Мифы о возрасте женщины.

Мифы о возрасте женщины

Эта книга посвящена моей бабушке из Швеции Агде Матильде Йенсен Смит и моим четырем сестрам: Мэрилин, Сьюзи, Дебби и Элисон.

О чем эта книга.

«Я всегда хотела состариться, поскольку всю жизнь у меня перед глазами были великолепные примеры людей в преклонном возрасте, я созерцала изумительные типажи».

* * *

Я вспоминаю силу и непреклонность моей бабушки из Швеции. Ей, первопроходцу нового мира, приходилось быть жесткой. Она иммигрировала в США самостоятельно в возрасте 19 лет; это было в начале 1900-х. Она вышла замуж, а впоследствии осталась вдовой с пятилетней дочерью на руках. По мере того как я сталкивалась с собственными жизненными трудностями (два развода, смерть мужа, в одиночку поднимала двоих детей), я черпала силу в ее истории. Я наблюдала, как с годами она искала пути интеллектуального (она любила историю США, слушала аудиокниги на магнитофоне, поскольку ее зрение больше не позволяло ей читать) и социального роста (в семьдесят лет у нее был бойфренд, которому было шестьдесят!). Она посещала многие мероприятия и отлично одевалась. Ей нравилась политика, ее увлекал творческий поиск. Она любила экономить деньги на качественные товары, обучать внуков и играть с ними. Она умерла в возрасте 102 лет. Я благодарна ей за то, что она дала мне цельное и здоровое восприятие старения.

Моя сестра Мэрилин также дала мне возможность составить впечатление о том, что меня ожидает с течением времени. Она стала для меня своеобразным наставником. Подобно снегоуборочной машине она очищает дорогу и посыпает ее песком, чтобы мой путь был безопасным. Однако при всей моей благодарности путешествие на пять лет вперед было для меня недостаточным. Я хотела знать, что готовят мне грядущие годы, чтобы я могла планировать, стремиться к каким-то серьезным вещам, ощущать определенную степень контроля над ситуацией и чувствовать себя частью развивающегося сообщества женщин. Мэй Сартон называла их «великолепными примерами людей в преклонном возрасте», и они были перед ее глазами всю жизнь. После вхождения во вторую половину своей жизни я осознала, что у меня не было примеров, кроме бабушки и Мэрилин, мне не хватало «изумительных типажей для созерцания».

Эта книга родилась из поиска других примеров для подражания. Мне было интересно, что потребуют от меня преклонный возраст и неизвестное будущее со всевозможными потерями. Как найти в этом чувство собственного достоинства? Что я могу ожидать на разных этапах? Как я буду относиться к смерти – своей собственной и тех, кого я люблю? На какие увлечения у меня будет время?

Женщины за пятьдесят являются своего рода первопроходцами. Известный психотерапевт Колетт Даулинг говорит: «Благодаря тому, что ни одно поколение женщин средних лет не имело удовольствия вспоминать десятки продуктивных лет, шлейфом тянущихся за ними, мы, достигшие данного возраста в период эмансипации, находимся в положении людей, которые проходят через это впервые». Наша жизнь дольше и счастливее, чем у всех предыдущих поколений. Поскольку нельзя повернуть время вспять, нашей целью является как можно лучше прожить эти «золотые годы», как можно дольше сохраняя качество жизни и независимость.

Преимущества медицины наряду с техническими исследованиями увеличат среднюю продолжительность жизни настолько, что некоторые из нас легко доживут до 120 лет. Мы можем стать первым поколением женщин, которые проживут около 60 лет после климакса! С начала двадцатого столетия продолжительность взрослого периода жизни людей увеличилась больше чем в два раза, что дало возможность современным женщинам средних лет еще долгие годы вкушать радость семейного счастья, наблюдать, как растут их дети, строить карьеру, заниматься досугом, сталкиваться с физическими проблемами и открывать для себя новые возможности.

Еще через 50 лет, по мере того как наука, медицина и биоинженерия будут продлевать срок человеческой жизни, столетний день рождения перестанет быть мистикой. В 1950-м было всего 2300 человек старше 100 лет. К 2050 году в США где-то неподалеку от вас будут проживать 600 000 столетних юбиляров. К середине века количество старых людей впервые в истории превысит количество молодежи. ХХ век подарил нам долголетие. За последние сто лет средняя продолжительность жизни увеличилась на три десятилетия, и этот феномен отразился на наших семейных отношениях, жизненной позиции, трудовой и учебной деятельности.

Мы живем во времена парадоксов. В прошлом уважение мудрости старших являлось стержнем человеческого общества. Старшее поколение служило хранителем культурного наследия. Но в наши дни в технически развитых странах уважение превратилось в чистой воды толерантность, поскольку мы ожидаем, что старые люди будут действовать, выглядеть и говорить, как молодые. Эта позиция постепенно меняется, и старение, в том виде, в каком мы его знаем, больше не будет восприниматься как время недееспособности, умственного угасания и уменьшения физической энергии.

Мы будем жить дольше, гораздо дольше, чем мы воображали в своих мечтах. Новая эпоха старения создаст совершенно новый набор проблем. Наши семьи и социальные институты будут охвачены социальной революцией. Примерно каждые семь секунд каждому ребенку послевоенного поколения исполняется 60 лет. Выход на пенсию превращается в сдачу экзаменов, становится просто еще одной ступенью карьеры, 80-летние назначают свидания и женятся, а 90-летние оканчивают университеты. Благодаря чудесам медицины продолжительность человеческой жизни увеличилась, и в возрасте 100 лет и выше у людей удивительно хорошее здоровье. В нашем обществе появляется все больше и больше образованных и здоровых пожилых людей.

До XIX века большинство людей умирало, не дожив до старости. Всего 100 лет назад мало кто достигал возраста 65 лет. В настоящее время проживает около 35 миллионов американцев в возрасте 65 лет и старше. К 2030 году их будет свыше 70 миллионов. С 1900 года количество людей старше 65 лет выросло в десять раз. А наиболее быстро растет сегментная группа тех, кому перевалило за восемьдесят пять.

Есть необходимость иначе сформулировать старение, и для этого нам нужны новые определения. Создавая эту книгу, я с большим трудом подбирала слова для обозначения возраста женщин «пятьдесят с плюсом» без негативного оттенка. Специалисты-геронтологи описывают нас как «молодых» до достижения 40 лет, «людей среднего возраста» от 40 до 60 лет и «старых» от 60 до 80 лет. Но эти термины слишком пространны и ограниченны. Нам нужно подобрать более подходящие слова, чтобы выразить суть женщины, которой за пятьдесят. Некоторые предлагают термин «бабушка», но многие женщины принимают его в штыки.

Мне нравится термин «мудрая женщина». Хелен Хейс, первая леди американского театра, которая умерла в 1993 году в возрасте 93 лет, считала, что нас следует называть «матурианками» (от англ. mature – зрелый). Поскольку это слово подразумевало, что в нас «еще есть немного пороха». Мэрилин, моя старшая мудрая сестра, не любит слова «старый» и «старее»; мне нравится применять к ней слово «старшая». Некоторые индейцы используют термин «прародительница луна», называя им самую старую женщину в племени. Возможно, мы могли бы остановиться на термине «женщина из старшего поколения». Вместо клинического определения «климакс» мы могли бы использовать аббревиатуру «opal», введенную в обращение Фрэнсис Лир, издателем женского журнала «Lear’s Magazine». Английская аббревиатура «opal» означает «людей старшего поколения, ведущих активный образ жизни». Идея о том, что я – опал – мне очень нравится! Также мне приятна мысль о замене слова «старение» на «развитие» или, как говорит моя 80-летняя подруга Ал-ма, «созревание».

Если мир вокруг вас вам по вкусу, вы сможете воплотить в жизнь все скрытые аспекты своей личности, познать свои страсти, раскрыть таланты, помогать другим, продолжать любить и получать знания – вас ожидает множество возможностей.

Подготавливая данную книгу, я поговорила со многими женщинами старшего поколения из разных слоев общества: профессионалами, домохозяйками, пенсионерками, бабушками, вдовами и незамужними. Проблемы, о которых я написала, объединяют многих из нас. Женщины, у которых я брала интервью, сказали, что такая книга нужна. Я благодарна всем им. Я осознала, что мой опыт старения не так уникален, как мне представлялось.

Перед моими глазами были бабушка и Мэрилин, но мне хотелось большего. Я изучала другие истории, другой опыт, советы, данные женщинами старшего поколения, – всё, что могло дать мне информацию и вдохновить меня. Большинство книг, написанных для стареющих женщин, содержали отрывки и литературные образы из произведений, созданных мужчинами. Женщины и мужчины стареют по-разному, поэтому на этих страницах вы найдете проникновенные цитаты, истории, забавные мысли и серьезные философские суждения, написанные только женщинами – писателями, поэтами и чудесными людьми самых разных профессий. Они обогатят вас информацией об опыте старения. Я надеюсь, результаты моего личного исследования придадут вам новый импульс и принесут вам вдохновение при переходе в старшее поколение и дальнейшем развитии.

Мы – пионеры новой эпохи и прародительницы миллионов женщин. Ради наших дочерей и поколений еще не рожденных женщин нашим предназначением стало прояснить роль пожилых людей в обществе: начертать возможности разных этапов старения и передать их в будущее. Мы подарим им то, что создадим в зрелой жизни. Прокладывайте со мной дорогу к наследию мудрости и силы, которое можно оставить следующему поколению женщин-пионеров нового мира.

Как пользоваться этой книгой.

В книгу входят короткие эссе по самым разным тематикам, относящимся к женщинам и старению. Некоторые из них затрагивают серьезные вопросы, другие же предназначены для развлечения. Вы можете смеяться, можете плакать, но самое важное – вы осознаете, что вы не одни.

В зависимости от вашего личного жизненного опыта, некоторые темы могут к вам не относиться. А к некоторым темам вам, возможно, будет сложно подступиться, потому что они заставят вас взглянуть на вопросы, которые зачастую игнорируются. Прочтите то, что имеет к вам отношение на данном этапе жизни, и пропустите то, что для вас неприменимо. Например, вы можете не являться бабушкой (или матерью). Тогда вы можете проигнорировать эссе по данным темам.

Каждое эссе сопровождается вопросами, которые будут способствовать отслеживанию ваших реакций, чувств и/или действий, которые вам, вероятно, придется предпринять. Вам предлагается честно отвечать на вопросы. Возьмите время на размышление над каждой темой и время на обдумывание ваших ответов. Исследования показывают, что ведение дневника, в который записываются глубинные мысли и чувства, связанные с разными жизненными событиями, даже может снизить симптомы артрита и усилить иммунитет, а также значительно улучшить состояние при хронических заболеваниях.

Эта книга построена таким образом, что вы включаетесь в процесс понимания себя в ходе старения. Наряду с трудностями старения я представляю и его более обнадеживающие, будоражащие и интересные аспекты. Предполагается, что параллельно с чтением книги будет вестись личный дневник. Вы можете использовать его как письменное наследие и по завершении передать своим дочерям или другим более молодым женщинам, с которыми у вас хорошие отношения. Записывая собственные мысли и ответы, вы нарабатываете творческие практические идеи на будущее. Вы получите более глубокое и последовательное представление о том, как выстроить последующие годы вашей жизни.

Мифы о возрасте женщины

Часть I. Может ли старость быть в радость?

Миф первый. Возраст – это плохо!

«…можно значительно увеличить продолжительность собственной жизни, если не бояться перемен, неустанно насыщать интеллектуальный голод, интересоваться великим и радоваться малому».

* * *

Многие из живущих ныне по-прежнему сохраняют негативное восприятие старения и верят в мифы о нем. Если вы получаете от жизни удовольствие, это не прекратится в определенный момент под давлением деструктивных сил старения. Чем быстрее мы поменяем свое отношение к этому факту, тем более полно и объективно сможем взглянуть на наши возрастные изменения.

Общественное мнение гласит, что наиболее проблематичным старение воспринимается в промежутке между 50 и 60 годами. Почему это так? Вероятно, мы все еще верим в устаревшее правило о том, что средний возраст является началом нашего увядания. Это заблуждение основано на средней продолжительности жизни 47 лет, которая была актуальной в начале XX века. Несмотря на то что с тех пор продолжительность жизни значительно увеличилась, наши культурные установки не изменились.

Люди, позитивно воспринимающие старение, имеют тенденцию жить на восемь лет дольше, чем те, кто воспринимает его негативно. Фактически, положительные эмоции имеют больше влияния на продолжительность жизни, чем нормальное кровяное давление, низкий уровень холестерина, регулярная зарядка или отказ от курения. Пылкий темперамент также облегчает старение, а наряду с этим желание человека остаться независимым может помочь преодолеть физические недуги. В одном прочитанном мной исследовании говорилось о том, что оптимистическое отношение к жизни оказывает, например, ощутимое влияние на предотвращение болезней сердца.

Мы способны контролировать свое отношение к старению. Разрушительные аспекты процесса старения могут быть значительно замедлены при сочетании факторов, которые включают в себя позитивное отношение к себе и окружающим, возможность работать, постоянное стимулирование интеллекта и ведение здорового образа жизни. Итак, приступим.

Когда они были нашего возраста.

«…мы страдаем от того образа старения, который сложился в иные времена.

Образ, который был не чем иным, как пропагандой».

* * *

Мы будем переживать старение иначе, чем наши мамы и бабушки. Приложив некоторые усилия, мы можем быть в форме и превосходно себя чувствовать и после пятидесяти. Наше восприятие (и опыт) старения поменялось, потому что почти ничего в нашей жизни не совпадает с тем, что было в жизни женщин нашего возраста 20 лет назад. В большинстве своем в настоящее время женщины гораздо здоровее, они рассчитывают жить дольше, они осуществляют переоценку приоритетов и возвращаются к своим страстям.

Актриса Сьюзан Сарандон однажды сказала: «Меня будоражит то, что на всей Земле женщины работают, мыслят, творят, меняют мир. Я не знаю, чувствовали ли наши матери нечто подобное к своим сверстницам, но уверена, что мое чувство передастся нашим дочерям».

Мы живем в удивительную эпоху. Большинство женщин, достигающих возраста 100 лет, подходят к нему, имея удивительно крепкое здоровье. Гены отвечают примерно за 30 % физических изменений, происходящих в преклонном возрасте, но большинство изменений обусловлены влиянием внешних факторов, к которым можно отнести состояние окружающей среды, образ жизни – питание и физическую активность, – мироощущение, медицинский уход.

Мои бабушка и мама были для меня моделями старения женщин. Мне казалось невероятным, что я когда-либо достигну их возраста. Я понимаю, что сейчас я нахожусь в том же возрасте, в каком была в то время моя бабушка, но я чувствую, что воспринимаю это совсем иначе, чем она. По мере старения я хочу осознавать свои ментальные, эмоциональные и физические потребности лучше, чем моя мама. Я не буду игнорировать свое здоровье, как это делала она, я буду следить за питанием, заниматься физическими упражнениями, чтобы сохранить силы и душевное равновесие, и никому не позволю оказывать на меня давление. Она была заядлой курильщицей, постоянно испытывала стресс и умерла в возрасте 78 лет. Я надеюсь прожить гораздо дольше, чем она.

Как ваш опыт старения отличается от опыта вашей матери или бабушки?

Соотношение мифов и реальности.

«В СМИ отражается наше коллективное беспокойство о старении.

Мне нравится называть его „миф о несчастье“».

* * *

Чтобы спокойно принять свой возраст, мы должны помнить о старых и новых мифах о старении, которые нередки в нашей современной культуре. Вот некоторые примеры мифов, о которых я слышала, и реальности.

Миф. Старые женщины подвержены стрессам и одиноки.

Реальность. В зависимости от обстоятельств мы иногда можем чувствовать грусть и ощущать себя одинокими, но исследования показывают, что наименее ощущают одиночество и подвергаются депрессии женщины, которым за семьдесят пять.

Миф. Женщины старшего поколения менее успешны в своих начинаниях.

Реальность. Многие из лучших и ярчайших женщин продолжают свое восхождение по лестнице успеха, несмотря на то что переступили полувековой рубеж.

Миф. Женщины старшего поколения испытывают больше стресса.

Реальность. Психологи утверждают, что в наше время молодые женщины подвержены стрессам больше, чем старые.

Миф. Старение приравнивается в утрате смысла жизни.

Реальность. Исследования и сами «живые примеры» показывают, что годы заката могут быть самыми насыщенными с позиций мудрости и духовности.

Миф. Если, становясь старше, вы предаетесь воспоминаниям или охотно говорите о прошлом, это признаки старческой дряхлости.

Реальность. Это естественные и полезные воспоминания, и их целью является разрешение бытовых конфликтов и обретение нового взгляда на жизнь.

Миф. Чем вы старше, тем быстрее бежит время.

Реальность. Пресловутое бесконечное лето, которое вы помните из детства, не было ни минутой дольше, чем будет ваше последнее лето. Просто сейчас в вашей жизни больше рутины, из-за которой очень легко «заблудиться во времени».

Миф. Все должны хотеть слушать наши мудрые изречения и мнения только потому, что мы старше.

Реальность. Даже когда мы становимся старше и мудрее, нам совсем не обязательно знать всё на свете, и это нормально.

Миф. Женщины старшего поколения слабы и нуждаются в защите.

Реальность. Переборов миф о своей слабости, женщины становятся цельными и самостоятельными. Мы знаем, что, приняв подчиненную роль, мы попираем собственное «я».

Миф. Творчество – только для одаренного меньшинства, и наши таланты с годами тускнеют.

Реальность. Творчество не только для гениев и одаренных. Это энергия, предоставляющая нам уникальные шансы на самовыражение; творчество позволяет нам смотреть на жизнь как на возможность совершить открытия. Для творчества возраст не важен.

Миф. Никто из женщин старшего поколения не подвержен страстям, и сексуальность их не интересует.

Реальность. Многие женщины старшего поколения продолжают испытывать страсть и интересоваться сексом.

Найдите еще один миф о женщинах и старении. Затем напишите, что, исходя из вашего опыта, является реальностью.

Жить настоящим.

«…вы не сможете познать, кто вы есть, если не найдете времени на то, чтобы уделить внимание себе, и если не будете жить настоящим».

* * *

Размышляете ли вы над каким-либо событием, которое может произойти в будущем, заставляет ли вас это нервничать и ощущать дискомфорт? Не отвлекает ли вас подобное волнение от наслаждения тем, что вы имеете сейчас?

Конечно, мы должны строить планы, связанные с финансами, здоровьем и т. д. Но когда планы приведены в порядок, важно жить настоящим и получать от этого удовольствие.

Мне интересно, какой я буду в преклонном возрасте, и некоторые образы меня волнуют. Я думаю над тем, как я справлюсь с нездоровьем, с неспособностью ходить или нормально видеть. В такие моменты я работаю над тем, чтобы вернуться в настоящее, которое является единственной гарантированной реальностью. Я продолжаю напоминать себе о том, что каждый момент является единственным в своем роде явлением, подаренным нам. Он не включает в себя будущее.

Мы стареем каждый день, но нам нужны темы для размышления, отличные от мыслей о долгосрочной медицинской страховке, о том, чем занимаются наши взрослые дети, когда мы сидим дома одни. Сью Бендер написала в своей книге «Повседневное сакральное: Путь женщины домой»: «Постарайтесь жить настоящим десять минут, когда мир замирает и на тот момент ничего больше не существует. Как мы можем придать это качество времени, которым мы располагаем, сделать ограниченное время священным?».

Уделите этому время прямо сейчас. Возможно, вы читаете эту книгу дома, сидя в кресле, или в поезде, или в самолете. Вам комфортно? У вас мягкое или жесткое кресло? Что вы видите вокруг себя? Вокруг вас красиво? Вы на пляже или на террасе? Уделите пристальное внимание мелочам, красивым и значимым, живите в настоящем – сегодня, десять минут, час.

На что вы не обращаете внимания сегодня, потому что волнуетесь о будущем?

Изменение темпа.

«Бывало, я, как большинство женщин, могла делать одновременно четыре или пять вещей. Я умела жонглировать. Хорошо, если сейчас я смогу поймать хотя бы одну-единственную тарелку».

* * *

Моя уважаемая коллега, семидесятидевятилетняя Анна, удивляется, почему она устала. Будучи консультантом по лечению алкоголизма, она встречается с четырьмя или пятью клиентами в день, посещает тренинги или проводит их, ведет домашнее хозяйство и является волонтером в приюте для женщин. Она устала и так и не познала тонкое искусство задать себе другую скорость, перейти на другой (не менее продуктивный) темп.

Каждая неделя дарит нам 168 часов, 10 080 минут для работы и игр, и вы проводите лучшую часть времени, пытаясь сделать как можно больше – крутитесь, вертитесь, суетитесь. В середине XX века футурологи предсказывали, что компьютеры и прочие трудосберегающие устройства будут экономить время и Америка превратится в самое свободное в истории общество. Получилось с точностью до наоборот.

В эру технологической экспансии и постоянного стимулирования потребительского интереса как вы можете вести простой и неторопливый образ жизни? Если вы снуете, выполняя одно поручение за другим, с мобильным телефоном в руке, как вы можете наслаждаться миром?

Я каждый день ищу возможности увидеть мир немного более четко. Это мое личное время для наслаждения тишиной бытия, я останавливаюсь для того, чтобы созерцать, чувствовать и размышлять, и позволяю себе изменить темп.

Правило, согласно которому все должно постоянно усовершенствоваться, распространяется так эффективно и быстро, что мы усваиваем его до мозга костей. Мы боремся с внутренним голосом, который говорит: «Ты теряешь время. Вставай и делай что-нибудь со своей жизнью!».

От нас ожидают (или мы ожидаем) соответствия динамичному ритму жизни, соответствия, которое мы проявляли, когда нам было 20 лет. Обязаны ли мы идти в ногу с технологическими новинками, такими как обмен SMS-сообщениями и использование «Твиттера», «Фейсбука» и прочих пожирателей времени, чтобы не «быть не в теме»? Или в силу возраста люди имеют право на проявление избирательности к этой новой тенденции и шагающей семимильными шагами технологии?

Замедляйте темп время от времени. Лично я предпочитаю ручку и бумагу для написания писем, несмотря на то что связь через имейл быстрее и удобнее. Мне нравится держать в руках настоящую книгу, а не электронное устройство для чтения. Я бесцельно брожу по сувенирным магазинам, трогая товар, нюхая его, улыбаясь кассиру. Также мне нравится заказывать товары онлайн, а не сражаться с толпами покупателей в предпраздничные дни!

Я чувствую, что в этот период жизни мне важно немного сбросить темп. Мои дети уже совсем взрослые, я процветаю как писатель и консультант, и мне повезло, что я не ухаживаю за престарелыми родителями, поэтому у меня остается больше времени для себя. Надо признаться, новый темп мне нравится.

Что вы думаете насчет того, чтобы сменить темп?

Уязвимость.

«Уделите внимание своему внутреннему чувству – внутреннее чувство не обманывает. И ни в коем случае не бойтесь сказать „нет“».

* * *

Каждый год тысячи американцев старше пятидесяти становятся жертвами разнообразных мошенничеств. К самым распространенным относятся вскрытие имейлов, телефонные продажи и электронные письма с различными предложениями (например, нелегальные розыгрыши, липовая благотворительность, нелицензированные «медицинские страховки», мошенничество с вкладами и ложные лотереи). Вот несколько свежих примеров с сайта www.snopes.com (отличный вебсайт для подобных проверок).

«Нигерийские письма».

Богатый иностранец, которому нужна помощь, переводит миллионы долларов из родного государства и обещает солидный процент за содействие.

Мошенничество с зарубежной лотереей.

В анонсе получателям заявляют о том, что они выиграли крупные суммы денег в зарубежной лотерее.

Мошенничество с «тайным покупателем».

Рекламодатели ищут кандидатов на оплачиваемые должности «тайных» покупателей.

Мошенничество с работой на дому.

Рекламодатели предлагают работающим на дому зарабатывать, отправляя ссылки в Интернете.

Мошенничество, связанное с членом семьи, попавшим в беду.

Мошенники представляются членами семьи, попавшими в бедственное положение и остро нуждающимися в деньгах.

Мы, женщины старшего поколения, считаемся легкой жертвой для аферистов, потому что не хотим, чтобы нас посчитали грубыми – нас учили всегда быть добрыми и отзывчивыми. Некоторые пожилые женщины попадаются на удочку мошенников, потому что живут одни или остро нуждаются в деньгах.

Например, нам часто не хватает твердости прервать телефонный разговор, когда мы чувствуем давление с другой стороны. Вы не решаетесь повесить трубку или сказать: «Нет, спасибо», потому что боитесь обидеть кого-нибудь? Я не испытываю проблем, удаляя имейл, жалуясь на спам или вешая трубку. Для меня это вошло в привычку, и чем старше я становлюсь, тем легче у меня это получается!

Конечно, не все семинары по бизнесу и инвестициям оказываются мошенничеством. Одним из ключевых признаков обмана является обещание быстро разбогатеть, заработать до $100 000 в год, утверждение о том, что вам не обязательно иметь опыт и проходить обучение, что данная программа обеспечит вас на многие годы или что она сработала для сотен других людей, включая руководителей семинара.

Федеральная торговая комиссия прилагает много усилий, чтобы мы не стали жертвами этих схем. Местные агентства изо всех сил борются с этой проблемой. Но ни одна комиссия и ни одно агентство не заменят вам вашу собственную интуицию и умение сказать «нет».

Что вы предпримете, если почувствуете, что сделанное вам предложение не заслуживает доверия?

Старость – в радость?

«Это действительно забавно – видеть взрослого человека, бродящего по комнате в поисках очков и не замечающего, что очки на лбу».

* * *

Может ли старость быть в радость? Вероятно, наши негативные ожидания каким-то образом связаны с нашим опытом. С тех пор как моей подруге Джоан исполнилось 55 лет, она постоянно горько оплакивает свое старение. Она определяет его исключительно как крах тела и его функций.

С другой стороны, моя подруга Тита, которой больше 80 лет, говорит об интересных событиях, наполняющих ее жизнь. Она не сосредотачивается на болячках. Она путешествует, читает, смеется, поддерживает отношения со своими друзьями, детьми и внуками.

Я с нетерпением жду, когда, стараясь преодолеть всевозможные физические недуги, стану более эксцентричной. Если однажды мне придется ходить с тростью, это будет необычная трость. Я ее раскрашу в красно-белый цвет, чтобы она выглядела как карамель. Если мне придется пользоваться ходунками, я оборудую их велосипедным звонком. Дзынь-дзынь – дайте дорогу! Если мои руки будут страдать от артрита, я зимой буду носить в помещении зеленые варежки в горошек. Старение может стать крайне жизнеутверждающим опытом, если вы научитесь смеяться над собой и обращать внимание на забавные вещи.

Напишите о чем-нибудь эксцентричном, что может сделать процесс старения более забавным.

Примите изменения.

«Жизнь – перемена. Если вы не будете меняться вместе с ней, останетесь за бортом, поскольку мир изменится».

* * *

Все постоянно меняется – наши тела, дома, семьи, духовные связи, мир вокруг нас. Мы можем использовать свою энергию для того, чтобы противостоять изменениям. Но есть и в капитуляции что-то от смелости и силы. Изменения неизбежны, и противостояние им причиняет нашим душам великое страдание. Мы столь заняты сопротивлением, что рискуем упустить потенциальную возможность радоваться.

Возможно, вы каждый день остро ощущаете изменения. Меняются ваше тело, ваша семья, друзья, ваша сила, скорость мышления, ваши приоритеты. Как вы справляетесь с этими изменениями? Отрицаете? Принимаете?

Что касается лично меня, если принятие означает «одобрение», я говорю «нет», я не одобряю то, что происходит в процессе старения. Если принятие означает, что я буду работать, чтобы изменить свою жизнь, я говорю «да». Если изменение подразумевает болезненные потери и разочарование, я говорю «нет», ничего подобного я не хочу! (А есть ли у меня выбор?) Если изменение означает рост, движение вперед, обновленный подход, я говорю «да». Если принятие означает, что я пущу старение на самотек, я говорю «нет».

Автор Фрэнсис Вивер говорит, что самым важным является наше отношение к этим изменениям. Она напоминает нам о том, что: «Искреннее желание вести продуктивную, интересную жизнь в любом возрасте зависит от нашего воображения, восприятия и принятия новых идей».

Если вы сможете продуктивно использовать это время, ваша жизнь будет более спокойной. Это целое событие. Скажите «да» ощущению безмятежности – и скажите «нет» авантюре.

Напишите о том, как меняется ваша жизнь.

Печали зрелого возраста.

«Знаете ли вы, что удивляет меня больше всего, когда я циклически прохожу пять этапов печали зрелого возраста?

Что я… в конце концов буду выглядеть, как мои родители».

* * *

Шок, отрицание, злость, сделка с самим собой, принятие – так определяются этапы печали. Когда дело доходит до печалей зрелого возраста, я вижу, что мне не хочется понимать, что этапы печали, связанной со старением, аналогичны этапам печали, связанной со смертью. Но, по размышлении, так и есть.

Однажды я проснулась и обнаружила неизбежные признаки старения. Это шок. Во мне росло отрицание, и я пыталась поздно ложиться спать, что было для меня привычным, без отдыха целый день работать в саду. Конечно, я всегда могла все делать быстро, когда речь шла о физической работе, но сейчас мне приходится некоторые дела выполнять с небольшими перерывами. Отрицание длилось недолго, потому что меня слишком сильно обуяла злость. Злость, что сейчас всё стало по-другому. Злость оттого, что моя спина и ноги болели после наклонов при прополке сорняков. Злость оттого, что я засыпала после 22:00!

