальное зависит только от вас: поделитесь с хомячком своей добротой и любовью, и он ответит вам взаимностью.

Достоинства и недостатки.

Прежде чем покупать хомячка, взвесьте все за и против и только потом решайте, на самом ли деле вы готовы к тому, чтобы у вас дома жило это маленькое милое животное. Хомячкам нужны внимание и забота, поэтому подумайте, можете ли вы оказывать их ему в том количестве, в котором это необходимо?

Также надо помнить о том, что хомячки живут недолго, около 2–3 лет. Поэтому, если у вас есть маленькие дети, подумайте, не будет ли смерть хомячка, к которому они сильно прикипели душой за время его непродолжительной жизни, большим стрессом для них. Некоторые дети очень чувствительны к смерти своих домашних любимцев и сильно переживают по поводу их безвременной кончины. Смерть хомячка может ввергнуть ребёнка в депрессию, и вы не сможете объяснить ему, почему ваш питомец умер и как теперь жить без него.

Прежде чем покупать хомячка, вспомните, нет ли у ваших родственников, которые живут вместе с вами, аллергии на шерсть домашних животных. Если есть, то надо решить для себя, кому вы отдадите предпочтение: хомячку или здоровью ваших близких.

Хомячки — сумеречные и ночные животные. Они спят днём и активны в тёмное время суток. Если вы знаете, что вы или ваши родственники очень чувствительны к малейшему звуку во время сна, то подумайте над тем, не будет ли ночная жизнь хомячка мешать вам спать. Но в любом случае клетку с малышом можно поставить в такое место, чтобы вы не слышали шума, издаваемого им.

А есть ли вообще в вашей квартире место для клетки с хомячком? Если вы живёте в однокомнатной квартире вместе с тёщами, зятьями, свекрами, невестками, внуками и правнуками, подумайте, сможете ли вы найти хорошее уютное местечко для маленького зверька?

Но есть и положительные моменты в присутствии хомячка в вашем доме: они очень ручные и милые животные. Как только ваш питомец привыкнет к новой обстановке и как только вы сможете приручить его, то вы сразу поймёте, что это не зверёк, а просто чудо. Он такой маленький, забавный, постоянно что-то делает, постоянно занят какими-то делами. Его даже на руки не обязательно брать, он и в своей клетке может такое вытворять, что вы придёте в неописуемый восторг.

Но в любом случае вам самим надо решать, хотите ли вы завести хомячка или же нет. Мы вам можем только немного помочь в этом нелёгком деле.

Глава 2. Детки в клетке.

Период адаптации.

Если вы завели себе это милое животное — хомячка — и даже приобрели для него жилище, то первая задача, которая стоит перед вами, — это адаптация зверька к новым условиям, т. е. его привыкание. Вы же знаете теперь, что хомячки, несмотря на свои небольшие размеры, всё-таки обладают кое-каким мышлением (какие они умненькие и смышлёные, вы ещё не раз убедитесь), поэтому вы, как всякий добродушный хозяин, должны позаботиться о том, чтобы вашему новому «члену семьи» было удобно, уютно и хорошо во всех смыслах. В общем, если вы не хотите, чтобы ваш питомец всю жизнь мстил вам за «негостеприимство», постарайтесь сделать так, чтобы ему понравилось у вас дома, т. е. позаботьтесь, чтобы ему пришёлся по душе его собственный домик и те условия, которые вы для него создали.

В том случае, если вы несли купленного хомячка домой в какой-нибудь небольшой картонной коробке или маленькой клеточке, не стоит сразу же по приходу домой упорно «выкуривать» животное из этого мини-домика, к которому он только-только начал привыкать.

Некоторые поступают совершенно бездушно, когда буквально выбрасывают хомячка в клетку, перевернув коробку, в которой тот находится. В этом случае хомячок как бы насильно попадает в новые условия и уже заведомо относится к ним с недоверием. Лучше, если вы осторожно перевернёте коробку на бок и поставите её прямо в новый домик (если это открытый сверху ящик или аквариум) и позволите зверька самому вылезти из «гнёздышка» в более просторное помещение. Если вы собираетесь поместить хомячка в клетку, то поднесите коробку к открытой дверце и хомячок сам в скором времени выползет «на свет» в более удобное для него жилище. После этого коробку можете убрать, заменив её на другое тёмное «убежище» (об этом речь пойдёт дальше).

Чтобы ваш хомячок быстрее адаптировался к новым условиям, вы должны заранее подготовить всё, что необходимо для его проживания в клетке, а не производить «обстановку мебелью» тогда, когда хомяк уже на новом месте — все эти «пертурбации» в его присутствии могут его напугать. Поэтому лучше будет, если вы ещё перед «поселением» хомяка заполните его новое жилище опилками, бумагой или сеном, расставите там различные «хомячьи сооружения», поставите еду и питьё. В таком случае хомяку будет очень приятно.

Готовое для жизни и наполненное всякой всячиной жильё непременно вызовет у него интерес, и он начнёт вовсю «обживать» его: строить ломик из «подручных материалов», набивать щёки съестными припасами и т. п.

Да, не забывайте, что хомячки вполне самостоятельные, они обязательно расставят всё по своим местам в своём новом жилище, возможно, кардинально изменив ту обстановку, которую вы для них создали. Постарайтесь ничего не менять, оставьте всё так, как есть. И, если вы хотите, чтобы хомячок быстрее привык к своему новому жилищу, какое-то время оставьте его наедине с самим собой, не берите его в руки, не вытаскивайте его из домика без надобности. Желательно, чтобы для адаптации вы отвели ему хотя бы полдня или несколько часов.

Приручение хомяка.

Адаптация вашего хомячка пройдёт ещё более успешно, если вы будете добры и ласковы со своим пушистым питомцем. Чтобы хомячок быстро привык к вашим рукам, вы должны приучить его к ним. Если вы будете всё время держать его в руках, тискать и выполнять тому подобные «ручные махинации», то хомячку это вряд ли понравится. Скорее даже наоборот, он начнёт вас ненавидеть. Особенно это касается маленьких детей, которые обычно, увидев пушистого зверька, долгое время не выпускают его из рук, крепко сжимая в ладонях, небрежно поглаживают его против шерсти и заставляют его двигаться в нужном для них направлении. Естественно, что такое обращение с хомячком будет только препятствовать благополучному приручению.

Однако аккуратного обращения и ласковых поглаживаний для приручения также может быть недостаточно. Перво-наперво вы должны «убедить» своего хомячка в том, что именно ваши руки будут кормить, поить и держать его, а следовательно, он должен не бояться и доверять вашим нежным рукам. Положите в ладонь какую-нибудь хомячью вкуснятину (семечку, орешек или сухофрукт) и спокойно (без резких движений) поднесите к зверьку, сидящему в своём домике. Не исключено, что хомячок испугается и отбежит в сторону, а может быть, и укусит вас от страха или для защиты. Не пугайтесь, проделывайте периодически такую процедуру, и хомячок со временем привыкнет к вашим рукам и не будет бояться брать еду с ладони. Вы должны проявлять терпение, но также быть настойчивыми в своём желании приручить хомячка, поэтому рано или поздно любопытство возьмёт вверх, и он будет спокойно реагировать на ваше «вторжение» и подходить к вашей ладони, узнавая её по запаху.

