Магия соусов и пряностей.

Глава II. ВОСТОК — ДЕЛО ПРЯНОЕ.

«Вначале были пряности. С тех пор, как римляне в своих путешествиях и войнах впервые познали прелесть острых и дурманящих, терпких и пьянящих восточных приправ, Запад уже не может и не хочет обходиться как на кухне, так и в погребе без especeria — индийских специй, без пряностей».

(Стефан Цвейг. «Магеллан»).

В том, что Восток — это действительно дело пряное, вы, думаем, сомневаться не станете: сколько удивительных пряностей завезено к нам именно с Востока — из Индии, из Китая! И сколько блюд благодаря восточным пряностям приобрели изысканный аромат, без которого иные мы уже и не можем себе представить! Взять, например, тот же пирог с корицей: может ли ее заменить какая-либо другая, исконно русская пряность? Вряд ли на этот вопрос вы ответите положительно. А ведь если бы корица не была завезена к нам из Китая, если бы культурные плантации коричников не появились на Шри-Ланке… Да, тогда узнать, что такое пирог с корицей, нам так бы и не довелось.

А теперь более подробно поговорим о том, какие же восточные пряности используются на нашей кухне и воспринимаются нами уже как более или менее привычные.

АНИС.

Родиной этого удивительного растения являются Средний Восток и острова восточной части Средиземноморья.

Известно, что анис как пряность употреблялся уже очень давно: гораздо раньше, чем возникли древние государства. Представьте себе: семена аниса были найдены археологами еще в свайных поселках, относящихся к каменному веку! Согласитесь, это заставляет задуматься над вопросом, когда же пряные растения впервые были обнаружены людьми.

Сведения об анисе сохранились со времен Древнего Египта и Греции: о его лечебных свойствах писал древнегреческий врач Гиппократ. Именно из Египта он был завезен в Европу и там получил свое широкое распространение.

В Россию анис как культура был введен в XIX веке и с этих пор сфера его применения очень обширна. В настоящее время анис активно выращивается также на Украине и на Северном Кавказе.

Анису свойственны своеобразный фруктовый аромат и сильный освежающий вкус. В качестве пряности используются и семена аниса. Он очень популярен в хлебопекарной и ликеро-водочной промышленности, находит широкое применение и в квашении, и в мариновании, так как замечательно сочетается по вкусу с овощами.

Анис превосходно сочетается с салатом, краснокочанной капустой и морковью. Кроме того, он может быть просто чудесным дополнением к рыбному супу.

А теперь предлагаем рецепт блюда с этой пряностью.

ИЗЫСКАННЫЕ КАРТОФЕЛЬНЫЕ КОРЗИНОЧКИ.

Вам потребуется:

Картофель — 6 шт.,

Отварное мясо — 200 г,

Лук репчатый — 1 шт.,

Зеленый лук — 1/2 пучка,

Мука — 1 ст. л.,

Сметана — 1/2 стакана,

Белое вино сухое — 1/2 стакана,

Сливочное масло — 2 ст. л.,

Помидоры — 2 шт.,

Сладкий перец — 2 шт.,

Сыр — 50 г,

Соль — 1 щепотка,

Анис — 1/2 ч. л.,

Перец черный молотый — на кончике ножа.

Способ приготовления.

Картофель отварите в «мундире», остудите, очистите и в каждой картофелине с помощью чайной ложки удалите середину.

Отварное мясо и репчатый лук мелко нарежьте и обжарьте в половине указанного количества сливочного масла. Полученную смесь перемешайте с размятыми картофельными серединками, посолите, поперчите и заполните ею картофельные корзиночки.

Картофель уложите в жаростойкую сковородку, посыпьте сыром и мелко нарезанным сладким перцем. Налейте в сковородку немного воды и запекайте 15–20 минут.

На оставшемся масле обжарьте муку, добавьте сметану, а также вино, анис и соль. Доведите до кипения и затем соедините с готовым картофелем.

И заключительный штрих: на каждую картофелину положите по дольке помидора, а сверху блюдо посыпьте рубленым зеленым луком.

ВЫПЕЧКА С АНИСОМ «ЗИМНЯЯ ФАНТАЗИЯ».

Вам потребуется:

Яйцо — 2 шт.,

Сахар — 250 г,

Соль — 1 щепотка,

Ванильный сахар — 1 пакетик,

Мука — 250 г,

Крахмал — 1 ст. л.,

Семена аниса молотые — 2 ч. л.

Способ приготовления.

Разбейте яйца в фарфоровую миску, добавьте сахар, соль и ванильный сахар. Все перемешайте и поставьте на водяную баню. Как следует взбейте смесь. После того как снимете миску с водяной бани, охладите смесь и взбейте еще раз.

Смешайте муку с крахмалом и молотым анисом, всыпьте ее в яично-сахарную массу и тщательно перемешайте. У вас должно получиться однородное тесто.

Противень смажьте сливочным маслом. Тесто положите в кондитерский мешочек или, если мешочка нет, в обычный бумажный кулечек с небольшим отверстием на конце. Можно пользоваться и обычной ложкой.

Из кулька выдавливайте тесто в виде небольших сосулек. Тесто должно слегка растекаться: поверхность сосулек должна быть достаточно гладкой.

В течение ночи подсушите заготовки при комнатной температуре. Это нужно для того, чтобы поверхность будущей выпечки затвердела.

Утром поставьте выпечку в духовку (температура должна быть 170 5о 0С) на среднюю полку. Выпекайте сосульки около десяти минут. Учтите, что поверхность готовой выпечки все же должна оставаться белой.

БАДЬЯН.

Родиной этой удивительной пряности являются Китай и Вьетнам. Кроме того, в настоящее время эта пряность выращивается в Кампучии, Лаосе, Японии и на Филиппинах.

С этим удивительным растением связана целая история. Возможно, вы слышали такое название, как неопалимая купина. Однако вряд ли кто знает, что же на самом деле скрывается под ним. Речь идет как раз о бадьяне. Это пряное растение называют неопалимой купиной потому, что если поднести к растению зажженную спичку, то вокруг него мгновенно вспыхивает сине-голубое пламя, не причиняя, однако, никакого вреда растению.

Аромат пряности напоминает анисовый (кстати говоря, бадьян еще называют звездчатым анисом, поскольку плоды — семена бадьяна — напоминают собой коричневые звездочки). Однако надо сказать, что когда бадьян нагревается (а это, естественно, происходит, когда его добавляют в горячие блюда), его вкус и аромат значительно изменяются. Вот почему ни в коем случае нельзя говорить о том, что анис и бадьян взаимозаменяемы.

У бадьяна пряный, сильный, слегка обжигающий вкус и сильный своеобразный аромат.

Бадьян часто используют для выпечки кондитерских изделий точно так, как корицу. Его добавляют в варенья и пряники. Вместе с тем бадьян просто незаменим в блюдах из жирного мяса (свинины, баранины) и домашней птицы (индейки, кур).

Предлагаем следующие рецепты блюд с этой пряностью.

СУП ГОВЯЖИЙ ПО-КИТАЙСКИ.

Вам потребуется:

Говядина — 125 г,

Плод бадьяна — 1/2 шт.,

Шерри сухое — 1/2 ч. л.,

Соль — 1/4 ч. л.,

Мороженый зеленый горошек — 125 г,

Крахмал — 1 ч. л.,

Яйцо — 1 шт.,

Лук репчатый — 2 шт.

Способ приготовления.

Мясо нарежьте мелкими кусочками. Добавьте соль, бадьян, сухое шерри и залейте холодной водой. Поставьте кастрюлю на огонь, доведите до кипения и варите мясо еще приблизительно 15 минут.

В суп добавьте зеленый горошек и варите еще 15 минут. Удалите из супа бадьян (иначе аромат станет слишком сильным, что повредит вкусу супа).

Разведите крахмал в указанном количестве в столовой ложке холодной воды и влейте его в суп, чтобы он стал гуще (суп непременно помешивайте: никаких комков в нем не должно быть).

