Лук и чеснок.

Глава 1. Из истории чеснока и лука.

В растениеводческой иерархии лук является далеко не аристократом. В прежние времена лук непременно включался в крестьянское меню, может быть, из-за этого и появилось такое пренебрежительное отношение к этому овощу. Однако почему-то многие забывают, что лук является непременной составляющей многих изысканных блюд.

Мне кажется, что такое отношение к луку крайне несправедливо, и я хочу изменить сложившееся мнение о нем. Этой благородной цели и должна послужить моя книга. Я поделюсь с вами знаниями о луке, накопленными человечеством за многие столетия.

Что я знаю о луке?

То что он совершенно незаменим при приготовлении пищи, известно, наверное, всем и каждому буквально с младенческого возраста, но вот о том что этот овощ можно использовать в косметике и медицине, знают далеко не все, да и в кулинарии его применение может быть далеко не традиционным.

Наверное, вы слишком привыкли к этому неприхотливому овощу, благодаря которому имеете возможность не только вкушать пикантные блюда, потерявшие бы большую часть своего вкусового очарования, не будь на земле лука. А ведь мы даже не задумываемся, что, используя лук в приготовлении пищи, не только получаем превосходнейшие вкусовые ощущения, но и до предела витаминизируем свой организм, особенно в зимний период, когда нет широкого доступа к разнообразным витаминизированным продуктам, а всеобщим спасителем является самый обыкновенный лук – постоянный обитатель наших огородов.

Вот о них-то я и хочу вам рассказать. Кто знает, может быть, вы решитесь самостоятельно заняться выращиванием лука, а для этого вам совершенно необходимо знать, какой именно результат вы хотите получить и какой сорт лука подходит для этого наилучшим образом.