Чтобы хомячок не боялся человеческих рук, вы должны позаботиться о том, чтобы маленькие дети также были осторожны в обращении с хомячком: не сжимали его крепко, не били, не бросали его в клетку с высоты и не заставляли его делать то, чего зверёк не может и не должен делать по природе.

Как построить клетку.

Жилищем для хомячка могут служить и трёхлитровые банки, и картонные коробки, и аквариум, и клетка, предназначенная для попугая. Другой вопрос: хорошо ли будет хомячку в таком жилище? Вряд ли. Кроме того, рано или поздно вы сами поймёте, что сильно ошиблись, поместив своего хомячка «куда придётся». Поэтому не скупитесь и приобретите для своего питомца специальную клетку. Это клетка квадратной или прямоугольной формы с основанием примерно 25x30 см и высотой не менее 25 см.

Деревянная клетка, несомненно, лучше для хомячка, всё-таки дерево — натуральный материал. Пол клетки должен быть пластмассовым, а прутья — металлическими и не тонкими (иначе хомячок сможет легко перегрызть их или даже пролезть между ними). Единственный недостаток деревянной клетки состоит в том, что хомячок может обгрызть деревянные стенки клетки, обтачивая свои зубы, однако такое случается крайне редко, тем более если в клетке есть другие предметы, которые помогут хомячку осуществить эту процедуру.

В любом случае клетка всегда лучше коробки, банки или стеклянного аквариума, поскольку в отличие от этих видов «жилища» в клетку поступает достаточное количество кислорода, да и убирать клетку куда проще: достаточно вынуть днище и обмести сухой щёткой прутья и стенки. А убираться в клетке нужно как можно чаще — как минимум раз в три дня, ведь какими бы чистоплотными ни были хомячки, они живые существа.

В последнее время в продаже появился особый вид жилья для хомяка, который представляет собой несколько пластиковых коробок, соединённых пластиковыми трубами (такой домик — имитация настоящей подземной норы, которую хомячки строят в природе). Однако у такого вида «клетки» существует ряд недоработок: для того чтобы почистить такой домик, его нужно долго разбирать, а самое главное — в таком домике долго держится неприятный запах.

Кстати, вы можете построить клетку и своими руками. Для этого понадобится многослойная фанера или деревянные досочки толщиной около 12–15 мм, которые монтируются наподобие ящика. С фронтальной стороны такого ящика вы можете установить стекло (лучше использовать оргстекло — оно легче, тоньше и безопаснее) либо сетку из прутьев. А верх такой клетки должен быть непременно открытым и защищённым непрогрызаемой сеткой или доской с прутьями.

За стеклом.

Ещё один подходящий для хомяков вид жилища — это стеклянный аквариум, который обычно изготавливается из тонкого стекла или оргстекла с сетчатым верхом. Такие стеклянные клетки разной величины и высоты идеально подходят для всех видов хомячков.

Стеклянные аквариумы имеют вид ящика с открытым верхом. Сверху он накрыт специальной сеткой из металлических прутиков или деревянной решёткой. Для того чтобы в аквариуме было достаточное количество воздуха, в его стенках на высоте 10–15 см от пола просверлены специальные дырки для вентиляции. Высота стенок в них не превышает ширины основания, для того чтобы стенки клетки не запотевали и клетка хорошо вентилировалась.

Стеклянные клетки хороши прежде всего тем, что отлично просматриваются со всех сторон (ведь всё-таки мы заводим хомячков для того, чтобы наблюдать за ними); помимо этого, в таких клетках достаточное количество света и воздуха, в то же время хомячкам в них тепло, уютно, здесь они чувствуют себя защищёнными в полном смысле этого слова.

Самое главное условие: в стеклянной клетке пол должен быть полностью покрыт плотной подстилкой из бумаги, опилок, кусочков войлока или сена, чтобы хомячку не было холодно.

Несмотря на хорошую вентиляцию, в стеклянном аквариуме желательно создать условия для лазания хомячка, благодаря которым он смог бы подниматься на различную высоту. Для этого подойдут различные деревянные сучки, пластмассовые и деревянные кубики, лесенки, приставленные к стенкам.

Кроме того, очень важно, чтобы именно в такой клетке, которая хорошо освещена со всех сторон, у хомячка была возможность уединиться в укромном тёмном уголке. Для этого подойдёт и пластмассовый домик, и деревянная коробочка с лазом или даже несколько многоярусных «норок»-коробочек. Убирать такую клетку несложно, особенно если стенки в ней выдвигающиеся.

Однако если деревянную клетку с металлическими прутьями лучше всего подвергать сухой чистке и лишь изредка — влажной, то стеклянная клетка всегда нуждается в тщательной влажной уборке (для удаления запаха). Главное — протирать стенки такой клетки влажной тряпкой без всякого добавления чистящих (химических) средств, а потом насухо вытирать другой тряпкой и дополнительно просушивать её на солнце или недалеко от обогревательных приборов.

Расположение клетки или ящика.

Вы думаете, купили хомячка, посадили его в клетку, покормили и всё? Ничего подобного. Не забудьте про такую важную деталь, как правильное место расположения клетки. Важно, чтобы клетка для хомячка находилась на некотором возвышении: на столе, стуле или на какой-нибудь другой подставке. Ведь хомяки, как и другие грызуны, весьма чувствительны к тому, что происходит «наверху», так как страх перед хищными птицами заложен в них на генетическом уровне.

Поэтому, если вы не хотите, чтобы ваш питомец пугался всякий раз, когда вы подносите к нему руки, сделайте так, чтобы он смог хорошо видеть вас из клетки. Прежде чем определить место для клетки хомяка, помните о том, что в природе хомячки — это южные животные, обитающие в пустынях и тёплых степях, привыкшие к жаре, но вместе с тем избегающие её: для этого они бодрствуют ночью и зарываются в прохладный грунт днём. В связи с этим вы должны позаботиться прежде всего о том, чтобы вашему питомцу было тепло и сухо, клетку ни в коем случае не следует ставить в ванной комнате или на застеклённой лоджии, где преобладает сырость. Хомячку должно быть тепло, но не жарко, а это значит, что клетку с ним нельзя ставить возле обогревательных приборов и батарей центрального отопления. Кроме того, постарайтесь, чтобы клетка не стояла на полу, на проходе возле двери, рядом с окном и напротив форточки — во избежание сквозняка, так как хомячки тоже могут простудиться и заболеть.

Как и большинство грызунов, хомяки очень восприимчивы к шуму и могут сильно напугаться резких и громких звуков, криков, стука, поэтому позаботьтесь о том, чтобы клетка не находилась рядом с громкоговорителем, магнитофоном, телевизором. Вообще постарайтесь, чтобы рядом с клеткой не было никаких электроприборов, способных посылать радиолучи.

Старайтесь также не ставить клетку возле занавесей и мягкой мебели с покрывалами — хомячки любят рвать ткани для обустройства своего гнезда, и если ткань случайно окажется рядом с клеткой, им не составит труда достать (допрыгнуть) до неё и разорвать своими зубками.

Помните также о том, что на хомячков негативно влияет табачный дым и прочие резкие и вредные запахи (например, краски, ацетона и прочих химических препаратов).