Яйцо взбейте с помощью вилки и добавьте его в суп, вливая небольшими порциями и постоянно помешивая. Все хорошо перемешайте и еще раз прокипятите суп приблизительно в течение 1 минуты. Суп готов к подаче к столу. У вас должно получиться четыре порции этого изысканного первого блюда. Если хотите, каждую порцию супа, разлитого по тарелкам, украсьте колечками репчатого лука (желательно, чтобы он был сладким на вкус).

ГОВЯЖЬЯ ВЫРЕЗКА С ПРЯНОСТЯМИ ПО-УРУГВАЙСКИ.

Вам потребуется:

Говяжья вырезка — 750 г,

Лук репчатый — 1 шт.,

Чеснок — 4 зубчика,

Помидоры — 4 шт.,

Соль — 1 щепотка,

Мука — 2 ст. л.,

Оливковое масло — 4–5 ст. л.,

Белое вино — 300 г,

Яйцо — 2 шт.,

Петрушка — 5 веточек,

Бадьян — 2 плода,

Перец черный — на кончике ножа.

Способ приготовления.

Очистите и мелко покрошите лук и чеснок. Помидоры ошпарьте кипятком, снимите с них кожицу и, удалив семена, нарежьте небольшими кусочками.

Ополосните вырезку холодной водой, слегка обсушите и нарежьте ломтиками толщиной приблизительно 2 см.

Смешайте муку с солью и молотым перцем и обваляйте в ней ломти мяса. Разогрейте духовку до 200 5о 0С.

Разогрейте масло, добавьте в него плоды бадьяна. После этого обжарьте в масле мясо и переложите его в кастрюлю (бадьян класть не нужно: удалите его).

На том же масле, что и мясо, пожарьте лук до золотистого цвета, затем добавьте помидоры и чеснок. Все вместе хорошенько прожарьте, непрерывно помешивая. Подлейте вино.

Все соедините с жареным мясом и поставьте блюдо на 10 минут в духовку.

Сварите яйца вкрутую и нарежьте кубиками. Зелень петрушки мелко порежьте. Украсьте готовое блюдо яйцом и петрушкой и подавайте к столу.

БАРБАРИС.

Эти приятные кисловатые ягоды знакомы всем хотя бы по конфетам с тем же названием. Однако далеко не все знают, что барбарис — замечательная пряность, без которой не обходятся многие блюда.

Барбарис — кустарник, усыпанный удлиненными яркими красно-оранжевыми ягодками с освежающим кисленьким вкусом. Вполне возможно, что само название барбариса связано со словом «барба» — огненный.

Главным образом, барбарис произрастает на Кавказе и в горных районах Средней Азии. В диком виде он встречается и в южных районах нашей страны.

Нужно сказать, однако, что это пряное растение уже довольно давно у нас «приручено»: в последнее время стали довольно часто продавать саженцы барбариса, и благодаря этому у вас есть шанс вырастить этот кустарник на своем садовом участке.

Барбарис сочетается с мясными блюдами и блюдами из риса. Если говорить о пряностях, барбарис превосходно сочетается с зирой.

Приятный кисловатый вкус барбариса не только делает вкус блюда пикантным, но и витаминизирует его: в ягодках очень много кислот (среди них и аскорбиновая).

Без барбариса не обходится ни один плов, и именно поэтому даем рецепт этого вкуснейшего второго блюда.

ПЛОВ.

Вам потребуется:

Рис — 2 стакана,

Курица (1 кг) — 1 шт.,

Масло сливочное — 100 г,

Масло растительное — 2 ст. л.,

Морковь — 2–3 шт. (небольших),

Лук репчатый — 3 шт. (средних),

Смесь из сухофруктов (курага, изюм без косточек, чернослив без косточек) — 1 стакан,

Вода — 4 стакана,

Соль — по вкусу,

Красный перец молотый — 1/3 ч. л.,

Барбарис — 2–3 ст. л.,

Корица молотая — 1/2 ч. л.

Способ приготовления.

Курицу подготовьте (опалите, удалите внутренности), порубите на куски и обжарьте в смеси из сливочного и растительного масла. Все сложите в кастрюлю.

Лук мелко нарежьте, морковь натрите на средней терке. Лук и морковь поджарьте на масле, которое осталось на сковородке, и выложите поверх курицы. Следующим слоем плова будут сухофрукты, которые следует промыть и ошпарить кипятком. Последний слой — это тщательно перебранный и промытый в холодной воде рис. Вскипятите воду с указанными специями и солью и залейте ею курицу. Тушите плов до полной готовности.

ИМБИРЬ.

Пряность, называемая имбирем, — это не что иное, как светло-коричневый узловатый корень тропического травянистого растения Zingiber officinalis.

Это одно из древнейших пряных растений Юго-Восточной Азии. Древнейшей родиной этой пряности, как, впрочем, и многих других, является Индия. Именно там имбирь начали добавлять во многие блюда, и он стал неотъемлемой пряностью индийской кухни.

В переводе с одного из языков Индии — санскрита — само слово «имбирь» переводится как «рогатый». По всей видимости, это связано с причудливой формой имбирного корня.

Как же попал он в Европу? Надо сказать, что место, где произрастает это пряное растение, арабские купцы держали в строжайшей тайне, говоря иностранцам, охочим до пряностей, что имбирь растет на самом краю Земли и охраняется троглодитами.

Но в XIII веке знаменитый путешественник Марко Поло нашел его в Китае и описал европейцам.

В диком состоянии сейчас имбирь практически не встречается, однако активно выращивается во многих тропических странах Азии, в частности в Индии и в Австралии (Квинсленде).

Впрочем, больше всего на мировом рынке ценится ямайский имбирь: он особенно душист и сладок. Худшего качества, но более богатый эфирными маслами имбирь выращивается в Западной Африке. Однако по-прежнему больше половины всего мирового производства его приходится на Индию.

А вот в Англии большой популярностью пользуются джинджер эль (имбирное пиво) и джинджер брэд (имбирное печенье). Такое пристрастие к имбирю у британцев появилось во времена колониального владычества Англии.

В Америке практически национальной едой стал джинджерснап — хрустящий пряник с имбирем.

Имбирь обладает сладким, похожим на древесный ароматом и достаточно жгучим вкусом. Употребив в пищу большое его количество, вы можете почувствовать жар, разливающийся по всему телу.

Имбирь как пряность прекрасно совмещается с лимонным соком и солью. Его можно сушить, учитывая при этом, что сушеный имбирь (в Индии его называют 1 сонт 0) гораздо острее, чем свежий, и поэтому его приходится предварительно вымачивать.

Имбирь часто добавляют в овощные блюда как приправу. Кроме того, он придает пряный вкус выпечке (такой, например, как пряники и коврижки). Используется имбирь также и при приготовлении пудингов и пикулей.

А теперь предлагаем рецепт одного из блюд с имбирем.

ИЗЫСКАННЫЙ КРЕМ С ИМБИРЕМ.

Вам потребуется:

Консервированный глазированный имбирь — 4 ст. л.,

Желатин измельченный — 1/2 пакетика,

Вода холодная — 2 ст. л.,

Сливки — 1/4 л,

Яйца — 2 шт.,

Сахар — 50 г,

Белый ром — 2 ст. л.,

Соль — 1 щепотка,

Сахар — 1 ст. л.

Способ приготовления.

Мелко порубите имбирь и на время отложите его в сторону: займитесь подготовкой других компонентов крема. Замочите желатин в указанном количестве холодной воды на 10 минут, а потом полностью растворите его на горячей водяной бане и не давайте ему остыть.

Доведите до кипения сливки, постоянно помешивая. Взбейте с сахаром желтки и постепенно подлейте к ним сливки. Яично-сливочную смесь нагрейте, не доводя до кипения, на самом медленном огне и подмешайте в нее имбирь и желатин.

Взбейте в крутую пену яичные белки, добавив туда соль и сахар. Осторожно подмешайте белки к крему.

Готовый имбирный крем разложите по вазочкам и поставьте на три часа в холодильник, чтобы он охладился, затем можете подавать к столу: у вас получился превосходный десерт.

И еще один рецепт.

ОВОЩНОЙ СУП ПО-КИТАЙСКИ.