Сделка? В этом я не уверена. Я все еще не пыталась заключить сделку с высшими силами, чтобы они вернули мне молодость. Я не сказала: «Господи, дай мне энергии и сделай так, чтобы я выглядела на тридцать, я выделю больше денег на благотворительность». Итак, я работаю над принятием. Понимаете, я планировала стареть естественным путем, быть грациозной и искренней, не цепляться за что-либо. Я верила в возможность реинкарнации или жизни на небесах, поэтому смерть меня не очень заботила. Я не воспринимаю себя слишком серьезно. Я смотрю на мир во все глаза, но все же иногда оплакиваю некоторые аспекты молодости.

Это нормально – в какой-то степени скучать по молодости. Определитесь, на каком этапе процесса вы находитесь, пообещайте себе преодолеть горе и выходите «из мира иного» энергичным и готовым посмотреть в глаза будущему.

Вы печалитесь об утраченной юности? Какой этап печали зрелого возраста вы переживаете?

Старение и его этапы.

«…есть что-то очень раскрепощающее в этом этапе жизни. Необязательно при этом знать больше; вы принимаете незнание и испытываете свободу другого типа».

* * *

Люди сохраняют здоровье, живут дольше, и этапы старости больше не актуальны. Согласно некоторым ученым, в наши дни женщина, достигающая возраста 52 лет и не болеющая онкологией, может ожидать продолжительность жизни 92 года. Автор книги «Возрастные кризисы» Гейл Шихи говорит нам о том, что «в наши дни людям нужно планировать три взрослые жизни: „предварительную'' взрослость с 18 до 30 лет; „первую“ взрослость с 30 до 45 лет и „вторую“ взрослость примерно с 45 до 80 лет». Она утверждает, что ключом к овладению переходом от этапа к этапу является то, чего люди ранее не делали, а именно: они не планировали «вторую» взрослость.

Знание о том, что другие женщины философски размышляют над старением, очень вдохновляет. Старение несет в себе широкий спектр ожиданий, возможностей и эмоционального опыта – то, что подходит одному, не подходит другому. Приведенные ниже цитаты женщин являются моими любимыми, и я дам вам представление о разноплановом опыте, полученном в разных возрастах и на разных этапах жизни женщины.

50—60 лет.

«В наши дни старые перцы делают больше, чем, как всегда предполагалось, они могли. Что ж, когда мы были детьми, старики стояли на пороге смерти после шестидесяти. В шестьдесят лет человек становился реликтовым экземпляром…» – Сара Л. Дилейни, «Сама по себе в 107 лет».

60—70 лет.

«Шестидесятилетие дает привилегию мудрости и проницательности: возможность созерцать, в мгновение ока увидеть простирающуюся панораму полноценно прожитой жизни». – Кэтлин Ронтри, «Женщина, которой перевалило за шестьдесят: Входим в возраст самореализации».

70—80 лет.

«…когда я думаю о том, что мне семьдесят восемь, я удивляюсь: как такое может быть? Я просто не чувствую себя на семьдесят восемь лет. Я ощущаю себя самой собой». – Бетти Фридан, «Жизнь до сегодняшнего дня».

80—90 лет.

«Я все больше и больше осознаю, насколько важна основа, то, что не дает жизни распасться при вхождении в настоящую старость, что как раз происходит со мной. Тело без костей становится бесформенной массой, поэтому день без привычной рутины превратится в беспорядок и хаос». – Мэй Сартон, «Когда вам восемьдесят два: Журнал».

90—100 и более лет.

«…да, когда вам больше девяноста лет, вы чувствуете себя совсем по-другому… Я честно могу сказать, что мне больше нравится быть очень старой женщиной, чем очень молодой». – Ребекка Латимер, «До девяноста это еще не старость».

«Где-то в потоке жизни я приняла решение о том, что буду жить долго, Бесси. Полагаю, что, даже если я не протяну столь долго на этом свете, я могу прожить свои года ярко». – Сара Л. Дилейни, «Сама по себе в 107 лет».

Какая цитата наиболее актуальна для вас? Запишите в свой дневник выбранную вами цитату.

Старость живет в другом государстве.

«Фактически, старение после пятидесяти лет является новым волнующим периодом, это другой мир».

* * *

У нас никогда не было реальной возможности прожить больше ста лет. По правде говоря, бывают дни, когда эта перспектива будоражит меня. Возможно, у меня будет больше времени на реализацию мечты, чтение книг, новых друзей, новые приключения, восстановление испорченных отношений и создание гардеробной в холле?

Иногда бывают дни, когда мысль о 100 или хотя бы 90 годах бросает меня в нервную дрожь. Обвисшая кожа, покойные друзья, все эти потерявшиеся зонтики и перчатки, таблетки, молодые доктора-всезнайки, перед которыми приходится раздеваться, страховки и медицинские формы для заполнения.

Я постоянно спорю с собой: должна ли я стареть до немощи или вызвать космическое такси для быстрой поездки в Мир Иной, пока мое серое вещество еще функционирует и я продолжаю выглядеть и чувствовать себя довольно хорошо? Мы все должны планировать и готовиться жить долго, сохранять здоровье и дееспособность. Итак, наши сердца и умы должны быть открыты, чтобы развенчать некоторые мифы, побороть изжившие себя стереотипы – стать своего рода воинами. Я думаю о том, что я воин, и о том, что хочу вздремнуть. Затем меня разжигает любопытство – что припасла для меня «другая страна»?

Что вы собираетесь делать со своими «бонусными» годами?

Чувство благодарности.

«…ваше отражение в зеркале может немного разочаровать, но, если вы не утратили дееспособности и не испытываете боли, это стоит принять с благодарностью».

* * *

В наши дни специалисты по самосовершенствованию читают лекции о том, что вы должны быть благодарны прожитым годам. Сколько еще мы собираемся брюзжать, до того как примем этот совет близко к сердцу? Вы знаете, они правы. Благодарность за любую мелочь может чудесным образом превратить холодный пасмурный день в солнечный и теплый.

Вот наглядный пример. Я проснулась в депрессии, с покрасневшими глазами и волосами, торчащими во все стороны. Со стоном я вылезла из кровати. Неуклюже зашлепала босыми ногами по ледяному кухонному полу, дошла до кофейника и, подняв его, поняла, что вчера забыла его заправить. Сейчас мне придется терпеть шум перемалываемых кофейных зерен, засыпать кофе в фильтр, наливать воду до отметки… Ощущение, что прошло три недели, прежде чем проклятый кофе потек в чашку. Мне отчаянно нужно вернуть душевное равновесие, мне нужен кофеин. В этот момент я не могу радоваться жизни.

Затем я встаю на путь праведный, подобно автоинформатору из GPS-навигатора, который сообщает о «корректировке курса». Я вспоминаю о том, что говорят специалисты по самосовершенствованию, и решаю «стать благодарной». Я пытаюсь сосредоточиться на позитиве, как это делает автор Рут Тёрк, которая написала: «К моему удивлению, я продолжаю считать каждое последующее десятилетие своей жизни приносящим больше удовлетворения и эмоций, чем предыдущие десятилетия». Давайте посмотрим: я благодарна судьбе за то, что у меня есть муж (храпящий и т. д.); я очень благодарна за то, что у меня есть дом и теплая постель; я благодарна за липкий кухонный пол и за то, что он холодный, поскольку это напоминает мне о том, что я забыла надеть тапочки (за которые тоже очень благодарна). Я очень благодарна за то, что у меня есть кофемолка и я ощущаю аромат свежемолотых зерен. И я благодарна за то, что мой нос может ощущать запах заваренного кофе.

Вы уловили эту идею? Вы можете целый день брюзжать, поскольку забыли, зачем пришли в гостиную, или можете быть благодарными за то, что вошли туда на собственных ногах.

Напишите, за что вы благодарны сегодня.

Чувство одиночества.

«…я получила несколько горьких уроков, перед тем как узнала, что мне надо делать то, что я считала эгоистичным; что мне нужно время для себя, чтобы писать, чтобы дойти до ручья, чтобы просто быть».

* * *

Я помню, как подошла к моей 89-летней бабушке, сидящей на стуле, и увидела умиротворенное выражение ее лица. Когда я спросила, все ли с ней в порядке, она сказала, что вновь проживает чудесное время своих более молодых лет. В то время бабушка продолжала вести активный образ жизни – встречаться с друзьями, ходить в клуб, слушать аудиокниги, заниматься внуками. И в то же время она знала, как сохранять спокойствие. Одиночество было ей комфортно.

Когда-то я боялась одиночества, боялась своих сокровенных мыслей. По мере старения я выяснила, что мне нужно время, чтобы быть в согласии с «безмятежным я». «Твиттер», «Фейсбук», Скайп, мобильные телефоны и электронная почта помогают нам поддерживать постоянный контакт друг с другом, но не с самими собой. Сейчас я реально прилагаю усилие, чтобы выделить время на то, чтобы уйти от всего этого. Мне надо узнать себя, всё рассортировать, перегруппировать. Я хочу понять, как я мыслю и чувствую и куда я хочу привести свою жизнь. Я начала осознавать, что моя потребность отстраниться от других людей так же универсальна, как и потребность общения.

Время, проведенное в тишине и одиночестве, поможет вам восстановить свою целостность, позволит подумать о ваших надеждах и о том, что вы цените больше всего. Добровольно проведенное в тишине время может взрастить вашу творческую сторону по мере того, как всплывают идеи, давно похороненные в шуме и суете дня. Время, проведенное в одиночестве, восстанавливает энергию, поэтому, когда вы резюмируете общение с другими людьми, вы делаете это с обновленной проницательностью и силой.

Не ждите свободного дня или целой свободной недели, чтобы внести в свой график немного одиночества или немного размышлений. Погуляйте в парке, посидите в комнате и послушайте музыку, примите теплую ванну, помечтайте минут десять, приласкайте кошку… Если вы не привыкли быть одни, сначала вам может показаться немного скучно. Ничего страшного. Через какое-то время вам это понравится.

Каким образом вы можете привнести в свою жизнь больше одиночества и тишины?

Дни рождения.

«Если с годами жизнь улучшается, значит, вы подходите к величию».

* * *

Прямо перед своим пятидесятилетием я получила сотрясение мозга и повредила шею в автомобильной аварии, и в результате мне пришлось отменить празднование своего юбилея. Когда я начала себя чувствовать достаточно хорошо, чтобы устроить вечеринку (прошло два года), я решила отметить пятидесятилетие в 52 года. Теперь, когда наступает мой день рождения, я ощущаю, что каждый раз это снова мое пятидесятилетие. Пережив ту аварию, я очень счастлива, что выжила.

Я планирую вновь и вновь отмечать свое пятидесятилетие до тех пор, пока мне не стукнет 100 лет. Я никогда не стану отрицать свой истинный возраст, но каждый год, рассылая приглашения на вечеринку, я буду говорить: «Я вновь отмечаю свое пятидесятилетие», потому что именно в тот год я поняла, насколько ценной может быть жизнь.

Еще одной проблемой являются подарки. К этому возрасту у нас накапливается довольно много барахла, не так ли? Моя 80-летняя подруга Алма предлагает, чтобы мы все обзавелись хобби, чтоб наши друзья и дети знали, что нам покупать. Тогда это не закончится грудой ненужных вещей. Моя подруга Кларисса сказала мне: «Когда мне исполнилось 50 лет, я попросила своего мужа подарить мне что-нибудь старше меня, и он подарил мне дерево бонсай!».

С днями рождения связаны негативные чувства. Как говорит автор Мэри МакКоннелл: «Шестидесятилетие приходит к вам подобно незваному гостю… и внезапно оно стучится в дверь». Некоторые женщины, с которыми я говорила, с трудом выносят собственные дни рождения, поскольку для большинства из них дни рождения были особым событием лишь в более молодые годы. Другие женщины боятся своих дней рождения, потому что им не хочется привлекать внимание к своему возрасту.

Но не все негативно относятся к празднованию своих дней рождений. Когда моей подруге Пэтти исполнилось шестьдесят, она сказала: «Достигнув 60-летия, я ощущаю новую свободу – возможность быть собой. Если я хочу что-нибудь сделать, хорошее или плохое, решение полностью лежит на мне. В предыдущие годы я снимала дом на берегу моря, где справляла дни рождения со своими друзьями. Время, проведенное в доме на берегу, дает мне чувство умиротворения и возвращает мне себя».

Попытайтесь не думать слишком много о том, сколько дней рождений у вас за плечами, и решите, какой способ празднования для вас самый лучший – с людьми или в одиночестве. Или сделайте что-то из перечисленного ниже.

Совершите какой-нибудь безумный поступок, например возьмите напрокат кабриолет и прокатитесь с открытым верхом или полетайте на воздушном шаре.

Бурно отпразднуйте «промежуточный» день рождения – например, 57 лет вместо шестидесяти.

Перед днем рождения купите себе красивый дневник. Заполните каждую страницу тем, чем вы гордитесь, и вручите себе.

Проведите часть дня рождения в медитациях и размышлении о своей жизни.

Что бы вы хотели сделать на свой день рождения в этом году?

Говорите то, что имеете в виду.

«Возможно, кто-то в конце концов в среднем возрасте, если не раньше, сможет полностью стать самим собой.

И какая это будет свобода!».

* * *

Глория Стайнем сказала: «Женщины могут составить одну партию, которая в зависимости от прожитых ими лет становится все более радикальной». Линн Зелински в своей книге «Шоколад для души женщины» говорит о том, что, «подобно осенним фруктам, я созрела и отбросила запреты на то, чтоб заявлять, кто я есть». Также ощущала себя моя сестра, которая написала это стихотворение:

Ах, занавес поднялся… По вкусу это вам или нет, Дождь бьет ногами ритмов лужу, Танцуя шутовской балет. Здесь шаг двойной, гусиный шаг, Замучаетесь делать так. Я солнечный танцор со стертой памятью без знаков, Сбегающий от клонов в «кадиллаках», От кафедральных тунеядцев, без конца бубнящих Об увядшей грации. Они несчастья ждут — Оно приходит… Так много лиц пустых, а срок так мал… Как много тех, кто юмор Бога отрицал! Так квинтэссенция небесного влиянья это Иль реклама? Войну я объявлю снобизму вузовских поэтов, Их самозваному перфекционизму, курящему себе фимиам. Мы правила их не признаем, Их параметры, частности и вертикали. Ха, не остановите меня вы вашими параметрами, Мы все – гораздо больше, И не хочу я повторять ваш путь, Даже если ваше упоенье властью БОЛЬШЕ меня, потому что я не нема.
Мэрилин Хьюстон.

Прислушайтесь к своему внутреннему голосу, и вы сможете начать жить более аутентично. Поговорите со своим собственным внутренним голосом и обратитесь к своей собственной системе ценностей и убеждений. Поставленный таким образом вопрос приглашает женщин стать выше поверхностных заповедей – быть приятными людьми, быть невидимыми или милыми. Пришло время стать более прямыми и более смелыми. Мы имеем право быть мудрее, менее зажатыми чужим мнением. Мы становимся менее критичными и более способными к беззаветной любви, но в то же самое время мы устали мириться с чьими-то глупыми и необоснованными требованиями.

Если вы можете передать свои убеждения в вопросах политики, личных вопросах или вопросах, на обсуждение которых у вас никогда не хватало смелости, что это будет? Напишите это в виде стихотворения или речи.

Принятие решений.

«…Люди принимают решение стареть. Я видела, как они это делают.

Будто они сказали: „Что ж, ладно, я собираюсь состариться“.

Затем они стареют. Зачем они это делают?..».

* * *

Вероятно, вы вступили в эпоху своей жизни, когда ваши силы и возможности несколько поубавились. Пришло время найти новую цель, новый смысл жизни и новые возможности, которые заставят вас развиваться и расти. С чего начать? Начните с принятия решений.

Примерно 15 лет назад я решила, что я не старею, а развиваюсь. Я развиваюсь и принимаю решение «не стареть». Я планирую развиваться до самой смерти (и даже после нее, но об этом в другой книге).

Примите для себя решение быть старым только один день в году, когда вы посещаете терапевта и доктор говорит вам: «Вы знаете, в вашем возрасте… вам следует…».

Остальные 364 дня в году, когда вы находитесь не у врача, направьте вашу энергию на развитие. Есть еще одна идея. Соберите статистику по своему здоровью (уровень холестерина и т. д.) и уберите эти данные в папку. Вы знаете, о какой статистике я говорю: о тех цифрах, которые напомнят вам о старении. Просматривайте эти цифры один раз в год (конечно, если ваше здоровье не зависит от другого режима). У вас есть выбор: вы можете принять решение наполнить свою жизнь смыслом и сделать ее интересной или принять решение «постареть».

Какое решение примете вы?

Ожидание.

«Чем старше становишься, тем острее ощущаешь, что нужно наслаждаться настоящим; это драгоценный подарок, сопоставимый с амнистией».

* * *

С возрастом я научилась более спокойно относиться к ожиданию и в то же время стала более нетерпеливой. Когда я лечу на высокой скорости сквозь дни, я все сильнее осознаю, что мне не хватает нюансов каких-то моментов, и их можно получить только в спокойном состоянии.

Я помню свою бабушку. Если кто-нибудь собирался зайти за ней и «вывести в свет», она всегда была готова на час раньше. Она терпеливо сидела у парадной двери в пальто, крепко прижимая к коленям сумочку, и ждала. Мне было не по себе видеть, что она так долго сидит и ждет. Но сейчас я верю, что это время было продуктивным для нее, и она использовала эти тихие моменты как возможность быть здесь и сейчас, более полно переживать то, что происходит в ней и вокруг нее.

Я хочу больше «неспешного времени», больше терпения, больше внутреннего мира, пока я жду. Когда я была моложе, ожидание чего-либо раздражало меня. Я никак не могла дождаться, когда наступит Рождество, мой день рождения – 12 лет, 21 год… Я с нетерпением ожидала, когда окончу университет, когда родится мой ребенок, когда расцветут тюльпаны, когда наступит лето. Я торопилась выйти замуж, купить дом, получить блузку, которую я заказала, выйти в свет вечером в воскресенье.

Сейчас я пытаюсь притормозить и жить настоящим. Это стало компромиссом между тем, как научиться ждать таким образом, чтоб ожидание не превратилось в пассивное наблюдение за проявлением жизни. Мирное ожидание означает веру в то, что вы находитесь в нужном месте и развиваетесь во Вселенной, как было предначертано. Итак, я не жду, когда жизнь пройдет мимо меня, – я жду возможности увидеть, как жизнь раскроется более ясно.

Посидите в тишине и обернитесь к настоящему со всеми его дарами.

Часть II. Ваше тело, умственные способности, эмоции, страхи.

Миф второй. Теперь я уже старушка.

«Самое важное, что я научусь относиться к старости как к знаку почета, а не как к причине прятаться от стыда.

Я не соглашусь быть невидимкой!».

* * *

При том внимании, которое уделяет наше общество внешнему виду, самой ужасной частью старения для женщин является то, что им в большей степени придется полагаться на то, кто они есть, а не на то, как они выглядят.

У некоторых женщин я-концепция и самооценка с возрастом портятся. Они ощущают себя невидимками. Внутри они чувствуют себя молодыми, но это не распространяется на внешность. Они обнаруживают, что все больше усилий требуется для того, чтобы сохранить привлекательный внешний вид и физическую форму.

В прошлом я ела то, что мне нравилось, не набирая при этом вес. Представьте себе мое удивление, когда чудеса метаболизма закончились сразу после того, как я прошла пятидесятилетний рубеж. Я чувствовала себя отстраненной от своего тела, и набор веса после начала климакса угнетал меня. Мне пришлось задать себе вопрос: я так привязана к тому, как я выглядела, когда была более молодой и стройной, что сейчас я не могу себя правильно воспринять?

Иногда я хочу походить на знаменитого геронтолога Рут Харриет Джейкобс. Рут нравится носить эпатажную одежду. Она пишет: «Я женщина в теле, но при этом не собираюсь носить черные и темно-синие цвета. Я выбираю яркие цвета и невообразимые стили…».

Некоторые женщины старшего поколения, живущие по соседству, имеют седые волосы, некоторые страдают артритом и сутулятся, некоторые выглядят так, будто сдались. Иногда мы друг другу улыбаемся. Но, интересно, считают ли они меня своей? Или я обманула их своими крашеными волосами, макияжем и спортивной одеждой? Иногда я ощущаю себя мошенницей, и какая-то часть меня хочет отрицать родство с этими старушками.

Должны ли мы полностью игнорировать то, как мы выглядим? Конечно нет, но, как представитель женщин старшего поколения, я несу в себе гораздо больше, чем внешность. Есть два автора, которыми я восхищаюсь за их проницательность и мудрость в данном вопросе. Мелоди Битти говорит: «Примите с любовью то, как вы выглядите, пахнете и ощущаете себя. Примите с любовью цвет ваших глаз, волос и сияние вашего сердца… Примите с любовью свои ошибки и все, что вы сделали». Элизабет Кэди Стэнтон, видная фигура в движении за права женщин XIX века, однажды сказала: «Будьте добрыми, благородными, щедрыми, благонравными, оставайтесь верными себе и своим друзьям, и мягкие линии нежной грации и благородных добродетелей проявятся на вашем лице».

Превращение в невидимку.

«Многие женщины, подходя к пятидесятилетнему возрасту, гламурными себя не ощущают; они ощущают себя невидимками.

…Я полагаю, они считают себя невидимками с позиций сексуальности, но если они будут излучать „правильные“ флюиды – этого не произойдет».

* * *

У вас возникнет очень низкая самооценка, если вы будете в качестве основного критерия рассматривать свою внешность. Если для вас это единственный вариант оценки, будьте готовы превратиться в невидимку.

Я помню, как впервые услышала определение «невидимка». Я сидела с клиенткой на 15 лет старше меня, в то время ей было примерно 56 лет. Она только что прошла курс реабилитации после сложного развода и впервые за последние тридцать лет готова была пойти на свидание. Она говорила, что чувствовала себя невидимкой на общественных мероприятиях, даже когда наряжалась и имела безупречную прическу. Я вспоминаю, как подумала про себя, что никогда не буду себя так чувствовать.

Что ж, и я начала ощущать своего рода невидимость, которую, как была уверена, никогда не испытаю. Я думала, моя самооценка упадет и я больше никогда не почувствую себя сексуальной или желанной. Но как пишет автор Мэри МакКоннелл: «Старение – не причина снижения самооценки. Многие женщины после пятидесяти лет чувствуют новую уверенность в себе и даже самонадеянность».

Итак, я создаю для себя новую уверенность в себе и самонадеянность. Я хожу на занятия по аквааэробике, в тренажерный зал и слежу за тем, что я ем. Я потеряла несколько фунтов и чувствую себя гораздо лучше. Также я имею «подборку цветов» и получаю консультацию по макияжу, что помогает мне чувствовать себя лучше. И я все равно невидимка? Вероятно, возможно.

Но для себя я не невидимка. Я материальна, я здесь, стою на твердой почве, уверенная в себе и в гармонии со своим телом. Автор Марианна Уильямсон говорит: «По мере того как мы стареем, мы можем сохранить либо потерять интерес к себе красивых молодых парней. В этом отношении нами могут продолжить интересоваться мужчины нашего возраста и старше. Мой ответ на это: „И что?“».

Скажите самой себе: «Я приду к тому, что буду ощущать себя комфортно такой, какая я есть, и настолько невидимой, насколько сама себе позволю».

Что вы можете начать делать сегодня, чтобы чувствовать себя лучше?

Вы не выглядите, как бабуля!

«В наши дни гораздо больше бабушек, чем в какое бы то ни было другое время в мировой истории.

Однако современные бабушки не выглядят как старушки».

* * *

Как предположительно выглядит бабушка? Моя выглядела очень мило, у нее были небольшие, сильные, пораженные артритом руки. Ее кожа была прозрачной и дряблой, похожей на гофрированную бумагу. Ее глаза блестели, как у Миссис Санта-Клаус, а когда она злилась, ее лицо краснело и голос повышался. Отругав, она крепко обнимала нас, а затем, надев домашний фартук, пекла груды тонких масляных шведских блинов. Выглядела ли она как бабушка? Еще бы! Более того, она вела себя как бабушка, в лучшем смысле этого слова.

Бабушка была тем человеком, к которому можно подойти с вопросами, которые не хочется обсуждать с мамой. Она не была такой критичной. Она играла с нами в карты, детские настольные игры с кубиками и фишками и китайские шашки. Она учила нас шить и вязать шарфы.

У меня есть внуки. Выгляжу ли я как бабушка? Мне бы хотелось думать, что нет. Хотя… о чем я так беспокоюсь? Мне бы хотелось быть бабушкой в большей степени, но не быть столь озабоченной по поводу каждой морщинки и болячки. Мне хотелось бы быть для моих внуков уютной пристанью, куда приходят со своими проблемами. Я бы хотела меньше тревожиться по поводу своего веса и иметь больше времени, чтобы прочесть им книгу, поиграть с ними в кункен или присоединиться к ним в видеоигре. Мне бы хотелось быть менее озабоченной по поводу того, что кожа на моих руках обвисает, и почаще обнимать своих внуков.

Что вы можете сделать, чтобы меньше беспокоиться насчет своей внешности и больше заниматься внуками (или другими членами семьи)?

Кто эта старушка?

«Иногда я смотрю в зеркало и ожидаю увидеть женщину с телом и лицом, которые были у меня в молодости.

Потому что я ее помню. Она продолжает жить во мне».

* * *

Однажды в пятьдесят с лишним лет я проснулась под доносящееся из окна пение птиц. Я думала, что день будет чудесным, пока не поднялась на ноги с большим трудом, поддерживая спину рукой, и не заковыляла к двери спальни мимо зеркала. Я уставилась на свое отражение и подумала: «Кто эта старушка?».

Подбирая материалы для этой книги, я прочитала, что после пятидесяти наши ткани начинают сохнуть! Это одна из причин, по которой вес может снизиться после 55 лет. И (подумать только!) в возрасте около 65 лет наши носы и мочки ушей начинают удлиняться. Провисшие мочки и длинные носы! Однако наши биологические часы тикают с абсолютно разными скоростями, и, в то время как некоторые начинают усыхать и терять вес в возрасте 55 лет, у других этот процесс начнется не ранее чем в 80 лет.

Я позвонила своей подруге Деб в поисках утешения. Она выслушала мои стенания сказала: «Давай просто покончим со всем этим, и все!» Это один из способов иметь более оптимистичный взгляд на проблему? Я думаю вот что: когда мои уши станут длиннее, сережки будут лучше раскачиваться, а если у меня удлинится нос, мне не придется наклоняться так низко, чтоб понюхать цветы!

Напишите в своем дневнике несколько позитивных, вдохновляющих утверждений о старении.

Обвисшие лица и «маргаритки смерти».

«Моя 82-летняя подруга решила сделать операцию по омоложению лица.

Ее дочь сказала, что в ее возрасте это было бы то же самое, что переставить шезлонги на борту „Титаника“».

* * *

В наши дни, если вы пожелаете, вы можете выглядеть на десяток лет моложе. Вопрос в следующем: как вы сможете мирно сосуществовать со своей внешностью?

«Маргаритки смерти» не имеют ничего общего с цветами. Эти коричневатые пятна – результат воздействия солнца. Они крупнее веснушек и появляются на лицах и руках светлокожих людей. Таких, как я! Медицинское название этих пятен «солнечное лентиго», но также их называют «старческое лентиго». Старческие пигментные пятна!

62-летняя Мэри сказала мне: «Я сделала подтяжку лица, и мешки под глазами исчезли. Сейчас мое лицо выглядит так же молодо, как чувствует себя мое тело. Верьте мне, я сделаю это снова без колебаний». Благодаря косметической хирургии мы не похожи на людей среднего возраста или старше. Контактные линзы никогда не выдадут ваш возраст, как выдали бы очки, которые вы надеваете, чтобы разрезать бифштекс. Немного краски для волос может «смыть седину», а пластическая хирургия – стереть лишние годы с вашего лица и тела. Но, как нам напоминает Луи Вайс: «Что касается косметической хирургии, до тех пор, пока не придумают способ, как омолодить руки женщины настолько, насколько можно омолодить ее лицо, – кого она обманывает?».

Думаю, это делает нас жалкими. В определенной точке нашей жизни мы начинаем отвоевывать каждую унцию своего веса и пытаемся победить каждый намек на морщинку. Мы прилагаем столь много усилий, чтобы сдержать разрушение временем, пока, в итоге, в какой-то момент мы не сдаемся и не забываем обо всем этом. И тогда мы вновь обретаем счастье. Даже обвисшее лицо смотрится красиво, если оно озарено улыбкой. А как насчет «маргариток смерти»? Черт возьми, называйте их веснушками, если вам от этого легче.

Одержимы ли вы омоложением своей внешности или делаете ровно столько, чтобы чувствовать себя комфортно?

Постоянный уход.

«Я хочу состариться, не делая подтяжек лица… Я хочу иметь достаточно мужества, чтобы быть лояльной к своему лицу».

* * *

Несмотря на мое обычно оптимистическое мировоззрение, я столкнулась с проблемой возраста и с тем, что он требует «обслуживания». Мне хотелось бы заявить, что я прошла через все эти годы, требующие постоянного ухода, полностью сохранив грацию и чувство собственного достоинства, но это не так. Если мне захочется, я могу одеться как подросток, ввести коллаген в морщинки, закрасить седые волосы, заменить мои старые сухие ногти акриловыми, сделать липосакцию. Но мысли об этом вызывают у меня элементарную усталость!