Устройства и сооружения.

Если вы разместили хомячка в клетке с подстилкой, положили ему еду, это ещё не значит, что он будет хорошо жить в такой клетке. Важно, чтобы клетка была оснащена разными устройствами, необходимыми хомячку для развития и полноценной жизни.

Выше уже достаточно говорилось о подстилке, для которой подойдут опилки, тонкая бумага, тряпочки (войлок, лён, хлопок, фланель). При этом не забывайте, что опилки подходят не все (на некоторые виды опилок у хомяков может быть аллергия).

Теперь о сооружениях. Если ваш хомячок будет жить на подстилке из бумаги, то домик он построит сам из подручных материалов. Просто подбросьте ему парочку лишних салфеток, он сам порвёт их на кусочки и совьёт себе уютное гнёздышко.

Если же хомячок ваш будет жить в опилках, тогда у вас есть выбор: вы можете купить ему пластмассовый домик в зоомагазине. Не беспокойтесь: хомячок сам заполнит этот домик всяким мусором, сделает там подстилку и наверняка отведёт уголок для запасов корма. Желательно подсыпать хомячку немного тряпок, бумаги или сена, чтобы он мог сделать себе хорошую норку.

Следующее сооружение, предназначенное для хомячков, — это колесо наподобие беличьего, только меньше в несколько раз. Колёса для хомяков бывают разных видов и конструкций, поэтому проконсультируйтесь с продавцом, какая модель подойдёт к жилью вашего хомячка.

Колесо необходимо хомячку для движения, ведь в природе хомяки достаточно много бегают, запасая продукты на зиму. Они наполняют щёки зерном и прочим кормом и, выгрузив его в норе, бегут за новыми припасами.

Так, за ночь «дикие» хомячки могут «набежать» приличное расстояние. У домашних хомячков сохраняется потребность в подобном «беге», в противном случае ваш пушистый зверёк может растолстеть и будет часто болеть. Не удивляйтесь, если ваш хомяк не «воспользуется» колесом в вашем присутствии, как правило, он будет заниматься «пробежкой» по ночам, что вполне для него естественно.

Если вы хотите, чтобы ваш хомячок был здоров и доволен, ему необходима точилка для зубов, в качестве которой могут быть использованы: специальный камень для грызунов, продающийся в зоомагазинах, кусочек мела или ветки плодового дерева, скорлупа ореха, твёрдые овощи, кожурки.

Кроме того, помните, что хомячки, несмотря на кажущееся спокойствие и сонливость, довольно подвижные и любопытные существа, которые очень любят исследовать разные предметы.

Поэтому, если размеры клетки позволяют, вы можете соорудить для своего питомца разные трубы, мостики, лесенки, коробочки и другие «аттракционы», главное, чтобы все они были изготовлены из натуральных материалов и были безопасными для хомячка.

Глава 3. Чем ему заняться?

Хомяк играющий.

Хомячки, как и многие другие животные, очень любят играть. Но с некоторыми играми нужно быть очень осторожными. Например, вам придётся тщательно наблюдать за своим питомцем, если вы отпустите его бегать по комнате. Конечно, для хомяка это очень занимательное занятие, ведь вокруг столько интересного. Но внимание, хозяева! Во-первых, вы заранее должны побеспокоиться о том, чтобы хомяк не наткнулся на какие-нибудь опасные предметы, например горячий утюг и т. п. Более того, даже самая обычная трёхлитровая банка может стать причиной табели вашего питомца. Так как эти животные очень любопытны, им нравится проникать во все доступные места, но, попав в эту банку, хомячок не сможет оттуда выбраться. Хорошо, если банка стоит на виду и вы, обнаружив потерю, быстро найдёте своего питомца. А если нет? Тогда хомячок может просто-напросто погибнуть. Ведь ему не объяснишь, что можно делать, а что — нет. Поэтому будьте предельно осторожны с этим.

К тому же хомячки очень быстро чувствуют свободу, и вам придётся приложить немало усилий, чтобы снова заманить питомца в клетку. Эти рекомендации особенно важны для обладателей карликовых хомячков. Лучше оборудовать ему большую клетку, чем позволить разгуливать свободно по квартире.

Чем же можно занять хомячка и нужны ли ему вообще игрушки? Да, хомячкам необходимо выплёскивать свою энергию в играх и «занятиях».

Вопреки многим утверждениям, что в клетке хомяк будет сильно скучать, поэтому его обязательно надо выпускать на волю, следует сказать, что это вовсе не так.

Клетка может быть достаточно хорошо оборудована, поэтому хомяку будет вовсе не обязательно выходить «прогуляться» по квартире. Очень часто хомякам достаточно общества друг друга, чтобы развлекаться. Однако напомним, что не все виды хомяков могут ужиться друг с другом.

Можно, например, установить в клетке колесо, по которому ваш питомец будет пробегать своеобразные «кроссы». Здесь есть по крайней мере два положительных момента: во-первых, зверёк будет тратить энергию, а во-вторых, наблюдать за ним для вас будет сплошным удовольствием.

Для того чтобы занять вашего питомца, вы можете спрятать в закрытую картонную коробку какое-нибудь лакомство, чтобы хомячок мог его искать. Ведь таким способом они добывают себе корм на воле.

Активность хомячка можно повысить в том случае, если утром его кормить сочным кормом (например, листьями салата или капусты), а вечером давать ему зерновой корм. Не стройте для него домик, пусть он сам этим займётся.

Можно купить в магазине разнообразные лестницы, качели и карусели. Однако, если вы не можете себе этого позволить или они занимают слишком много места, можно просто купить ему колесо бега, которое ему вряд ли когда-нибудь надоест.

Хомячкам очень нравится копать, поэтому, чтобы удовлетворить его потребность в этом, можно поставить ему коробку с песком. Можно также закопать несколько зёрнышек, откапывая которые ваш питомец получит массу удовольствия.

Как они уживутся?

В отличие от других животных, хомяки прекрасно могут жить одни. Компания им вовсе не нужна. Наоборот, хомяки могут нападать на своих сородичей и быть настроенными агрессивно. Более того, некоторые хомяки могут испытывать сильный стресс, находясь с другим хомяком в одной клетке.

Таким образом, практически все виды хомяков, кроме некоторых карликовых, предпочитают жить в одиночестве.

Однако в последнее время были выведены такие хомячки, которые вполне благосклонно относятся к своим сородичам. Поэтому, если вы решили, что хотите завести сразу несколько хомячков, лучше выбрать представителей данного вида.

При этом необходимо учесть некоторые особенности. Так, лучше совмещать хомяков в младенческом возрасте. Лучше даже, если это будут хомячки из одного помёта. Как правило, проще всего держать двух самцов. Они менее агрессивно настроены друг к другу. И всё-таки, несмотря ни на что, помните о том, что животные могут передраться.

Если посмотреть но разновидностям, то стоит отметить, что карликовые джунгарские и хомяки Роборовского являются более совместимыми друг с другом, особенно в сравнении с полосатыми или золотистыми. Лучше не помещать в клетку одновременно самку и самца. Во-первых, они могут быть слишком агрессивно настроены по отношению друг к другу. Лучше совмещать однополых особей. А во-вторых, самка и самец могут преподнести вам неожиданный сюрприз в виде не запланированного вами потомства.