Вам потребуется:

Шампиньоны — 4 шт. (средних);

Лук репчатый — 2 шт.,

Чеснок — 1/2 зубчика,

Помидоры — 4 шт.,

Сельдерей черешковый — 100 г,

Капуста китайская — 100 г,

Растительное масло — 3 ст. л.,

Соевый соус — 3 ст. л.,

Соль — 2 ч. л.,

Белый перец — 1/4 ч. л.,

Молотый имбирь — на кончике ножа,

Зелень петрушки — 5 веточек,

Куриный бульон — 1 л.

Способ приготовления.

Замочите грибы в холодной воде. Очистите и мелко нарежьте репчатый лук. Очистите чеснок и измельчите его с помощью чесночного пресса. Помидоры ошпарьте кипятком, очистите от кожицы и каждый разделите на четыре части, удалив семечки.

Сельдерей и китайскую капусту промойте и нарежьте соломкой.

В кастрюле разогрейте растительное масло и поджарьте в нем лук и чеснок до состояния прозрачности.

Добавьте обсушенные грибы (порезанные кубиками), овощи и пожарьте их на непрерывном сильном огне 2–3 минуты, постоянно помешивая, чтобы блюдо не пригорело.

Добавьте соевый соус, соль, белый перец, имбирь и мелко порезанную зелень петрушки.

Все вместе проварите еще две-три минуты. Суп готов, можете подавать его к столу.

КАРДАМОН.

Это пряное растение является близким родственником имбиря, Elettaria cardamomum. Родина кардамона — Шри-Ланка и Индия. Сегодня он выращивается не только в этих странах, но и в Бирме, Индокитае, Южном Китае, Таиланде, Гватемале и Сальвадоре.

Кардамон был завезен в Грецию, где он заслужил определение «нежнейший». Древние греки и римляне готовы были заплатить за эту пряность довольно высокую цену.

В средневековой Европе кардамон ценился очень высоко. Правда, нужно отметить, что в то время он применялся не в качестве пряности, а как лекарственное средство. Более того, кардамон считался чуть ли не панацеей: в средневековой Европе считалось, что нет такой болезни, которая не могла бы отступить перед чудодейственной силой этого растения.

Наиболее ценен индийский кардамон — малабарский и майсорский. Несколько уступает кардамон с острова Шри-Ланка.

Как пряность используются его стручки бледно-зеленого цвета. Если вы увидите в продаже белые стручки кардамона, это означает, что вы имеете дело с сушеным кардамоном (правда, он менее ароматен, но зато дольше хранится). Используются и молотые семена, имеющие острый вкус.

Нужно сказать, что кардамон — одна из самых дорогостоящих пряностей в мире. По этой причине очищенные семена продаются очень редко: обычно вместе с семенами размалывают и саму сухую коробочку с семенами (в магазинах такая, более дешевая разновидность пряности представлена как кардамон с оболочкой).

Кардамон обладает весьма специфическим вкусом: при употреблении в пищу он поначалу кажется горьким и жгучим, но затем вкус его становится очень приятным и согревающим.

Если вы храните его в плотно закрытой банке, можете рассчитывать, что свой вкус и аромат он сохранит в течение года, но не больше. Необходимо иметь в виду, что молотый кардамон нужно использовать как можно быстрее, иначе его вкус и аромат быстро улетучатся.

Кардамон широко используется в хлебопечении (возможно, вам уже доводилось попробовать пирог с кардамоном?). В качестве приправы сочетается как с различными десертами, так и с блюдами из свежих фруктов. Часто кардамон используют и для ароматизации колбасных изделий.

Интересно применение кардамона в других странах. В Швеции, например, очень популярно печенье с кардамоном, называемое «Бруна бред». А вот арабы используют эту пряность более оригинально: они приправляют им крепкий черный кофе.

Предлагаем несколько рецептов блюд с этой пряностью.

БАРАНИНА ПРЯНАЯ.

Вам потребуется:

Баранина — 1 кг,

Лимоны — 2 шт.,

Оливковое масло — 1 стакан,

Чеснок — 1 головка,

Лук репчатый — 1 шт. (средний),

Помидоры — 3 шт.,

Кетчуп — 5 ст. л.,

Кардамон — 1/2 ч. л.,

Кориандр молотый — 1/2 ч. л.,

Соль — по вкусу.

Способ приготовления.

Нарежьте баранину небольшими кусочками. Пряности смешайте с соком, выжатым из лимонов. Добавьте оливковое масло, чеснок, измельченный с помощью пресса. Прибавьте мелко нарезанный лук, соль. Все это смешайте с мясом и оставьте на 2–2,5 часа.

Куски баранины следует нанизать на шампуры и поместить или в предварительно нагретый гриль, или в духовку. Жарьте мясо, время от времени переворачивая его, приблизительно 15–20 минут. Готовую баранину залейте кетчупом и подайте к столу.

СЛАДКИЙ РИС С КАРДАМОНОМ.

Вам потребуется:

Белый рис — 50 г,

Молоко — 2,4 л,

Молотые семена кардамона — 1/2 ч. л.,

Сахар — 100 г.

Способ приготовления.

Тщательно переберите и промойте рис и откиньте его на дуршлаг, чтобы стекла вода. Вскипятите в неэмалированной кастрюле молоко и запустите рис.

Чтобы рис сварился быстрее, первые 15 минут варите его в кастрюле с открытой крышкой. Постоянно помешивайте, чтобы он не пригорел. Варите до тех пор, пока рис полностью не разварится. Добавьте сахар и кардамон. Варите еще пять минут, после чего снимите с огня.

Перед подачей рис охладите: чем он холоднее, тем вкуснее получается блюдо.

КОРИЦА (ВСЕ ЕЕ РАЗНОВИДНОСТИ).

Настоящая корица добывается из внутреннего слоя коры дерева Cinnamomum zeylanicum. Дерево произрастает главным образом в Шри-Ланке и Западной Индии, а также на Цейлоне. Этот вид корицы так и называется — цейлонский. В диком виде такой коричник (то есть растение, из которого получают корицу) встречается в Южной Индии, а также на Шри-Ланке.

Возделывают его, кроме указанных мест, еще и во Вьетнаме, Африке, Индонезии, на Антильских островах, а также в Бразилии и Гвиане.

Такая корица продается в виде тонких высушенных палочек. Их можно прожаривать и размалывать. Палочки обладают сладковатым привкусом.

Есть и другая разновидность корицы — это кора дерева Cinnamommum cassia, так называемая китайская корица. Она культивируется не только в Китае, но и во Вьетнаме, Индонезии (на острове Суматра), а также в Лаосе, Кампучии и в тропиках Южной Америки. Такая корица продается или большими кусками, или в виде порошка. Она горьковатая, с сильным запахом.

Популярна также и сайгонская корица (Cinnamommum loureirii).

Интересно, что само название «корица» в переводе с греческого означает «безупречная пряность». Попробовав хоть раз выпечку с корицей, вы, думается, согласитесь с тем, что название совершенно справедливо.

Во все времена и во всех странах (даже тех, где растет коричник) корица ценилась очень высоко, поскольку собирать ее с деревьев надо было вручную.

В XVIII веке в целях поддержания цен на мировом рынке голландцы (которые славились тем, что вели обширную торговлю пряностями) время от времени сжигали на складах уже собранные пряности. Так, например, в один прекрасный летний день 1760 года в Амстердаме сожгли 8 миллионов фунтов пряностей, среди которой была и корица. Очевидцы этого события долго говорили о том, что в тот день над Амстердамом висело желтое облако, источавшее тонкий пряный аромат.

Корица обладает нежным, сладким, напоминающим древесный ароматом и приятным, «теплым» и мягким вкусом. Она прекрасно сочетается с выпечкой, фруктовыми блюдами, свежими овощами. Нередко добавляют ее и в мясо, птицу, соусы и маринады.

О том, как делать выпечку с корицей, вы наверняка сможете прочитать в любой кулинарной книге, а мы предлагаем рецепт замечательного десерта.

БАНАНЫ В ТЕСТЕ «КОРИЧНЫЕ».

Вам потребуется:

Бананы (не совсем зрелые) — 4 шт. (небольших),

Лимонный сок — 4 ст. л.,

Мука — 125 г,

Пиво — 1/8 л,

Яйцо — 1 шт.,

Сахар — 90 г,

Соль — 1 щепотка,

Растительный жир для обжаривания — 4 ст. л.