Вы изучали свою кожу на наличие возможных меланом? Они выглядят как коричневые или черные, покрытые корочкой наросты неправильной формы, которые в вашем возрасте периодически появляются ниоткуда. Хорошо бы вам иногда посещать дерматолога. Но попытайтесь не беспокоиться по поводу этих совсем небольших опухолей. А что по поводу целлюлита? Не думаю, что уход может его вылечить. Просто больше не смотритесь в зеркало.

Вы заметили, что героини ваших любимых фильмов – сдержанно-красивые женщины старшего поколения и что они просто продолжают хорошо выглядеть? Ну, расценивайте их внешний вид как часть работы, а они получают тысячи долларов, которые могут тратить на себя. Итак, отнеситесь тактично к самим себе и попытайтесь периодически наслаждаться прекрасным днем, не омраченным уходом за собой.

От какой навязчивой идеи вы могли бы отказаться?

Внутреннее ощущение молодости.

«Я не молода, но ощущаю себя молодой.

В тот день, когда я почувствую себя старой, я лягу в постель и больше никогда не встану».

* * *

Некоторые из моих знакомых женщин старшего поколения говорят: «Я ощущаю себя гораздо моложе, чем выгляжу. Внутри я не старею». Я думаю, внутри меня периодически поселяется это чувство. Я смотрю на свои фотографии или записи ТВ-программ, на которых я появлялась, и не могу соотнести себя с образами, которые вижу. Я чувствую себя гораздо моложе, чем я выгляжу. Мэй Сартон написала в своем дневнике «Когда мне стукнуло семьдесят» о том, что «семьдесят кажется слишком большим возрастом для моих молодых друзей, но, фактически, я себя ощущаю гораздо моложе, чем… шесть лет назад».

Независимо от того, как мы выглядим внешне, внутренняя красота – это маяк, луч света, доносящий до нас нечто неоспоримое из женской сути. Итак, что собой представляет этот свет? Полагаю, способность испытать удовольствие быть желанной и красивой. Черпать удовольствие в работе, в друзьях, в пище, может быть, даже в тяжелых временах. Разве не подсознательное удовольствие, которое женщина черпает в себе и в других, позволяет ей стремиться идти вперед и вызывает в нас желание присоединиться к ней?

Женщина старшего поколения, обладающая внутренней красотой, знает об этом и абсолютно в этом уверена. Она сделала жесткий выбор стать тем, кто она есть. В глазах других мы выглядим гораздо красивее и моложе, когда можем сказать: «Вот она я – со всеми моими недостатками, страстями, пороками». Покажите мне внутреннюю красоту, а я покажу вам женщину, которая избавилась от ненужного, как внутренне, так и внешне, которая оставила необходимое, а от остального отказалась и ни о чем не жалела. Эта «выбраковка» лежит в основе любой известной мне системы духовного просвещения, а результатом является то, что составляет необычный свет внутренней красоты. Несколько слоев черной туши и немного корректирующего средства не помешают вашей духовной жизни, уверяю вас. Даже самым развитым из нас приходится смотреть в глаза реальности.

Мы совершаем ошибку, если противопоставляем внутреннюю и внешнюю красоту, требуя, чтобы внутренняя красота была сама по себе, без увлажняющего крема или хотя бы маленького слоя румян. Уход за собой не отрицает самооценку, но скорее является ее основой.

Если красота исходит изнутри, какую роль тогда играет наш внешний вид? Должны ли мы питать и поддерживать только свою внутреннюю суть и забыть о внешней стороне? Являются ли эти два компонента, как мы иногда опасаемся, взаимоисключающими?

Наши обновленные тела.

«У вас нет выбора, как и когда умереть. Вы можете сделать выбор только в том, как вы будете жить сейчас».

* * *

Даже если вы никогда не выполняли физических упражнений и не питались правильно, вы можете начать это делать прямо сейчас. Я не хочу стать еще одним надоедливым экспертом, твердящим, что вы должны выполнять упражнения, чтобы быть в форме. Просто позвольте вместо этого рассказать вам мою историю. В 54 года при росте 5 футов 9 дюймов я весила целых 236 фунтов. Слишком много вкусного пудинга – утешителя вдов, булочек с изюмом и рисового хрустящего пирога, а также затяжное просиживание на пятой точке. Я присоединилась к участникам программы похудения, стала ходить в спортзал и потеряла 30 фунтов. Я никогда не думала, что это старое тело может чувствовать себя снова молодым.

Сейчас в свои 60 лет при росте 5 футов и 8 дюймов (я где-то потеряла дюйм!) я по-прежнему борюсь с весом, но я три раза в неделю хожу на аквааэробику и ощущаю себя гораздо моложе и полной энергии.

Наши мускулы обладают «памятью» (слава богу, хоть какая-то часть меня обладает памятью). Если вы регулярно выполняете упражнения, а потом прекращаете – даже на годы, – ваши мускулы откликнутся гораздо быстрее, когда вы вновь начнете упражняться, чем мускулы тех, кто никогда не занимался.

Мне очень нравится, что однажды сказала актриса Хелен Хейс: «Если вы посмотрите на все собранные данные по угасанию человеческого тела, вы придете к неизбежному заключению о том, что вы если не управляете, то, во всяком случае, отвечаете за управление своим старением».

Очень важно куда-нибудь выходить, чтобы найти занятия по душе. Помните, что даже старое тело может чувствовать себя обновленным. Неважно, насколько долго вы имели негативные мысли о своем теле, вы можете начать меняться сегодня.

Какие шаги нужно предпринять, чтобы тело стало здоровее?

Гордимся своими морщинками.

«Старение дает очень приятные ощущения. Это то, о чем люди не любят говорить. Они говорят только о своих морщинках».

* * *

Многим женщинам страшно выглядеть старыми, и они заставляют себя примириться с усилиями и тратами, которые ведут к тому, что они начинают выглядеть настолько молодо, насколько себя чувствуют. В нашей стране количество пластических операций выросло в последние годы на 75 %.

Итак, вы хотите разгладить лазером свои морщины, сделать лифтинг век или подтянуть обвисшую кожу на шее? Вы можете поделиться своими пенсионными деньгами с пластическим хирургом и получить несколько «заплат» вокруг глаз или подбородка, а может, и там и там. Или инвестировать свои средства в какой-нибудь крем, который, как заявляют, сотрет ваши морщины. Но только не я. Я в какой-то степени горжусь своими морщинками – морщинами, которые говорят о том, как я боролась, чтобы быть хорошей матерью, тетей, бабушкой, что я могу гордиться своим домом, садом, своей способностью жонглировать десятью тарелками, что я усердно трудилась, чтобы стать успешным автором, садоводом, хлебопеком и терапевтом.

Мои морщины – как многолетние зарубки. Каждая из них говорит о смехе, горе, борьбе, луче света, заботе о других. Плюс они дают мне место в автобусе и скидку на поездки!

Введение ботокса и коллагена, лечение лазером, химические препараты и дермабразия являются попытками стереть истинную красоту стареющего лица. Очертания нашего лица говорят о том, что мы жили. Я восхищаюсь характером и интеллигентностью лиц, утративших молодость. Интеллигентность зрелых лиц гораздо более убедительна, чем холодная красота лица, чьим основным достоянием является туго натянутая кожа без «гусиных лапок».

Более старые седовласые женщины тратят деньги не на лифтинг, а на обучение, массаж или йогу и едут в Австралию, чтобы посмотреть восход солнца.

Я замечаю за собой то, что, изучая слегка украшенные морщинками глаза своих более старых друзей, пытаюсь выработать некую приязнь к своим собственным мелким морщинам. Я также отказываюсь сравнивать себя со старшими женщинами любого возраста. Вместо того чтобы пытаться выглядеть молодой, моей целью является уникальность.

Что о вас говорит ваше лицо?

Выглядеть хорошо.

«Даже когда вы знаете, что будете абсолютно одни целый день или больше, нанесите макияж, сделайте прическу и наденьте что-нибудь комфортное, но выглядящее красиво… Вы будете себя хорошо чувствовать».

* * *

Моя подруга Сари Мартин говорит: «Не важно, какого вы возраста, планируйте каждый день событие, в связи с которым вы можете нарядиться, – поход в бакалейный магазин или на почту, прогулка с внуком, чашечка чая с подругой. Женщины могут стать ленивыми, особенно после выхода на пенсию, и все закончится тем, что половину дня они будут носить халат или натянут на себя спортивные штаны и свободную футболку. Свободная одежда влияет на вашу позу и на то, как вы ходите, а это негативно сказывается на вашей энергии. Вы прилагаете усилия к тому, чтобы нарядиться, – значит, вы хорошо себя чувствуете».

Я думаю, что ключевым моментом привлекательного внешнего вида и хорошего самочувствия по мере старения является стремление продолжать пробовать новое – новые прически, цвета гардероба, физические упражнения, даже новую еду. Проведите эксперименты и насладитесь результатами. Посетите специалиста по макияжу. Проконсультируйтесь по созданию нового имиджа. Примерьте на себя новые образы и посмотрите, какой подходит вам больше всего.

Уделите внимание оттенкам, которые делают более светлым ваш цвет лица. Что насчет духов? Попробуйте два или три аромата. Переход на разные ароматы придаст вам ощущение свежести и разнообразия. Массаж лица позволит вам расслабиться. Ради всего святого, делайте педикюр. Педикюр в совокупности с массажем стоп и ног расслабляет вас, и вы ощущаете себя особенной с головы до пяток.

К сожалению, нас атакуют идеальные образы. Но даже при этом, кажется, некоторые наши знаменитости на верном пути. Подумайте над словами актрисы Изабеллы Росселлини: «Я ничего не делаю, чтобы выглядеть моложе… Мне больше по душе уникальные черты, появляющиеся с возрастом. Женщины, остающиеся верными себе, всегда более интересны и красивы».

Модель мировой величины Иман сказала в своем интервью, что «при достижении определенного возраста худоба перестает быть привлекательной… пять лишних фунтов помогут вам выглядеть здоровее, моложе и привлекательнее». Лаура Мерсье, известный визажист, говорит: «Возраст сексуален, поскольку приносит вам мудрость и познание себя. Что касается стиля, вы знаете, что смотрится на вас хорошо. Вы научились на ошибках прошлого; тренды вас не отвлекают».

Давайте посмотрим в глаза этому факту: вы хорошо выглядите, когда вам комфортно быть тем, кто вы есть, – вот что делает вас красивой.

Что вы можете сделать, чтобы чувствовать себя более уверенной и спокойной по поводу своей внешности?

Кто я теперь?

«Мне нравится быть старой… потому что теперь я являюсь собой в большей степени, чем когда бы то ни было».

* * *

По мере того как старела моя бабушка, в ее жизни внешность теряла значимость, и все большую роль играло то, кем она становилась. Надеюсь, я становлюсь все больше похожей на нее. Мне хочется, чтобы во второй половине жизни критерий роста отличался от того, что был в первой половине.

Если вы слишком стараетесь остаться молодой, вы можете выпасть из процесса самопознания. Вы принимаете то, что вошли во вторую половину жизни, но продолжаете биться над вопросом: «Кто я?».

Вы можете настолько бояться этого вопроса, что будете стараться внести лишь поверхностные изменения в свой старый облик и избегать любого глубокого внутреннего изменения или понимания себя.

Сюзанна, 60-летняя художница и писательница, сказала мне: «Я не собираюсь извиняться за свой возраст. Я собираюсь отрастить длинные волосы и оставить их седыми, если мне захочется, просто потому, что при этом я чувствую себя превосходно. Я намерена проживать свои ощущения. Я есть та, кто я есть».

Вероятно, вы пережили внезапное осознание того, что ваша жизнь вам не подходит, и вы не знаете почему. Отношения, избранные вами, могут показаться вам сейчас несостоятельными. Ваше стареющее лицо внезапно кажется ужасным. Материальные блага, приносившие когда-то удовольствие, теперь выглядят абсолютно недостаточными. Стиль жизни, когда-то казавшийся удовлетворительным, сейчас действует вам на нервы. Цели, казавшиеся ясными, могут стать размытыми. Вы можете подлатать «старую маску», купить новую одежду или поменять прическу. Но внутри вас происходит что-то, что вы не можете понять. Вы не знаете, с чего начать. Вы либо делаете это, либо нет – пришло время решать.

Для некоторых женщин их индивидуальность была связана исключительно с их любовными отношениями или материнством. Приноравливаясь к другим и сосредотачиваясь на других, многие женщины не воспринимают себя как целостную личность. Вы потеряли себя в длительных отношениях или браке? Ваша самооценка зависит от того, что чувствует ваш партнер? Если вы провели половину жизни, сосредотачиваясь на нем или на ваших детях настолько, что не имеете собственных желаний, потребностей и мечтаний, пришло время стать собой. В середине жизни перед женщиной наиболее часто встает вопрос самоидентификации: она пытается осознать свои роли дочери, жены, матери или сотрудницы. Когда это происходит, вопрос о том, кем она является помимо этих отношений, становится для нее точкой роста.

Автор Рут Реймонд Тоун говорит: «Будучи стареющей женщиной, я должна разрешить себе быть той, кто я есть, даже если это не одобряется культурой или не является плодотворным… Я хочу торжественно заявлять о том, кто я есть, каждую минуту своей жизни, не желая другого раза, другой сути, не пытаясь залить себя в форму, которая больше не актуальна». Во второй половине своей жизни у вас есть еще один шанс, еще одна возможность выяснить, кто вы сейчас.

Как вы определите себя в данном возрасте?

Быть сильной в мире, одержимом молодостью.

Мать атома.

Я пришла сказать все, как есть, Несмотря на ваше высокомерие и невежество. Любовь и решительность дают мне силу В этом мире, одержимом молодостью, который сомневается в моей ценности. Я отрицаю ваше привычное заблуждение, определения, Которые пытаются сделать меня маленькой и беспомощной. Простые действия любви раскрыли мою мощь Еще до того, как в моей матке зародилась Вселенная. Я все отдала тем, кого люблю, поэтому не притворяйтесь, Что мой пол представляет меня ослабленной. В любой данный час я убью или отдам свою жизнь За тех, кого люблю, без сомнения. Мне присуща сила, которая за гранью вашего понимания. Не должна ли я выглядеть богиней в ваших глазах? И не слишком ли велика для вас моя созидательная сила? Разве не об уме говорят морщины на моем лице? Разве я меньше, чем тень вашего превосходства? Посмотрите на свое собственное отражение …и на свою жизнь.
Мэрилин Хьюстон.

Женщины 1960-х и 1970-х были предвестницами нового и сокрушительницами барьеров. К нам, группе женщин-первопроходцев (как работающих, так и сидящих дома жен и матерей), присоединились прочие, чувствующие себя истощенными и слабыми. Мы отважились невзирая на возмущение; мы противостояли, и нас чурались и высмеивали. Мы принадлежали к числу первых женщин, спасших себя, вместо того чтобы ждать Рыцаря на Белом Коне.

Как вы относитесь к стихотворению Мэрилин Хьюстон «Мать атома»?

Что вы можете сделать, чтобы чувствовать себя более уверенной в собственной я-концепции и в том, каким человеком вы стали?

Миф третий. Возраст притупляет ум.

«…самая прекрасная часть нашей жизни, самая реальная часть нашей жизни всегда с нами, за пределами наших чувств, навсегда поселившаяся в подсознании».

* * *

Предполагается рост количества американок, являющихся представителями послевоенного поколения и столкнувшихся с ментальными или эмоциональными проблемами старческого возраста. Миллионы женщин в возрасте старше пятидесяти уже борются с изменениями, утратами и стрессами которые приносит старение, и количество этих женщин растет.

Проще говоря, я не хочу потерять рассудок – например, не хочу забыть дорогу домой. Меня утешает то, что некоторые ментальные проблемы, такие как депрессия, хроническая тревожность и маразм, не являются стандартной частью старения и поддаются регулированию. У нас есть революционное понимание мозга и того, как наш мозг всю жизнь восстанавливает сам себя. Есть еще хорошие новости: в прошлом десятилетии появилась отдельная специальность в медицине, называемая «геронтопсихиатрия», нацеленная специально на диагностику и лечение ментальных и эмоциональных проблем, с которыми сталкиваются люди старшего поколения.

Исследователи в области неврологии и психологии продолжают делать открытия в сферах сознания, памяти, эмоций, творчества, мечтаний и прочих ментальных явлений, а также в сфере старения мозга. Ученые предполагают, что некоторые из проблем этих загадочных явлений могут в большой степени решаться в течение жизни.

Ваш мозг – это мышца.

«Женщин, верующих в себя, стимулируют их года.

Мы – хранилище опыта и мудрости нашего времени».

* * *

Бывшее общепринятым представление о том, что мозг с годами угасает, является абсолютно неверным. Ученые пришли к выводу, что новые клетки мозга могут формироваться и у взрослых людей, а это значит, что мозг продолжает расти и, фактически, с годами улучшается. До очень позднего возраста люди старшего поколения имеют тенденцию в определенных сферах успевать лучше, чем молодежь. Это относится к работе со словом и цифрами, ориентации в пространстве и решению межличностных проблем.

Мозг подобен любой другой мышце тела: чтобы он был в форме, его нужно тренировать. Поскольку наш мозг зависит от сердечно-сосудистой системы, которая снабжает его кровью, насыщенной кислородом, крайне важно по мере старения оставаться физически активным. За угасание функций мозга отсутствие физических упражнений ответственно больше, чем само старение.

Помимо физических упражнений ослабленному мозгу можно вернуть форму с помощью программы, называемой «нейробиотическое упражнение», которая побуждает вас попробовать нечто новое и завести различные хобби. Вот примерный список приятных вещей, которые вы можете сделать.

• Идите на работу другим маршрутом.

• Переверните картинки на вашем рабочем столе.

• Купите на рынке непривычные для вас продукты.

• Сядьте на другое место за обеденным столом.

• Продегустируйте вино вслепую (Мне это нравится!).

• Поживите в палатке.

Позаботьтесь о своем здоровье, и ваш мозг скажет вам «спасибо»! Питайтесь здоровой сбалансированной пищей. Безусловно, B6, B12 и фолиевая кислота чрезвычайно важны для памяти, как и витамины-антиоксиданты C и E и бета-каротин. Регулярно проходите медосмотр, потому что проблемы с памятью могут быть вызваны состоянием сердечно-сосудистой системы, дисфункцией щитовидной железы, депрессией, диабетом, проблемами с легкими, печенью или почками, побочным влиянием лекарств. Также посетите окулиста, поскольку изменения зрения или зрительного восприятия могут оказать влияние на память.

Что вы собираетесь предпринять, чтобы позаботиться о своем мозге?

Провалы в памяти.

«Потеря рассудка для многих из нас страшнее смерти».

* * *

Разве вы не ненавидите моменты, когда стоите посреди комнаты, говоря: «Так, что же я собиралась сделать?» Автор Мэри К. Моррисон рассказывает нам о том, что «нам требуется больше времени, чтобы что-то вспомнить…Но если мы подождем, имя, место, события придут нам в голову, медленно выплывая на поверхность, подобно рыбе». Я вспоминаю день, когда старалась не забыть вытащить рыбу к обеду из морозилки. Я написала слово «РЫБА» на стикере и прикрепила его к своей футболке. Когда позже пришла моя ассистентка, она очень развеселилась, увидев стикер, по-прежнему приклеенный к футболке, но при этом рыба на кухне не размораживалась. Я забыла не только о рыбе, я абсолютно забыла о записке. Теперь я медленно проговариваю то, что собираюсь сделать!

Не все провалы в памяти нормальны. Посетите доктора, если забываете что-нибудь гораздо чаще, чем раньше: например, не помните, как делать то, что раньше делали очень часто, теряетесь в знакомых местах, забываете, где были несколько часов назад, имеете проблемы с запоминанием нового, не узнаете то, что происходит каждый день, начинаете в ходе разговора повторять фразы и анекдоты.

Причиной простых провалов в памяти не всегда являются соматические проблемы, поэтому успокойтесь. За многие годы, проведенные на этой планете, мы накопили довольно много информации в своих мозгах. Честно говоря, кое-что нам нужно отпустить, чтобы освободить место.

Попытайтесь не осуждать себя, когда у вас случается «провал в памяти». Если вас это волнует, расскажите врачу, что происходит. Между тем «разукрасьте» себя стикерами ярких цветов в тон вашей одежды и примите то, что «рыба» иногда будет ускользать из ваших рук.

Какие изменения или схемы вы собираетесь применить, чтобы улучшить память?

Связь между сознанием и телом.

«Мое тело подсказывает мне уже не первый день, что изменения происходят…

Именно мозг так неохотно воспринимает старение».

* * *

Моя подруга Алма сказала мне: «Не говорите „Я, похоже, старею“, потому что тело вас слышит и реагирует соответствующим образом». Алма права. Ученые разработали новые молекулярные и фармакологические инструменты, которые сделали возможным определение сложной связи, существующей между иммунной системой и мозгом и позволяющей обеим системам передавать друг другу сигналы непрерывно и быстро. Эта взаимосвязь обеспечивает защиту от инфекций, воспалений, аутоиммунных состояний и сопутствующих расстройств рассудка. Также благодаря ей эти системы «слышат» все, что мы «говорим».

То, что мы думаем о боли, влияет на силу боли, испытываемой нами. Я помню, что читала о 102-летней женщине, у которой заболел палец, и она подумала, что это артрит. Она сказала своему пальцу: «Если ты пытаешься атаковать меня артритом, ничего не выйдет». Она начала относиться к этому позитивно, каждый день массировала палец, и через пару месяцев артритная боль ушла.

На какой возраст я бы себя чувствовала, если бы не знала, сколько мне лет? Не уверена, но думаю, примерно на 45 лет. Если мое тело будет продолжать получать такие сообщения, как: «Я слишком стара, чтобы пройти такое расстояние», «Я больше не молода», «Женщины моего возраста этого не делают», в конце концов оно обязательно прислушается к ним. Говорите себе о старении аккуратно – ваше тело «слушает».

Напишите в своем дневнике несколько положительных утверждений, которые вы будете говорить своему сознанию и телу каждый день.

Потеря вещей.

«Вы не можете опуститься до того, чтобы искать вещи, положенные не на свои места. Пускай они сами вас ищут».

* * *

Я не думаю, что потеря вещей – возрастное явление. В основном мы теряем вещи, поскольку не обращаем внимания на то, куда их положили. Когда я намереваюсь запомнить, куда я что-нибудь положила, я говорю себе вслух: «Я кладу ключи от машины на туалетный столик». Мне не важно, слышит ли кто-нибудь, как я говорю сама с собой. Если слушать со стороны, можно подумать, что я сошла с ума, но лучше говорить с собой, чем сойти с ума при попытке найти нужные вещи.

Еще один способ, которым я помогаю себе «уследить» за вещами, – организация «метки». Моя «метка» лежит на обеденном столе, куда я складываю всё, что должно находиться со мной в машине, когда я отправлюсь по своим делам; туда я кладу записку о том, что должна куда-то пойти, свои ключи, мобильный телефон, кошелек, сумочку. Одна моя знакомая женщина кладет все, что хочет взять с собой, прямо перед дверью. Поэтому она не может выйти, не наткнувшись на свои вещи.

То, что вы теряете вещи, не означает, что вы стареете и выживаете из ума. Вам просто нужно быть внимательнее.

Какая система «отслеживания» вещей подошла бы вам лучше всего?

Пауза – менструальная или ментальная?

«Во время климакса мы в прямом смысле слова переходим к годам мудрости, когда можем получить доступ к более широкому диапазону знаний».

* * *

К одной из проблем климакса, которые мы не решаемся обсуждать, относится ощущение того, что наш мозг «размягчается». Некоторые женщины беспокоятся о том, что их интеллект снижается, поскольку мысли стали туманными или вялыми. Туманное мышление как термин появилось в 1990-х, чтобы описать иногда спутанные мыслительные процессы, которые характерны для многих женщин во время климакса.

Доктора могут списать потерю памяти и трудности в сосредоточении на стресс и на то, что у женщин в климактерический период очень низкий уровень эстрогена. Данные симптомы также могут означать, что у вас гипотериоз (снижение функции щитовидки) или вы находитесь в депрессии. Оба состояния могут оказывать влияние на мозг, и оба можно эффективно лечить, поэтому лучше всего провериться у врача.

В медицинских учебниках говорится о том, что эстроген действует как мягкое сосудорасширяющее средство, помогающее усилить приток крови к мозгу. Во время климакса у женщин исследователи зафиксировали иное действие эстрогена на нейроны мозга.

Хорошие новости: получается так, что после климакса многие женщины становятся более креативными – часть их мозга, которая отвечает за креативность, становится более активной! Итак, не торопитесь жить в этот период – творите и предпримайте что-нибудь, чтобы успокоиться.

Что бы вы желали сделать, чтобы «успокоиться»?

Память? А что память?

«Существует одна тревога, связанная со старением, без которой, я думаю, мы можем прекрасно обойтись: когда мы не можем вспомнить имя или что мы собирались сделать… Это не значит, что мы превращаемся в сумасшедших».

* * *

Вы можете обнаружить, что ваша память не так хороша, как раньше. Ничего не утрачено, включая вашу память. Существует ряд простых стратегий, которые помогут вашей памяти работать на полную мощность и сохранят ваш ум ясным. Упражнения по аэробике могут усилить вашу память на 20 % и более. Конечно же используйте списки поручений и стикеры. Выспитесь. Правильно организуйте расположение своих вещей или сократите количество вещей, о которых вам нужно помнить. Помните о необходимости контроля стресса. Гормоны, выброшенные в результате стресса, влияют на способность мозга запоминать подробную информацию.

Есть одно интересное открытие: исследователи выявили, что люди в возрасте 70 лет и старше лучше выполняли тесты на память, чем это делали другие. Был проведен ряд тестов, и они показали, что самые высокие результаты зафиксированы среди людей, которым идет девятый десяток, и тех, которые никогда не учились в университетах!

Сент-Экзюпери сказал, что в старости мы будем сидеть в тени ветвей древа наших воспоминаний. Мне просто нравится этот образ – если я сейчас смогу вспомнить, кто такой Сент-Экзюпери!

Какие шаги вы можете предпринять, чтобы поддержать свою память?

Непрерывное обучение.

«Когда вы стареете… хитрость в том, чтобы продолжить обучение, поставить перед собой сложную задачу».

* * *

Одним из лучших способов сохранить здоровье мозга является посещение занятий в университете или другом учебном заведении. Вы можете испытать неуверенность, потому что почувствуете себя ровесницей матерям или бабушкам ваших одноклассников. Не волнуйтесь на этот счет. Вы имеете право расти и развиваться на любом этапе вашей жизни. Я слышала, как более молодые студенты говорили о ком-либо из учеников старшего поколения, вдохновившем их.

Вы когда-нибудь слышали о Elderhostel (www.road-scholar.org)? На момент написания этих строк это самая крупная в мире образовательная передвижная организация для людей в возрасте 55 лет и старше. Существует около 10 000 программ Elderhostel в 100 странах.

Некоторые университеты и колледжи предлагают стипендии для взрослых людей, желающих вернуться к обучению, поэтому проверьте эту возможность. Также известны школы, отклоняющие запросы на определенные классы, если вы демонстрируете жизненный опыт или профессиональную подготовку, равную программе курса.

Вы можете обучаться онлайн или прийти в класс. Думаю, вас лучше будет стимулировать посещение занятий с другими студентами, если у вас есть такая возможность. Дискуссии в классе могут быть самой интересной частью обучения, и вы сможете найти новых друзей.

Откладывали ли вы воплощение своей мечты из-за отсутствия навыков или образования? Возможно, вы отложили обучение в колледже или дополнительные тренинги, потому что растили детей или поддерживали мужа. Теперь ваша очередь. Воспользуйтесь шансом повторно обдумать свое будущее.

Считаете ли вы хорошей идеей пойти учиться? Если так, то хотели бы вы это сделать?

Рост мозга.

«Если у меня получается выучить что-нибудь новое, я сияю от удовольствия, которое жизнь редко дарила мне в юности, когда я все воспринимала как должное».

* * *

Знания общества удваиваются каждые десять лет частично благодаря интернет-ресурсам, и в наши дни среднестатистический человек вобрал в себя в пять – десять раз больше знаний, чем наши бабушки и дедушки. Я скажу, что знать в пять – десять раз больше, чем прародители, для меня вполне достаточно, спасибо. И я полагаю, что мы могли бы просто остановиться на этом, не учить ничего нового и быть удовлетворенными своими знаниями. Но по мере старения я не хочу, чтобы мой мозг прекратил расти, поэтому я продолжаю стимулировать его и ставить перед собой сложные задачи.

Люди старшего поколения набирают больше очков в некоторых интеллектуальных тестах, чем молодежь. Теория гласит, что «старая гвардия» совершает меньше ошибок благодаря возрастному упадку функции памяти, которая снижает вероятность сбиться с пути за счет дезориентирующей контекстуальной информации. Ха-ха, молодое поколение, мы побеждаем!

У меня есть кое-какие идеи. Попробуйте одно из этих упражнений, направленных на укрепление мозга, и наслаждайтесь жизнью полнее.

• Займитесь фотографированием или иностранными языками.

• Выучите стихотворение.

• Научитесь играть на музыкальном инструменте.

• Играйте в игры (шахматы и «Балда» отлично подходят для разработки мозга).

• Почитайте классическую литературу.

• Украсьте свою обстановку.

• Попытайтесь решать кроссворды (начните с простых) или судоку.