Два сапога пара.

Как правило, самцы и самки всегда настроены друг по отношению к другу очень агрессивно. Поэтому если вы всё-таки решили спаривать их ради потомства, то вам необходимо учесть ряд важных моментов. Прежде всего необходимо помнить о том, что не самца следует подсаживать к самке. Наоборот, на своей территории самцу проще сориентироваться и настроиться на спаривание. С первого раза спаривание может не получиться из-за сильной агрессивности самки. Если начинается драка, тут же вынимайте самца, иначе он может погибнуть. Лучше попробовать в следующий раз. Как только вы увидите, что самка перестала быть агрессивной по отношению к самцу, значит, ждите начала брачных игр.

Обычно спаривание продолжается всего несколько секунд. Через некоторое время спаривание повторяется. Как только вы увидите, что самка вновь стала агрессивной по отношению к самцу, значит, спаривание уже закончилось и самку нужно убирать из клетки.

Размножение хомяков.

Вообще многие хомячки могут начинать размножаться уже в возрасте 3–6 недель, а некоторые, например джунгарские, даже раньше 3-х недель.

Однако следует избегать спаривания хомячков в раннем возрасте, потому что до 5 недель жизни происходит интенсивное развитие организма животного. Беременность же может спровоцировать у самок появление рахита или других осложнений. К тому же очень часто в этом возрасте самки могут полностью съедать всё своё потомство. Таким образом, оптимальный для спаривания возраст — 4–6 месяцев. Однако постарайтесь уложиться именно в эти сроки, так как первая поздняя беременность, устроенная после 6 месяцев жизни самки, чаще всего может вызвать осложнения.

Между спариваниями обязательно должно проходить некоторое время. В этот период самка не только восстанавливается после первой беременности, но и копит силы для новой. Таким образом, оптимальным сроком адаптации можно считать 3–4 месяца. Второе спаривание можно начинать на 8–10-м месяцах жизни самки. В возрасте от 12 до 14 месяцев самка хомячка может утратить способность производить на свет новое потомство.

С самцами всё гораздо проще. Сезон для спаривания можно начинать уже с 5 недель после рождения. Более того, свою возможность производить потомство они сохраняют в течение всей жизни.

Поговорим о технологии спаривания хомячков. Во-первых, спаривание следует проводить только тогда, когда у самки начинается течка. В противном случае две особи могут сильно подраться. Обычно течка возникает через каждые 3–5 дней вечером и длится в среднем 4–24 часа. Определить время её начала несложно. Обычно в этот период самка выделяет сильно пахнущее мускусом вещество. К тому же о начале течки говорят слизистые выделения в районе хвоста. Бывает, что у некоторых самок зимой течек нет.

Во время течки знакомство самки и самца должно происходить на нейтральной территории, лучше всего — в картонной коробке. «Свидание» в коробке удобнее во всех отношениях. Так, например, если вы всё-таки ошиблись, и у самки течки нет, то вы сможете довольно быстро достать её из коробки, чтобы предотвратить драку. В любом случае разнимать дерущихся хомячков лучше всего в перчатках, а не голыми руками.

Если же знакомство прошло хорошо и самка вполне благосклонна к своему избраннику, то процесс спаривания пройдёт нормально. Обычно этот процесс продолжается в течение 20 минут. Рассаживать их можно только после того, как они уже потеряли интерес друг к другу. Иногда происходит так, что самка не беременеет с первого раза. В этом случае процесс случки следует повторять до тех пор, пока не появится положительный результат. Определить, беременна ли самка или нет, можно по тому, есть ли у неё течка через 3–5 дней или нет. Если течки нет, значит, скоро вам нужно будет ожидать долгожданного потомства.

В среднем беременность самки продолжается 16 дней. Иногда этот срок увеличивается до 17–18 дней. Наглядные признаки беременности появляются на 10-й день. У некоторых видов хомячков, например джунгарских, самки вынашивают плод в течение 18–30 дней.

В период беременности активность самки резко снижается. Обычно рожает она ночью, когда её никто не может увидеть. Лактация продолжается 21–25 дней. В течение жизни самка может иметь около 20 помётов. Тщательно следите за тем, чтобы вашей хомячихе хватало витаминов и питательных веществ, в противном случае она может уничтожить своих детей. В её рацион обязательно должен входить кальций, а также белок. Лучше всего, помимо основного рациона, включающего в себя зерновые, фрукты и овощи, подкармливать самку варёными или взбитыми сырыми яйцами, сыром, творогом, ростками пшеницы.

Если вы хотите подержать ожидающую потомство самку на руках, то лучше всего делать это в первые 10–12 дней беременности. Позже её не следует беспокоить.

После того как пройдёт 18 дней, самка хомяка должна родить (для джунгариков — 24–30 дней). Если этого не происходит, то либо она не была беременна, либо не всё в порядке в организме. Однако организм этого животного устроен удивительным образом. Так, если беременность пошла не так, то плод в её организме просто-напросто рассасывается. И тем не менее бывают случаи, когда самка не может произвести на свет здоровое потомство или неважно себя чувствует. В этих случаях лучше всего показать её ветеринару.

Обычно количество новорождённых превышает десять. В связи с этим необходимо позаботиться заранее о том, куда вы пристроите малышей. Появляются хомячки на свет маленькими, лысыми, слепыми и глухими. Но тем не менее они прекрасно различают запахи уже с самого рождения.

Забота о потомстве.

После того как произошло спаривание, хомяка-самца из клетки необходимо убрать. Особенно это касается периода появления хомячков. Соединить их можно уже после того, как хомячки вырастут и покинут самку.

Роды должны проходить в специально отведённом для этого месте. Для этих целей подойдёт гнездо или домик. После этого хомячиху не стоит беспокоить, потому что она может съесть своё потомство.

Вообще же каннибализм для хомячков — это не редкость. Самки очень часто съедают определённое количество своего потомства. Связано это с инстинктом сохранения здорового рода. Самка может съесть своих детёнышей по нескольким причинам. Во-первых, это может быть связано с тем, что самке не хватает корма. Во-вторых, она поедает тех детёнышей, у которых есть врождённые дефекты. Именно поэтому в первый период после родов самке и её потомству необходимо обеспечить полноценное питание и свежую воду. Помните о том, что её нельзя беспокоить.

Также часто это происходит потому, что самка ещё очень молода (до 4 месяцев) и не способна заботиться о своём потомстве. Нередки случаи, когда таких самок уже покупают беременными, однако не достигшими оптимального для этого процесса возраста. Именно поэтому, прежде чем покупать в зоомагазине молодую самочку, следует уточнить, как она содержалась в клетке — отдельно от самцов или нет.

Причиной поедания собственных детёнышей могут стать попытки забрать их от самки. В любом случае, если меры предосторожности не помогают, значит, надо искать для потомства кормилицу.

Однако следует уяснить несколько важных моментов. Во-первых, детёныши всегда должны оставаться тёплыми, иначе другая самка их не примет. Во-вторых, важно, чтобы хомячки пахли её запахом. Для этого возьмите немного опилок из клетки приёмной матери и натрите ими малышей. Детёнышей после этого не трогайте, чтобы ваш запах не отпугнул кормилицу.