Для сладкой смеси:

Сахар — 4 ст. л.,

Корица — 2 ст. л.

Способ приготовления.

Очистите бананы. Каждый из них разрежьте на три части и полейте лимонным соком.

В миску всыпьте муку, добавьте пиво, яйцо, сахар (первую порцию) и вымесите тесто, напоминающее по консистенции густую сметану.

Разогрейте на сковородке растительный жир и обжарьте в нем бананы, окунув их в пивное тесто. Как только появится золотистая корочка, бананы готовы. Выньте их из сковородки и разложите на салфетке. Это делается для того, чтобы стек жир.

Смешайте сахар с корицей и еще теплые бананы обваляйте в этой пряно-сладкой смеси.

Десерт готов. К нему можно добавить взбитые сливки или ванильный соус — получится замечательное сладкое блюдо, которое наверняка станет любимым в вашей семье.

ИЗЫСКАННЫЙ ДЕСЕРТ «ТРОПИКИ».

Вам потребуется:

Абрикосы — 1/2 кг,

Сахар — 1 стакан,

Сахарная пудра — 1 стакан,

Лимон — 1 шт.,

Апельсины — 2 шт.,

Белое вино сухое — 1 бутылка,

Корица молотая — по вкусу.

Способ приготовления.

Абрикосы тщательно вымойте и из половины общего количества удалите косточки. Апельсин и половину лимона очистите от цедры и нарежьте мелкими кусочками вместе с абрикосами. Посыпьте их половиной указанного количества сахарной пудры и поставьте на один час на холод.

В белое вино положите сахар, а также по половине чайной ложки измельченной цедры лимона и апельсина, добавьте корицу. Вино с пряностями на медленном огне доведите до кипения, после чего остудите. Оставшиеся абрикосы и апельсин протрите через сито, добавьте оставшееся количество сахарной пудры, смешайте с вином. Залейте вином охлажденные фрукты и остудите. Десерт подавайте к столу со сливочным мороженым.

КУНЖУТ.

Родиной этой пряности, как и многих других, является Индия — настоящее королевство пряных растений. Однако сегодня это растение все активнее распространяется на Дальнем и Среднем Востоке, в Африке, в Центральной Америке, в Китае. Возделывают кунжут в США и Мексике.

Как пряность в кулинарии используют семена кунжута (стебель самого растения достигает полутора метров в высоту). Вкус у кунжута сладковатый, слегка маслянистый, ореховый. Именно поэтому он идеально подходит для выпечки. Им посыпают хлеб и сдобу.

В Турции именно кунжут служит главным компонентом халвы.

В Японии кунжут используется еще шире: семена этого растения являются ингредиентом многих японских мясных блюд — из говядины и из птицы. Добавляют кунжут также в салаты. При этом семена кунжута предварительно обжаривают, а потом кладут в блюда.

Помимо использования семян в чистом виде, кунжут продается еще и в виде пасты, которую добавляют в различные мясные и рыбные блюда.

Предлагаем следующий рецепт блюда с кунжутом.

МЯСО С КУНЖУТОМ.

Вам потребуется:

Говядина — 1 кг,

Калган — 100 г,

Мелисса — 5 веточек,

Кунжутное семя — 30 г,

Соевый соус — 200 г,

Зеленый лук, укроп, мята, сахар, соль — по вкусу.

Способ приготовления.

Нарежьте мясо тонкими ломтиками и обжарьте его на сковородке. Калган растолките, мелиссу мелко порежьте и смешайте с соевым соусом, добавьте немного сахара.

Смесью залейте мясо и тушите до полной готовности. Перед подачей к столу посыпьте мясо обжаренным и очищенным кунжутным семенем и зеленью. Посолите по вкусу. Теперь можете подавать блюдо к столу.

И еще один рецепт.

РЫБА С КУНЖУТОМ ПО-АРАВИЙСКИ.

Вам потребуется:

Щука (судак) — 1 шт. (средняя),

Соль — 3 ч. л.,

Оливковое масло — 110 мл,

Лук репчатый — 3 шт.,

Сладкий перец — 1 стручок,

Грецкие орехи — 100 г,

Петрушка — 6 веточек,

Черный молотый перец — 1/3 ч. л.,

Чеснок — 3 зубчика,

Кунжутная паста — 100 г,

Лимонный сок свежевыжатый — 100 мл,

Соль — 1 ч. л.

Способ приготовления.

Выпотрошите рыбу и как снаружи, так и изнутри натрите ее солью. В огнеупорную форму налейте третью часть указанного количества оливкового масла, положите рыбу и снова полейте третьей частью оливкового масла. Оставьте рыбу устояться в течение 15 минут. Тем временем разогрейте духовку до 200 5о 0С.

На оставшемся оливковом масле поджарьте лук до золотистого цвета, добавьте сладкий перец и измельченные грецкие орехи. Все прожаривайте в течение 5 минут. Подмешайте измельченную зелень петрушки, посолите и поперчите. Начините этой смесью рыбу и поставьте в духовку запекаться в течение 40–55 минут, до золотистого цвета.

Чеснок измельчите и смешайте с кунжутной пастой. Добавьте воду, лимонный сок и соль. Залейте рыбу получившейся смесью и слегка разогрейте. Теперь можно подавать блюдо к столу.

КУРКУМА.

Это корень растения из семейства имбирных, Curcuma longa. Свежий корень куркумы можно различать по цвету: от ярко-оранжевого до красно-коричневого, но в сушеном и молотом виде куркума всегда ярко-желтого цвета.

Родиной куркумы являются Индия и Индокитай. Там это пряное растение известно уже более чем 2500 лет. Оттуда оно было завезено в Грецию и Среднюю Азию. Интересно, что в Греции это растение называли желтый имбирь, что еще раз говорит в пользу того, что куркума и имбирь — это родственники.

В Западной Европе с этой пряностью познакомились в XVI–XVII веках.

Интересно, что в Китай, который можно назвать родиной многих пряных растений, куркума пришла на целых четыре столетия позже, чем в Европу. Но, после того как она была ввезена в Китай как культура, именно китайская куркума стала считаться лучшей. К сожалению, достать ее очень сложно: гораздо сложнее, чем любой другой ее сорт.

Сейчас в диком виде куркума произрастает в Юго-Восточной Азии, Индонезии и Индии. Кроме того, как культура куркума возделывается в Южной Азии, Иране, Афганистане, Индокитае, Индии, на островах от Суматры до Филиппин, в Южной Америке, на Антильских островах.

Интересно, что в конце концов куркума стала возделываться и вблизи наших широт — в Сухуми (начиная с 1934 года).

С помощью куркумы окрашиваются блюда из риса. Именно благодаря этой пряности супы, салаты и закуски приобретают характерный острый аромат, который делает их еще аппетитнее.

Куркума легко возгорается и оставляет пятна на одежде, поэтому с нею нужно обходиться осторожнее.

Предлагаем следующие рецепты блюд с этим растением.

ЛИМОННЫЙ РИС.

Вам потребуется:

Рис — 350 г,

Растительное масло — 1 ст. л.,

Семена горчицы — 1,5 ч. л.,

Корица — 1 палочка,

Черный перец молотый — на кончике ножа,

Вода — 800 мл,

Соль — 2 ч. л.,

Куркума — 1/2 ч. л.,

Лимонный сок — 125 мл,

Сливочное масло — 2 ст. л.,

Лимон — 1 шт.,

Петрушка — 5–6 веточек.

Способ приготовления.

Рис промойте, замочите на 15 минут, затем откиньте на сито и дайте как следует стечь воде.

Разогрейте в кастрюле растительное масло на среднем огне. Добавьте семена горчицы, корицу, перец, после чего положите и обсушенный рис.

Тщательно помешивая, обжаривайте рис приблизительно 2–3 минуты до тех пор, пока он не станет прозрачным. Залейте рис водой, посолите, добавьте куркуму. Доведите воду до кипения, после чего дайте ей покипеть 1 минуту. Затем убавьте огонь, накройте кастрюлю крышкой и варите рис еще приблизительно 20 минут, до тех пор, пока он не вберет в себя всю воду.