Какие меры вы предпримете, чтобы ваш мозг рос и сохранял активность?

Миф четвертый. Возраст приносит только отрицательные эмоции.

«Люди с позитивными взглядами… которые направляют свою энергию на борьбу с подкрадывающейся депрессией или энтропией, имеют гораздо больше шансов продлить свою вторую зрелость и жить жизнью, полной удовольствий».

* * *

Примерно к 50 годам мы накопили запас мудрости, которая будет сопутствовать нам всю оставшуюся жизнь. Но слишком часто сложные эмоции перекрывают нам дорогу, и путь к мудрости становится проблемным. Мы можем утратить наш жизненный оптимизм в результате ситуативной депрессии. С годами накапливаются утраты. Перед нами встает трудная задача стабилизировать наши эмоции, но в борьбе за утраченную юность мы забываем о том, как можно изящно сдаться.

В дополнение к стандартному процессу старения добавляются другие факторы, которые воздействуют на нашу эмоциональную жизнь, такие как здоровье. Состояние вашего здоровья напрямую влияет на ваше настроение и работоспособность. Если вы сосредотачиваетесь на своих сильных сторонах, ваша эмоциональная жизнь будет меньше подвержена негативу, и вы найдете в старении больше утешения. Эмоциональный аспект старения является проблемой, но это шанс для великого роста. Счастье в старости не является только вопросом хорошего здоровья и высокого стандарта жизни. Это также ощущение контроля вашей «среды обитания».

Плохое настроение.

«Слезы действительно временами набегают на глаза… и неважно, из какой невидимой раны они струятся, они очищают и лечат».

* * *

У кого не было плохого настроения? Настроение возникает неожиданно, без заявок и приглашений. Часто плохое настроение имеет привязку к конкретному обстоятельству, такому как седые корни, появившиеся до того, как вы успели купить побольше краски для волос; вы забыли оплатить счет по кредитной карте или у вас не хватает налички, чтоб его оплатить; вы посмотрели в зеркало и увидели обвисшую кожу. К другим общеизвестным источникам плохого настроения относятся болезнь, одиночество, скука, нереалистичные ожидания или неуспех в достижении цели.

Конечно, банальные жизненные неприятности рождают плохое настроение. Например, у вас закончились чайные пакетики или фильтры для кофе, вы забыли тост в тостере и споткнулись о кошку, пока искали очки (в седьмой раз). С другой стороны, ничем не вызванное ухудшение настроения является самым раздражающим, я полагаю. Гораздо проще, когда мы можем обвинить в нашем плохом настроении кого-то или что-то.

Выделите время, чтобы проанализировать, что случилось перед тем, как настроение испортилось, потому что это может дать вам подсказку для решения проблемы. Ведите журнал учета настроения, где вы сможете отслеживать свои взлеты и падения. Отметьте обстоятельства (где вы были, с кем и что делали). Попробуйте уловить и запечатлеть внутренние события, которые предшествовали этому, – мысли, воспоминания, фантазии. Вы можете показать этот журнал своему доктору или психиатру, если считаете, что плохое настроение делает вас более депрессивной и мешает наслаждаться жизнью.

Вы можете попробовать один из нижеследующих вариантов, чтобы помочь себе справиться с настроением.

• Переместите свое внимание с плохого настроения на выполнение чего-нибудь для других людей.

• Съешьте немного шоколада. Это способствует выделению серотонина, «гормона счастья». Съешьте его медленно, наслаждаясь сладостью и текстурой. (Я предпочитаю помадку с грецкими орехами.).

• Поиграйте с игрушками. Что-нибудь простое, типа йо-йо или заводной игрушки, которая поможет вам отвлечься и расслабиться.

• Прогуляйтесь. Ходьба помогает высвободить эндорфины, а перемена обстановки может отвлечь вас от ваших проблем. Лично моим пристрастием является прогулка по лесу с 89-центовой бутылкой мыльных пузырей в руке; я выдуваю пузыри по дороге.

• Послушайте оптимистичную музыку – рок, тяжелый металл, рэп, регги, регтайм (моя 70-летняя сестра любит слушать группу «Металлика»!). Пойте под музыку, распевайте во все горло – это помогает.

• Попросите друзей о поддержке или позвольте их позитивным взглядам «заразить» вас. Избегайте людей, которые ломают вас.

Напишите в своем журнале о некоторых вещах, которые вы делали в прошлом и которые помогли вам выйти из плохого настроения.

Это грусть или депрессия?

«…в настоящий момент вы испытывали счастье, две минуты назад были несчастливы – и всё это без всякой причины. Так что же это значит?».

* * *

Всемирная организация здравоохранения заявляет о том, что депрессия, несмотря на то что охватывает большое количество женщин, значительно снижается в возрасте старше 65 лет. Ура! Еще одно преимущество старения заключается в том, что мы становимся менее подверженными депрессии.

Даже при этом у вас сложилось впечатление, что вы утрачиваете присущее вам остроумие и чувство юмора? Вы перестали выходить из дома? Избегаете своих друзей? Мрачно пялитесь в телевизор? Даже внуки не могут вас взбодрить? Вы можете сказать себе, что это проходящее состояние, но здесь может быть и другая причина. Серьезная депрессия – изнурительное состояние, способное нарушить качество вашей жизни, а для старых людей оно часто остается нераспознанным.

Клиническая депрессия – это больше чем грусть, хандра или состояние горя. Депрессия – это медицинская проблема, подобная гипертонии или диабету, и это не является неотъемлемой частью старения. Многие женщины старшего поколения, находящиеся в депрессии, безутешны, потому что не имеют желания принять помощь или потому что их доктора не сразу распознают эту проблему. Доктора часто не ставят этот диагноз, поскольку их «депрессивные старые пациенты» обычно ходят к ним с жалобой на физическое состояние.

Небольшая депрессия обычно проходит сама по себе. Но, вероятно, вам понадобятся активные меры по избавлению от затяжного случая. Для начала обеспечьте себе достаточный сон, ешьте здоровую пищу и проводите побольше времени с друзьями и семьей. Физические упражнения тоже являются «мощным противоядием». В более тяжелых случаях терапия может выявить истинные причины депрессии, помочь развернуть в другую сторону негативное отношение и отыскать лучшие пути решения проблем. Также могут помочь антидепрессанты.

Некоторые симптомы депрессии, при которых требуется лечение: ощущение бесполезности, пустоты, отсутствия любви, безнадежности; вас больше ничего не радует, вы чувствуете себя усталой и вялой, встревоженной или раздраженной; вы не можете сосредоточиться, часто плачете, спите больше или меньше обычного, страдаете от постоянной головной боли, или боли в желудке, или от огорчения. А в крайних случаях думаете о смерти, особенно о суициде. РАССКАЖИТЕ ОБ ЭТОМ КОМУ-НИБУДЬ И НЕМЕДЛЕННО ОБРАТИТЕСЬ ЗА ПОМОЩЬЮ.

В целом психиатры полагают, что депрессия – процесс биохимический, но многие из них не воспринимают особую связь между дефицитом гормонов и депрессией. Женщины с очевидными гормональными проблемами иногда лечатся антидепрессантами. Часто гормональный компонент, лежащий в основе депрессии, диагностируется неверно.

Внезапная депрессия в возрасте чуть больше 50 лет может послужить сигналом к «тихому мозговому инсульту». Итак, берегитесь его. «Тихий мозговой инсульт» не имеет классических симптомов (острая головная боль, тошнота, утрата навыков моторики), но часто он является предвестником полного инсульта.

Также у вас могут появиться симптомы депрессии в случае, если функция вашей щитовидной железы снижена, поэтому не забудьте попросить своего доктора сделать вам анализ крови. Если у вас обнаружена гипофункция щитовидной железы (недостаточно активная щитовидка), это состояние поддается коррекции.

Запомните, диагноз депрессия не отражает слабость характера или личную неудачу. В самом деле, депрессия или депрессивные эпизоды часто случаются у женщин старшего поколения, проживших нормальную и продуктивную жизнь.

Если вы в депрессии или она у вас развивается, какое действие вы предпримете, чтобы решить вопросы, связанные с ней?

Как не нервничать на одном простом уроке.

«В основе каждой стрессовой мысли лежит желание изменить ход вещей».

* * *

Мы не можем вообще избежать стресса. Однако вы, вероятно, сможете лучше, чем полагаете, контролировать длительность стрессовых событий. Например, если вы недавно потеряли мужа, не выставляйте ваш дом на продажу немедленно. Если ваше здоровье ухудшается, не паникуйте и не переходите в дом престарелых. Обдумайте всё. Отложите решение, если это возможно. За один раз разбирайте всего один случай. Найдите поддержку, примите ее и сбавьте обороты!

Если в вашей жизни появляются предсказуемые стрессовые факторы, попытайтесь не связываться с ними всеми одновременно. Автор Сандра А. Кроув рекомендует вам «сделать паузу». Выберите задачу, которую можно отменить или делегировать – отмените планы на обед, чтобы насладиться спокойным вечером. Позвольте себе подзарядиться. Помедитируйте, вздремните или просто закройте глаза и визуализируйте свой утешительный приятный опыт.

Помните, в возможности контроля стресса в процессе старения имеются огромные преимущества. Наше тело напрямую связано с нашими эмоциями, и стресс оказывает воздействие на все наши основные органы. Вот еще несколько способов контролировать стресс.

• Пригласите внука или соседского ребенка на чашечку чая. Присутствие ребенка может пролить свет в вашу душу и дать вам новую перспективу.

• Сделайте массаж. Массаж поможет вам почувствовать себя любимой и «подпитанной». Также он может расслабить напряжение мускулов и уменьшить боли, которые иногда сопутствуют плохому настроению.

• Если у вас нет домашнего питомца, которого можно погладить и о котором можно позаботиться, станьте волонтером в местном приюте для животных.

Самое важное – создайте компанию любящих друзей, готовых вас поддержать. Отсутствие близкого друга или наперсницы причиняет вред здоровью, как курение или избыточный вес.

Что вы можете сделать, чтобы уменьшить стресс в вашей жизни?

Жизнь с потерями.

«Пока я не смогу оплакать утрату мечты, я не могу в достаточной степени успокоиться, чтобы завести себе новую».

* * *

По мере старения мы испытываем утраты двух видов: постепенные и внезапные. К постепенным утратам относятся такие вещи, как ваше зрение, ставшее не тем, каким было, или осознание того, что время прогулки сократилось и стало не таким постоянным; или, как в моем случае, – я стала ниже! Некоторым женщинам трудно принять постепенную утрату моложавой внешности. Мы смотримся в зеркало и видим новые морщинки или признаки хмурости – лицо, бывшее когда-то знакомым, сейчас являет собой карту дорог, по которым пролег ваш жизненный путь.

Внезапной утратой может стать инсульт, когда вы становитесь инвалидом, или смерть супруга или подруги. Затем идет неизбежная утрата статуса, иногда постепенная, а иногда внезапная. Жена становится разведенной или вдовой; сотрудник превращается в пенсионера, утрата статуса являет собой своего рода смерть прежнего «я».

Одним из способов управления утратами и является обретение силы и смысла из историй других людей. Найдите биографию или автобиографию художника или драматурга, который испытал утрату. Вы можете обнаружить, что негативная энергия утраты превратилась в творческий поиск с положительным исходом.

Стремление к утраченному является естественной реакцией, но к чему мы стремимся? Вероятно, мы «стремимся» познать смысл утраты в нашей жизни. Как я говорила в своей книге «Я не была готова сказать „до свидания*»: «Горе – это не то, через что мы „проходим“ или от чего лечимся, как от болезни. Это переход на новый этап жизни… Это смирение c потерей и нахождение некоего духовного смысла в ней».

Какие постепенные или внезапные потери вы испытываете сейчас? Есть ли у вас возможность понять значение потери?

Счастье, оптимизм и долголетие.

«…предполагается, что вторая половина жизни должна быть лучше первой.

Первая половина посвящена поиску путей.

А вторая – наслаждению».

* * *

Если вы обладаете позитивным эмоциональным восприятием жизни, это увеличивает ваши шансы прожить дольше. Люди, рассматривающие старение как положительный опыт, в среднем живут на семь с половиной лет дольше, чем те, кто относится к нему негативно. Исследователи Йельского университета говорят, что сила оптимизма даже эффективнее, чем нормальное кровяное давление или сниженный уровень холестерина – каждый из данных факторов продлевает жизнь примерно на четыре года.

Счастливые, оптимистично настроенные женщины обычно ощущают, что управляют своей жизнью лично, а те, кто управляет своей жизнью в меньшей степени или не управляет вообще, страдают от упадка духа и ухудшения здоровья. Например, исследования показывают, что женщины, страдающие остеоартрозом, испытывают меньше боли, когда они счастливы.

Вы не можете обвинять в своих несчастьях только возраст. Ученые-социологи опросили людей всех возрастов и выяснили, что никакое время их жизни не было значительно счастливее или несчастливее.

Как остаться оптимистом? Начните нести личную ответственность за свое счастье. Не обвиняйте других людей или внешние факторы в своих несчастьях. Поймите, что вам нравится делать, и всеми силами старайтесь делать это. Включите в свой ежедневный график то, что вам нравится, даже мелочи. Составьте список положительных событий своей жизни и читайте этот список, когда чувствуете упадок духа. Проведите пять минут в раздумьях или напишите о том, что вы цените в жизни. Сосредотачивайтесь на позитиве – даже в темных днях есть проблески света.

Что вы можете сделать прямо сейчас, чтобы почувствовать себя счастливее и воспринимать жизнь с большим оптимизмом?

Зимний рассвет.

«День начался с великолепного зимнего рассвета, дальний горизонт медленно наливался цветом.

…В городах, где я провела молодость, я не осознавала силы восхода».

* * *

Февральский полдень и недостаток солнечного света выбивают меня из колеи. Вероятно, вот она – метафора «зима моей жизни». По мере того как сокращаются дни, моя жизнь становится темнее и холоднее. Затем я убеждаю себя в том, что зимние дни моей жизни, время голых деревьев, замерзшего пруда и скользких дорог, означают только, что жизнь ощущается более естественной, полной и содержательной, и я чувствую себя лучше.

Каждый сезон моей жизни имеет собственное значение и собственную причину. Моя весна была полна бурного роста, сорняков и прочего, а заодно и потоков дождя (слез). Лето было приправлено томной и сонной страстью. Моя осень (которая идет сейчас) богата опавшими листьями и насыщенным компостом, который питает меня.

Поздней осенью я скажу себе, что даже увядающие цветы красивы – даже когда цветы гортензии превращаются из ярко-белых в бледно-коричневые, а лаванда готовится к зиме, все пронизано обещанием. Я удержу эту красоту в моих глазах, я спрячу ее внутрь, чтобы она грела мои кости зимой. Я использую опавшие засохшие ветки, подобранные мной на моем газоне для того, чтоб разжечь огонь в камине, когда внешний видимый рост прекращается на сезон. Я знаю, что мой рост продолжается скрыто, и в каждой увядшей ветке дерева теплится новая жизнь.

Напишите в своем дневнике метафору, описывающую времена года вашей жизни.

Умение уступить.

«Когда сталкиваются две великие силы, победа перейдет тому, кто знает, как уступить».

* * *

Я остановилась в отеле на пляже в Пуэрто-Рико. С балкона я увидела две пальмы, яростно раскачивающиеся под напором сильного ветра. Надвигался тропический шторм, сгибая деревья почти под прямым углом. Любое другое дерево могло сломаться под такой безжалостной силой. Однако же те величавые пальмы остались невредимыми.

Пальмы поддавались настойчивой силе ветра. Умение поддаться позволило им выстоять. Аналогично обстоят дела и с давлением процесса старения.

Нам нужно иногда поддаться тяжелому и ставящему трудные задачи натиску наших лет. Подвинуться назад под неизбежным давлением природных сил не значит поддаться. Ключом является знание о том, когда и где уступить и как в нужное время ринуться вперед.

Конечно, люди разные, и есть ситуации, когда мы просто не должны уступать, например, мы не можем позволить нашим зубам сгнить или не должны жить с хронической болью, если от нее можно избавиться. Мы не должны уступать людям, которые нас оскорбляют или причиняют нам боль, или ситуациям, в которых мы ощущаем себя без причины униженными. Вы узнаете, когда будет правильным поддаться, – вы это почувствуете. В итоге это даст вам силы, и победа будет за вами.

Есть ли что-нибудь, чему вы могли бы поддаться сегодня или вы предвосхищаете, что это появится в будущем?

Миф пятый. Возраст – это страшно.

«Вы действительно хотите оглянуться на свою жизнь и увидеть, какой чудесной она могла бы быть, если бы вы не боялись жить?».

* * *

Представьте себе, что путешественник Понсе де Леон действительно нашел источник вечной жизни. Сделало бы его это счастливее? Не знаю насчет него, но Американская ассоциация пенсионеров провела исследование, спрашивая взрослых людей в возрасте от 18 лет и старше о том, хотели бы они жить до 100 лет. И что вы думаете? Шестьдесят три процента из них сказали «нет».

Несмотря на то что у нас имеется хороший шанс достигнуть столетия (хотим мы этого или нет), многие из нас боятся неизведанной страны старости. Мы боимся болезней, бедности, утраты умственных способностей, зависимости от других людей и превращения в обузу для своей семьи. Правда заключается в том, что мы не можем установить абсолютный контроль над этими ситуациями, но также мы не являемся беспомощными жертвами. Многие «столетники» продолжают быть активными в своих сообществах, они совершенствуют свои навыки, наслаждаются своими хобби и обладают удивительно хорошим здоровьем.

Моя подруга Тита Бакстон (76 лет) полагает, что мы не должны сосредотачиваться на страхе старения. «Боясь непредвиденного (старения), мы превращаем наше будущее в то, чего мы боимся, – говорит она, – это может накликать беды. Когда я читаю всякую чушь о старении и потере памяти, я „зависаю“, а не наслаждаюсь жизнью и здоровьем, которые у меня есть». Тита права.

Помните, страх – это не всегда плохо. Если вы никогда его не испытываете, есть вероятность, что вы слишком перестраховались. Вы не полностью используете свой потенциал и избегаете сложных вопросов. Фокус в том, чтобы прожить полноценную жизнь и делать то, что вы должны делать, несмотря на страх.

«Страх – жизни ли, старения ли, перемен ли – самая большая опасность, с которой вы можете столкнуться. Он действительно может вас парализовать» (Сильвия Кантекейл).

Страх старения.

«Октябрь носит платья цвета пламени и золота,

Как женщина, которая боится старости».

* * *

Когда мы говорим о своем страхе старения, что именно мы имеем в виду? Большинство из нас боятся инвалидности, слабости и болезней. Я не говорю о том, что такого не происходит, но посудите сами: каждый день в США, при том, что нас (стариков) свыше 65 миллионов, более 80 % людей физически процветают – они полностью дееспособны и независимы!

Люди сохраняют энергичность и здоровье дольше, чем раньше. Например кое-кто в 80 лет в наши дни физически и ментально равен 60-летнему человеку прошлого столетия.

Я пойму это, если буду каждый идущий год воспринимать как возможность узнать что-нибудь о жизни. Я ощущаю себя более позитивной, более живой. Автор Мелоди Битти пишет: «Сейчас я учусь встречать старость с распростертыми объятиями, поскольку каждое десятилетие жизни приносит свои проблемы, радости, горе и уроки…».

Моя 75-летняя подруга Мелинда Мартин однажды сказала мне одну из тех вещей, которые никто не говорит о старости: это такой хороший переход от юности. Это заставило меня задуматься о «приятных изменениях», которые произошли в последние годы. Я действительно ощущаю себя гораздо увереннее и мудрее, чем 20 лет назад. В последнее время я занялась физическими упражнениями, более серьезно стала относиться к питанию и чувствую, что мои силы выросли. Я также не особо волнуюсь о том, что преподнесет мне жизнь, потому что на данный момент я через многое прошла, как физически, так и эмоционально, и – посмотрите! – я все еще здесь, пишу вам об этом.

Что вы больше всего боитесь в старении и что вы можете сделать, чтобы уменьшить свои страхи?

Одинокая, живая и встревоженная.

«Думала ли я больше о возрасте, старении, старости и ее приходе, когда была одна? Думаю, да».

* * *

Вероятно, вы сейчас живете одна или ожидаете, что через какое-то время будете жить одна. Подумайте над тем, что у вас будет выбор, когда придет время. Одиночество – это выбор, а не условие.

Факт. Люди в возрасте 65 лет и старше приспосабливаются к жизненной ситуации, принимая студентов и молодых профессионалов – сдают им комнаты, чтобы получить компаньонов и снизить затраты на проживание, а также, чтобы обеспечить себе дополнительную безопасность. Вы взаимно не претендуете на независимость и уединенность друг друга, готовите друг для друга обеды, помогаете водить машину, замечаете плохое состояние и в целом организуете очень хорошую взаимоподдержку.

Рассмотрим два сценария:

Первый. Вы живете долго и счастливо со своим супругом в доме с тремя спальнями. Затем он умирает. У вас есть некоторые сбережения и небольшой доход от программы соцобеспечения плюс пенсия. Когда вы складываете все вместе, вам хватает денег, чтобы вести дом. Через год или два горе стихает, и вы достаточно комфортно чувствуете себя дома. Однако каждый раз, когда вы спускаетесь по лестнице в подвал, вы боитесь упасть. Вы представляете себе, как проведете пару дней, сидя со сломанной лодыжкой на сыром полу подвала до тех пор, пока кто-нибудь не поймет, что вы попали в трудную ситуацию. Если у вас есть постоялица, она немедленно узнает о том, что вы не вернулись из подвала, вызовет 911 и составит вам компанию, пока помощь будет на подходе.

Второй. Вы живете одна, когда вам по телефону преподносят плохие новости о вашей любимой подруге. В слезах и молчании вы вешаете трубку. Ваша постоялица почувствует ваше отчаяние, принесет вам чашечку кофе и внимательно выслушает, что случилось.

Какую альтернативу проживания вы хотите рассмотреть на будущее?

Страх оказаться обузой.

«У меня есть долг перед всеми, кто неравнодушен ко мне, – не стать проблемой, не стать обузой. Я должна нести свой возраст с легкостью ради всех нас…».

* * *

Я обдумываю свое будущее и будущее моих стареющих подруг. У некоторых из них нет детей, и они живут сами по себе; у некоторых есть дети, живущие по всей стране. Кто будет с нами, да и хотим ли мы, чтобы они были? Я ни на кого не рассчитываю в решении своих сложных задач в будущем, но я не могу перестать волноваться о том, что однажды могу стать обузой.

Кто будет со мной, когда я стану старухой? Кто будет общаться с врачами и задавать им все нужные вопросы? Кто будет оставлять записки на холодильнике, напоминающие мне о приеме у врача? Кто будет меня посещать?

Кто поможет мне не потерять интерес к тому, что происходит в мире? Кто послушает о моих страхах и предложит сочувствие? Кто поможет мне нарядить елку на Рождество?

Недавно мне было грустно, когда моя 68-летняя подруга Мэр сказала мне за чашечкой кофе: «Я знакомлюсь со своими соседями, чтобы кто-нибудь в нашем доме заметил газеты трехдневной давности, торчащие из моей двери!» Это заставило меня задуматься. Как насчет того, чтобы объединиться? Я ношусь с идеей коммунального проживания, создания анклава единомышленниц-подруг когда-нибудь в будущем. Мы будем жить друг для друга.

То, как вы относитесь к жизни сейчас, отразится на качестве вашей старости и на том, станете ли вы обузой. Попробуйте внести свой вклад в мир в широком смысле этого слова, подружившись с людьми всех возрастов. Обеспечьте себя помощью своих докторов, когда они вам понадобятся, найдя себе врачей моложе, чем вы сами. Меньше тратьте, больше сберегайте, обращайте внимание на питание и, ради всего святого, занимайтесь больше физическими упражнениями.

Мы несем абсолютную ответственность за свою жизнь. Даже при этом придет время, когда всем нам потребуется помощь. Думаю, когда это время наступит, я не буду считать себя обузой. Вместо этого я буду считать, что мне, как и всем, требуется физическая и духовная поддержка от моих друзей и семьи.

Какие жизненные решения, влияющие на трудности в будущем, вы можете принять сейчас?

Страх боли.

«У моей свекрови болело под левой грудью.

Оказалось, что это проблема с коленом».

* * *

Существует две категории физической боли – хроническая и временная. В разное время жизни мы сталкиваемся с обоими видами. Женщины имеют тенденцию ощущать резкую боль более интенсивно, чем мужчины. Также женщины больше подвержены различным болевым состояниям, включающим мигрени, артриты, фибромиалгии и боли в области живота различного типа. Мужчины и женщины одинаково страдают от боли в пояснице. Возможно, для женщин более приемлемо обсуждать свою боль.

Из всех симптомов боль, пожалуй, самая распространенная среди пациентов. Но мало кто из врачей обучен иметь с ней дело. Сейчас появилось поколение докторов, называемое специалистами по боли, которые рассматривают ее не как симптом болезни, а как болезнь как таковую. В большинстве больниц существует группа специалистов по лечению болевого синдрома.

По мере старения вам приходится сталкиваться с возрастающей болью и дискомфортом, связанными с хирургическими вмешательствами, артритом, мышечными болями и т. д. Если вы раздражаетесь по поводу своего состояния, боль усиливается. Также боль усиливается, если вы не осведомлены о ее возможном появлении. Доказанный факт: люди, заранее готовящиеся к хирургической операции, ощущают меньше боли и имеют меньше осложнений, плюс они быстрее выздоравливают.

Я была крайне благодарна своему хирургу, когда она сказала, что я буду какое-то время испытывать острую боль после операции на желчном пузыре и что это нормально и будет урегулировано медикаментами. Я поверила ее словам, и это помогло мне пережить стресс и справиться с дискомфортом.

В дополнение к достоверной информации от врача одним из способов разорвать цикл стресса/боли является медитация. Посетите занятия по медитации или купите соответствующую книгу или CD для релаксации. Когда придет время операции, начните практиковать технику, чтобы к моменту, когда вы окажетесь в операционной, вы уже стали мастером.

Одной из моих любимых техник по управлению болью является визуализация. Я воображаю, что нахожусь в одном из своих излюбленных мест – на острове Кауаи на Гавайских островах. Известная также как управляемые психические образы, эта техника задействует ваше ментальное зрение, чтобы нарисовать что-нибудь, что одновременно отвлечет вас от ваших мыслей и даст чувство облегчения и релаксации.

Если вы боитесь боли, помните, всегда найдутся варианты, как справиться с ней. Мы должны бороться, если потребуется, за то, чтобы наши доктора нас слушали. Наши слезы при ощущении боли – это не истерика. Мы должны требовать уважения к себе, но прежде всего мы должны уважать себя сами; попросите информацию, которая вам нужна, и ищите информацию о том, чего вы не знаете.

Ощущаете ли вы физическую боль и какие дополнительные шаги предпринимаете, чтобы управлять ею?

Страх потери контроля.

«Мы полагаем… что управляем своими жизнями; мы строим планы и заводим записные книжки, а затем, когда оборачиваемся, чтобы взглянуть на себя, понимаем, что у жизни своя структура, свой вектор».

* * *

В один прекрасный день в конце марта я возвращалась на машине из библиотеки и столкнулась лоб в лоб на красном сигнале светофора с бесконтрольно несущимся автомобилем, управляемым подростком. Это было всего через неделю после подписания контракта на мою первую книгу под названием «Я не была готова сказать „до свидания“». Окна были опущены, чтобы впустить вовнутрь солнце и свет, заднее сиденье было забито библиотечными книгами о смерти. Несущаяся на огромной скорости машина вызвала у меня острый приступ страха. Я потеряла ориентацию, и у меня закружилась голова. Через несколько секунд приехала полиция, как раз когда я пыталась набрать 911 на мобильном. Удивительно, как сложно вспомнить эти три простые цифры, когда мозг врезался в ваш череп.

За момент до аварии я была будущим автором, недавно заключившим контракт, высокооплачиваемым психотерапевтом и консультантом на полставки – в следующий момент я страдала от болезненного сотрясения мозга. Только что я контролировала свою жизнь и была счастлива. На следующий день я уже зависела от других людей в принятии решений, за меня нужно было водить машину, мыслить логически, помогать мне ходить прямо и подбирать слова, сопровождать меня из комнаты в комнату, когда я терялась в собственном доме.

Я позвонила в офис и прерывающимся слабым голосом сообщила, что побывала в аварии и что мне понадобится неделя или около того, чтобы поправиться – в итоге, на это ушло два с половиной года. Первый год я ощущала себя и действовала, как 90-летняя старуха. Мне приходилось ходить с тростью, чтобы не натыкаться на стены. Мой невролог сказал, что это нормально. Но только не для меня! Я была напористой, умела жонглировать большим количеством мячиков. Хотя сейчас для меня проблемой стало приготовить тосты и вспомнить, как называется «молоко» (я называла его «белая фигня»). Сейчас, принимая душ, я не помнила, чем пользоваться сначала – шампунем или кондиционером для волос.

Я думала, что контролирую свою жизнь. Я строила планы и имела представление, куда я иду. До аварии я упорядочила свою жизнь, я собиралась тратить каждую пятницу – весь день – только на написание книги. Я планировала встречаться с клиентами весь четверг, а в понедельник, вторник и среду – после четырех, когда возвращалась с консультаций. Сейчас же расписание внезапно изменилось, жизнь замедлилась так, как я даже себе и представить не могла, принимая собственную структуру, свой вектор.