Ещё вам следует быть готовыми к тому, что самка может отвергнуть детёнышей и съесть их. Поэтому если хомячкам уже исполнилось 2 недели, то новая самка вряд ли примет их, так что вам придётся кормить их самим.

Случается так, что самка по каким-то причинам погибает. В этом случае заботиться о её потомстве будет некому. Шансы же, что вы сможете вырастить хомячков, не достигших недельного возраста, очень малы. Однако вы всё же можете попробовать вырастить их самостоятельно. Для этого можно купить детскую молочную смесь и кормить малышей каждые 2 часа из одноразового шприца без иглы. Следите за тем, чтобы струя молока не была слишком сильной, потому что они могут захлебнуться. Важно обеспечить им постоянное тепло, так как в этом возрасте хомячки в нём сильно нуждаются. Когда детёнышам будет больше 10 дней, можно начинать кормить их твёрдой пищей. В качестве такой пищи можно использовать проросшую пшеницу, взбитые яйца и тёртую морковку. Можно использовать детское питание, которое содержит большинство необходимых витаминов и минералов.

Подрастающее поколение.

Развитие хомячков происходит очень быстро. Уже в суточном возрасте у них появляется пигмент, а через некоторое время их тела покрываются коричневым пушком. Примерно на 12-й день хомячки выползают из гнезда. Глаза у них открываются только на 15–16-й день. Начиная с 9–10-го дня можете начинать кормить малышей кусочками белого хлеба.

Через две недели хомяки заметно преображаются. По прошествии некоторого времени они начинают свободно передвигаться по клетке, исследуя её. Поэтому во избежание несчастных случаев необходимо убрать глубокие ёмкости с водой, чтобы потомство не утонуло. Еду необходимо класть так, чтобы хомячки смогли её достать.

Иногда самка может оставлять своих малышей на какое-то время, чаще это случается ночью. Но она обычно всегда возвращается в домик и продолжает ухаживать за ними. Здесь нет поводов для беспокойства. Но иногда самка уходит и не возвращается, не желая ухаживать за своими детёнышами. Она может свить себе гнездо в другом конце клетки и заниматься своими делами. В этом случае ситуацию изменить вам не удастся, придётся подумать о том, чтобы подыскать им кормилицу.

Иммунитет детёнышей в молодом возрасте ещё очень нестоек, поэтому они могут быть подвержены различным инфекциям и заболеваниям. Старайтесь следить за изменениями, которые происходят с ними. Так, ваши малыши могут подхватить «молочную лихорадку». Передаётся она через заражённое молоко матери. Это очень опасное заболевание, которое может привести к смерти детёнышей. Для этого заболевания характерны следующие симптомы: раздувается живот, а кожа становится сухой и твёрдой. Обычно «молочной лихорадке» подвержены хомячки 1–2-недельного возраста. Тем не менее ею могут заболеть и хомячки более зрелого возраста. Чтобы избежать дальнейшей гибели потомства самку необходимо срочно показать ветеринару. Он пропишет ей лечение специальными антибиотиками.

Только когда малыши достигнут трёхнедельного возраста их можно отделять от самки. Если вы не хотите этого делать в этом возрасте, то можете продержать их вместе целый месяц. После этого хомячков обязательно надо расселить по разным клеткам: самцов — в одну, а самочек — в другую. После того как вы отсортируете молодое потомство по половому признаку, их следует растить ещё 2–3 недели. При этом необходимо их приручать. Сделать это достаточно легко: достаточно просто почаще брать их на руки или играть с ними. В противном случае хомячки вырастут не домашними, а дикими. По прошествии 5–6 недель ваши питомцы готовы перейти к новым хозяевам.

Глава 4. За обе щёки.

Рацион хомяка.

Так как хомячки — жители степей и полей, основу их естественного рациона составляют самые разные злаковые и бобовые: пшеница, овёс, гречка, кукуруза, горох, семечки подсолнечника и прочие семена и зёрна, а также орехи, сухие травы, ягоды, корнеплоды, овощи, фрукты и т. п. Естественно, что в степных и полевых условиях хомяки имеют возможность полноценно питаться лишь в тёплое время года, а в остальной период они вынуждены питаться теми запасами, которые самостоятельно сделали на зиму. Для этой цели у хомяков есть специальные защёчные мешочки, в которых они способны переносить значительное количество корма, который потом они складывают в подземных хранилищах.

Богатые балластными веществами и бедные жирами корма идеально подходят для хомячков, однако во избежание неполноценного питания вы должны позаботиться о том, чтобы ваш хомячок получал все необходимые вещества, которые содержатся в разнообразном корме. И это не только всевозможные зерновые, бобовые, семена и орехи, содержащие углеводы, но также овощи, фрукты, ягоды, богатые витаминами и влагой.

Также вашему хомяку необходим зелёный корм, Это может быть всевозможная зелёная трава, которую нужно собирать на огородах вдалеке от дорог. В холодное время года зелень можно заменить на сухие травы, листья (ботву) и корнеплоды (даже если хомячок не станет есть траву, он использует её для строительства). Однако не стоит ходить но полям и собирать злаки, лучше всё-таки покупать корм для своего хомячка в зоомагазине, поскольку такой корм — экологически чистый, прошедший специальную проверку и обработку. Кроме того, в таком корме содержатся особые витаминные добавки, необходимые для нормального роста и развития хомячков на разных этапах их жизни.

Вы ни в коем случае не должны кормить своего хомячка той пищей, которую готовите для себя, поскольку грызуны совершенно не нуждаются в переработанной пище, дополненной жирами, солью, сахаром и специями. Это же касается и сладкого (надо признаться, хомячки любят сладости): этот вид пищи для них также вреден. Вопреки распространённому мнению хомяки не знают, что для них полезно, а что — нет, поэтому они могут есть многое из того, что вы им можете дать, однако это не значит, что такая еда им не навредит.

Что касается воды, то в целом хомячки не нуждаются в большом количестве жидкости, однако в зимний период (когда овощи и фрукты не богаты влагой) вы можете ставить в клетку своего хомячка миску с водой — он будет нить столько, сколько ему нужно.

Не нанесёт вреда вода и в летний период, только лучше, если вы повесите в клетку специальную поилку, в которой вода не загрязняется и дольше остаётся свежей. Таким образом, в ежедневный рацион вашего хомячка должны входить по возможности те продукты, которые нужны ему для питания, развития и полноценной жизнедеятельности. Несмотря на то что в природе хомячки могут употреблять в пищу давно запасённые зерновые, сухие овощи и фрукты, в домашних условиях лучше всё-таки кормить хомячков свежими продуктами.

Так как хомячки большую часть суток отдыхают, а основной деятельностью занимаются по ночам, то приём пищи у них происходит по утрам. Однако ваша задача — проконтролировать, чтобы ваш питомец не объедался рано утром, а по возможности питался равномерно в течение дня.

Зерновой корм.

Естественный корм хомяков, живущих в природе, в основном состоит из различных зерновых, бобовых, семян и трав. Такой корм богат углеводами и потому является основной составляющей рациона домашних хомячков. Однако следует учитывать, что для различных видов хомяков в качестве корма могут использоваться различные зерновые, бобовые и семена.