Снимите с кастрюли крышку и выньте корицу. Сбрызните рис лимонным соком и положите сверху кусочки масла. Со снятой крышкой поварите рис еще примерно 2–3 минуты. Это нужно для того, чтобы он приобрел лимонный вкус.

Готовый рис осторожно перемешайте вилкой и в каждую его порцию положите по дольке лимона и по веточке петрушки.

СЫР С ПРЯНОСТЯМИ.

Вам потребуется:

Сыр жирный — 275 г,

Куркума — 3 ч. л.,

Соль — 3 ч. л.,

Топленое или растительное масло — 1 ст. л.,

Лимон — 1 шт.

Способ приготовления.

Нарежьте сыр кусками: приблизительно 10 см в длину и 5 см в ширину и в 2–2,5 см толщиной.

Смешайте на небольшом блюдце куркуму и соль. Обмакивайте куски сыра в смесь с куркумой с обеих сторон. Проследите за тем, чтобы слой пряности был тонким и ровным, так как если он будет слишком толстым, вкус приготовленного блюда значительно ухудшится.

Разогрейте на сковороде масло и положите туда куски сыра: сколько поместится за один раз. Жарьте сыр на медленном огне (примерно 4–5 минут каждую сторону) до тех пор, пока он слегка не потемнеет и не покроется золотисто-коричневой корочкой.

Перед подачей к столу украсьте сыр дольками лимона.

МИНДАЛЬ.

Родиной миндаля являются Северная Африка, а также Кавказ (там миндаль до сих пор можно увидеть в диком, неокультуренном виде).

Считается, что само название миндаля связано с именем финикийской богини Амигдалины.

Вообще нужно сказать, что миндаль упоминается в достаточно большом количестве мифов. Так, например, по одному из них, гречанка Феллида, не пережив разлуки со своим возлюбленным Демофонтом, превратилась в засохшее миндальное дерево. Но боги сжалились над ней, и когда возлюбленный обнял сухое дерево, оно вновь зазеленело и зацвело красивыми белыми цветами.

По другому мифу, горький миндаль вырос на том месте, где дочь Мидаса пронзила себя кинжалом, узнав о смерти своего мужа.

Как пряность используются орехи миндаля. Они обладают специфическим запахом из-за того, что в нем в очень малых количествах содержится цианид. Кстати говоря, история знает немало случаев, когда это свойство миндаля использовалось отнюдь не в кулинарных целях. К молотым орехам миндаля нередко подмешивали цианистый калий и таким образом скрывали запах сильнейшего яда в самом безобидном на вид блюде с миндалем (это свойство миндальных орехов часто иллюстрируется многими классическими детективными романами и рассказами).

Однако мы сосредоточим свое внимание на кулинарных свойствах миндаля.

Различают горький, сладкий и хрупкий миндаль.

Горьковатый вкус орехов прекрасно сочетается с шоколадом (конфеты «Миндаль в шоколаде» наверняка ел каждый, кто держит сейчас в руках эту книгу). Кроме того, он превосходен в выпечке. Миндальные печенья и пирожные вполне заслуженно признаются изысканными лакомствами, пожалуй, во всем мире.

В целом, горький миндаль улучшает вкус многих блюд и придает им пряный своеобразный аромат.

Сладкий миндаль несколько уступает по вкусовым качествам горькому, но тем не менее он, как правило, частый ингредиент рыбных блюд (особенно хорошо сочетается он с форелью).

Хрупкий миндаль вкусом напоминает миндаль сладкий, но аромат у него значительно слабее.

Мы предлагаем приготовить одно из любимых многими блюд итальянской кухни. Это…

МИНДАЛЬНЫЙ КРЕМ.

Вам потребуется:

Растительное масло (рафинированное, без запаха) — 1 ст. л.,

Сливочное масло — 1 ст. л.,

Рубленый миндаль — 100 г,

Сахар — 90 г,

Желатин — 3 пластинки,

Сливки (обязательно жирные) — 200 г,

Апельсиновый ликер (можно заменить его обычным бренди) — 2 ст. л.

Способ приготовления.

Смажьте растительным маслом противень. Растопите на сковороде сливочное масло. Подмешайте в него сахар и доведите на медленном огне до состояния карамели (сахар должен приобрести золотисто-коричневый цвет). Добавьте рубленый миндаль.

Получившейся миндальной массой покройте смазанный противень, дайте ей остыть и после этого тщательно растолките.

Замочите в холодной воде пластинки желатина и дайте им набухнуть.

Две столовых ложки сливок смешайте с бренди (ликером) и подогрейте. Желатин отожмите и добавьте в сливки.

Остальные сливки взбейте в крутую пену и смешайте их с миндальной крошкой и растворенным желатином (немного миндальной крошки оставьте на украшение блюда).

Крем красиво разложите в четыре бокала и посыпьте оставшейся у вас миндальной крошкой. Охладите и подавайте к столу.

И еще один рецепт блюда с миндальными орехами, которое вы можете подавать к чаю. Это…

СЛОЕНЫЕ ВИТУШКИ С МИНДАЛЕМ.

Вам потребуется:

Мука высшего сорта — 2 стакана,

Сахар — 1 ст. л.,

Дрожжи — 8 г,

Соль — 1/2 ч. л.,

Молоко — 1 стакан,

Яйцо — 1 шт.,

Сливочное масло — 200–300 г,

Миндаль — 1 стакан.

Способ приготовления.

Начните с приготовления безопарного дрожжевого теста. Раскатайте его в пласт толщиной 1–1,5 см. На середину пласта положите размягченное сливочное масло (половину общего количества), закройте его второй частью пласта, снова положите масло и накройте третьей частью пласта. У вас получится три слоя теста и два слоя масла. После этого посыпьте пласт теста мукой, раскатайте его и, сметя с него муку, сложите вчетверо. Снова раскатайте и снова сложите в четыре части. У вас получится пласт теста с 32 слоями масла.

Теперь раскатайте слоеное тесто в пласт толщиной 1 см, разрежьте его на узкие полоски, которые надо сплести в жгутики, а затем немного растянуть их, придав им форму витушек. Сверху смажьте витушки взбитым яйцом и посыпьте рубленым миндалем.

Выпекайте витушки 10–15 минут при температуре 240–260 5о 0С. Вот и готова превосходная выпечка к чаю, которая наверняка понравится всей семье.

МУСКАТНЫЙ ОРЕХ.

Это ядро напоминающих абрикосы плодов тропического дерева Myristica fragrans (душистого мускатника).

Родина душистого мускатника — восточная часть Молуккских островов. Как культура он известен и в Индонезии, Малайзии, на островах Маврикий и Реюньон, на Мадагаскаре, в Занзибаре, Америке (Вест-Индия).

Благодаря купцам-арабам, с мускатным орехом европейцы познакомились еще в VI веке. А в XII веке уже не было такой европейской страны, которая не использовала бы эту пряность в кулинарии.

Распространению муската способствовало и то, что именно в это время окрепла империя турков-сельджуков, и единственным источником добывания пряностей у европейцев стали крестовые походы. Заметим, что к тому времени европейцы уже знали, что такое перец и корица, так что список восточных пряностей, известных в Европе, пополнился еще одним интереснейшим растением.

Интересно, что эта пряность использовалась и в качестве, как бы мы сейчас сказали, освежителя воздуха. Так, например, перед коронованием Генриха VI, императора Священной Римской империи, на улицах города для освежения воздуха сжигали мускатный орех.

В начале XVIII века продажа мускатника стала монополией Ост-Индской (голландской) торговой компании, которая сосредоточила культуру на островах Банда. А к концу XIX века введение мускатного ореха в культуру произошло и на острове Реюньон.

Сейчас главными производителями мускатника являются Индонезия и остров Гренада.

Заметим, что в кулинарии используется не только мускатный орех, но и мускатный цвет, однако последний намного дороже и поэтому не так распространен.

Мускатный орех обладает утонченным проникающим ароматом с некоторым нюансом древесины. Вкус у этой пряности сладкий, напоминающий орехи, но несколько жгучий.