Как только я вспомнила кое-какие слова, я снова начала печатать (ради проверки на орфографию), я заняла бесконечные часы работой над своей книгой, я сидела в саду, читала понемногу, уделяла время внуку и детям таким образом, каким никогда не делала этого раньше. Когда я отказалась от полного контроля над своим выздоровлением, я начала чувствовать себя лучше. Я углублялась в новую почву, копала ее, входя в свой «новый мозг», пытаясь примерить другое «я», становясь такой, какой никогда себя не знала, а что до контроля – контролером была высшая сила, в это время она меня двигала.

Признайтесь, вы мало контролируете внешние события. Какими бы ни были ваши успехи на работе, какими бы ни были планы на будущее, вы создали себе иллюзию, что управляете миром и контролируете собственную жизнь. Прикосновение смерти или внезапные перемены в жизни могут помочь нам осознать то, что мы на самом деле не контролируем свою жизнь. Жизнь продолжает строить собственные планы, создавать собственные проблемы и привносить радости, и оно того стоит.

Каким образом жизнь показала вам, что вы не обладаете тотальным контролем, и что вы вынесли из этого опыта?

О, нет, нет, только не общественный транспорт!

«Важно по мере старения принять во внимание то, что будут определенные реалии, на которые нам придется посмотреть честно и правдиво.

Одна из этих реалий – вождение автомобиля».

* * *

Мой муж Стив и я в течение многих лет ездили на машине к самому северному побережью Мэна, в дом, где проводили две недели осени. Когда мы стали старше, я представила себе время, когда нам придется лететь в Мэн самолетом вместо того, чтобы добираться на машине, затем нанимать автомобиль и ехать 45 минут к дому, в котором мы останавливались. Я думаю, когда-нибудь мы не сможем сами проехать даже это расстояние. Грустно ли мне от такой перспективы? Еще бы!

Вождение машины – синоним независимости и свободы. Ничего необычного нет в том, чтобы проехать 900 миль до Мэна – вождение играет ключевую роль в нашей рутине, поэтому неудивительно, что физическое и ментальное здоровье человека может пострадать от того, что от вождения приходится отказываться, а активный отдых прекращается. Передвижение – это клей, соединяющий куски жизни. Свобода приезжать и уезжать, когда нам захочется, крайне важна.

Комбинация здоровья и возраста является более важным прогнозирующим параметром саморегулирования водителя, чем только возраст. Итак, если вы 85-летняя дама и у вас прекрасное зрение, отличная реакция и хорошее здоровье – продолжайте водить. Фактически, Американский институт дорожной безопасности заявляет, что водители старшего поколения гораздо меньше, чем подростки, травмируют людей в авариях. Но как минимум один раз в год нужно проверять зрение и слух. Вы же не хотите спутать звуки автомобильных гудков с криками гусей, летящих на юг!

Я думаю, большинство из нас, зрелых и развитых женщин, захочет контролировать себя, ограничив в вождении при определенных обстоятельствах: плохая погода, ночное время, напряженное движение, незнакомая местность, час пик или длительное расстояние. Постепенность очень важна в выработке осознанной стратегии компенсации падающего зрения, замедленных реакций и анкилоза. Хронические заболевания и многократное лечение также затрудняют вождение. Так что же, стоит сдать ключи от автомобиля? Задайте себе эти вопросы:

Бывает ли, что вы говорите себе: «О-го-го! Это близко?» Машины появляются из ниоткуда? На перекрестках машины продолжают ехать, когда вы чувствуете, что право проезда за вами? Трудно оценить расстояние между транспортом? Вам сигналят? Вы ощущаете физическую усталость после вождения? Полагаете ли вы, что реагируете на опасные ситуации, созданные при вождении, медленнее, чем раньше? Боятся ли члены вашей семьи или друзья быть вашими пассажирами? Выросло ли за последний год количество созданных вами аварийных ситуаций?

Когда вы покупаете что-то для автомобиля, поищите такие опции, как автоматическая трансмиссия, тормоза с усилителем и усилитель руля, автоматический подъемник окон, регулятор сидений и зеркал, – они помогут вам компенсировать сниженную маневренность или силу. По мере старения привыкайте к общественному транспорту, не отказываясь от вождения автомобиля, тогда впоследствии общественный транспорт не покажется вам таким страшным. Планируя будущее, мы должны задать себе трудные вопросы о том, где мы будем жить и как мы будем передвигаться, если не сможем добраться до транспорта. Кое-где в сельской местности и в пригороде общественного транспорта мало, а также не хватает товаров и услуг.

Какой альтернативный транспорт вы хотите рассмотреть, когда придет время это сделать?

Страх смерти.

«Люди, погруженные в жизнь, смерти не боятся».

* * *

Я встретила смерть на своем пути, – в автомобильной аварии прямо у себя под носом, почти утонув в реке Солт в Аризоне, в самолете, резко упавшем на землю в шторм, и в том ужасном эпизоде на гражданской войне в Мозамбике в 1980-х, где мой муж, выполняющий миссию, и я столкнулись со смертельной опасностью, попав в засаду. Мне пришлось противостоять страху смерти.

Когда мы сталкиваемся с собственной бренностью, мы можем начать задавать себе вопросы о прочих аспектах нашей жизни, включая выбор, который мы делали на нашем жизненном пути. Наряду со страхом смерти могут появиться такие вопросы, как: а того ли партнера я выбрала? самый ли лучший карьерный путь? довольна ли я своей нынешней жизнью и осмелюсь ли что-то менять? Когда я смотрела в лицо смерти, мне в голову приходили не завершенные мною дела. Я думала о книге, которую не написала, хотя намеревалась написать «как-нибудь потом». Мне было жаль, что я недостаточно часто говорила мужу, детям и друзьям о том, как я люблю их.

Я не так уж боюсь смерти, поскольку старалась прожить жизнь на всю катушку. Очень сложно от всего сердца полностью задействовать время, оставшееся вам до тех пор, пока вы не увидите смерть на дороге впереди вас. В эти дни я старалась не откладывать и не приберегать ничего, что могло бы добавить в мою жизнь и жизнь моих любимых людей смеха и радости. Если есть нечто, что стоит посмотреть, услышать или сделать, я делаю это прямо сейчас, и тогда смерть не кажется мне таким уж наказанием. Каждый день, когда я открываю глаза, я говорю себе, что этот день – особенный. Каждый день, каждая минута, каждый вздох – истинный подарок Господа. А когда придет мое время, я отдамся всеобъемлющему свету – и восприму это как награду, а не как наказание.

Что бы вы могли сделать сейчас из того, что вы откладываете?

Страх насилия.

«Блаженство страха в эти дни заключается в том, что он приглашает нас в полной мере стать самими собой».

* * *

Около 4 % американцев, которым за 65 лет, ежегодно подвергаются насилию или игнорированию. Часто обидчик и подвергаемый насилию проживают вместе. Многие из тех, кому требуется ежедневный уход, зависят от своих обидчиков. Суть насилия в получаемой власти и контроле.

Неважно, в каком вы возрасте, домашнее насилие может принять разные формы. Неправильное обращение имеет диапазон от физического и психологического насилия до пассивного или активного игнорирования. Насилие может включать эксплуатацию финансовых ресурсов. Также оно может принять форму вынужденного поведения, такого как постепенная общественная изоляция, лишение чего-либо и устрашение; психологическое, эмоциональное, сексуальное насилие или словесное оскорбление со стороны бывшего или нынешнего полового партнера.

Вы не должны допускать насилия или ненадлежащего отношения к себе только потому, что вы старше и нуждаетесь в помощи. Некоторые женщины старшего поколения оказываются в ситуациях, когда им нужна помощь по домашнему хозяйству. Когда мы ощущаем себя беспомощными и пугающимися этих обстоятельств, мы можем побояться привлечь к этой проблеме внимание тех, кто может помочь. Но очень важно поговорить с кем-нибудь, кто может оказать помощь. Во всех случаях необходимо немедленно уведомить власти – полицию, службу по борьбе с насилием над стариками, службу помощи жертвам насилия. Поговорите со своим терапевтом, священником, медсестрой, консультантом по здоровью, стоматологом, офтальмологом или любым другим профессиональным медицинским работником. Эти специалисты осознают, что они могут быть единственными, способными вызвать доверие; они могут определить факт насилия и доложить о нем. Помните, на кон поставлены ваше самоуважение, достоинство и, вероятно, ваша жизнь.

Какие действия вы должны предпринять, если почувствуете себя оскорбленными или если будут оскорблять или игнорировать кого-либо еще?

Страх нищеты.

«Страх неизбежен, мне придется это принять, но я не могу допустить, чтобы он меня парализовал».

* * *

Когда мы собираемся с друзьями, неизбежно один из них поднимает тему нехватки финансовых ресурсов для того, чтобы сделать опыт старения положительным. Я спрашиваю: сколько реально вам понадобится денег, чтобы ощущать себя счастливыми и защищенными?

Думаете, в какой-то момент старости вы окажетесь на улице? Давайте посмотрим реальности в глаза: экономия может вынудить нас думать творчески о нашем образе жизни и о наших приоритетах, порассуждать, что они для нас значат. Поиск путей наслаждения жизнью при сокращении количества затрат закаляет характер. Это не позор.

Вам не придется истощать ресурсы, если вы сейчас начнете жить творчески и активно искать альтернативы тратам, которые вы не можете себя позволить. Например, воспользуйтесь скидками для пожилых людей, предложите профессиональные услуги вместо дорогих подарков, возьмите книги и DVD из библиотеки вместо того, чтобы покупать их, и получите удовольствие от прогулки в красивом месте вместо того, чтобы получить его от покупок в торговом комплексе.

Если вас беспокоят ресурсы, кто сказал, что вы не можете продолжить работать, если вам того хочется и если у вас есть в этом потребность? Зачем проводить от одной пятой до одной третьей срока своей жизни на пенсии? Наряду с миллионами других женщин мы способны быть здоровыми и активными в будущем, так почему бы не заработать денег, пока мы в состоянии это делать? В особенности постарайтесь не жить в страхе. Жизнь в страхе – это не жизнь.

Отметьте практические и творческие пути экономии, начиная с сегодняшнего дня.

Страх обратиться за помощью.

«Иногда дотянуться и взять чью-то руку в свою сродни началу путешествия. В иные времена – это позволить кому-то взять вас за руку».

* * *

Когда я восстанавливалась после черепно-мозговой травмы, я не могла водить машину почти два года. Я обладала реакцией, зрением и способностью вождения 90-летней старухи. Мне требовалась помощь друзей, семьи, и впервые в жизни мне пришлось обращаться за помощью. Это был горький урок для моего воинственно-независимого «я».

Многих из нас учили, что мы не должны упоминать о своей боли и страданиях, поэтому мы переносим их молча. Мы начинаем ощущать одиночество – при этом, если нам требуется дружеское общение, оно нам действительно требуется. Итак, не бойтесь попросить то, что вам нужно.

Вот несколько предложений. Если вы живете одна и/ или нуждаетесь в помощи, организуйте команду поддержки из друзей, родственников и найдите организации, в которые вы сможете позвонить. Убедитесь в том, что ваш дом обустроен так, что желающий помочь вам сосед или друг сможет найти всё, чтобы оказать вам помощь. Убедитесь в том, что важные имена и телефоны записаны в удобном месте и все могут их увидеть.

Вас могут высоко ценить за способность делать людям приятные вещи, но знали ли вы, что другим тоже будет приятно что-то сделать для вас тоже? Людям приятно помогать другим. Просьба о помощи – положительный, а не отрицательный опыт. Кое-что даже приятнее делать при поддержке других людей. Не бойтесь просить о помощи.

Если бы вы просили о помощи, то кого? Почему?

Страх будущего.

«Вы не можете принимать решения, основанные на страхе и на возможности того, что что-то случится».

* * *

Иногда я боюсь ответственности за планирование собственного будущего. Я знаю, что должна подготовиться, но что, если я допущу ошибку в планировании? Представьте, я построила планы на будущее, а затем они не сбылись, потому что вместо этого я стала дряхлой? Предположите, что я забыла, для кого планировала? Моя сестра Мэрилин и ее муж обналичили свои сбережения, включая личный счет пенсионных отчислений, купили дом своей мечты, а через шесть месяцев он умер. Взял и умер, оставив ее завершать «план».

Гарольд Блумфилд писал: «В жизни каждого человека существуют сложные вопросы: кто я? откуда я? куда я иду?» Корнем человеческих страданий, говорит он, является «аккумуляция непроработанного опыта из прошлого». Я думаю, к этому также относятся слишком сложные и требующие быстрой реализации планы, которые могут не сбыться.

Я полагаю, что женщины, которые учатся приспосабливаться, создавать возможности и принимать ограничения, будут иметь лучшее качество жизни. Женщины, отдающие больше времени для реализации своих пристрастий и придерживающиеся стратегии свободной игры, безусловно, будут стареть более успешно.

Вы боитесь будущего? Если бы вы меньше боялись и были более гибкими, какой была бы ваша жизнь сейчас?

Миф шестой. Я перестала быть женщиной.

«Тем, кто отказался от любви, я говорю: доверяйте жизни немного больше».

* * *

Женщины обретают свой голос в отношениях гораздо сильнее, чем в прошлые времена. Многие переоценивают свои многолетние браки и ставят перед своими партнерами сложную задачу быть более чувствительными к своим потребностям. Женщины старшего поколения ищут любви, борются с проблемами своей внешности и самооценки.

Не каждой женщине суждено разделить свою старость с мужем, партнером или любовником. Но даже в этом случае очень важно чувствовать себя комфортно при том, что дает вам ощущение женственности. Я знаю многих женщин старшего поколения, внешне непривлекательных, но вкушающих радость жизни. В них присутствуют бодрость духа, живость, и это делает их желанными. Эти женщины не воспринимают себя слишком серьезно и умеют смеяться. Они не ходят кругами, стеная и оплакивая всё подряд.

У большинства наших матерей сексуальная жизнь была ограничена. Страх выражать сексуальные желания «помог» нашим родителям состариться. Большинство страхов, испытываемых женщинами, были порождены правилами, установленными мужчинами, по поводу того, какими женщины должны быть и какими они могут быть с позиции секса. Даже если мы, женщины старшего поколения, не попробовали все позиции Камасутры, мы знаем, что мы не стали в меньшей степени реальными женщинами во многих сферах нашей жизни. В ходе старения мы должны подходить к сексуальной жизни с честностью и желанием изучить свое изменяющееся тело. И запомните, не всё выражение любви связано с сексом. Некоторые женщины состоят в полноценных отношениях, глубоких и верных, без него. В исследовании, проведенном Американской ассоциацией пенсионеров, выяснилось, что 50 % сексу предпочтут шоколад!

Обнимайтесь!

«Чтобы просто выжить, нам нужно обниматься 4 раза в день.

Нам нужно обниматься 8 раз в день, чтобы оставаться в форме.

Нам нужно обниматься 12 раз в день, чтобы расти».

* * *

Обнимайтесь, уютно свернитесь калачиком и прильните к любимому, ласкайте, гладьте, прикасайтесь – это полезно для вашего здоровья, для сердца, для отношений.

Очень стыдно, что такой прекрасный ресурс часто ограничен проявлением во время горя и полового контакта. Объятия могут сильно улучшить качество вашей рутинной жизни. Неважно, сколько вам лет, это утоляет базовые потребности человека, и прикосновение, фактически, активирует многие биологические механизмы и помогает исцелить тело.

Я читала об университетском проекте, где обученные пожилые волонтеры делали массаж недоношенным, подверженным влиянию медикаментов и плохо прибавляющим в весе новорожденным младенцам. Исследователи были уверены, что младенцы испытывают некое благоприятное воздействие, поскольку в ранних исследованиях терапия массажем привела к снижению уровня стресса и росту физических и когнитивных достижений деток. Но в ходе исследования произошло нечто еще: благотворный эффект был оказан и на тех, кто делал массаж. У массажистов появилось больше социальных контактов, и они испытывали меньше депрессии. Прикасаются ли люди сами или испытывают на себе прикосновения, они не просто чувствуют себя лучше, они становятся лучше.

Что происходит, если вы живете одна? Как тогда организовать обнимашки? Когда мой муж много ездил по работе, я гладила кошек для достижения физического комфорта. Писатель Эда Ле Шан пишет о том, что «лежащее у вас на руках мягкое тельце мурлычущей кошки дарит вам особую связь, которая начинает исчезать со вдовством и уходом детей и внуков, и обнять вас совсем некому». Эта «особая связь» совершенно очевидно благотворно влияет на вас с позиций медицины и психологии.

Найдите хорошую массажистку и периодически посещайте ее. Я прошу свою взрослую дочь (которая живет неподалеку) и внука пообниматься со мной, также я прошу об этом некоторых моих близких друзей. И не забудьте попросить свою маникюршу сделать вам массаж кистей!

Кого вы можете попросить обнимать вас каждый день?

Выражение своего сексуального «я».

«Я намерена ходить по городу в образе сексуальной старушки, такой, чтобы никто из скаутов не торопился перевести меня через дорогу».

* * *

Установки, которые мы получаем от СМИ и общества о том, что женщинам старшего поколения не следует быть слишком сексуальными, энергичными или слишком заинтересованными в жизни, действительно очень огорчают. Нам нужно побороть этот стереотип. Секс не только для молодежи. Женщины послевоенного поколения достигли зрелости, веря в то, что тоже имеют право на сексуальные удовольствия, и эта вера никуда не собирается испаряться.

Тесная связь с друзьями и семьей столь же важна для качества жизни, как для некоторых женщин секс. Конечно, старение действительно привносит определенные физические изменения, которые могут привести к проблемам, но, к счастью, те проблемы, как правило, решаемы. Существует очень мало причин, по которым мужчины и женщины не могли бы вести активную полноценную сексуальную жизнь до девяностолетия. Фактически, некоторые женщины в зрелые годы чаще испытывают оргазм.

Хорошая новость – качество половой близости меняется с возрастом. Например, мужчины в возрасте около 50 лет имеют тенденцию становиться более эмоциональными в занятии любовью, они начинают искать больше близости и дружеских отношений. Знаете ли вы о том, что многие мужчины имеют те же страхи и тревоги, связанные со старением, что и женщины, и что они также испытывают неловкость по поводу своих пивных животиков, как и вы можете испытывать стеснение по поводу жирка на бедрах?

С другой стороны, женщины становятся более независимыми и самоуверенными. Некоторые женщины не понимают, что их партнерам может потребоваться больше предварительных ласк и немного больше понимания во время секса. Опять же, вас может возмутить, что вы должны давать больше в такое время вашей жизни. Если в вас накопилось негодование по вопросам, с которыми вы как пара не сталкивались, у вас может не возникнуть желания дать больше.

Вы можете кое-что предпринять, чтобы комфортно себя чувствовать, если вы только в начале новых сексуальных отношений. До тех пор, пока вы не начнете чувствовать себя уверенной с мужчиной, с которым у вас сексуальные отношения, вы можете прятать свои обвисшие руки в рукавах. Вам не стоит носить короткую сорочку, если у вас шишковатые колени. Через какое-то время, когда вы будете уверены в отношениях и станете лучше воспринимать свое состарившееся тело, походите с гордым видом по спальне обнаженной, высоко подняв голову. Принятие себя очень сексуально.

Может ли секс становиться лучше с годами? Абсолютно. Больше физического удовольствия, больше свободного времени, никаких опасений забеременеть, никаких детей дома (хочется верить). Для пар, которые понимают это, замедленная сексуальная реакция может стать преимуществом. Есть тенденция получить больше в гармонии.

Не все, кому за пятьдесят, выбирают для себя секс, и не все могут им заниматься. Возможно, у вас за плечами долгая история отсутствия интереса или страха полового акта; или желание есть, но нет возможности встретить потенциального сексуального партнера. Неважно, в чем причина, бесчисленное множество женщин живут счастливо, удовлетворенные жизнью без секса.

Не бойтесь обсуждать вопросы своей сексуальной жизни со своим терапевтом или гинекологом. Фактически, вам придется начать дискуссию самой; ваш доктор не имеет права поднять столь деликатную тему, поскольку многие профессиональные медицинские работники до сих пор не считают, что людям старшего поколения требуется секс.

В наши более зрелые годы сексуальное желание не приходит внезапно. Большинство женщин нужно стимулировать физически, чтобы они ощутили желание к своему партнеру. По иронии судьбы это означает, что женщины, которые думают, что им нужно быть в настроении, чтобы заниматься сексом, фактически, должны заниматься сексом, чтобы быть в настроении.

Образ бесполой женщины старшего поколения требует пересмотра. Пусть обвисшее и раздобревшее тело в отличие от молодого и стройного не является символом сексуальности в нашем обществе, однако существуют и другие качества, создающие химию, влекущую нас друг к другу. Секс – это не совсем то, что показывают нам в кино. Это гораздо больше, и определяется это этапом жизни. Это выражение нашей связи с партнером и с самой собой.

Что вы думаете насчет своей сексуальности?

Когда умирает муж.

«Таращусь в потолок, считая в полночь мечты о тебе…».

* * *

Гейл Годвин написала: «Так было тихо после того, как он ушел; музыка затихла, и голос его не был слышен». Когда я читаю этот отрывок, я ощущаю жгучую тоску. Хотя я горячо желаю уединения и тишины, они были бы очень сложной составляющей потери мужа.

Горе – самое тяжелое состояние из всех возможных. Даже если вы многие годы ухаживали за хронически больным мужем, вы можете быть эмоционально неподготовленными к его смерти. Когда это событие наступает, мы очень редко, если вообще когда-либо, бываем готовы. Мы надеемся на чудо.

Очень трудно принять этот факт. Андреа, моя клиентка, вспоминает о ночи на следующий день после похорон мужа: «Я не могла спать, поэтому провела полночи, убирая кухню. Я сказала себе вслух слово „вдова“, ощутив его горький вкус во рту. Даже несмотря на то что я готовилась сказать это слово в течение двух лет, с тех пор, как узнала о диагнозе „лейкемия“, произнести его было тяжело». Бренда, моя 61-летняя клиентка, сказала мне, что первые полтора года после смерти своего мужа она не могла сосредоточиться, чтобы прочитать газетную заметку полностью: «Я не могла сосредоточиться. Когда умирает тот, кого вы любите, какая-то часть вас умирает вместе с ним. Сейчас прошло уже три года, а я ощущаю себя так, будто только сейчас начинаю мыслить».

Около 50 % женщин в возрасте свыше 65 лет являются вдовами. Около 85 °% жен переживают своих мужей. Тем не менее миллионы женщин, оставшихся без мужей, живут довольно хорошо. Фактически, женщины справляются лучше, оставшись одинокими, чем мужчины. Несмотря на то что потеря супруга является одним из самых стрессовых моментов, в перспективе большинство женщин старшего поколения находят вдовство позитивным переходом к новой фазе их жизни. Они хотят вновь стать хозяйками своей судьбы, проверить умения, которые они получили в ходе жизни, испытать новые чувства силы и самоуверенности, которые может принести зрелость.

Моя подруга Барбара сказала мне: «Смерть моего мужа была и продолжает являться самым решающим моментом моей жизни. Я тот же самый человек, но сейчас я знаю, насколько я сильна». Некоторые женщины начинают наслаждаться периодом безбрачия, как только острота горя притупляется. Семидесятидвухлетняя Лиз поведала свою историю: «Мой муж умер от сердечного приступа. Мы были женаты 41 год… Временами я по-прежнему ощущаю одиночество, но я завела новых незамужних подруг, и вкус жизни вернулся ко мне».

Если вы выбираете бессрочное горе образом своей жизни, ваш муж остается как бы ответственным за ваше благополучие. Еще одна опасность заключается в возведении вашего умершего супруга на пьедестал, за счет чего легко будет помниться только хорошее, и так может продолжаться без конца, и никто не будет ему соответствовать. Вы можете использовать такую точку зрения в качестве оправдания отказа от обновления своей жизни и любви к другому человеку. Ключевой задачей является принять реальность смерти, пережить боль горя, приспособиться жить без усопшего и увековечить память любимого, чтобы двигаться дальше.

Слово «вдова» происходит из санскрита и означает «пустая». Но нужно ли оставлять это время пустым или можно наполнить его тем, что оставила нам жизнь?

Что вы думаете и чувствуете на этот счет?

Долговременный брак.

«Любовь не признает барьеров. Она перепрыгивает изгороди, скачет через заборы, проникает сквозь стены, чтобы попасть в место, полное надежды».

* * *

Стабильный рост в долговременном браке гораздо более возможен, чем в жизни, посвященной исключительно себе. Также можно убежать от поиска себя, спрятавшись за брак и переложив все на супруга. Задайте себе вопрос: «Я продолжаю расти в браке или я там прячусь?».

Конфликты в продолжительных браках не всегда являются тем, чем они кажутся. Являются ли ваши конфликты следствием несовпадений длиною в жизнь или вновь зарождающимися компонентами долгосрочного партнерства? В это время своей жизни вы можете «дать газу» (дети выросли, гнездо опустело, наступил постклимактерический пикантный период), а ваш муж может спустить все на тормозах, готовясь к пенсии. Потребность в дальнейшем развитии и изменении является тектонической платформой нашей эмоциональной жизни. Она зреет глубоко в душе, без контроля с нашей стороны, отвечая на разного рода давление.

Нельзя прожить жизнь в длительных отношениях, не теряя иногда терпения, без конфликтов, без периодически совершаемых неосмотрительных поступков. Если любовь к вашему партнеру сильна и вы в своей истории практиковали доброту и щедрость по отношению друг к другу, есть вероятность, что эти ценности возобладают в ваших отношениях. Вы можете выяснить, что вам лучше остаться вместе, чем пойти каждому своей дорогой. Это поможет вам перейти от безвыходной ситуации к переговорам, наполненным любовью и продуктивностью.

Подумайте над тем, чтобы изучить и использовать то, что уже вошло в ваши длительные отношения. Когда придет время выйти на пенсию, вы можете обнаружить, что сейчас у вас появилось даже больше времени, чтобы раскрывать таланты друг друга, изучать взаимные интересы, пойти вместе на курсы, заняться новым видом спорта, сделать партнера приоритетным для себя.

Изменения, которые приходят в нашу жизнь с возрастом, могут нарушить утонченное равновесие супружества – один из вас заболевает, и вам приходится поменяться ролями, или вы оба выходите на пенсию и проводите много времени вместе, или ваше гнездо опустело окончательно – и браку нужно найти новое определение. Будьте откровенны со своим супругом в том, что касается изменений, происходящих с вашим телом и вашим восприятием себя. Браки, в которых говорят о физиологических и эмоциональных проблемах и решают их, неизбежно становятся крепче.

Я замужем за своим мужем уже 29 лет. У нас были трудные времена, но мы смогли сохранить романтику. Вот мои личные предложения.

• Относитесь друг к другу с юмором.

• Пишите любовные записки и оставляйте их в неожиданных местах.

• Скажите ему, что хотите «пойти на свидание».

• Пришлите ему в офис (или домой, если он на пенсии) поздравительную открытку.

• Удивите его романтическим завтраком.

• Сходите с ним к врачу.

• Подчеркивайте то, что вы в нем цените.

Но самое главное, донесите до него, что вас не устраивает. Молчаливое страдание никогда не способствует браку!

Каким образом вы хотите учиться и расти в браке?

Когда заболевает ваш любимый человек.

«После того как у моего мужа случился инфаркт, я сначала справлялась, но затем меня переполнило острое чувство горя… наша совместная жизнь изменилась навсегда».

* * *

Пары пожилого возраста, успешно уладившие начальный период пенсионного возраста, могут попасть в критическую ситуацию, когда болезнь одного из супругов нарушает привычное равновесие ролей и обязанностей в отношениях. За долгие годы у вас выработалось определенное чувство защищенности, а теперь правила поменялись.

Миллионы женщин старшего поколения ухаживают за неизлечимо больными мужьями. Эта стрессовая ситуация может быть опасной для здоровья лица, осуществляющего уход за больным, особенно в случаях, когда хроническое заболевание протекает остро. Некоторые «сиделки» начинают пренебрегать собой, и невольно сами приобретают обусловленные стрессом проблемы со здоровьем.

Чтобы оставаться эффективной сиделкой, обращайте внимание и на собственные нужды. Несите ответственность и за свою жизнь, не позволяйте болезни или инвалидности своего любимого всегда играть приоритетную роль. Вы выполняете очень тяжелую работу и заслуживаете иногда качественно потратить время только на себя. Когда кто-то протягивает вам свою руку, примите помощь. Узнайте как можно больше о заболевании своего любимого, постарайтесь вернуть независимость любимому человеку, позвольте новым мечтам занять место в вашей жизни.

Проверьте, есть ли при вашей местной больнице группы поддержки сиделок. Вы также будете испытывать меньше стресса, если привлечете к уходу за больным всю семью. В разговорах по решению проблемы попросите каждого члена семьи описать его самые большие опасения. Затем обсудите их. Если ваши дети выросли и живут отдельно, подобная беседа хотя бы один раз за визит может снять напряжение и оказать ощутимую помощь.

Если вы горюете об утрате былой жизни с супругом, честное обсуждение изменений в ваших отношениях может облегчить ваши страдания. Помните о том, что ваше совместное горе является процессом, требующим времени, и одновременно шансом сделать брачные отношения более глубокими.

Как вы будете беречь себя в случае, если заболеет ваш муж либо партнер?

Развод после пятидесяти.

«Развод после пятидесяти привносит в жизнь некоторые проблемы и в какой-то степени особое благословение…

Весь наш накопленный опыт дает преимущества при разводе…

Вы можете получить из него много сокровищ».