Так, для золотистых хомячков подойдёт смесь из зёрен льна, проса, овса, кукурузы, пшеницы, а также семена подсолнечника, тыквы и других дикорастущих и культурных растений. Эти же зерновые и семена могут составить корм для хомячков Роборовского.

Для карликовых хомячков крупные зёрна и семечки лучше размачивать в воде или в молоке — так они лучше их усваивают, можете также подкармливать их семенами свёклы, караганы, солянок, осоки и других злаковых, а также раздробленными луковицами некоторых трав.

Джунгарские хомячки любят питаться различными семенами и зерновыми, а также листьями злаков, лапчаток и других растений.

Сухой зерновой корм для хомяков обычно продаётся в коробках («Хомячок», «Хомка», «Хомик»), а также в виде «колосков», облепленных кормом и упакованных в полиэтиленовые мешочки. Оба вида этих кормов пригодны для хомячков, поэтому лучше всего их комбинировать. Зверьки очень любят этот вид корма, поскольку он позволяет им точить зубки. В коробочных кормах содержатся специальные гранулы, в которые добавлены витамины и сено, которые необходимы для грызунов. При покупке корма для хомячка не забудьте проверить его срок годности, он всегда указан на упаковке. Однако далеко не все хомячки охотно едят покупной корм с добавками, поэтому неплохо будет, если вы самостоятельно будете запасать различные виды зерновых для своего хомяка и смешивать их для его кормления. Так, например, вы можете закупить и приготовить сами смесь, которую обычно продают для попугаев, — смесь нечищеного овса и нечищеного проса.

Овсяные зёрна вы можете иногда заменять овсяными хлопьями, а кроме того, включать в рацион хомячка такие крупы, как ячневая, чечевица, перловка, гречка, рожь, пшено, или иногда заменять их подсушенным пшеничным или ржаным хлебом, прессованным или гранулированным кормом, продающимся в зоомагазинах. Кроме самих зёрен, неплохо будет изредка давать хомячку стебли злаков.

Помимо зёрен, добавляйте в корм своего хомячка сырые и сушёные кукурузные зёрна, семена кунжута, горох, фасоль, бобы, арахис, грецкий орех, фисташки, кедровые орешки и фундук (все орехи должны быть непременно в скорлупе), а также еловые и сосновые шишки, косточки из фруктов (абрикоса, персиков, слив и т. д.), яблочные и грушевые семена. Всё, что можно погрызть и «оставить про запас», доставит удовольствие вашему питомцу и придётся ему по вкусу.

Фрукты и овощи.

Для того чтобы корм хомяков не был однообразным, помимо зерновых, бобовых и орехов, вы должны обязательно включить в их ежедневный рацион различные сочные корма и зелень. В первую очередь это твёрдые овощные корнеплоды, которые ваш любимец будет грызть и одновременно получать необходимые витамины и минеральные вещества, а также недостающую ему жидкость. К таким овощам относятся морковь, свёкла, огурцы, картофель, сельдерей, цуккини, кабачки, баклажаны, топинамбур, болгарский перец и др. В небольших количествах изредка можете давать хомячку различные виды капусты, помидоры, редис, редьку. Необходимо оградить их от употребления лука и чеснока.

Каждый день к основному корму хомячков вы должны добавлять различные фрукты: яблоки, груши, бананы, а также плоды и ягоды: абрикосы, алычу, малину, смородину, землянику, виноград, алычу, хурму, гранат. Хомячкам нельзя давать цитрусовые и прочие экзотические фрукты, содержащие много кислот и непривычные для желудка грызунов. Зимой многие фрукты вы можете заменить на сухофрукты. Курага, чернослив, сушёные яблоки и груши являются излюбленной едой хомячков.

Позаботьтесь о том, чтобы в клетке вашего хомячка всегда была древесина, полезная для его зубов. Вы можете иногда давать вашему хомячку всевозможные веточки, шишки и листья.

Дополнительные витамины и минералы.

Дополнительным кормом, содержащим необходимые для хомячков вещества, является сено, так что вы можете время от времени подбрасывать вашему питомцу горстку сена, которое, кроме того, используется хомяками для строительства гнёзд и утепления норок.

Также постоянно снабжайте своего хомяка колосьями злаков, высушенными колосками пшеницы и овса — этот корм для них необходим. Идеальной подкормкой (особенно для карликовых хомяков) является метельчатое просо.

Для истираний резцов, а также в качестве дополнительного корма рекомендуется время от времени давать хомякам веточки бука, берёзы, лесного орешника и других фруктовых деревьев (абрикоса, вишни, сливы, яблони).

В качестве дополнительного источника белка (особенно в зимний период времени) для вашего хомячка подойдут молоко, нежирный творог, твёрдый сыр, варёное яйцо. Нелишним будет иногда давать хомячку пшеничный и ржаной хлеб.

Специальные витамины для хомячков вы можете приобрести в зоомагазине, однако ваш хомяк может есть только определённый вид витаминов и ваша задача — заметить, какая именно добавка ему нравится больше всего. Также в магазинах вы можете купить «минеральные таблетки» для хомяков, содержащие витамины и минеральные вещества и одновременно являющиеся отличной «точилкой» для зубов.

В зоомагазинах вы можете приобрести самые разные витаминные добавки, предназначенные специально для хомяков, однако при богатом витаминами рационе такие препараты излишни и их можно добавлять в корм хомячку лишь в определённый период (в конце осени, зимой и ранней весной).

Однако нелишним будет несколько раз в неделю посыпать корм своего хомячка витаминно-кальциевой минерализованной смесью, содержащей кальций и другие полезные вещества в рекомендованных дозах.

Комплексные витамины, предназначенные для людей, не подходят для хомячков, и давать их нельзя ни в коем случае!

Передозировка витаминов для хомячков так же вредна, как и для человека, поэтому, как бы вы ни любили своего питомца и ни заботились о нём, постарайтесь избавить его от переедания пусть даже очень полезным кормом.

Вывести идеальную норму корма для хомяка практически невозможно, потому как потребность этого зверька в пище зависит от возраста, размера, индивидуальных свойств, а также от температуры окружающей среды.

Главное, чтобы у вашего хомяка был сбалансированный рацион питания с компонентами, не содержащими лишних жиров и прочих веществ, в которых хомяки по природе не нуждаются.

Вы должны давать своему хомячку столько корма в день, чтобы на следующий день ещё немного оставалось. Однако в любом случае вы обязаны проверять, от каких продуктов хомяк отказывается, сколько еды и питья у него осталось, сколько запасов у него в «норке».

Aqua vitae.

«Дикие» хомяки — жители пустынь и степей. В природных условиях возможность употребления чистой воды у них ограничена.

Организм этих зверьков устроен таким образом, что они получают необходимую влагу из овощей и прочего зелёного корма.

Мнения специалистов относительно необходимости воды для питания хомячков сильно разделяются: одни считают, что вода должна быть у него всегда, а другие уверены, что вода приводит к расстройству кишечника и хомяки получают достаточно жидкости из фруктов, зелени и овощей.

По мере того как хомячок будет жить у вас, вы сами должны определить, в каком количестве питья он нуждается. Для этого достаточно повесить поилку в клетку или поставить в уголок маленькую мисочку с чуть тёплой, обязательно кипячёной или профильтрованной водой.