Мускатный орех добавляют в сладости (например, в варенья, компоты, муссы, а также пудинги, кексы, бисквиты, печенье, сладкие пироги). Кроме того, его в качестве ароматизатора кладут в овощи, грибы, птицу, макароны, рыбу и дичь.

В кулинарии используют целые, плотные, несколько маслянистые на ощупь орехи — именно они дарят блюдам тот самый неповторимый аромат и вкус, который вам уже знаком, если вы когда-нибудь использовали в своих коронных блюдах эту пряность.

Предлагаем следующие рецепты блюд с мускатным орехом.

ПИРОГ «БРЮССЕЛЬ».

Вам потребуется:

Мука — 250 г,

Сухие дрожжи — 1 пакетик,

Брюссельская капуста — 600 г,

Крахмал — 2 ст. л.,

Растительное масло — 2 ст. л.,

Вода — 150 мл,

Яйца — 2 шт.,

Сметана густая — 200 г,

Вареная ветчина — 100 г,

Мускатный орех молотый — 1/2 ч. л.,

Сахар — 1 щепотка,

Соль — 1 щепотка,

Сыр — 50 г.

Способ приготовления.

Смешайте муку, сухие дрожжи, сахар, соль. Добавьте растительное масло и теплую воду. Все как следует размешайте и вымесите гладкое однородное тесто. Поставьте его на 15 минут в теплое место, чтобы оно подошло. После этого вымесите его еще раз.

Разъемную форму (диаметром 26 см) смажьте маслом, и выложите на нее тесто.

Очередь за начинкой. Кочанчики брюссельской капусты в течение 10 минут отварите в подсоленной воде. Отвар слейте и из третьей части всей отварной капусты сделайте пюре.

Сметану смешайте с крахмалом и яйцами. Добавьте в нее кочанчики и капустное пюре, а также ветчину, нарезанную соломкой. Посолите, добавьте мускатный орех и выложите эту массу на тесто. Натрите на средней терке сыр и посыпьте им пирог.

Запекайте пирог в духовке при температуре 180 5о 0С около 45 минут. Готовому пирогу дайте остыть. После этого выньте его из формы и положите на блюдо. Теперь можете подавать к столу.

ТЕФТЕЛИ ИЗ БАРАНИНЫ ПО-ИРАНСКИ.

Вам потребуется:

Мясо молодого барашка (постное) — 250 г,

Чечевица — 100 г,

Соль — 1/2 ч. л.,

Мускатный орех молотый — 1/2 ч. л.,

Корица молотая — 1 щепотка,

Яйца — 5 шт.,

Чернослив — 6 шт.,

Изюм — 1 ст. л.,

Миндальные хлопья — 1 ст. л.,

Растительное масло — 3 ст. л.,

Лук репчатый — 2 шт.,

Сливочное масло — 25 г,

Мясной бульон — 1/3 чашки,

Виноградный уксус — 1/2 чашки,

Лимоны — 3 шт.,

Сахар — 100 г,

Соль — 1 щепотка.

Способ приготовления.

Нарежьте баранину мелкими кубиками и смешайте с чечевицей. Добавьте соль, мускатный орех, корицу и отварите в небольшом количестве воды до тех пор, пока мясо не станет мягким. Бульон процедите и оставьте: он еще пригодится.

Мясо и чечевицу пропустите через мясорубку. Сварите вкрутую четыре яйца (из указанных пяти), очистите их и порубите.

Из чернослива удалите косточки, после чего промытые чернослив и изюм мелко порежьте и вместе с оставшимся сырым яйцом и миндальными хлопьями подмешайте к мясной массе с чечевицей.

Из получившегося фарша сделайте тефтели и обжарьте их на сливочном масле.

Очистите лук, мелко порежьте его и поджарьте на том же масле.

Добавьте бульон в указанном количестве, а также уксус и сахар. Из лимонов выжмите сок и также добавьте в бульон. Соус проварите и посолите. Тефтели подержите в горячем соусе в течение пяти минут, чтобы они подогрелись.

Тефтели готовы. Их лучше всего подавать к столу с отварным рассыпчатым рисом.

ПАЖИТНИК.

Полное его название — пажитник греческий. Это плоды однолетнего растения Trigonella foenum-graecum. В диком виде он произрастает в Индии, а также в Южной Европе. В настоящее время эта пряная культура выращивается в основном в Индии и Африке.

Пряность обладает своеобразным горьковатым ароматом, немного напоминающим запах свежего сена.

Коричневые, желтые или красноватые твердые семена пажитника, напоминающие собой бобы, используются главным образом как составная часть различного рода пряных смесей (например, таких, как кари). Кроме того, пажитник входит в состав индийской приправы чатни и различного рода маринадов.

Предлагаем попробовать приготовить одно из чатни с пажитником.

ТОМАТНОЕ ЧАТНИ.

Вам потребуется:

Помидоры — 8 шт. (спелых),

Вода — 4 ст. л.,

Топленое масло — 2 ст. л.,

Семена горчицы — 2 ч. л.,

Острый перец красный — 2–3 стручка,

Гвоздика — 4 шт.,

Лавровый лист — 1 шт.,

Корица — 1 палочка (длиной 5 см),

Молотый кориандр — 2 ч. л.,

Свежий имбирь натертый — 1 ст. л.,

Семена пажитника молотые — 1 ст. л.,

Соль — 1 ч. л.,

Сахар — 4 ст. л.

Способ приготовления.

Помидоры ошпарьте кипятком, чтобы кожица легко отделялась. Очистите их и разомните, добавив указанное количество воды. В кастрюле нагрейте топленое масло и бросьте туда семена горчицы. Через несколько минут добавьте остальные специи и соль. Поварите на медленном огне 20–30 минут, все время помешивая. Варите до тех пор, пока чатни не станет совсем густым, не забывая помешивать.

Продолжая мешать, добавьте сахар и увеличьте огонь. Еще энергичнее помешайте приправу в течение пяти минут, после чего выньте гвоздику, палочку корицы и лавровый лист.

Переложите чатни в чашу и дайте ему остыть. Подайте с рисом или отварным картофелем.

И еще одно блюдо.

КУРИЦА «ПИКАНТНАЯ».

Курица (1 кг) — 1 шт.,

Лук репчатый — 1 шт.,

Морковь — 1 шт.,

Лимон — 1 шт.,

Сельдерей — 1–2 веточки,

Петрушка — 2 веточки,

Гвоздика — 2 шт.,

Вода — 1/4 л,

Семена пажитника — 1/2 ч. л.,

Тимьян сухой — 1/4 ч. л.,

Виноградный уксус — 1/8 л,

Соль — 1 ч. л.,

Оливковое масло — 110 г.

Способ приготовления.

Курицу выпотрошите, вымойте и разделите на восемь частей. Репчатый лук нарежьте колечками. Морковь очистите и нарежьте тонкой соломкой. Лимон вымойте, обсушите, разрежьте вдоль пополам и нарежьте дольками. Зелень сельдерея и петрушки с тимьяном и пажитником завяжите в марлевый мешочек. Вино смешайте с уксусом, солью и горячей водой.

Разогрейте в сотейнике оливковое масло. Обжарьте в нем куски курицы. Сложите всю курятину в сотейник, полейте вином, уксусом, добавьте лук, морковь и мешочек с пряностями. Под крышкой потушите курицу в течение 30 минут.

Положите курицу на блюдо и залейте соком, который образовался в процессе тушения. Сверху положите дольки лимона.

Дайте курице остыть, накройте крышкой и поставьте в холодильник на 6 часов. Потом можете подавать ее к столу.

ПЕРЕЦ (ЧЕРНЫЙ, БЕЛЫЙ, ЗЕЛЕНЫЙ, ДУШИСТЫЙ).

Перец является одной из самых распространенных пряностей во всем мире. Откройте наугад кулинарную книгу. Почти в каждом рецепте вы встретите слово «перец». Однако перец перцу рознь. Не кажется ли вам, что слишком много различных растений называется этим словом? Черный, чили, болгарский — такие разные, но все они носят название перец.