* * *

Помимо всего прочего, мы поколение женщин, переосмысливших жизнь. Хотя многие из нас не были замужем, прочие выходили замуж и разводились неоднократно или так долго были в разлуке, что это сродни разводу. Для некоторых женщин развод на данном этапе является чем-то вроде свободы, приходящей с отказом от подчиненной роли. Для других, особенно для тех, кто не был инициатором расторжения брака, развод несет тревогу и страх.

Реалистично оцените все плюсы и минусы перед разводом. Обратитесь за психологической консультацией супружеских пар и постарайтесь понять, насколько ваш брак жизнеспособен. Задайте себе вопрос, были бы вы счастливее одни. У меня есть клиенты, покидавшие своих спутников в надежде найти Госпожу Судьбу, и некоторым это действительно удалось, другие нашли отношения с новым человеком столь же проблематичными, поскольку они не выделили время на изучение своей роли в вопросах отношений.

Насколько плох должен быть брак, чтобы расторгнуть его, и является ли это решение единственным? Сколько потенциально хорошего можно сохранить, если проработать все проблемы? Скажем так, вы работали над решениями проблем ваших отношений и пытались принять все как есть. Но вас по-прежнему раздирают противоречия: что было бы лучше для вас – уйти или остаться. Если вы останетесь, хотя вам следовало бы уйти, вы рискуете пережить эмоциональную смерть, но если вы будете одержимы разрывом, умрут ваши отношения.

К сожалению, некоторые браки спасти невозможно, и не стоит этого делать. Если вы состоите в отношениях с человеком, который любит вами командовать, контролировать вас, доминировать над вами, подавлять, разрушать вас как личность, вам, возможно, придется уйти. Схемы пагубных брачных отношений поддерживают тело в состоянии нездорового физического подъема. Они создают психологический климат беспомощности, где ни один из супругов не может преодолеть враждебность и негатив, впитавшиеся почти во все взаимодействия внутрибрачных отношений.

В противовес популярному мнению, многие женщины, которым нужно покончить со своим супружеством, справляются довольно хорошо. Кристиана Нортрап, д.м.н., в разговоре об окончании своего 25-летнего брака сказала: «Парадокс в том, что развод явился одновременно и моей личной трагедией, и самым лучшим событием в моей жизни».

ПРИМЕЧАНИЕ. Если мысль о разводе еще окончательно не устаканилась в вашем сознании, помните о том, что ваш супруг может найти ваш дневник, поэтому, возможно, делать записи о ваших мыслях и планах – не очень хорошая идея.

Доверять себе в отношениях.

«Доверяйте себе. Создайте такое „я“, с которым вам будет комфортно идти по жизни».

* * *

Каждый год миллионы женщин старшего поколения ищут новых романтических связей после развода, вдовства или разрыва длительных отношений, и самым большим страхом является боязнь ошибиться в новом партнере. Мы не доверяем нашим способностям сделать выбор. Мысль о новом партнере вновь разжигает воспоминания о боли, неприятии и утрате самоидентификации. Возможно, вы спрашивали себя: «Зачем рисковать? Зачем позволить любви вновь разрушить мою жизнь?» Эти вопросы встают перед теми, кто позиционирует себя как жертву, перед теми, кто боится вновь использовать свой шанс.

Некоторые женщины становятся менее зависимыми от мужчин по мере старения (или развития). Другие зависят все больше. Некоторые теряют себя в отношениях. Они прибегают к такому поведению, которое повышает значимость партнеров за их счет, они понимают, что ради сохранения отношений они не должны быть самобытными, но должны отрицать суть своего опыта.

Может быть, вы полагаете, что мало можете предложить новым отношениям. Дженет сказала мне, что боялась отказа: «Я слишком стара, никому я не понадоблюсь». Правда заключается в том, что принадлежность к старшему поколению в наши дни является больше плюсом, чем минусом. Сейчас людей старше 50 лет больше, чем в любое другое время в истории. Мир наполнен людьми вашего возраста, которые ищут как раз такого человека, как вы.

Если ваши любовные отношения окончились смертью партнера или разводом, страх может назойливо шептать, что близкие отношения снова окончатся несчастьем. Соберитесь с духом – смелость принять интимные отношения, в итоге, пересиливает страх вероятной неудачи или потери. По мере того, как вы начинаете больше верить в себя, вы начинаете, в конечном счете, верить другим людям. Когда мы стареем, каждый день приобретает большую ценность. Если вы одиноки и хотите разделить свою жизнь с кем-то особенным, осторожно откройте свое сердце, улыбайтесь, исследуйте, чтобы узнать, наслаждайтесь жизнью и принимайте ее.

Каким образом вы можете научиться доверять себе в любовных отношениях?

Свидания после пятидесяти.

«Побуждение чувствовать связь с другими людьми, любить и быть любимым не имеет возраста и актуально во всем мире».

* * *

Чем отличаются свидания после пятидесяти от свиданий в ваши более молодые годы? Что ж, для новичков: у нас есть доступ в Интернет, что является замечательным способом использовать сотни интересных возможностей. Интернет – лучшая сваха даже для женщин, которым за пятьдесят – это легко, недорого, да еще и весело. Также это экономит время.

Одна из моих клиенток, миловидная интересная женщина в возрасте 62 лет начала «ходить на свидания» онлайн и в течение первого года получила свыше 100 откликов на свое объявление. После серьезных размышлений она встретилась с 23 наиболее перспективными кандидатами и сейчас помолвлена с хорошим мужчиной.

Что касается интернет-знакомств, вам необходимо соблюдать некоторые простые правила. Будьте честны, при этом сохраняйте анонимность до тех пор, пока чувствуете в этом необходимость, независимо от задаваемых вам вопросов. Больше заботьтесь о собственной безопасности, чем о чувствах собеседника. Если он отказывается дать вам рабочий и домашний телефоны, если он не говорит, чем занимается (или занимался) в профессиональном плане, но настоятельно пытается узнать, где вы живете или работаете, прекратите разговор. Если он рассказывает вам душещипательную историю и просит денег, бегите! Нажать клавишу «delete» вам кажется грубым? Для онлайн знакомств это абсолютно приемлемо.

Если вы решаете с ним встретиться, положитесь на здравый смысл и сделайте это в людном публичном месте. Пусть встреча будет короткой, для первого раза около одного часа вполне достаточно. Приезжайте на свидание и уезжайте с него сами по себе. Сообщите кому-нибудь, куда вы пошли и когда вернетесь.

Женщины старшего поколения волнуются, определяя свое новое «я», поскольку в последний раз они были незамужними, вероятно, когда им было двадцать с небольшим лет. Но каждая женщина может быть желанной – прежде всего, нужно поверить в себя. Зрелые мужчины, у которых я брала интервью для этой книги, в целом говорили, что находят привлекательной ту женщину, которая понимает, кто она есть, которой присущи игривость и жизнерадостность и которая не пренебрегает своим здоровьем. Если женщина страдает хроническим заболеванием или является инвалидом, менее ли она привлекательна? Они ответили, что не обязательно – самым важным является отношение женщины к себе и к окружающему миру.

Какие атрибуты вы внесете в график свиданий?

Вступление в серьезные отношения после пятидесяти.

«Второй раз касался не столько исправления прошлых ошибок, сколько желания наделать новых».

* * *

Некоторые женщины старшего поколения выбирают для себя вступление в повторный официальный или гражданский брак и находят эти отношения полными гармонии, свободы и дружеского общения. Обычно над такими женщинами не довлеют работа и прежние семейные заботы, а за счет дополнительных лет жизненного опыта они зачастую хорошо понимают, что именно ищут в новом партнере.

Дорога жизни, однако, не усыпана цветами. Могут возникнуть трудности, если взрослые дети будут тревожиться о том, что новый супруг узурпирует их роли в принятии решений, касающихся присмотра в случае, если родитель заболеет, или испугаются потерять наследство. Однако, несмотря на все потенциальные препоны, многие люди, вступившие в брак на закате своей жизни, говорят, что никогда раньше не были так счастливы.

Тысячи женщин, кому за пятьдесят, идут к алтарю; для большинства из них это уже повторный брак. Для некоторых же это случается впервые. Недавно подруга рассказала мне историю 51-летней женщины из ее семьи, которая только сейчас вышла замуж в первый раз, поскольку у нее «столько времени» ушло на поиск нужного человека. Мы даже предлагаем новые определения поздним бракам. В «Словаре будущего» дается определение: «Старобрачные – люди от 60 лет и старше, вступающие в свой первый или повторный брак».

Серьезные отношения на закате жизни несколько более сложны с экономической точки зрения, чем в молодые годы, и важно проконсультироваться со специалистом по финансам и/или адвокатом. У кого-то могут быть члены семьи, о которых нужно позаботиться, например, дети от предыдущего брака, бывшие супруги, родители. У пары могут быть сложные финансовые обязательства или долги, необходимость платить алименты или содержать ребенка. У них могут накопиться активы, в которых есть доля других людей. Финансовые консультанты говорят, что вы должны рассмотреть брачный контракт, если у кого-то из вас имеются бизнес или дети. Затем запланируйте изменить завещание после вступления в брак, чтобы можно было обновить назначение страховых взносов на пенсионные программы и страховые полисы.

Создание успешного брака является одним из самых сложных вопросов для человека в эпоху его взрослой жизни, и далеко не все свершения играют более важную роль для достижения счастья, здоровья, полноты и радости жизни в здоровых и крепких отношениях.

Если бы у вас была возможность вступления в новый брак или совместного проживания, вы бы на это пошли?

МиФ седьмой. Уже не время искать свой духовный путь.

«Духовный путь – это обычное проживание наших жизней.

Каждый стоит на духовном пути; большинство людей об этом не знают».

* * *

Духовный путь – процесс открытий длиною в жизнь. Для нас, женщин, одной из важных задач является выяснение того, какие принципы работают лучше всего в течение нашей жизни. Результатом этого стремления не обязательно должно стать присоединение к какой-либо религии или переход к определенному жизненному кредо. Для некоторых существенным является наличие сообщества близких людей, для других этот процесс более закрытый, предполагающий единение со Вселенной или внутренней божественностью.

В своей практике я встречала женщин, выражающих глубокое, ранее не высказанное желание воссоединиться со своим духовным «я». Они находят в своей жизни пробел, и этот пробел усложняет им старение.

Я не задумывалась так много о своей духовной жизни, как делаю это теперь. В течение долгих лет я была слишком занята, зарабатывая себе на жизнь, поднимая семью и имея все те тревоги, которые сопровождают нас в более раннем возрасте. Сейчас моя духовная точка зрения окрашивает все, что я делаю, все, о чем я думаю, все, что я читаю. Ценности и цели, которые хорошо послужили мне в первой половине моей жизни, стали менее актуальными.

Пытаемся ли мы подняться до Господа или ищем божественную искру внутри себя, мы должны почитать и ценить наш личный поиск, понимая, что атрибуты старения облегчают и улучшают этот поиск. Через линзу восприятия, которая показывает и отражает мир как уникальный для каждого из нас, мы рассматриваем роль духовности в нашей жизни с различной степенью интенсивности и вовлеченности в процесс. В каждой фазе непрерывной эволюции некоторые духовные истины сработают для нас лучше других.

Наше духовное «я» является значительным аспектом нас самих – вы можете назвать его высшее «я», истинное «я», центр, божество внутри себя. Когда вы воссоединяетесь с ним, вы ощущаете себя «дома». Психоаналитик Карл Юнг использовал простое выражение «я-сам» для определения места внутри нас, которое связано с чем-то большим, чем наша личностная и сознательная идентичность.

Вы встретите достойно все что угодно, связанное со старением, если серьезно воспримете свой духовный путь. Поймите, что ваша жизнь связана с другими и с чем-то более великим, чем вы сами, и на вас снизойдут потрясающая личная благость и естественность, неподвластные идущим годам.

Духовность и здоровье.

«Для меня духовность – осознание того, что я связана с энергией всего сотворенного…».

* * *

Поскольку в нашей стране женщины живут дольше и обладают лучшим здоровьем, чем предыдущие поколения, нам по мере того, как население медленно стареет, становится интересным влияние старения на человеческий дух, равно как и на человеческое тело.

Исследование подтвердило, что люди, регулярно посещающие церковь, синагогу или мечеть, имеют тенденцию к нормальному кровяному давлению, более крепкой иммунной системе, сниженному коэффициенту заболеваний раком, болезнями сердца, душевными расстройствами – в результате они живут дольше. Исследователи выяснили, что разрыв продолжительности жизни между теми, кто посещает храмы более одного раза в неделю, и теми, кто не посещает вообще, свыше семи лет.

Молящиеся или медитирующие люди испытывают расслабляющую реакцию – отсюда нормализация кровяного давления и пульса, снижение уровня гормонов стресса, таких, например, как кортизол. Даже если вы не молитесь и не медитируете, наличие духовных или религиозных верований может понизить тревожность.

Доказано, что факторы, часто сопутствующие религиозной деятельности, такие как сильные общественные связи и более здоровый образ жизни, играют не последнюю роль в продлении жизни. Согласно одной теории, социальная поддержка духовных сообществ, таких как церкви, группы по медитации или занятиям йогой, помогают людям оградиться от вредных воздействий стресса. Однако не все духовные верования одинаково полезны. Люди с позитивными верованиями, такими как «Бог несет любовь и прощение», преуспевают лучше, чем те, кто верит в жесткое божественное наказание.

Предположим, посещение церковной службы не для вас. Тем не менее вы можете ощутить духовное, выделив 20 минут ежедневно на общение с Богом, медитируйте, слушайте музыку или просто думайте о чудесах природы, о запомнившейся строке стихотворения. Почитайте воодушевляющие книги, поэзию или очерки. Изучайте работы философов или теологов. Будьте частью духовного сообщества.

Пришло ли время более серьезно отнестись к своему духовному росту? Поможет ли вам регулярное посещение службы или выполнение чего-то другого?

Духовность в тишине.

«Я знаю, что дары Духа бывают не только, когда я слышу речь, но и когда сижу в тишине, когда понимаю, что радость приходит без слов».

* * *

Я пишу эти строки, находясь в доме своего друга на берегу моря на Плам-Айленд, штат Массачусетс, где тишина осязаема. Я нечасто осознаю, насколько скучаю по тишине, пока не погружусь в нее, как случилось это сегодняшним утром. Я слышу успокаивающий гимн волн, совершающих обряд крещения береговой линии. Глядя на линию горизонта, я ощущаю благоговение при виде пульсирующего рассвета, литанию просторов океана, забавную литургию чаек. Мой возраст не имеет значения в этих сакраментальных моментах единения с духом.

В тишине я ощущаю пульсацию своей жизни. Я жду. Я слушаю. Я понимаю, что нахожусь в духовной сфере, не созданной мной. Я понимаю, что по собственному желанию погрузилась в роскошное уединение и полноту собственного присутствия.

Я обещаю себе, что буду дарить такой бесценный подарок каждый день. Каждый день я буду вырывать из хаоса тишину, где буду слушать духовный подъем, происходящий во мне, без шума, как это происходит на закате в Плам-Айленде.

Как написала Сью Бендер: «Если я никогда не буду делать пауз, достаточно долгих, чтобы познать тишину, как я узнаю возможности, заключающиеся в ней?».

Найдите время на уединение и тишину, затем опишите этот опыт в своем дневнике.

Некрологи и вдохновение.

«Наступала осень… Сэди по-прежнему дежурила у окна, но сейчас ее плечи были укрыты шалью, чтобы отогнать холод».

* * *

Мне нравится читать некрологи, посвященные женщинам, которые прожили долгую жизнь. Вот примеры из газеты «The New York Times».

София – 96 лет. «…лидер просвещения православной церкви, пронесшая через жизнь историю России XX века и опыт русских эмигрантов, умерла в пятницу в Валей-Коттедж, Нью-Йорк. Будучи автором многих книг, в возрасте 77 лет София написала мемуары „Many Worlds: A Russian Life“. На момент смерти возглавляла направление духовных книг для России, в свои девяносто с лишним продолжала путешествовать и читать лекции».

Эвлин – 90 лет. «Любимая жена… Любящая мать и бабушка… Бывший исполнительный секретарь… Будучи корреспондентом газеты „Нью-Йорк таймс“ во время Второй мировой войны, она давала надежду войскам, возвращающимся с поля боя…».

Сильвия – 89 лет. «Любимая жена покойного Сэмюэля, в прошлом проживающего в Нью-Йорке. Любящая мать Элеоноры и Билла. Любимая сестра Милдреда и Леона. Любящая бабушка Деборы, Уилла, Сары и Ребекки. Заботливая двоюродная бабушка Джеффа…».

Лоррейн – 97 лет. «Тихо скончалась дома на руках возлюбленного мужа, с которым прожила 53 прекрасных года… Любящая мать… обожаемая племянница… преданный друг многих людей. Лоррейн была женщиной, излучающей веселье, очарование, интеллигентность, отвагу, духовность, понимание, сострадание, остроумие, юмор. Она обладала удивительным талантом веселить людей и дарить радость. Всем будет не хватать Лоррейн».

Интересно, как будет звучать мой некролог? Запомнят ли меня как любимую, любящую, заботящуюся о ком-то? Как человека, чья жизнь заключала – что? Может быть, я напишу свой собственный некролог, буду хранить его с завещанием и инструкцией использовать его дословно. «Она жила. Она умерла. А между этими событиями она пыталась изменить мир». Нет. Вероятно, не следует быть эгоистичной. Пусть его напишут люди (кто останется на тот момент). Может быть, это поможет им в грусти. Хочется верить – они знали, кем я была. Хочется верить, я сама знала, кем я была.

Если вы не страдаете излишним простодушием, эта стадия наступает у вас в возрасте около 50 лет, когда вы начинаете понимать, что не вечны. Суть в том, что вы неизбежно умрете, независимо от того, что вы делаете, и это не должно ни вгонять в депрессию, ни давать надежду. Это вызов, приглашение вернуться к чему-то более значимому в вашей жизни, чем провальная попытка вернуть молодость.

Что бы вы хотели видеть в своем некрологе?

Отмечайте дни в дневнике.

«Еще одной причиной написания дневников является возможность обнаружить, что ваши идеи бьют неутомимым фонтаном».

* * *

Энни Диллард однажды сказала: «Мы проживаем наши жизни так, как проживаем наши дни». Вдохновленная этой цитатой, я решила быть более последовательной в ведении своего дневника, исследовать, как я провожу дни. Сравним действительность: трачу ли я слишком много времени и сил на мелочи или на что-то ненужное? Трачу ли я больше, чем могу себе позволить? Создаю ли слишком много «долгов» и ничего не компенсирую себе? Время от времени я слышу, как кто-нибудь говорит: «Просто не знаю, на что я потратила сегодняшний день!» Это напоминает мне о том, что дни имеют счет.

Ведение дневника – способ отследить свое времяпрепровождение. Это может быть духовный или личностный баланс. Во вторник я провела слишком много времени в размышлениях и недостаточно времени работала. В четверг я слишком много времени потратила на бытовые дела и слишком мало времени философствовала. Ведение дневника научило меня филигранному искусству соблюдать баланс, а дисциплина помогла мне лучше осознать, кем я являюсь, что представляют собой мои страсти и отношения с духовностью.

Рассмотрите вариант ведения двух дневников – один для ежедневных размышлений и отчетов, другой под названием «То, что я люблю», где каждая строка или каждый параграф начинаются словами «Я люблю…». В моем первом вступлении говорится: «Я люблю писать шариковой ручкой». Во втором: «Мне нравится, как мой взрослый сын целует меня в лоб». Еще там говорится вот о чем: «Мне нравятся первые почки весной на клене в моем дворе». Вклейте картинки из журналов или фотографии, которые вам нравятся. Какой бы метод вы ни выбрали, дневник поможет вам изучить, кто вы есть на самом деле, определяя то, что вы любите и как проводите свои дни.

Как вы проводите свои дни?

«Мы можем бежать, идти, спотыкаться, ехать на машине, лететь на самолете, но давайте никогда не будем терять из виду причину, по которой мы совершаем данное путешествие, и не будем терять возможности увидеть радугу по пути» (Глория Гейтер).

Интуиция и мудрость.

«У нас у всех есть внутренний голос, Вселенная шепчет лично для нас.

Нам нужно просто слушать…».

* * *

Чтобы успешно прожить первые годы взрослой жизни, многих женщин убедили (или вынудили) рассматривать мир как рациональный, конкурирующий, иерархичный, патриархальный и материалистический. К счастью, сейчас, находясь во второй половине своей жизни, вы готовы оставить ограничивающее видение мира. Сейчас вы намерены задавать более глубокие вопросы и учиться слушать свой внутренний голос.

Я верю всем своим сердцем, что врожденная женская интуиция обостряется, а мудрость становится более глубокой по мере того, как мы развиваемся и становимся старше. Если вы внимательно прислушаетесь, ваша внутренняя мудрость подскажет вам, как правильно ухаживать за своим телом, как воспринимать свои разум и дух. Когда вы ощущаете интуитивную потребность позвонить другу или родственнику, действуйте. Когда у вас есть ощущение, что определенное решение не принесет вам высшего блага, измените свое мнение. Если вас попросили что-то сделать или куда-то пойти, а вы нутром чуете, что это неправильно, откажитесь.

Сейчас пришло время полностью овладеть интуитивной мудростью и силой.

Напишите об интуиции, которая возникла у вас в связи с определенной ситуацией, и о том, что вы сделали.

Обретение мира.

«Что же тогда „духовность“, определенная не стандартным способом, но как особенность женщины, ищущей гармонии со Вселенной?

Это ощущение того, что в основном мир прекрасен и наполнен чудесами и что существует жизненное измерение за пределами наших знаний».

* * *

В возрасте 65 лет Сельма поставила себе цель испытать нечто, что было ей почти незнакомо, – умиротворенность. Она выдержала 45 лет в браке, где ее эмоционально подавляли, и этому браку она должна была положить конец, если хотела когда-либо испытать душевное спокойствие. Я не думаю, что нам обязательно нужно глобально менять свою жизнь – разводиться, – если мы хотим найти умиротворенность. В то же самое время ее обретение действительно требует от нас изменения отношений и желания активно ее искать.

Джейн, возраст 55 лет, мать двух подростков. Она тоже ищет умиротворенности – такой, которая приходит с возможностью уединения и траты времени на себя. Ее тонизирует искусство. В нем она черпает душевное спокойствие, и это помогает ей справляться со стрессами материнства и старения. «Сложно оставаться печальным, глядя на великолепные полотна или слушая любимую музыку, – сказала она мне. – Даже полчаса баловства с картинами или игры на фортепиано переносит мое состояние на более ровный уровень».

Будучи матерями, мы откладывали поиск умиротворенности и уединенности до того момента, когда дети вырастут и покинут нас. Линн Зелински видит умиротворенность в мелочах. Она пишет: «Я так благодарна дарам моей осени – возможности испытывать простые радости, которые в прошлом проходили незаметно в водовороте бытовых дел, посвященных детям».

Я нахожу душевное спокойствие в единении с природой. Неважно, что я чувствую – солнце все равно встает и садится каждый день. Сидя в своем саду, прогуливаясь по пляжу или лежа на склоне холма и глядя в небо, я ощущаю чувство умиротворенности и единения с чем-то более значимым, чем я сама.

Как вы можете привнести в свою жизнь умиротворенность?

Путь самобытности.

«Выбор, который мы делаем, определяет, кем мы становимся на самом деле, предлагая опцию самобытности».

* * *

Самые памятные животворящие моменты были связаны с годами моей молодости, когда я играла в профессиональном театре. Однако в определенный момент мне потребовался более предсказуемый доход, что вынудило меня заниматься работой, для которой я не предназначена. Для большинства из нас работа сформировала каркас времени, и большая часть нашей деятельности была организована скорее извне, чем изнутри. Мы довольствуемся скучной работой, которая обеспечивает получение зарплаты и кажется довольно благоприятной, за исключением того, что мы ни капли не проявляем своей самобытности.

Почему мы держим в секрете некоторые наши таланты? То, что мы признаем с трудом, обычно является тем самым, с чем мы должны столкнуться и что должны решить. Когда мы отрицаем какую-то часть себя, мы живем не своей жизнью. Величайшая ирония, касающаяся сокрытия наших талантов, заключается в том, что мы считаем, что этим упрощаем свой путь. Однако такое сокрытие требует колоссальной энергии, которую вы могли бы потратить на более подходящие сферы вашей жизни. Прекратите мириться с ситуациями, которые вам ненавистны, и прекратите оправдывать себя и всех, кто с вами соглашается, игнорируя настойчивую потребность жить самобытно.

К счастью, когда вы наконец-то позволите себе быть самобытной, небеса не рухнут. Я знаю из опыта принятия собственной самобытности, что сначала наступает недомогание, за которым следуют легкость и ощущение, что вы на правильном пути. Вам вдруг многое открывается в новом свете, приходят страсти и свершаются чудеса.

Вы можете поинтересоваться: «Полюбит ли меня мир такой, какая я есть на самом деле?» Ответ – не все, хотя возможно, что и все. Чем глубже вы копаетесь в себе и чем больше вы раскрываетесь, тем больше вы связаны с остальным миром. Закончится все тем, что вы обнаружите шокирующую и красивую правду: есть люди, которые действительно хотят слышать то, что вы должны сказать и которые любят вас еще больше, потому что вы в полной мере являетесь тем, кем вам и было предначертано быть.

Если вы уловите и выразите свою самобытность, наполненное духовностью «я», как изменится ваша жизнь?

Вы Богиня?

«…Богиня миром не правит. Она есть мир. Декларация каждого из нас…».

* * *

Моя старшая сестра Мэрилин и я начали обыгрывать идею, что после пятидесяти все женщины становятся богинями, а именно, что мы могущественны и красивы и появляемся в разнообразных размерах и формах. Просто на случай, если вы хотите понять, квалифицировать ли себя как Богиню, мы решили развлечься, сведя вместе следующие списки.

Богини носят (если захотят):

• красивую шелковую одежду в восточном стиле или свободную длинную одежду ярких расцветок;

• сережки, которые раскачиваются и мягко звенят;

• блестки на платьях в дневное время;

• длинные юбки с разрезами;

• разноцветные тени;

• удобные подходящие красивые туфли, которые не жмут;

• одежду мягкой и естественной текстуры;

• кашемир, флис и бархат в любое время;

• красивые бюстгальтеры и сексуальные трусики в постели под ночной сорочкой (особенно если делят постель с любовником);

• любые цвета, которые приносят им ощущение радости, счастья и живости;

• больше одного кольца на каждой руке.

Богини никогда не носят:

• тугие пояса или что-нибудь тесное;

• то, что им рекомендуют дизайнеры;

• туфли на высоких каблуках, причиняющие неудобство;

• спандекс;

• что-либо из синтетики с двойным переплетением нити;

• нижнее белье «неделька»;

• начесы или головные повязки;

• стягивающие ремни.

У богини может быть:

• 15 сортов чая дома;

• шоколад везде и в любое время;

• блеск для губ в карманах любого пальто и куртки;

• рождественская иллюминация круглый год в спальне, на кухне или в гостиной;

• имбирное печенье на завтрак;

• пикники в кровати;

• сколько угодно любовников;

• китайские колокольчики, свисающие отовсюду;

• смех до колик в животе, когда захочется;

• розовые лампочки на 25 ватт по всему дому;

• лампочки на 150 ватт для чтения эротической поэзии;

• столько свечей, благовоний и сухих духов, сколько она может себе позволить.

Богини должны:

• выделяться из общей массы;

• иметь собственный ноутбук;

• как минимум раз в год ходить к косметологу и раз в неделю делать педикюр;

• уметь сэкономить денег на девичник на выходных;

• помнить, что «круглый» – это форма;

• флиртовать со всеми, с кем хочется, особенно с более молодыми мужчинами.

Все мы богини в разных формах и обличиях. Марианна Уильямсон говорит: «Зрелая женщина хочет беззаботности юности с глубиной, добавленной страданиями прожитых лет. С грацией богини она может получить сразу и то, и другое». Лично я ей верю.

Какими способами вы можете принять себя, как «я-богиня»?

Освобождение от материального.

«Счастье заключается не в накопительстве вещей… оно заключается в глубоком чувстве удовлетворенности и знании того, что жизнь – это благословение».

* * *

Иногда у меня складывается впечатление, что я принадлежу своим вещам. Я ощущаю, как они говорят: помой меня, протри меня, прочти меня, отполируй меня, упакуй меня на зиму, передвинь меня, распакуй меня на лето, слушай меня! Как мы можем прийти к какому-либо духовному просвещению или росту, если мы так чертовски заняты, ухаживая за домами, чердаками, подвалами, складами, заполненными обломками наших первых 50 лет жизни?

Когда я училась в школе, у нас был 80-летний раввин, который вошел в класс и заявил: «Я раздал все книги моей библиотеки». Я была поражена. Что такое раввин (или любой другой профессионал в сфере религии) без библиотеки? Когда в классе спросили почему, он ответил: «Потому что мои книги говорили со мной одновременно!» Я думаю о нем каждый раз, когда оглядываю свой дом и слышу голоса своих приобретений.

Многие из моих подруг старшего поколения ощущают, что, если бы достаточное количество людей совершили культурный сдвиг от материального к духовному, это было бы всем нам на пользу.

Какие ваши вещи «шумят» больше всех?

Миф восьмой. Заниматься творчеством поздно.

«Самым коварным и общеизвестным проявлением подавленного в женщине творчества является депрессия».