Возросший в последнее время интерес к лекарственным и прочим растениям подтверждает мысль некоторых ученых о том, что грядущий век будет веком растений, т. е. временем их наибольшего использования. В быту современного человека это не только дрова во дворе и хлеб на столе. Примером тому является чеснок. Это и приправа, и лекарство, и средство по уходу за кожей. Когда-то в большинстве языков народов мира его называли лекарством для бедных. Сейчас медикам и производителям лекарственных препаратов ясно, что чеснок – лекарство для всех, так как высокое качество современной медицины стоит очень дорого, а будущее – за дарами природы, которые некогда были неотделимы от хозяйства рачительного человека.Чеснок посевной – огородное многолетнее травянистое растение семейства лилейных. Его научное название – Allium sativum. Перевод слова allium неизвестен, возможно, оно пришло из кельтского языка. А sativum означает «домашний» и позволяет нам говорить о том, что оно уже давно культивируется на огородных, дачных участках и даже на плантациях. Неизвестно, когда люди стали его употреблять.Великий древнегреческий врач Гиппократ практиковал использование чеснока с медом при лечении заболеваний легких. А знаменитый драматург, «отец» комедии, Аристофан посвятил этому растению несколько поэтических строк, в которых славил его как средство для возрастания мужества.В Средние века на Востоке чеснок прочно утвердился в кулинарии и стал обязательным ингредиентом многих блюд. Таджикский врач, поэт и философ, энциклопедист Абу Али ибн Сина, прозванный в Европе по латыни Авиценной, называл его универсальным противоядием (териаком), рекомендовал путникам при катарах, справедливо приписывал ему антибактериальные свойства. «Очень мутную воду надо заесть чесноком», – писал он.Народная медицина накопила немало рецептов с использованием чеснока. Афганцы считают, что он помогает при упадке сил. Индийцы исцеляют им бронхиальную астму; французы – грипп; немцы – туберкулез и заболевания живота. В Италии и Испании местные жители применяют его при гнилостных процессах в кишечнике, а в Англии – при различных повреждениях почек. В русской народной медицине его используют при самых разнообразных недугах; он даже признан заменителем лука, о чем и говорит его название. Слово «чеснок» означает «лук, разделенный на дольки».Современные биохимические исследования выявили в нем аллиин (до 0,3 %); эфирное масло, содержащее аллилпропилсульфид, диаллилсульфид и диаллилтрисульфид; жирное масло, фитостерины, азотсодержащее вещество, витамины С и D, а также всевозможные микроэлементы – йод, калий, кальций, натрий, фосфор и др. Но самые главные компоненты – конечно же фитонциды. Это содержащиеся во многих растениях летучие вещества, открытые в 1930-е гг. отечественным ученым Б. П. Токиным, их название сложили из 2 греческих слов: «фито» – «растение» и «цидос» – «убиваю». Они помогают растениям-убийцам расправляться с микроорганизмами и даже отпугивают насекомых.Чеснок и лук как огородные культуры Во многовековой практике выращивания существует два основных способа культивирования чеснока – озимый и яровой. Приоритетное место заняла озимая культура, но в районах, где осенняя посадка связана с риском, распространена яровая.Все стрелкующие сорта считаются типично озимыми растениями, развитие которых успешно проходит только при условии осенней вегетации и перезимовки. Посев в другие сроки отрицательно сказывается на урожае и его качестве.Нестрелкующие сорта делятся на 2 группы – озимые и яровые. Последние отличаются хорошей лежкостью, но обычно менее урожайны, чем первые. Получить высокий урожай в зоне умеренного климата можно только при соответствующей агротехнике. Почва должна быть плодородной и хорошо обработанной.Можно сажать чеснок в течение всего октября, но не позднее чем за 3 недели до наступления устойчивых заморозков, чтобы зубки хорошо укоренились, а листья не успели отрасти.Перезимовка зависит от развития растения осенью, а также от условий зимне-весеннего периода. Если зимой наблюдаются оттепели, приводящие к активизации ростовых процессов, зимостойкость чеснока резко падает. Возврат холодов весной (после отрастания растений) также может повредить ему. Для посадки отберите хорошо вызревшие, просушенные луковицы с четко обозначенными зубцами. Их разделяют незадолго до закладки в землю, чтобы не пересыхала нижняя часть, где образуются корни. Зубчики необходимо рассортировать по размеру. Это обеспечит одновременность появления всходов и созревания. Почва должна быть достаточно рыхлой, иначе затрудняется рост корней. Глубина посадки варьируется от 6 до 12 см и зависит от величины зубчиков. Чем они крупнее, тем глубже надо сажать. После рядки мульчируют торфом или перегноем, это препятствует образованию корки и ускоряет прогревание земли весной. Ранней весной следует бороновать, в конце апреля подкармливать азотными удобрениями, если в почве достаточно фосфора и калия. Во время вегетации землю поддерживайте в рыхлом состоянии и чистой от сорняков.В средней полосе России наибольшую известность получил репчатый лук. Кроме уже известного нам репчатого лука, различают лук-батун, лук-порей, шалот-лук, шнитт-лук и др.Репчатый лук содержит в себе воду, белки, клетчатку, минеральные соли, сахар (количество варьируется в зависимости от сорта лука), витамин С и эфирные масла, которые и придают луку тот самый неповторимый острый вкус.Оказывается, даже репчатый лук не так-то прост, как кажется на первый взгляд, ведь он бывает сладким, острым и полуострым.Жители средней полосы и севера России привыкли употреблять в пищу острый и полуострый репчатый лук. Сортов острого и полуострого репчатого лука существует великое множество, но в результате многолетней селекционной работы были выведены сорта, отвечающие самым высоким требованиям. Лучшими сортами острого лука принято считать «Бессоновский», «Ростовский репчатый», «Арзамасский», «Мстерский»; а среди полуострых сортов выделяют «Ялтинский», «Хавский», «Грибовский».Сладкие сорта репчатого лука наибольшее распространение получили на юге страны, потому что в районах северных лук не успевает вызревать. «Испанский» и «Каба» считаются лучшими сортами сладкого лука.Лук-батун выращивают в основном для получения листьев, которые по своим вкусовым качествам очень схожи с листьями-перьями репчатого лука, но в отличие от репчатого лука листья лука-батуна буквально напичканы витамином С. Например, некоторые разновидности лука-батуна содержат его до 90 мг.Лук-батун крайне неприхотлив, морозостоек, может даже зимовать в открытом грунте, уже в конце апреля – начале мая получают первые его срезки. Если вы посадите лук-батун, то с самого начала лета и до осени вы будете обеспечены свежим зеленым луком, так как лук-батун дает несколько урожаев в течение лета. Благодаря своим превосходным качествам лук-батун получил во всем мире широкое распространение. В России он растет практически во всех климатических зонах – от южных районов до Заполярья. Лучшими сортами лука-батуна считаются «Татарка», «Зимний», «Песчаный».На юге европейской части России распространен лук-порей . Общепризнанными сортами лука-порея принято считать «Карантанский» и «Болгарский», так как они высокоурожайны и обладают превосходными вкусовыми качествами. В пищу принято употреблять ножки лука-порея (утолщенный стебель) и молодые листья. Лук-порей необычайно богат витаминами, он содержит в себе калий, каротин, витамины С, В1, В2, РР.Шалот-лук выращивают в основном в южных районах, однако благодаря морозостойкости его вполне можно выращивать и севернее. Одним из преимуществ шалот-лука является то, что он дает ранние урожаи, превосходно хранится; даже промерзнув, сохраняет все свои питательные и вкусовые качества. Однако для выгонки зеленого пера в зимнее время он не подходит, так как период покоя лука-шалота глубок и долог.В пищу употребляют молодые луковицы и листья как в свежем, так и в маринованном виде. Луковицы и листья шалот-лука содержат достаточно большое количество сахара: в луковицах – 13 %, а в листьях – 5,5 %, что придает ему особую пикантность.Лучшими сортами шалот-лука являются «Шарлот», «Сорозубка».Лук выдергивают или выкапывают, затем обрезают листья и слегка просушивают – теперь лук готов к долгосрочному хранению.Учтите, что лук следует хранить при температуре не ниже 0 и не выше +3 °C, влажность при этом не должна превышать 75 %.В зеленом луке содержатся белки, углеводы, витамин С, каротин. Помимо всех этих питательных веществ, содержащихся в продукте, зеленый лук обладает еще одним, довольно ценным преимуществом – его можно выращивать в течение всего года, так что и летом, и зимой вы можете при желании обеспечить себя этим превосходным и полезным продуктом.В основном зеленый лук используют в свежем виде или для приготовления начинки, кроме того, зеленый лук можно консервировать.