На самом деле все пряные растения, объединенные одним словом, относятся абсолютно к разным семействам. Если давно ставший для нас привычным перец горошком, а также белый (кстати, черный и белый перец — это плоды одного и того же растения: названия — это не более, чем торговые наименования) относятся к семейству перечных, то чили, сладкий перец и другие, подобные им, — из семейства пасленовых.

В этой главе речь пойдет о сугубо восточных пряностях, тех, которые относятся к семейству перечных. Это черный (и белый тоже) и душистый перец.

ЧЕРНЫЙ ПЕРЕЦ.

Нередко его, как и шафран, называют «королем пряностей». Это полудеревянистая лиана толщиной примерно 6– 12 мм, которая растет, цепляясь за опоры посредством придаточных корней.

Семена вьющегося тропического растения Piper nigrum — одна из наиболее широко употребляющихся пряностей в мире. Придает пище остроту и облегчает ее переваривание.

Родина черного перца — Ассам и Малабар (Индия), где растение произрастает на каменистой почве залесенных склонов. Культурно возделывается в Индии, Индокитае, Малакке, Шри-Ланке, тропической Африке и Бразилии.

Пряность эта известна очень давно. Перец черный был излюбленной добавкой к пище у жителей Древнего Востока, а позднее — Древней Греции и Рима.

После того как в 408 году на Рим обрушились целые полчища варваров, помимо золота, они потребовали еще и… 3000 фунтов черного перца как большую, чем золото, драгоценность.

Ценился черный перец и в средневековой Европе. Причем ценность эта была настолько велика, что средневековые щеголихи вместо украшений из драгоценных камней носили бусы… из горошин черного перца.

А каким опасным стало занятие купца, когда он начал перевозить черный перец из Индии! И один Бог ведает, сколько раз за весь путь из Индии в Европу купцам приходилось платить пошлину и сколько раз их драгоценный груз попадал в руки разбойников!

Черный перец производят из недозрелых плодов (семян), часть которых, созревая, приобретает красноватую окраску. Недозрелые плоды выборочно снимают и сушат на солнце (иногда предварительно обрабатывая горячей водой). После сушки семена обмолачивают и очищают.

Специфический аромат и жгучий вкус черного перца, конечно же, известен абсолютно всем.

Черный перец — это прекрасная приправа для супов, мясных, рыбных и овощных блюд. Иногда, как вам это ни покажется странным, его добавляют и в сладкие блюда.

А молотый черный перец ставят к столу вместе с солью, горчицей и уксусом в качестве специи.

Мы, в свою очередь, предлагаем следующий рецепт с этой пряностью.

ТОСТЫ С ИКРОЙ.

Вам потребуется:

Яйца — 7 шт. (5 из них — вареные),

Филе анчоуса (консервы) — 1 банка,

Икра минтая — 1 банка (75 г),

Зеленый лук — 4 стрелки,

Белый хлеб — 6 ломтей,

Соль, молотый черный перец — по вкусу.

Способ приготовления.

Сварите вкрутую пять яиц, очистите от скорлупы и нарежьте кубиками. Мелко нарежьте филе анчоусов и все смешайте с икрой и желтками от двух яиц (белок не понадобится). Добавьте зеленый лук и поперчите.

Ломти хлеба обжарьте (на сковородке в растительном масле или же в тостере), остудите их. После этого каждый ломоть разрежьте пополам так, чтобы получилось два треугольника.

И последнее действие: намажьте на хлеб приготовленную массу. Тосты готовы, остается только позвать к столу всех, кого вы намереваетесь угостить.

БЕЛЫЙ ПЕРЕЦ.

Это то же самое растение, но, в отличие от черного перца, в пищу применяются зрелые светло-красные плоды. Их вымачивают в воде, благодаря чему кожица и мякоть отделяются от косточки. После этого перец сушат. Белый перец — это и есть высушенные косточки. На рынке белый перец ценится гораздо дороже, чем черный, поскольку первый, в отличие от второго, проходит, как вы поняли, определенную предварительную обработку. Белый перец, как и черный, может быть как горошком, так и молотым.

Он пользуется успехом не только у кулинаров, колдующих над самыми разными блюдами, но также применяется в вино-водочной промышленности и консервировании.

Можно добавить еще и то, что черный и белый перец нередко размалывают и продают в смешанном виде. Это особая пряная смесь, которая носит название 1 перец-миньонет 0.

Предлагаем приготовить следующее блюдо с белым перцем.

ФОРЕЛЬ В БЕЛОМ ВИНЕ.

Вам потребуется:

Форель речная, мелкая — 8 шт.,

Лук репчатый — 1 шт.,

Морковь — 1/2 шт.,

Лимон — 1/2 шт.,

Вода — 1 л,

Белый перец-горошек — 3–5 шт.,

Вино белое сухое — 1 стакан,

Сливочное масло — 50 г.

Способ приготовления.

Выпотрошите форель, удалите жабры и глаза, промойте. Уложите рыбу в кастрюлю, добавьте мелко нарезанный лук, морковь, белый перец. Долейте в кастрюлю воды так, чтобы она закрывала рыбу наполовину, добавьте вино и сливочное масло.

Доведите рыбу до кипения и припускайте ее под крышкой на слабом огне (бульон должен чуть кипеть). Через 10–12 минут мелкая форель будет готова. В середине варки рыбу переверните на другой бок и выжмите в нее лимон.

Рыбу подайте с отварным вареным картофелем, отварной цветной капустой и маслинами. Сверху гарнир посыпьте зеленью укропа.

ДУШИСТЫЙ ПЕРЕЦ.

Эта пряность носит следующие названия: пимент, ямайский душистый перец, гвоздичный перец.

Душистый перец — это плоды пименты двудомной (Pimenta dioica) — стройного вечнозеленого тропического дерева семейства миртовых. Плоды формируются из мелких белых цветков, собранных в соцветия-зонтики.

Чтобы получить пряность, называемую душистым перцем, собираются недозревшие плоды (горошины) зеленого цвета, которые, высыхая, становятся темно-коричневыми. По мере того как плоды созревают, они становятся темно-красными и как пряность уже не используются.

В отличие от черного перца, душистый обладает более приятным ароматом, напоминающим смесь гвоздики с корицей. Вместе с тем душистый перец обладает меньшей жгучестью.

Душистый перец используют в различных маринадах, соусах, рыбных блюдах, супах не только в виде горошка, но и молотым.

С этой пряностью предлагаем приготовить…

КРАСНЫЕ БОБЫ «ПИКАНТНЫЕ».

Вам потребуется:

Консервированные бобы красные — 500 г,

Сливочное масло — 5 ст. л.,

Лук репчатый — 2 шт.,

Морковь средняя — 1 шт.,

Острый красный перец — 1 стручок,

Соль — 1 ч. л.,

Чеснок — 2 зубчика,

Томатная паста — 2,5 ст. л.,

Мука — 2 ст. л.,

Овощной бульон — 1 стакан,

Красное вино сухое — 1 стакан,

Сметана — 1 стакан,

Перец душистый молотый — на кончике ножа,

Макаронные изделия — 150 г.

Способ приготовления.

Растопите в сотейнике сливочное масло. Лук и морковь очистите и нарежьте мелкими кубиками. Спассеруйте их в масле.

Мелко нарубите стручковый перец. Чеснок измельчите и разотрите с солью. Все это добавьте в лук с морковью и слегка обжарьте.

Добавьте томатную пасту, присыпьте ее мукой, влейте в сотейник овощной бульон, красное вино. Прикройте крышкой и тушите в течение приблизительно 10 минут.

Положите в сотейник консервированные красные бобы, предварительно слив из банки всю жидкость. Все вместе разогрейте.

Сварите макароны. Бобы заправьте густой сметаной, посолите, добавьте молотого душистого перца, выложите поверх макаронных изделий и сразу же подайте к столу.

ТАМАРИНД.

Родиной тамаринда (латинское название — Tamarindus indica) считается Ближний Восток. Кроме того, он выращивается в Индии, Юго-Восточной Азии, Африке, а также на островах Карибского моря.

Это высушенная мякоть больших, широких стручков тропического дерева Tamarindus indica. Мякоть плодов (то есть пульпа) красно-коричневого цвета. Именно она и является пряностью. Иногда в мякоти попадаются и семена, которые следует удалять.