* * *

Моя мама относилась к поколению женщин 1940-х и 1950-х, которые полностью посвятили свои жизни мужьям и детям и никогда в полной мере не осознали, кем они были с позиции творчества. Мне грустно по этому поводу.

Женщины старшего поколения – это не просто физическое тело, мозг или социальная единица; они также несут в себе выдающееся, самобытное, потайное «я», которое может отлично посодействовать творческому процессу.

Если слишком сильное длительное напряжение является вредным для вашего здоровья, то напряженное внимание к чему-то, что вы действительно любите и находите удовлетворительным, имеет обратный эффект. Творческая активность даже может помочь вам выбраться из ямы депрессии. Кроме того, как показывает исследование, творчество оказывает прямое влияние на здоровье и долголетие. Например, пациенты с ревматоидным артритом, которые писали о стрессовом жизненном опыте, значительно реже наблюдали обострение артрита.

По различным причинам многие женщины не раскрывают свой потенциал, даже когда становятся старше. Одной из причин является то, что женщины слишком заняты работой и семьей, чтобы серьезно заниматься творческим искусством. Время, которое ранее виделось врагом стариков, теперь фактически становится их другом на закате жизни. Время старения может быть не столько временем ограничения, сколько временем серьезного раскрытия своих способностей.

Растущее количество женщин старшего поколения углубляется в своего рода творческое самовыражение и находит, что быть творческой личностью – это очень воодушевляет. Они обнаруживают свою уникальность и начинают более широко смотреть на то, что придает смысл и значение их жизни.

Художники в возрасте более уверены в себе, имеют больше храбрости и часто более охотно рискуют, чем молодые. Молодая женщина в возрасте 21 года может сказать: «Я не собираюсь этого делать. Я буду выглядеть идиоткой, если попытаюсь». Тогда как 65-летняя женщина может сказать: «Я попробую – что я теряю?».

Когда вы занимаетесь искусством, будучи женщиной в годах, вы погружаетесь в историю, воспоминания, рассказы и отношения. Это – возможность найти себе место в собственной жизни. Вам необязательно проходить какое-либо обучение – вам просто нужно быть готовыми к откровению и иметь желание выразить это.

Никогда не поздно творить!

«Любая цветочная композиция, любой построенный на песке замок или переделанный шкаф имеют отношение к нашему творческому потенциалу…».

* * *

Сколько раз вы говорили себе: «Хотела бы я, чтоб у меня было…» или «Хотела бы я смочь…». Ну так что, слишком поздно? Если слепые художники могут рисовать, если глухие могут сочинять музыку и играть ее, если хромые могут заниматься хореографией танца, что мешает вам творить? Ваш возраст?

В возрасте 104 лет учитель на пенсии Сара Дилейни совместно со своей сестрой Бесси Дилейни (которой тогда исполнилось 102 года) пишут бестселлер для «Нью-Йорк таймс» «Having Our Say: The Delany Sisters’ First 100 Years». Книга становится хитом Бродвея, а в возрасте 105 и 103 лет они публикуют продолжение! Думаете, вы слишком старая?

Мы можем создать собственное видение мира посредством нашего личного и уникального опыта длиною в жизнь. В своем возрасте мы уже повидали так много всего в мире, что можем придать сочности, мудрости и огня всему, что мы создаем в это время нашей жизни.

Вот некоторые женщины, могущие вас вдохновить.

• Бабушка Мозес продолжала рисовать в возрасте 100 лет.

• Джессика Тэнди получила «Оскар» в возрасте 81 года.

• Имоджен Каннингем, выдающийся американский фотограф, в свои девяносто с лишним продолжала преподавать в Институте искусств в Сан-Франциско.

• Хильда Дулитл, поэтесса и писательница, написала поэтический цикл «Елена в Египте», который считается одной из самых сильных ее работ, в возрасте 75 лет.

Эти женщины не позволили себе пасть духом, сесть на стул и ждать доставки горячих обедов престарелым.

Какой творческий проект вы можете запустить сегодня?

Заявление творческого «я».

«Я певица, которая хочет стать писательницей, и писательница, которая хочет вырасти в художника. Я ничего не хочу делать так, как делала раньше».

* * *

Певица Джони Митчелл, ставшая художницей на закате дней, упомянула о табеле успеваемости за шестой класс и о том, как ее учительница заметила: «Джони должна обратить внимание на все предметы, кроме рисования». Более полувека спустя Джони Митчелл вернулась в свой родной город, привезя с собой 500 своих масляных и карандашных картин, – восемьдесят семь работ Джони были избраны для показа публике в галерее!

«Жестокое замечание учителя затронуло что-то давно забытое, – рассказывает Джонни. – Я вспомнила, как люди в начале моей жизни оказывали влияние на мои мечты и решения. Когда я упомянула свое желание стать актрисой в возрасте 15 лет, мои родители сказали, что лучше бы я обратила внимание на получение „настоящей работы“. В более поздние годы я призналась, что хочу быть писателем, – они упомянули, как много их умирает от голода (хотела бы я, чтоб они сейчас меня видели!)».

Итак, слишком поздно возрождать в вас творческую женщину? Вспомните, что вам было сказано в более молодые годы – протестуйте против негативных высказываний, станьте борцом. Разозлитесь и идите рисовать. Нарисуйте злость. Нарисуйте лицо человека, который сказал вам, что вы не можете рисовать, затем пойдите и продайте портрет в местной галерее!

Мелоди Битти в «Путешествии к сердцу» пишет: «Кто сказал вам, что вы не творческая личность? Встаньте во весь рост и громко скажите им, что они не правы… Пусть ваше творчество исцеляет и способствует процветанию». Идите в караоке-бар и пойте. Танцуйте как Исидора Дункан босоногой, ломая все границы и создавая собственные правила.

Можете ли вы возродить и выразить свое творческое «я»?

Творчество и здоровье.

«…С возраста 60 лет я писала больше и имела больше энергии, чем когда-либо в своей жизни».

* * *

Выражение живой трепещущей силы, которой является наше творчество, может улучшить наше здоровье, как физическое, так и ментальное. Творчество поднимает настроение и укрепляет дух. Творчество усиливает связь между нервными клетками мозга и укрепляет память. Оно предлагает свежий метод борьбы с проблемами и может позволить нам осилить их.

Проживание творческой жизни может сделать проще восприятие любых превратностей судьбы. Со свежей перспективой наши эмоции становятся более жизнеспособными. Творчество рождает чувство благополучия, что может укрепить иммунную систему, способствуя победе над болезнями.

Застрявшая творческая энергия приравнивается к плохому здоровью. Моя коллега как-то все откладывала свое желание петь, и у нее развились проблемы со здоровьем в области горла. Одна моя клиентка, страдающая онкологией, рассказала мне о своем желании создать свою линию бижутерии, и, когда она сделала это, ее болезнь начала отступать. Я много лет страдала головными болями до тех пор, пока не поняла, что эта энергия, застрявшая у меня в голове, должна стать книгой!

Во время второй половины своей жизни женщины, посвятившие себя семье или работе, могут вернуться к своим надолго отложенным страстям. Творчество требует принять вашу уникальность и несовершенства. С мудростью, приходящей в эпоху зрелости, мы узнаем себя лучше и понимаем, что допуск ошибки не разрушит нашу я-концепцию, как и мнение других о нас. Итак, погрузитесь в творчество! Оно улучшит ваше здоровье.

Определили ли вы застрявшую энергию в своей творческой жизни и что бы вы хотели с ней сделать?

Танцы в инвалидном кресле.

«…Многим стареющим художникам игривый свободный дух помогает найти решение проблем их изменяющихся возможностей».

* * *

Простое определение творчества: создать нечто новое и ценное – симфонию или изобретение, способное изменить жизнь. Однако вы можете также создать кулинарный рецепт, создать дизайн сада или найти новый маршрут к дому друга. Джин Коэн, д.м.н., сказал: «Будучи ведущим сотрудником в 25-летнем исследовании по креативности… я выяснил, что из числа 200 престарелых граждан каждый может быть креативным».

Посмотрите на Кэтрин Данэм, звезду бесчисленных международных танцевальных туров, мюзиклов Бродвея и Голливуда с 1940-х годов по настоящее время. Несмотря на возраст, 91 год на момент написания книги, и прикованность к инвалидному креслу, Данэм продолжала вести полноценную жизнь, обучая танцам!

Вероятно, вы слишком заняты, чтобы снизить скорость и найти свой творческий дух. Автор Сьюзан К. Перри, д.ф.н., пишет о 71-летней женщине, которая знала, что «однажды она напишет историю своей жизни. Но мельница ее жизни продолжала вертеться. Она продавала недвижимость и племенных лошадей, четыре раза вышла замуж и вырастила трех дочерей». Сейчас дети выросли, она перестала работать. Она пишет короткие истории и мемуары. У нее творческий прорыв.

Какие препятствия на пути к творчеству вы можете преодолеть?

Запишите на бумаге!

«Что бы ни убеждало нас „выйти из сумрака“, писать, учитывать и выражать – это революционное действие.

Это говорит о том, что мы верим в конечность нашей жизни».

* * *

Если вы хотите написать стихотворение, напишите его. Ведите дневник, сочините эпос или сценарий. Не волнуйтесь о том, что это кто-то увидит. Если однажды вы захотите этим поделиться, поделитесь. Пишите что угодно – просто для себя. Пишите без определенной причины, просто чтобы узнать собственные чувства. Анна Морроу Линдберг однажды написала: «Я начала эти страницы для себя, чтобы продумать определенные аспекты своей собственной жизни, свою личную жизненную гармонию, работу и отношения с людьми». Анаис Нин вела много дневников с момента исполнения ей 63 лет до смерти в возрасте 74 лет. Ее дневники дали нам искренний страстный очерк ее путешествия в самопознание.

Как только вы начинаете излагать это (что угодно) на бумаге, проявите доброту к самим себе. Даже публикующиеся авторы осуждают себя, чего им не следует делать. Сью Бендер, автор бестселлеров, написавшая две мои любимые книги, сказала: «Я написала две книги, в качестве методики используя борьбу. Но спустя семнадцать лет этого упертого безумия с написанием книг я по-прежнему не считаю себя писателем». Интересно, правда?

Возможно, решение писать даст вам жизненную мотивацию. В возрасте 107 лет Сара Дилейни говорила: «Я собираюсь работать над следующей книгой!..мной движут не амбиции. Это цель. Причина, по которой я просыпаюсь каждое утро».

Начните, а затем начните снова. Излагайте на бумаге – на макулатуре, неразлинованной упаковочной бумаге, на бумаге с отрывными листами, тонкой разлинованной бумаге для письма, на бумажных салфетках, в маленьких записных книжках с пружиной, загибая уголки вместо закладок, на газетной бумаге. Пишите себе электронные письма, ведите увесистые дневники, исписывайте ежедневники, делайте отметки карандашом на полях книг. Исследуйте свое уникальное «я», раскрывайте душу.

Ведите дневник, чтобы излагать что-нибудь на бумаге (например, идею для стихотворения, книги, эссе…).

Творчество и долголетие.

«Существует фонтан молодости… творчество, которое вы привносите в свою жизнь. Если вы научитесь „открывать кран“ на этом источнике, вы действительно победите старость».

* * *

Когда мы занимаемся творчеством, кровь лучше циркулирует – кровеносные сосуды мозга расширяются, и происходит обновление клеток. Если вы зациклены на том, что творчество заключается только в размазывании краски по холсту, написании романа или вырезании скульптуры из мрамора, ваша творческая искра может навсегда угаснуть. А разве возделывание сада не творчество? Написание письма другу? Разве яркая подборка цветов при накрывании стола не акт творчества, когда каждая деталь бросается в глаза, как масляная краска на полотне? Разве не творчество – красиво заправленная постель, искусно убранная книжная полка или коллекция подсвечников?

Мы укрепляем здоровье, когда желаем подойти к своему образу жизни творчески. Под таким углом можно рассмотреть даже мелкую нудную работу по дому. Пылесосьте и обращайте внимание, какие линии и завихрения пылесос оставляет на ковре. Нарисуйте что-нибудь на пыли, прежде чем будете протирать мебель. Повесив одежду сушиться, обратите внимание, как она будет развеваться на фоне голубого неба.

Куда бы вы ни обратили взор, везде имеются палитра красок, мириады текстур и возможность жить творчески. Если вы живете творчески, вы смотрите на мир под другим углом каждый день, например, ищете радугу в мыльных пузырях, пока моете сковородку.

Что вы можете сделать, чтобы жить более творчески?

Написать книгу?!

«Иногда я верю, что эти книги уже написаны, и моя работа заключается в том, чтобы просто пропустить их сквозь себя.

Моя задача не стоять на собственном пути».

* * *

Сколько раз вы говорили себе: «Если бы только у меня было время, я бы…» Сделайте список. Может быть, вы заполнили список следующим образом: «Я бы написала книгу», или «Я бы написала мемуары», или «Я бы вела дневник». Итак, чего вы ждете? Разве не пришло время стартовать, если вы еще этого не сделали? Если вы начали книгу, что мешает вам ее закончить? Сколько у вас пустых дневников, которые вы никогда не вели, потому что боялись, что кто-нибудь может их найти, когда вы умрете? Ну так что?

Не думаете ли вы, что у вас есть время? Джулия Кэмерон, сценарист и автор, советует: «Если вам интересно писать книгу, пишите ее по несколько минут каждый день… Через несколько недель вас вдохновит объем, который вы успели сделать». Фрэнсис Вивер говорит: «До достижения нами этого удивительного возраста у нас нет времени посидеть в тихом месте, собраться с мыслями, отпустить в свободное плавание наши воображение и память и наслаждаться тем, что творится в голове. Сейчас мы можем это сделать, и мы пишем». Думаете, в своем возрасте вы не скажете ничего толкового? Вы не правы.

Думаете, вас не опубликуют? А как насчет самостоятельной публикации? Исследуйте возможность опубликовать свои труды в электронном виде. Или сделайте, как моя знакомая преклонного возраста, которая пишет стихи. Она распечатывает копии со своего компьютера, скрепляет их степлером и дарит их. В наши дни нет оправдания тому, чтобы не «родить» ваше письменное творчество.

О чем вы можете начать писать сегодня? Каким будет заголовок вашей книги?

Миф девятый. Возраст – это болезни.

«Из всех сбывающихся предсказаний в нашей культуре допущение того, что старение означает упадок и плохое здоровье, вероятно, является самым убийственным».

* * *

В нашей стране имеется тенденция относиться к старости как к проблеме, которая срочно требует лечения. Однако все меньше американцев с годами приобретают хронические заболевания. Пожилые люди, сохранившие независимость в старости и не попавшие в дом престарелых, с каждым годом делают все большие успехи. Что скрывается за этой тенденцией? Эксперты говорят, что срабатывает ряд факторов, среди которых: рост образования, улучшение состояния здоровья населения, уменьшение числа курящих людей, изобретение новых лекарств для лечения сердечно-сосудистых заболеваний и гипертонии, более здоровый образ жизни и прорыв в медицинских технологиях.

Безусловно, старение это в основном вопрос избегания заболеваний, а это во многом зависит от генов. Но также это зависит и от нашего поведения. Согласно исследованиям, раздувание больших проблем из мелочей и недостаток физической активности могут сократить наше генетически ожидаемое время жизни примерно на десять лет.

В наши дни здоровая 70-летняя женщина может делать то же самое, что 50-летняя одно поколение назад. Это не обязательно связано с тем, как мы живем, но это связано с тем, как мы можем жить. Более половины людей, рожденных в послевоенные годы, проживут больше 85 лет, но мы должны с должным вниманием относиться к нашему здоровью.

Рассмотрите источники.

«Меня со всех сторон забросали советами, что я должна делать, какую еду должна есть, каким образом должна мыслить, чтобы остаться вечно молодой.

Меня утомили сами мысли об этом».

* * *

Сьюзан Калверт Финн, д.ф.н., говорит, что при оценке любой информации, связанной со здоровьем, мы должны внимательно изучить источник. Она предлагает, чтобы мы «проверили, кто спонсировал исследование, если его результаты склоняют к использованию определенной пищи или какого-либо лекарства. Также рассмотрите объект исследований. Исследования, проведенные на животных, не всегда применимы к людям, а исследования, проведенные на мужчинах или женщинах, не всегда применимы к противоположному полу». Она говорит – мы должны изучить множественные исследования по одной и той же теме.

Рассмотрите источники – ищите различные исследования по одной и той же теме. У многих из нас нет времени на просиживание в библиотеке или в Интернете (и кому там верить?), чтобы получить доступ к множественным исследованиям употребления масла на основе йогурта в противопоставление маслу, сделанному из соевого молока. Будет ли для меня джем из органически выращенной красной смородины лучше, чем «Smuckers»? Я просто хочу спокойно съесть свой тост. Кому мы верим? Что там насчет уровня моего холестерина? Что насчет моей печени? Волокно, жир, сахар, фитоэстрогены, пищевые добавки, травы, лекарства от высокого кровяного давления. Кому доверять? Один день предполагается, что я должна есть одно, пить другое. На следующий день в новостях говорят, что все наоборот – или не говорят? Изучайте источник.

Вчера я споткнулась и чуть не упала в поисках очков, чтобы суметь прочитать сведения о пищевой ценности продукта на коробке с хлопьями. Я разволновалась, а когда я волнуюсь, это мешает ощущению умиротворенности, к тому же регулярное волнение плохо влияет на здоровье (как и падение). Я попала в липкую паутину множественных исследований питания и прочих спонсируемых исследований. У меня разыгрывается мигрень от посещения веб-сайта Национального института здоровья. Возможно, излучение от экрана компьютера тоже небезвредно для организма. Соответственно, поиск на сайтах того, что полезно для здоровья, является для моего здоровья вредным.

Я буду обращать внимание на исследования, но еще я собираюсь начать уделять внимание своему телу и интуиции, которая мне дана. Я полагаюсь на мудрый, тонко настроенный инструмент, который реагирует (если я его слушаю), когда я притесняю его, и дает мне об этом знать.

Какой бы была ваша жизнь, если бы вы больше прислушивались к своему телу?

Йога и йогурт.

«Я попыталась просто заниматься йогой и есть йогурт, чтобы сбросить вес, и ощутила себя заморенной сушкой».

* * *

В последние несколько лет меня привлекала йога, в основном потому, что единственной оснасткой, нужной для этих занятий, были полотенце, свободная одежда и чистые носки без дыр. И я читала, что сестры Дилейни, которым было уже прилично за 100 лет, каждый день выполняли растяжку из йоги.

Итак, один раз я оказалась сидящей со скрещенными ногами на полу, покрытом оранжевым ковром, в Центре йоги в моем родном городе. Я ощущала оптимизм и нервозность. Хотя это были уроки йоги для начинающих, ученики вокруг меня излучали уверенность в своих телах, которой я могла бы позавидовать. Я начала, ощущая себя созерцательной, как Будда, а когда посмотрела в зеркало, то увидела, что фактически я так и выглядела! Торчащий животик, выражение безмятежности на моем лице… Я наблюдала, как более молодая женщина в возрасте примерно сорока лет лежала на полу и заводила ноги за голову. Будда или нет, но я такое пробовать не буду!

Что такое йога? Само слово образовалось от санскритского «парная упряжка». Это интеллектуально-физическое направление появилось в Индии примерно 5000 лет назад. Хатха-йога – серия медленно принимаемых осознанных поз, которые улучшают гибкость, циркуляцию крови и усиливают концентрацию внимания.

Я занимаюсь йогой из-за повышенного давления. Потребность в физических упражнениях и улучшении гибкости также побудила меня посещать занятия. Но я вновь и вновь обращалась к чему-нибудь еще. Во время занятия эго исчезает – я не сравниваю свое тело с телами других женщин и не волнуюсь о долге по кредитной карте. Мое эго улетучивается, а что остается? Трудно объяснить, но похоже, что истинное «я».

Что вы хотите сделать, чтобы помочь вашему телу ощутить умиротворенность и расслабленность?

Пища – мой друг.

«У меня никогда не было проблем с холестерином.

Как мы говорим в Американском научно-исследовательском институте вина и продуктов питания: „Небольшие порции, отказ от вторых блюд, всего понемножку, никаких перекусов – и будьте счастливы“».

* * *

Думаю, мне не нужно говорить вам, что ваш метаболизм замедлился, судя по вашему увеличившемуся весу. Проще говоря, если вы не измените свои привычки питания согласно изменениям метаболизма, вы будете продолжать набирать вес.

Бабушка всегда говорила: «Ты представляешь собой то, что ты ешь». Она дожила до 102 лет, питаясь бифштексом, пожаренным на сливочном масле, жареной картошкой со сметаной и рисовым пудингом со свежим взбитым кремом. Я читала в газетах «Worcester Telegram» и «Gazette», что Мэри Маркес в возрасте 104 лет приписывала свое долголетие употреблению большого количества овощей и бокалу красного вина, выпиваемому каждый день.

До того, как мне исполнилось 50 лет, я, бывало, ела на завтрак яблочный пирог, на ланч феттуччине альфредо, картофельное пюре с соусом на обед, тирамису на десерт – кто бы хотел поменять такое меню?! Но лишние фунты веса прилипали ко мне быстрее, чем я успевала их считать. Я хочу снизить риск сердечно-сосудистых заболеваний, поэтому стала есть две или три порции цельных злаков в день. Я съедаю чашку овсянки на завтрак и сэндвич с цельнозерновым хлебом на ланч. Сейчас я использую коричневый рис вместо белого на обед и чашку воздушной кукурузы во время перекуса. Я работаю над тем, чтобы отказаться от обработанной пищи, содержащей большое количество жира или подсластителей, в пользу необработанной – богатых волокном цельных зерен и прочих продуктов. Эта пища помимо того, что соответствует нашим потребностям насыщения, посылает в мозг более сильный сигнал о том, что мы насытились.

Сейчас наши супермаркеты забиты цельным йогуртом с низким содержанием жира, цельнозерновыми бубликами и нарезанными овощами, поэтому придерживаться здорового питания так же просто, как направлять тележку в магазине по одному или двум рядам, пропуская остальные.

На сегодняшний день меня тревожит только сегодняшний день. Я буду есть пищу, которая полезна для меня. Вот что я сделаю сегодня. Если я съем что-нибудь, что не пойдет на пользу моему телу, я внесу это в список продуктов, которые не буду есть в ближайшее время.

Какие изменения вы можете внести в свое питание, которые помогут вам оставаться здоровой и сохранять правильный вес?

Тест на долголетие.

«Жизнь подобна великой джазовой импровизации.

Вы ощущаете конец каждый раз, когда хотите, чтобы что-то длилось вечно».

* * *

Я прошла тест на долголетие в работе Томаса Т. Персла «Живите до 100 лет».

Мои расчеты сказали мне, что я бы могла прожить до 95 лет, сохранив относительно хорошее здоровье. К некоторым факторам, которые помогут мне это сделать, относятся ответы «да» на следующие вопросы: выпиваете ли вы ежедневно бокал красного вина (+2)? избегаете ли вы солнца и пользуетесь ли солнцезащитными средствами (+3)? можете ли вы отключиться от стресса (+7)? Звучит так, будто мне следует выбрать путь просиживания в тени с бокалом красного вина!

Сейчас я размышляю над тем, что значит дожить до 95 лет. На момент написания этой книги мне 65, а согласно тесту у меня есть еще примерно 30 лет возможного резидентства на этой планете. Нужно принимать решения, а моя голова полна тревожных вопросов.

Будет ли у меня шанс выйти на пенсию со своим мужем? Не будем ли мы вместо этого страдать в связи с утратой друг друга или болезнью, что полностью поменяет картину? Делаю ли я все возможное, чтобы сохранить здоровье? Принимаю ли я правильные решения по профилактике здоровья? Я говорю: делай все, чтобы вести здоровый образ жизни. Жизнь ничего нам не гарантирует.

Сегодня я прошла тест на долголетие, и выяснилось, что я практически здорова. Я знаю, нет стопроцентной гарантии, что я в любом случае доживу до 95 лет, но я продолжаю выбирать здоровый образ жизни и наслаждаться жизнью, куда бы она меня ни привела.

Какие решения по своему здоровью вы можете принять уже сегодня?

Почему мне следует делать физические упражнения?

«Моя бабушка начала ходить пешком пять миль в день, когда ей было шестьдесят. Сейчас ей девяносто семь, и мы не знаем, где она, черт побери, ходит».

* * *

Поверьте, я не гуру физкультуры и не королева спортзала. Я хорошо питаюсь и ежедневно принимаю пищевые добавки. Я за шиворот тащу себя в спортзал ради занятий, которые посещаю со стабильной нерегулярностью.

Я не пытаюсь соответствовать стандартам СМИ, согласно которым холеная женщина со струящимся потом прокачивает мышцы на степ-тренажере. После рождения трех детей у меня нет иллюзий заполучить пресс кубиками. Моими целями являются сохранить то, что есть, и замедлить неизбежное ухудшение.

Хорошо разработанная программа физических упражнений не просто возвращает форму вашему телу и делает вас более подтянутой – она снижает риск сердечных приступов, остеопороза, определенных видов артрита и прочих заболеваний, которые подкрадываются к нам в более поздние годы нашей жизни. Для меня самым ценным результатом упражнений является повышение уровня эндорфинов – ценных химических составляющих, которые обеспечивают эмоциональный подъем. Обеспечение постоянного поступления эндорфинов с помощью регулярных упражнений может сделать для нашего тела и ментального здоровья во время климакса больше, чем вся косметика и пластическая хирургия в мире.

Физические упражнения могут продлить вашу жизнь, независимо от наследственности. Исследования показывают, что смертность людей, которые занимались спортивной ходьбой, бегали трусцой или выполняли аналогичные упражнения в течение 30 минут минимум шесть раз в месяц, более чем на 40 процентов ниже, чем у тех, кто вел сидячий образ жизни. Еще одно исследование людей старшего возраста, ведущих сидячий образ жизни – возраст испытуемых 60–65 лет, – показало, что те, кто быстро ходил в течение 15–45 минут три раза в неделю, лучше справлялись с заданиями, выполняемыми на компьютере, чем те, кто занимался один час растяжкой три раза в неделю. Дополнительный приток кислорода к мозгу, обеспечиваемый ходьбой, замедляет возрастные ухудшения в функционировании мозга. В то время как социальная и интеллектуальная деятельность полезна, так как помогает предотвратить болезнь Альцгеймера, физические упражнения и силовые тренировки могут оказаться еще благотворнее.

После консультации со своим врачом выберите одно или два упражнения, которые вам по вкусу. Самым лучшим упражнением будет то, которое вы продолжите делать регулярно, поскольку оно поднимает вам настроение. Чтобы сохранить мотивацию, мы все должны задавать себе вопрос, почему мы хотим быть в форме. «Я выполняю упражнения, чтобы у меня сохранялись сила мускулов и равновесие, за счет этого я не стану слишком зависимой в свои поздние годы. И для того, чтобы иметь физическую и психическую энергию для совершения путешествий и занятий со своими внуками».

Что сможет замотивировать вас начать программу физических упражнений или продолжить ту, которую вы уже начали?

Где мои очки?

«Я все еще чувствую удивление, когда мне нужны очки, чтобы прочитать меню или просмотреть телефонный справочник».

* * *

Мои очки никогда не лежали на месте, когда они были мне нужны. Сейчас у меня по всему дому рассованы десятидолларовые аптечные увеличивающие очки без оправы.

Я настолько их люблю, что, когда одна из дужек ломается, я их не выбрасываю. Одни очки со сломанной дужкой висят на краю ящика с материалами для чтения в ванной комнате. Другие – стоят в стаканчике для карандашей на кухне для чтения рецептов, списка ингредиентов на тыльной стороне фасованных пищевых продуктов и ярлыка на моих витаминах. Как получилось, что «принимайте в соответствии с указаниями» на тыльной стороне упаковки с пищевыми добавками для тех, «кому за пятьдесят», написано таким шрифтом, что прочитать это может только кто-нибудь, кому еще не исполнилось и 30 лет?

Я никогда не забуду день, когда сидела наискосок от одной из моих клиенток, которая дала мне что-то прочитать. Когда я не смогла найти очки, я встала и извинилась, сказав, что мне нужно пойти поискать их. До того как я вышла из своего офиса, моя клиентка вдогонку мне довольно смущенно заметила: «Доктор Блэр, на вас и так уже есть несколько пар». Одну пару я затолкала в V-образный вырез своего джемпера, а две пары, одна под другой, примостились у меня на голове!

Если вы продолжаете терять очки, как это делаю я, попытайтесь прикрепить полоску липкой ленты к футляру со своими очками, а другой конец, соответственно, к креслу с подставкой для книг или прикроватной тумбочке. Носите свои очки на цепочке или шнурке вокруг шеи. Когда снимаете, вешайте их на крючок, установленный возле вашего рабочего стола или кресла с подставкой для книг.

Очень важно сохранить здоровье глаз. Регулярно проверяйте свои глаза на нижеследующее, даже если вы не замечаете никаких проблем:

• пресбиопия – возрастная дальнозоркость. Ранние проявления – в возрасте около 40 лет;

• макулярная дистрофия сетчатки – ухудшение центрального зрения;

• глаукома – повреждение зрительного нерва, сужение границ периферического поля зрения;

• катаракта – помутнение хрусталика глаза, зрение становится расплывчатым и нечетким.

В том, чтобы плохо видеть, тоже есть ряд преимуществ, и я пользовалась этим в более молодые годы. В моем доме никогда не видно пыли, и морщинки трудно разглядеть. Если вы действительно не хотите волноваться по поводу своего стареющего лица, просто не надевайте очки, когда смотритесь в зеркало!