Особенно нуждаются в воде самки хомячков в период беременности и кормления молодого потомства, поэтому обязательно контролируйте, чтобы у вашей самки всегда была чистая тёплая (25–30 °C) вода.

Некоторые незнающие люди не только обильно оснащают клетки своих хомячков водой, но и умудряются изредка купать милых животных. Делать этого ни в коем случае нельзя, шерсть хомячка от водных процедур не станет лучше.

Глава 5. Болезни и их лечение.

Сколько они живут.

Продолжительность жизни хомячков небольшая. В среднем в неволе она составляет примерно 2–2,5 года, но при хороших условиях содержания хомячок может прожить 3 или даже 4 года, а может и умереть через несколько дней после покупки. Всё зависит от здоровья хомячка, от того, в каких условиях он содержался до покупки, насколько хорошо перенёс транспортировку и насколько быстро он приспособился к новым условиям обитания. Поэтому, если вы хотите, чтобы ваш хомячок прожил как можно больше, постарайтесь купить здорового хомячка.

Транспортировка тоже имеет важное значение для здоровья и дальнейшей жизни хомячка. Лучше всего перевозить его в клетке, закрытой какой-нибудь тканью. При этом надо следить за тем, чтобы клетка не раскачивалась сильно, иначе хомячок может удариться головой или ему просто станет плохо. Если нет клетки, то хомячка можно перевозить и в руках. Лучше всего положить его за пазуху или в карман (лучше всего внутренний). Тогда хомячок будет думать, что он в норке, и не будет ощущать опасности. Но лучше всего транспортировку производить в специальных транспортировочных боксах из прозрачного синтетического материала с сетчатой крышкой и удобными ручками. В дальнейшем этот бокс можно будет использовать в качестве запасного домика хомячка на то время, пока в его клетке осуществляется уборка. Лучше всего поместить этот бокс в тёмное место, чтобы хомячок не пугался предметов, окружающих его, и не получил от этого стресс. Если транспортировка осуществляется в холодное время года, позаботьтесь о том, чтобы вашему хомячку не было холодно и на него не дул ветер. Эти животные крайне восприимчивы к холоду, потому что в дикой природе привыкли жить в жарких пустынях. Поэтому малейший сквозняк может подорвать здоровье хомяка.

Ещё на продолжительность жизни вашего хомячка повлияет его возраст во время покупки. Поэтому постарайтесь не брать слишком старого хомячка, чтобы он не умер через полгода после его покупки.

Слишком молодого хомячка тоже покупать не следует. Не забывайте о том, что малыши многому учатся у своих родителей. Если рано отнять хомячка от его матери, он может быстро умереть, потому что ещё не научился есть самостоятельно. Средний возраст хомячка зависит от его породы. Так, например, хомячки Роборовского живут 3–3,5 года. Русский карликовый хомячок живёт совсем мало — около 1,5–2 лет. Сирийские хомяки могут прожить в среднем 2–2,5 года. Но любой хомячок сможет прожить больше отведённого ему срока, если ему обеспечить соответствующий уход. Поэтому лучше приобретать сирийских и русских карликовых хомячков, потому что они менее прихотливы и не требуют особо тщательного ухода. А хомячков Роборовского или китайских хомячков мы вам не рекомендуем заводить, особенно если вы только начинающий хомяковод. Эти хомячки очень привередливы и нуждаются в особом уходе, который может обеспечить только опытный хомяковод.

Считается, что оптимальная температура для содержания хомячка составляет 20–22 °C выше нуля, хотя некоторые специалисты говорят, что температура содержания хомячка должна быть не ниже 18 °C, в противном случае хомячок может впасть в спячку.

Возможные опасности.

Если вы только что привезли вашего питомца в квартиру, дайте ему какое-то время на то, чтобы он привык к новой обстановке и своему жилищу. Уже через несколько дней вы заметите, что хомячок уже не боится гулять по своей клетке даже делает это с удовольствием. Не стоит также постоянно стремиться взять его на руки. Приучайте его к себе постепенно, лучше всего делать это через еду.

Хомяки — маленькие животные, поэтому неуютно чувствуют себя в большой квартире. Не следует выпускать гулять вашего хомячка, если вы заметили, что он боится окружающего пространства. Он обязательно захочет спрятаться куда-нибудь, где будет поуютнее, и скорее всего набредёт на какую-либо опасность. Прогулка по квартире таит для хомячка очень большую опасность, особенно если за ним не следить. Хомяки умело и быстро забираются на шкафы, столы, занавески. Но они становятся крайне неловкими, когда им приходится спускаться вниз. Поэтому чаще всего они просто падают и повреждают себе позвоночник.

Хомяки живут в норках, поэтому и в квартире будут искать что-либо, напоминающее норки. Они часто забредают во всякие щели и отверстия, которые совсем не пригодны, для того чтобы их посещали хомячки. Это приводит к тому, что хомячки застревают в них.

Вот список предметов, которые таят в себе опасность для жизни хомячка:

— комнатные растения, особенно те из них, которые считаются ядовитыми, такие как герань, плющ, кактус; отпуская хомячка гулять, следите за тем, чтобы он не набрёл на них, потому что он обязательно решит попробовать, что это такое;

— электрические приборы, провода и розетки; они должны быть вне досягаемости хомячка, чтобы он не начал грызть провода;

— сосуды с водой, кувшины, аквариумы должны быть плотно закрыты;

— текстильные изделия, такие как ковры, тканевые обои и мягкая обувь; хомячки обустраивают свои норы обрывками ткани, а эти изделия содержат краску и другие химические элементы, которые могут быть опасны для здоровья хомячка;

— если у вас есть кошка или собака, следите за тем, чтобы хомячок не вступал с ними в контакт, особенно если они проявляют по отношению к нему агрессию;

— следите за тем, куда вы садитесь или куда наступаете, пока ваш любимец гуляет по квартире.

Хомячки боятся высоты, потому что всё время проводят на земле и не привыкли к большим высотам. Поэтому, если вы берёте его на руки, не забывайте об этом. Он может так сильно испугаться, что захочет вырваться, и может упасть и повредить себе что-нибудь.

Например, такие хомяки, как хомяк Роборовского и джунгарский, вообще не обладают чувством высоты. Поэтому они, гуляя по столу или другой высоте, могут просто свалиться и ушибиться.

Чтобы поднять хомячка, лучше всего и правильнее всего использовать так называемый «захват», когда ваши пальцы обхватывают тело хомячка и смыкаются у него на животике. Можно поднимать его также за шерсть на загривке. Но это рекомендуется делать только опытным людям, потому что при таком захвате очень легко нанести хомячку травму или же он вас искусает.

Бегом к врачу.

У хомячка может быть воспаление защёчных мешков, это происходит тогда, когда он пытается засунуть в рот что-нибудь острое и поцарапается при этом изнутри или если у него за щекой застревает что-то из продуктов. Такое заболевание вряд ли пройдёт само по себе. Лучше сразу отнести хомячка к ветеринару, иначе воспаление может разрастись, загноиться и привести к летальному исходу. Ни в коем случае не пробуйте вытащить предмет сами. При неправильном обращении вы только навредите вашему питомцу.