Тамаринд обладает сладковатым запахом и кисло-сладким, почти фруктовым вкусом.

Сфера его применения очень велика. Тамаринд достаточно широко распространен в Индии, где с ним делают различные приправы (типа кари). Кроме того, тамаринд придает изысканный вкус острым супам и блюдам из риса. Тамаринд незаменим и во многих соусах.

Мякоть плодов тамаринда используется и для приготовления джемов, соков и напитков.

Но прежде чем готовить блюда с тамариндом, надо научиться делать саму пряность из его плодов. Кусочки мякоти кипятите в течение 10 минут в небольшом объеме воды до тех пор, пока мякоть не размягчится и не распадется. Выжмите из нее жидкость, которая и используется в виде приправы.

А теперь предлагаем приготовить одно из блюд с тамариндом.

РЫБНЫЙ СУП «ТАИЛАНД».

Вам потребуется:

Скумбрия выпотрошенная — 2 шт. (небольших),

Соевый соус — 2 ст. л.,

Соль — 1/2 ч. л.,

Сахар — 1 ст. л.,

Чеснок — 2–3 зубчика,

Растительное масло (рафинированное) — 2–3 ст. л.,

Черный перец молотый — 1 ч. л.,

Сок тамаринда — 2 ст. л.,

Кориандр — 6 веточек.

Способ приготовления.

У скумбрии отрежьте головы и хвосты. Положите их в кастрюлю и залейте примерно половиной литра воды, доведите до кипения и проварите еще приблизительно полчаса. Когда бульон сварится, головы и хвосты вытащите и выбросьте. Бульон процедите.

В бульон добавьте в указанном количестве соевый соус, соль и сахар.

Чеснок очистите и мелко порубите (если хотите, можете воспользоваться прессом для чеснока). На сковородке разогрейте растительное масло и поджарьте в нем чеснок до золотистого цвета. Поперчите его и добавьте в рыбный бульон.

Положите рыбу в бульон и добавьте сок тамаринда. Варите на слабом огне еще приблизительно 15 минут. Подавайте суп к столу, украсив мелко порубленными веточками кориандра.

ШАФРАН.

Это растение называют королем пряностей. Шафран — это не что иное, как рыльца крокуса шафранового (Crocus sativus). Он выращивается на Кавказе, а также в Кашмире, Испании, Португалии и Китае, однако первоначально пряное растение выращивалось на Востоке.

Открыли его как пряное растение очень давно, еще в древние времена. В Палестине это растение, можно сказать, было свидетелем правления самого царя Соломона. Знали о шафране и в Древней Ассирии, и в Древнем Египте.

Это растение очень ценилось в Китае. Его использовали не только для ароматизации блюд, но и для окрашивания тканей. Благодаря шафрану одежда становилась ослепительно желтого цвета. В Китае даже существовал очень суровый закон: никто, кроме императора, не имел права носить одежду, окрашенную шафраном. Нарушителя закона ждала смерть.

Очень ценился шафран и в Древнем Риме. Причем там он ценился именно как ароматическое средство. Римский император Гелиобал любил принимать ванны с шафраном, а вот император Нерон, возвращаясь из Греции в свою столицу, ехал по дороге, которую, прежде чем его конь ступит на нее, поливали шафрановой водой.

Как попал шафран в Европу? Случилось это еще во время крушения Римской империи (476 г. н. э.), которая, как известно, вела непосредственную торговлю с Востоком и обладала монополией на торговлю пряностями. После этого монополия была «поделена» между Константинополем и Александрией. А еще позднее «в долю» вступила и Испания, которая поддерживала как торговые, так и военные контакты с арабами на Пиренейском полуострове.

Именно от арабов испанцы и позаимствовали шафран как культурное растение. С тех пор он стал известен не только на Востоке, но и в Европе.

Шафран стоит очень дорого, и это не случайно. Представьте себе: в одном цветке этого крокуса всего лишь три шафрановые жилки. Подсчитано: чтобы получить килограмм этой изысканной пряности, потребуется около 300.000 цветков, причем все жилки выбираются ТОЛЬКО ВРУЧНУЮ!

Однако мы вас утешим: несмотря на то что шафран дорог, вы вполне имеете возможность купить его, так как даже самое малое его количество в приготовленном блюде в состоянии дать тот изысканный и глубокий аромат, который способен так раздразнить ваш аппетит.

Шафран обладает сильным изысканно-тонким ароматом. Вкус у него весьма специфичен: горьковатый, но в то же время напоминает мед.

Продается и дешевый заменитель шафрана, который очень похож по виду на настоящий, но таким тонким ароматом не обладает. Настоящий шафран, конечно, дорого стоит, зато его вкус не идет ни в какое сравнение с дешевым заменителем.

Шафран используется не только для ароматизации, но и для окрашивания блюд. Надо сказать, что зачастую он используется в кулинарии именно из-за своих красящих свойств. Выражены они настолько сильно, что (вы только вдумайтесь!) 0,1 г шафрана достаточно для того, чтобы окрасить в интенсивный желтый цвет целых три литра воды.

Предлагаем рецепты следующих блюд с шафраном.

ЯМБАЛАЙЯ (ПРАЗДНИЧНОЕ БЛЮДО КРЕОЛЬСКОЙ КУХНИ).

Вам потребуется:

Курица (1 кг) — 1 шт.,

Растительное масло — 200 мл,

Солонина — 300 г,

Лук репчатый — 2 шт.,

Помидоры — 2 шт.,

Сладкий перец — 1 шт.,

Куриный бульон — 1/2 л,

Сухой тимьян — 1/2 ч. л.,

Черный перец молотый — на кончике ножа,

Соль — 1 щепотка,

Рис — 200 г,

Шафран — 1/2 ч. л.,

Зеленый горошек мороженый — 300 г,

Копченая колбаса — 2 ломтика,

Мясо омара вареное — 600 г.

Способ приготовления.

Разделите курицу на восемь частей и полейте ее растительным маслом. Солонину нарежьте кубиками (примерно 2 см толщиной) и также положите в масло. Оставьте курицу и солонину устаиваться на полчаса.

Очистите и нарежьте кубиками репчатый лук. Помидоры ошпарьте кипятком, снимите с них кожицу и нарежьте небольшими кусочками. У стручка сладкого перца срежьте «крышечку», удалите семена и нарежьте кубиками.

Очередь за курицей и солониной: поджарьте их в масле в течение 10 минут, после чего добавьте лук, а через 2–3 минуты — помидоры и перец. Все тушите в течение 30 минут.

Влейте куриный бульон, в который добавлен рис, тимьян, перец, соль, шафран, и потушите под крышкой еще 30 минут.

В заключение в этой же кастрюле разогрейте мясо омара, колбаски и зеленый горошек. Блюдо готово, можете подавать его к столу.

АРОМАТИЗИРОВАННЫЙ ЙОГУРТ.

Вам потребуется:

Йогурт натуральный — 1,4 л,

Сахарная пудра — 75 г,

Молотый шафран — 1/4 ч. л.

Способ приготовления.

Подвесьте йогурт в марле, сложенной вдвое, над миской и оставьте так на пять часов. Это нужно для того, чтобы жидкость стекла и йогурт загустел. Готовый йогурт должен в два раза уменьшиться в объеме.

Добавьте в густой йогурт сахарную пудру и шафран. Взбейте венчиком. Готовый йогурт разложите в вазочки и поставьте охладиться. Теперь его можно подавать к столу.

Итак, вы познакомились со многими восточными пряностями. Некоторые из них (такие, например, как черный перец), вам уже давно знакомы, другие (вроде куркумы или тамаринда) вы, возможно, еще ни разу не пробовали добавлять в блюда.

Надеемся, что, познакомившись с восточными пряностями, вы захотите научиться использовать их в кулинарии. Поверьте: даже самое обычное, ничем на ваш взгляд не примечательное блюдо благодаря восточным пряностям станет настоящей мечтой истинного гурмана. Никогда не забывайте о том, что щепотка той или иной специи может творить просто чудеса. Изучив все их свойства, вы усовершенствуете свои знания в кулинарии.