Если вы заметили, что у хомячка мокрый низ живота, то сразу бейте тревогу, потому что это серьёзный симптом. У него может быть простое расстройство кишечника — понос. Чаще всего он появляется как реакция на воду, неправильное питание или стресс.

Но также это может быть такая серьёзная болезнь, как «мокрый хвост». Отличить эту болезнь от простого поноса очень легко. У хомячка не только появляется водянистая диарея вокруг хвоста. Понос сопровождается также потерей аппетита, обезвоживанием, взъерошенной шерстью, ректальным кровотечением и нехарактерной для этого зверька раздражительностью. При появлении таких симптомов нужно скорее обращаться к врачу. Если ваш хомячок на самом деле болен этой болезнью, то врач пропишет ему антибиотики. Эта болезнь заразная. Поэтому если ваш предыдущий хомячок умер от неё, то перед покупкой нового хомячка нужно как следует продезинфицировать клетку. Обязательно надо использовать какое-нибудь обеззараживающее средство. Но лучше всего купить новую клетку, так ваш новый питомец избежит нежелательной болезни.

Очень известная и распространённая болезнь у хомячков — лимфоцитарный хориоменингит. Ею болеют хомяки только до трёхмесячного возраста, и симптомы этой болезни почти незаметны. Но она легко передаётся человеку и может навредить здоровью ребёнка беременной женщины. Чтобы избежать этого заболевания, следует кормить хомячка сбалансированным кормом с растительными и животными компонентами.

Облысение и лишай также распространены у хомячков. Но если облысение не столь серьёзное заболевание, то лишай может принести много неприятных последствий для своего обладателя. Отличить их друг от друга невооружённым глазом довольно трудно, поэтому в любом случае проконсультируйтесь с врачом. Если хомячок болен лишаём, то в этом месте у него больная кожа, с ранками и чешуйками, а у облысевшего хомячка она гладкая и чистая. Для лечения любого из этих двух заболеваний существуют мази, которые вам посоветует ветеринар, когда вы обратитесь к нему за помощью. Если вы заметили у своего хомячка какие-то странные симптомы, происхождение которых вам неизвестно, или он ведёт себя не так, как всегда, ни в коем случае не лечите хомячка самостоятельно. Лучше отнесите его к ветеринару, который поставит точный диагноз и пропишет нужное лечение.

Простудные заболевания.

Особенно часто хомячки подхватывают простудные заболевания. Это происходит потому, что они очень восприимчивы к изменениям погодных условий, и любой, даже маленький, сквозняк может вызвать у них простуду. Поэтому не надо ставить клетку с хомяком на подоконник, если открыто окно, или открывать входную дверь или дверь балкона.

Конечно, это не относится к тому времени, когда на улице тепло. Летом хомячка, наоборот, надо выводить гулять на свежий воздух.

В холодное время года желательно ставить клетку поближе к батареям, но не очень близко, чтобы ему не было жарко. Если отопление ещё не включено, то желательно расположить поближе к клетке обогреватель. Но следите за тем, чтобы хомячок не залез туда своим любопытным носом, а то вместо простуды он заработает ожог.

Если вы заметили у вашего хомячка чётко различимое шумное дыхание, частое чихание и слегка загноившиеся глаза, то скорее всего ваш хомячок подхватил простуду.

Самыми распространёнными причинами простудных заболеваний являются повышенная влажность в клетке, сквозняк и внезапные перепады температуры. В случае, если ваш хомячок простудился, поставьте его клетку в место, где температура достигает 23–25 °C. Если через несколько дней у хомячка не наблюдается улучшения состояния, то его нужно отнести к ветеринару. Но если у вашего хомячка наблюдается только чихание, то это может быть просто аллергия на какой-нибудь продукт. Тогда вам нужно вспомнить, не употреблял ли ваш хомячок какой-либо новый корм, который мог вызвать такую аллергическую реакцию. В этом случае уберите из его рациона всё новое и неизвестное.

Если хомячок живёт в опилках, то чихание может быть вызвано чем-то, что попало ему в нос. В любом случае лучше обратиться к ветеринару, потому что чихание может быть лишь первым признаком такого опасного заболевания, как пневмония (воспаление лёгких), которое очень часто встречается у хомячков. А такое заболевание нужно серьёзно лечить. Если у вашего хомячка аллергия, то нужно убрать из его окружения все элементы, способные вызвать аллергическую реакцию.

Если же это пневмония, то лечить её можно следующим образом: используйте левомицетин — 5 мг на 100 г массы тела, или тетрациклин — 0,3 г на 100 мл волы. Но лучше всего будет, если вы не станете лечить зверька в домашних условиях, а отнесёте его к ветеринару, где получите необходимую помощь. Ведь дозировка антибиотиков — вещь очень тонкая.

«Полная» жизнь.

Если ваш хомячок малоподвижен и слишком толстый, то скорее всего он страдает ожирением. Несмотря на внешнюю безобидность, ожирение — очень серьёзная болезнь. Даже если вам кажется, что ваш хомячок лишь слегка поправился и от этого стал только забавнее и красивее на вид, лучше всего заранее бить тревогу, чтобы потом не жалеть о том, что вы недоглядели за здоровьем своего питомца.

Последствия этого могут серьёзными для хомячка, потому что в первую очередь от ожирения страдает сердце. А это может привести если не к остановке сердца, то в лучшем случае к закупорке сосудов и плохому здоровью вашего хомячка в будущем. Поэтому лучше сразу приняться за его лечение, чтобы потом не жалеть о том, что вы не сделали всё от вас зависящее, чтобы спасти вашего любимца.

Чтобы хомячок избавился от лишнего веса, обеспечьте его всем необходимым, чтобы он начал вести подвижный образ жизни. Кроме того, можно предупредить ожирение. Для этого не скупитесь и сразу купите вашему зверьку беговое колесо, в котором он смог бы упражняться каждый день.

Вечером хомячок особенно активен. Поэтому в это время его можно пускать бегать по дивану. Только следите за тем, чтобы он никуда не свалился и тем более не убежал. Но не забывайте о том, что днём хомячок менее активен, чем вечером, поэтому он может просто спать.

В среднем взрослый зверёк в день съедает около двух столовых ложек с горкой корма. Для него это нормальная доза, которой хватает для того, чтобы он не чувствовал себя голодным и мог запросто продержаться до следующего дня. Поэтому если ваш хомячок наедается сверх меры, то следует давать ему в день эти положенные ему две столовые ложки, но не более.

Помните о том, что хомячок — это животное, которое живёт по инстинктам, заложенным в нём самой природой. В дикой природе они только и занимаются тем, что бегают по пустыне в поисках корма. Как только они находят его, то сразу набивают им свои защёчные мешки, чтобы потом сделать запасы. Следовательно, надо следить за тем, чтобы хомячок ел столько, сколько ему нужно, но не больше. Тогда он останется здоровым и не будет страдать ожирением.

Лучше всего хомячку, страдающему ожирением, не давать пищу, в которой содержится много масла и других продуктов, способствующих откладыванию жира в организме. Поэтому надо поменьше давать ему зёрен с большим содержанием масла.

А вот в овощах, фруктах и зелени хомяка ограничивать не надо. От этих продуктов он не поправится.