Когда вы в последний раз проверяли зрение? Вам нужны новые очки? Или новый рецепт?

То, чему вы не сказали «НЕТ», может вам навредить.

«Все больше и больше я отстаиваю полноту права выбора; я упиваюсь свободой женщины, которая говорит „НЕТ!“».

* * *

Будучи молодыми девушками, мы поставлены в такие условия, что вынуждены доставлять удовольствие другим людям, и пройдет совсем немного времени, чтобы маленькая девочка осознала, что доставление людям удовольствия и самопожертвование являются путем обретения самооценки. В результате мы часто ощущаем вину, когда у нас хватает храбрости сказать «нет» тем, кто требует нашего времени и внимания.

Отказ от вещей, которые сосут вашу энергию, освободит вам время для чувства наполненности и счастья. Учитесь говорить «нет» без ощущения вины. Если не научитесь, так и будете продолжать делать то, что не хотите, или то, что вам делать не следует, – и только на поверхности все будет выглядеть вполне гладко.

Просит ли кто-нибудь вас по жизни делать то, что негативно сказывается на вашем самоуважении или на вашей честности, или просто что-нибудь в корне неверное? Исчезает ли у вас ощущение благополучия, когда вы удовлетворяете потребности другого человека? Обращается ли тот человек к вам с просьбами в неурочное время, что плохо сказывается на вашем здоровье и счастье? Касается ли вас то, что вы делаете, или вы просто стараетесь для других, ничего не получая взамен?

Будучи мудрыми женщинами старшего поколения, мы должны сказать четкое и определенное «да» некоторым случаям использования нашего времени и громогласное «нет» другим – от этого зависит наше здоровье! Вам нужно научиться отказывать другим без извинений или объяснений; вам нужно научиться избегать компромиссов.

Не говорите немедленное «да» на любую просьбу. Будет правильным сказать, что вам нужно несколько минут, часов или дней на обдумывание. Но помните, что вы тем самым не обвиняете другого человека, что он обратился к вам с просьбой, а просто заявляете о собственных потребностях.

Можете ли вы подумать о ком-либо или о чем-либо, когда нужно начать говорить «нет»?

Что вы сказали?

«Возможной причиной снижения слуха в возрасте после 50 лет является то, что некоторые вещи мы просто не хотим больше слышать. Например: вы слишком стары, чтобы кататься на роликовых коньках!».

* * *

Около половины женщин в возрасте старше 65 лет имеют определенную степень потери слуха, но большинство из них не подозревают об этом. Фактически, потеря слуха стоит наравне с болезнями сердца, как одна из наиболее распространенных проблем этой возрастной группы. Потеря слуха происходит постепенно, во многих случаях ее годами не замечают.

К предупредительным знакам относятся: слияние голосов с фоновым шумом, предпочтение одного уха, звон или гудение в ушах; вас удивляет, что все бормочут; вы прибавляете звук ТВ или радио до тех пор, пока другие не начнут жаловаться; вам нужно видеть людей, чтобы понять, что они говорят; вы становитесь социально замкнутыми и избегаете начинать разговор.

Плохо слышите, но не хотите прибегать к помощи громоздкого слухового аппарата? Имеются модели, встроенные в ухо, в слуховой канал (менее заметные), и полностью находящиеся в канале (незаметные), в дополнение к устройствам, спрятанным за ухо. Отоларинголог может помочь вам подобрать правильную модель под ваше ухо, под конкретно ваш случай потери слуха и под ваш бюджет. Сейчас применяются новые цифровые слуховые аппараты вместо аналоговых; результатом является лучшее воспроизведение входящих звуков и усовершенствованная возможность справляться с фоновым шумом. В некоторых даже используется искусственная интеллектуальная система отличия речи от шума, а микрочипы настолько малы, что пролезут в ушко иголки.

Говоря о своей потере слуха в старости, актриса Хелен Хейс сказала: «Важно как можно отважнее сражаться с недугом; мы не хотим поддаться и сдаться. Но отрицать его из соображений гордости или предубеждения – это совсем другой вопрос».

Принимайте к сведению любое ухудшение слуха и обратитесь к своему врачу.

Матки и влагалища.

«Не выношу, насколько мрачно все воспринимают старение – остеопороз, „маргаритки смерти“, сухость во влагалище, – о, боже мой!».

* * *

Если вы женщина старшего поколения, у вас как минимум есть влагалище, а возможно, что и матка. Эти ценные части тела заслуживают нашего внимания, как и любая другая его часть. Я начну эту тему с матки (мама говорила о ней «там, внутри»).

Когда у женщин наступает климакс, одной из самых частых жалоб становится сухость во влагалище во время секса, за счет чего половой контакт может вызвать ощущение зуда или боли. Но на помощь пришла медицина. Поговорите со своим гинекологом о рекомендациях, смазках, гормональных кремах, которые могут уплотнить и напитать ткани влагалища.

Регулярное упражнение мышц влагалища увеличивает прилив крови в эту зону вашего тела и помогает сохранять ткани влагалища увлажненными и здоровыми. Тренируйте мышцы влагалища с помощью упражнений Кегеля. Сожмите мышцы влагалища (те же самые, которыми вы останавливаете мочеиспускание) и удерживайте их сжатыми в течение десяти секунд, а затем расслабьтесь. Повторяйте несколько раз в день. Вы можете выполнять эти упражнения, остановившись перед светофором или стоя в очереди в супермаркете. Постарайтесь не сокращать одновременно ляжки, ягодицы или брюшной пресс и визуализируйте «там, внутри» как нечто здоровое, розовое, влажное и упругое.

Если у вас все еще есть матка, вы можете войти в 40 % женщин США, которые страдают маточными фиброидами. Некоторые фиброиды уходят сами по себе, некоторые остаются и доставляют проблемы. Несмотря на то что существуют диетические и гормональные причины, по которым у такого большого количества женщин существуют эти новообразования, по мнению доктора Кристианы Нортрап, основополагающими энергетическими причинами фиброидных образований могут стать блокировка и застой энергии таза. Она предполагает, что «болезнь, которая появилась в этой части тела, была спровоцирована затяжным стрессом от страха потери контроля над нашей физической средой… Фиброиды – неродившаяся творческая энергия…».

Если вам была проведена или ожидается гистерэктомия, помните, что она не обязательно снижает сексуальность. Большинство женщин говорят о большей сексуальной активности и получении большего удовольствия после операции, чем до нее. Вероятной причиной являются симптомы, которые обычно ведут к гистерэктомии, включая боль и сильное кровотечение. Они не дают женщинам в полной мере наслаждаться сексом до операции.

Итак, обращайте внимание на органы «там, внутри» и просто живите.

Нужно ли вам что-нибудь обсудить с вашим гинекологом?

Сон «Жизнь – это то, что происходит, пока вы не можете уснуть».

* * *

Некоторые исследователи говорят, что недостаток сна может привести к ускоренному старению. Его недостаток влияет на углеводный обмен веществ и эндокринную функцию, что обычно проявляется с возрастом. Подобно воздуху, пище и воде сон является базовой потребностью. Но ночная потливость и воспаление суставов могут нарушить наш сон. Потеря сна также может усилить другие недуги.

С другой стороны, не волнуйтесь, если у вас не получается спать ровно восемь часов за ночь, но посетите врача, если вы регулярно спите больше девяти часов или меньше шести. Непрерывный крепкий сон молодости остается в прошлом для большинства женщин старшего поколения. Врачи говорят, это нормальное возрастное изменение. Это не хорошо и не плохо, но это изменение волнует многих женщин, тогда как волноваться не стоит.

Кажется, ничего так не влияет на счастливые со всех других сторон отношения, как гул товарного поезда, издаваемый с соседней подушки. Если вам мешает спать храп, думаю, отношениям может помочь сон в разных кроватях. Хроническое недосыпание может сделать нас раздражительными, влиять на сосредоточенность и мышление и даже испортить брак. Целью является сохранение здоровых отношений во время бодрствования. Если раздельный сон укрепляет «дневные» отношения, спите порознь.

Мы можем злиться на своих партнеров, но храпящие люди не контролируют издаваемые ими звуки, кроме того, это может быть признаком синдрома остановки дыхания во сне, что является серьезной угрозой здоровью. Вместо того чтобы злиться, побудите их обратиться к медикам.

Если не учитывать храп, вот несколько хороших советов для полноценного ночного сна.

• Установите постоянно действующий график сна.

• Сделайте кровать удобной. Купите хороший матрас и уютные простыни.

• Регулярно выполняйте физические упражнения, но не позже чем за три часа до сна.

• Создайте в спальне благоприятные условия для сна.

• Поддерживайте в спальне оптимальные температуру и уровень шума.

• Принимайте теплую ванну перед сном.

• Займитесь йогой, послушайте умиротворяющую музыку или помедитируйте.

• Почитайте перед сном.

• Выключите телевизор.

• Запишите свои тревоги в дневник и закройте его.

• Назначьте постоянное время сна и пробуждения и постарайтесь не выбиваться из графика.

• Перед сном не употребляйте продукты, содержащие кофеин, алкоголь и табак.

• Много не ешьте, но слегка перекусите, чтобы не проснуться из-за голода.

Что вы можете сделать, чтобы улучшить условия ночного сна?

Физическая недееспособность.

«…Выздоровление всегда наступает, когда я решаю вспомнить, что я женщина и отношусь к себе нежно».

* * *

Несколько лет назад я решила скорректировать болезненные шишки на ступнях. Шишки появляются в результате серьезной деформации стопы, смещения костей. В моем случае хирург сделал семидюймовый надрез, разрезал шишку, удалил кусок кости, ввернул несколько винтов, чтобы закрепить новую форму стопы, зашил и отправил меня обутой в громоздкий башмак с шиной и застежкой-липучкой. Он сказал мне не перегружать пальцы ноги, ходить на пятке, держать ногу в приподнятом положении, при необходимости принимать обезболивающее. Его последние слова были «увидимся через неделю»; шина оставалась месяц.

Я помню, что душ в первый раз после операции был поучительным опытом. Мой муж помогал мне, заворачивая шину в пакеты для мусора. Он как следует рассмотрел мои целлюлитные ноги и обрюзгшую попку, когда помогал мне расположиться в душе, стоя рядом на случай, если я поскользнусь и упаду. Я вновь ощутила себя ребенком или старой-престарой бабушкой, зависящей от сиделки в уходе за телом.

Я была благодарна мужу за заботу обо мне. Воображаю, как бы это было без него – одна с нанятыми чужими людьми, которые приходили бы ко мне в дом и разглядывали мой целлюлит. Я представляю себе, как бы мне жилось в стране, где врачи не делают такие операции. Представляю ситуацию, когда у меня не было бы возможности прооперировать ноги из-за отсутствия страховки или нехватки ресурсов.

Я пыталась отвлечься от пульсирующей боли, которую причиняли надрез и отек, нарастающий под повязками. Я старалась не стать плаксивым ребенком, маменькиной дочкой и считала свои блага.

Будьте благодарны за то здоровье, которое у вас есть.

Здоровье сердца.

«Благодаря двум часам злости у вас появляется двойной риск инфаркта!».

* * *

У женщин в два раза больше шансов, чем у мужчин, умереть после первого инфаркта и гораздо больше вероятности повторного инфаркта в течение четырех лет. Я вас достаточно напугала?

Готова спорить, вы не знали, что проблемы супружеской жизни могут увеличить риск инфаркта у женщины. Женщина, которая перенесла инфаркт или острый сердечный приступ и чьи сложности супружеской жизни включают в себя злоупотребление алкоголем, неверность, финансовые трудности или болезнь партнера, имеет гораздо больший риск пережить второй такой эпизод.

Вот несколько интересных фактов о нашем сердце, которые я собрала из различных надежных источников.

1. Согласно заявлениям диетологов, шоколад полезен для сердца. В одной унции темного шоколада содержится в десять раз больше антиоксидантов, чем в одной унции клубники. Или даже можно сказать лучше: диета, включающая в себя одну унцию шоколада в день, повышает ЛПВП (а именно «хороший» холестерин) и предотвращает окисление ЛПНП («плохого» холестерина – а это один из факторов, способствующих развитию болезней сердца).

2. Одно исследование показало, что одной чашки черного чая в день достаточно, чтобы снизить риск инфаркта на 44 %, в другом же случае утверждается, что шесть чашек чая ежедневно может снизить риск приступа на 42 %.

3. Сердечные приступы – сезонные. Их пик приходится на декабрь и январь, когда случается на 33 °% больше смертей от инфаркта, чем летом, весной и ранней осенью. Причинами могут быть усиленное питание, злоупотребление алкоголем и солью, стресс, респираторные заболевания и короткий световой день.

4. Женщины, которые правильно питаются, каждый день выполняют физические упражнения и не курят, могут сократить риск заболеваний сердца на 82 °%.

5. Оптимисты, перенесшие инфаркт, имеют больше шансов в дальнейшем не иметь аналогичных проблем с сердцем, и выздоравливают они почти в три раза быстрее.

В журнале Американской ассоциации кардиологов говорится, что всегда надо вызывать «скорую помощь», если чувствуете сердечный приступ. Чем быстрее вас доставят в больницу, тем больше шансов на успешное лечение.

У молодых и пожилых людей разные симптомы инфаркта. Пожилые могут испытывать боль (не всегда острую) в области грудной клетки, живота или ощущать подавленность, тошноту, головокружение, нехватку воздуха, сильное сердцебиение, усталость, общую слабость. Врачи рекомендуют в случае появления симптомов инфаркта принять целую таблетку аспирина и НЕМЕДЛЕННО отправиться в больницу.

В наши дни болезнь сердца не становится автоматически смертельным приговором. Это призыв к действию. Время перемен. Время встать с дивана, начать двигаться, вкусить радости жизни.

Какие шаги вы можете сделать сейчас, чтобы защитить свое сердце?

Питомцы-лекари.

«Животные являются нашими духовными компаньонами, живым доказательством воистину неисчерпаемого источника любви».

* * *

Связь, которую мы устанавливаем со своими питомцами, может в огромной степени изменить наше здоровье – иногда это разница между жизнью и смертью.

Исследования показали, что люди, у которых есть питомцы, меньше страдают от болезней сердца, чем те, у кого их нет. Владельцы питомцев, пережившие инфаркты, живут дольше, чем жертвы инфаркта без животных. Владельцы животных всех возрастов реже посещают врачей, больше веселятся и чувствуют себя более защищенными. Такие питомцы, как кошки и собаки, помогают контролировать кровяное давление, а некоторые исследования показывают, что успокоительное влияние четвероного друга иногда лучше помогает при высоком давлении, чем лекарства от гипертонии.

В домах престарелых утверждают, что, когда к ним попадают животные, смертность пациентов падает на поразительные 40 % и снижается потребность в медикаментах.

Если вы не хотите долгосрочных обязательств, связанных с заведением питомца, или не можете себе позволить его содержать, вы можете воспользоваться прекрасной возможностью стать волонтером в местном приюте для животных. Если вы согласны взять на себя обязательства на срок от двух до шести недель, вы можете быть «приемным родителем» для потерявшегося или спасенного животного, которому нужно где-то находиться, чтобы оправиться от травмы или заболевания, или потому что животное слишком молодо, чтобы его пристраивать. Если вы страдаете от аллергии, заведите такую собаку, как лабрадор, – они не вызывают аллергию.

Кэролин Г. Хейлбёрн написала: «Никто из возвращающихся после долгого или короткого отсутствия не знает, что такое преданность, если его не встретила его любящая собака». Идет ли речь о привязанности, компаньонстве или здоровье, рассмотрите возможность завести питомца.

Если у вас еще нет питомца, кого бы вы хотели себе завести (и хотите ли вообще это сделать)?

Не падайте!

«Наша величайшая победа заключается не в том, чтобы не падать, а в том, чтобы вставать каждый раз после падения».

* * *

Согласно утверждениям Маргарет Готтшолк, физиотерапевта-исследователя, большинство падений происходит не случайно, а в результате неизбежной составляющей старения. Взрослые люди в возрасте, неактивные физически, теряют мышечную массу и силу быстрее, чем активные лица, участвующие в силовых тренировках. Шестидесятилетние женщины, ведущие сидячий образ жизни, в возрасте 70 лет будут на 50 % слабее, чем они были в возрасте 60 лет.

Я живу в доме 1928 года постройки. В отличие от современных домов, где кухонные приспособления расположены более удобно, мои мойка и сушка разделены пролетом крутой деревянной лестницы, конец которой упирается в бетонированный пол подвала. Я все чаще и чаще задумываюсь о том, что буду ощущать, свалившись однажды при спуске с лестницы (или при подъеме) при том, что никто не увидит и не услышит, что я упала.

В результате я поклялась продолжить свои силовые тренировки и упражнения по обретению равновесия.

Большинство падений старых людей вызвано не опасностями, которые таит в себе их жилище, а слабыми мышцами плюс плохим зрением (я не рискую гулять в своих бифокальных очках), а также неустойчивой обувью. Очень мало падений связано с общепринятыми потенциальными опасностями, такими как сбившийся коврик и скользкая ванна. Но на всякий случай прикрепите ленту, защищающую от скольжения на края ступенек, положите защитные коврики на твердые полы, в ванну и в душ.

Самый лучший способ избежать падения – тренировать мышцы, улучшать равновесие, сохранять зрение, носить подходящую обувь, отслеживать побочные влияния медикаментов и исключать потенциальные опасности.

Изменения, связанные со здоровьем и возрастом и способствующие падениям, включают в себя артрит и снижение чувствительности в ногах, известное как периферическая невропатия. Другой основной причиной падения является необустройство всем необходимым для вашей безопасности своего жилья. К счастью, существует много путей снизить эти риски для себя и любимого человека. Многие из них не требуют или почти не требуют затрат.

Не допускайте, чтобы на полу лежали мелкие предметы и провода; лестницы должны быть хорошо освещены, обязательно нужно ночное освещение в ванной комнате. Носите туфли на устойчивой подошве. Не допускайте беспорядка на лестницах. Спускайтесь по лестнице не торопясь, как минимум одна рука должна быть свободна – держитесь ею за поручень, или установите второй поручень и держитесь обеими руками. Снимайте очки для чтения, когда гуляете, всегда поддерживайте чистоту очков, которые носите постоянно. Исключите декоративные коврики.

На кухне обеспечьте свободный доступ к кастрюлям, блюдам и пищевым продуктам, которые постоянно используете. Самые тяжелые предметы храните в нижних кухонных шкафах. Если вам нужно что-то достать сверху, возьмите табурет-стремянку с высоким поручнем и прорезиненными ступеньками. Никогда не используйте в этих целях стул. В спальне держите лампу вблизи своей кровати и карманный фонарик под рукой на случай несрабатывания электричества. Храните телефон на прикроватном столике. Если вам трудно удерживать равновесие при ходьбе, приобретите для себя трость или ходунки.

Если в этом есть необходимость, попросите, чтобы кто-нибудь установил вам поручень рядом с туалетом и в ванне или душе. Используйте резиновый коврик с присосками в ванне или душе и нескользкий коврик для ванной на полу. Рассмотрите возможность установки специального сиденья и съемной головки душа, чтобы вы могли принимать душ сидя. Купите подъемное сиденье для туалета, если вам трудно садиться на унитаз и вставать с него.

Возможно, вам захочется нанять личную службу экстренного реагирования, тогда на вас будет надет маленький легкий водостойкий кулон или браслет с кнопкой, которую нужно будет нажать в случае возникновения проблемы или падения.

Помимо всего прочего, самым важным действием для предотвращения падения является выполнение физических упражнений. Женщины старшего поколения, регулярно выполняющие упражнения, имеют меньше травм при падении, поскольку силовые тренировки увеличивают плотность кости и ускоряют реакцию.

Что вы хотите сделать, чтобы предотвратить падение дома?

Кофе и танцы – чтобы помочиться.

«Жизненный цикл: В возрасте 4 лет успехом является не писать в штанишки…

В возрасте 80 лет успех… не писать в штанишки».

* * *

Возрадуйтесь пожизненные любители кофе! Две или три чашки в день могут вызвать стремительный рост продолжительности вашей жизни, а компоненты-антиоксиданты в кофе сдерживают воспаление, которое может привести к заболеваниям сердечно-сосудистой системы, к тому же кофеин может нейтрализовать некоторые виды возрастных ухудшений в психике.

Что ж, это здорово, что кто-то обнаружил, что мы можем усилить наши умственные способности, употребляя кофе. Но помогает ли вам усиленная умственная способность преодолеть расстояние до туалета? А как насчет дороги в туалет, которую вы не успеваете пройти полностью? Приходилось ли вам пританцовывать или прыгать со скрещенными ногами, преодолевая путь к туалетной комнате?

Если вы любитель кофе, вам, вероятно, нравится остановиться где-нибудь ради горячей чашечки кофе во время продолжительной поездки на машине, но только через 30 минут вы об этом пожалеете. Было ли у вас такое, что вы влетали на автозаправку, бросали автомобиль с заведенным двигателем, выскакивали из машины и неслись в дамскую комнату, а дверь там оказывалась запертой? Со мной такое бывает. Я чуть не сбила кого-то в магазине пищевых продуктов на заправке, хватая ключи, подвешенные к торцу у кассы.

Проблемы с контролем мочеиспускания не являются неизбежной частью старения или болезни, это скорее проблема, которую мы можем решить. Спросите терапевта или гинеколога о лекарстве, которое может вам помочь в этом вопросе. Регулярно посещайте туалетную комнату. Используйте меньше продуктов, содержащих кофеин. Утром я теперь пью смесь – пополам кофе с кофеином и без него. А когда я в пути, я вообще избегаю кофе и газированных напитков, содержащих кофеин.

Внесите небольшие изменения в свою жизнь, и вы по-прежнему периодически сможете наслаждаться чашечкой кофе, не пританцовывая от желания мочиться и не «делая лужи» на пути в туалет.

Если у вас есть такая проблема, какие небольшие изменения вы можете внести в свою жизнь?

Обдумайте это.

«Жизнь коротка. Улыбайтесь, пока у вас есть зубы».

* * *

Ну да, я удивилась, когда выяснила, что мне требуется помощь пародонтолога. Мне было необходимо сделать операцию в полости рта – разрезать и зашить десны.

Ой! Спасибо Господу за веселящий газ. Я вас достаточно напугала? Извините. Но это важно, и мне нужно привлечь ваше внимание. Есть хорошая новость: вам помогут зубная нить и регулярные профессиональные чистки зубов у стоматолога в кресле. Однако некоторые из нас (такие как я) просто унаследовали плохие десны.

Есть одна позитивная тенденция: среди стареющего населения усиливается внимание к здоровью зубов и полости рта, и старшее поколение регулярно посещает стоматолога. Несмотря на улучшение, проблемы имеются.

По мере старения полость вашего рта сохнет или сухость могут вызвать медикаменты. Чем меньше у вас слюны, тем быстрее могут распространиться бактерии, и проблемы с деснами и неприятный запах изо рта вам обеспечены.

Позвольте снова напомнить – зубная нить. Регулярно посещайте стоматолога. Он или она также могут проверить наличие у вас онкологии полости рта. Как минимум один раз в год совершайте профессиональную гигиену полости рта. Вы сохраните свои оставшиеся зубы до преклонного возраста, разве это не будет хорошо? Здоровье ваших десен даже может предотвратить инфаркт, потому что пародонтоз способствует возникновению проблем с сердечно-сосудистой системой.

Извините, я немного напугала вас, но если вы хотите есть что-то помимо протертого яблока и овсянки в старости, хорошо ухаживайте за своими зубами и деснами.

Что вы можете предпринять, чтобы улучшить здоровье полости рта?

Груди.

«Этот последний и значимый отрезок моей жизни, старость, заслуживает моего полного внимания и преданности».

* * *

Многие женщины старшего поколения очень боятся рака груди, и, несмотря на то что у 90 % из нас он никогда не случится, все равно имеются очень веские причины подстраховать себя как можно лучше. Может быть, вы ходите на маммографию согласно рекомендованному графику. Но, может быть, и нет. Или вы делаете это, но очень боитесь. Вероятно, вам неприятен поход к маммологу, поскольку у вас возникает ощущение, будто ваши груди зажимаются между двумя большими энциклопедиями.

Я недавно выяснила, что есть устройство, которое называется «комфортная подушка». Эта тонкая подушка из губчатой резины крепится к металлическим зажимным пластинам и регулируется под разные размеры груди, что подходит большинству женщин. В результате это испытание переносится гораздо легче. Не каждая установка для маммографии предлагает эту чудесную опцию, но не поленитесь потратить время и выяснить, в каком лечебном заведении имеется такая подушка.

Если у вас что-то обнаружат, подумайте над тем, что говорит доктор Оз: «…если стоит выбор между лампэктомией и мастэктомией, сходите к врачу и подготовьтесь к разговору о рисках повторной операции после лампэктомии». Он говорит, что вторая операция эмоционально и физически переносится тяжелее, и к тому же это новые финансовые траты. Кроме того, повторная операция может отсрочить важное лечение медикаментами или облучением.

Если у вас была подозрительная опухоль или вас лечили от рака груди, пожалуйста, донесите до остальных, чтобы они серьезно отнеслись к здоровью своих грудей. Вы там побывали. Мы вас послушаем. Расскажите свою историю всем женщинам, которые будут слушать. Предложите сопровождение на скрининг тем, кто боится. Вы можете посодействовать спасению жизни.

Что вы можете сделать, чтобы поддержать здоровье груди у себя или у кого-то другого?

Медицинские указания.

«…очень успокаивает знание того, что кто-то, избранный мной, замолвит словечко за меня, когда я не смогу замолвить словечко сама за себя».

* * *

Американская ассоциация пенсионеров предлагает, чтобы у нас наготове был план на случай «такое случается». Рассмотрение и внедрение того, что они предлагают, может вызвать отрицание или избегание. Со мной случилось именно так. Кто хочет думать и планировать худшее? Опять же, я пытаюсь представить себя в коме, пытающейся пнуть себя за то, что ничего не предприняла, чтобы оставить на нужном месте важные медицинские указания.

Итак, вот что я сделала. Я выполняла каждый из пунктов в списке предложений, указанных ниже, в течение одного месяца или около того. У меня ушло около года, чтобы со всем этим покончить, поскольку эта работа вызывала у меня эмоциональную перегрузку – отрицание и избегание. Сейчас я рада, что наконец сделала это.

• Обсудите свои пожелания с членами семьи, врачами и опекунами.

• Проконсультируйтесь с юристом по завещанию.

• Избегайте «завещаний о жизни» в общих формах; компилируйте и обновляйте документы в соответствии с информацией от врача.

• Подписывайте каждый распорядительный документ, ставьте дату, заверяйте согласно законодательству вашего штата.

• Подберите медицинского агента или уполномоченное лицо, которое будет активно действовать в ваших интересах; самый близкий вам человек – не всегда лучший выбор.

• Вложите копии ваших предварительных распоряжений в свою медицинскую книжку и сделайте их широко доступными для семьи и людей, обеспечивающих за вами уход.

Задействуйте план и наслаждайтесь радостями жизни.

Какие шаги вы хотите предпринять, чтобы обеспечить выполнение медицинских указаний, когда придет время?

Часть III. Ваше жизненное пространство.

Миф десятый. Вещи вокруг стареют вместе с вами.

«Эти следующие годы будут посвящены жизнетворчеству и жизненному пространству, которое служит мне и отражает мою истинную природу».

* * *

Создание самобытного жизненного пространства является процессом самораскрытия, тем, который со временем становится глубже. Многие из нас провели годы, вкладываясь в дом для наших семей – мебель в гостиной покрыта тефлоном, несокрушимые и немаркие берберийские ковры, шкафы в спальне, купленные на «гаражной» распродаже и игровые комнаты с розовой мебелью в стиле Барби. Независимо от семьи, мы можем провести половину своей жизни в среде, которая не совсем отражает нашу природу.

По мере старения некоторые изменения в нашей обстановке становятся неизбежными. Дом, который хорошо нам послужил, может быть теперь для нас слишком дорогим, слишком большим, слишком неподъемным для содержания. Сейчас мы страстно желаем более простой, безопасной и красивой жизни.

Некоторые из нас не покинут свой дом и свое сообщество и будут стареть там, где прожили всю жизнь. Это имеет смысл для некоторых из нас, особенно если мы научимся принимать поддержку друзей и соседей.

Я опросила довольно много женщин старшего поколения, прежде чем писать этот раздел. Встретить старость в родном доме было целью женщин независимого типа. Другие говорили, что ждут не дождутся, когда наконец развяжутся с домом, который слишком велик, или когда отойдут от надоевшего общества. Некоторые женщины говорили, что они готовы переехать, а их мужья нет; у других не было представления, когда и куда переезжать.

Бывают дни, когда мысль о встрече старости на прежнем месте мне по душе – затем наступает зима, и мои дорожки и лестницы превращаются в лыжные трассы, лед нарастает на подъездных дорогах и водосточных желобах, лед пробирается в мои кости; и страшные дни без солнечного света хватают меня за горло. Подобно многим старым людям, которые покидают дом, где они растили своих детей, взращивали сад, ремонтировали оконные сетки и переделывали ванную, я уйду с тяжелым сердцем. Но я думаю позитивно о том, как хорошо ему будет освободиться и очиститься, как выкинется весь накопленный хлам из подвала и чердака. Я предаюсь мечтам о единении с другими единомышленниками, о новых друзьях, о новых приключениях в новых местах.

Надеюсь, этот раздел поможет вам выявить свои чувства и приобрести знание, которое может вам помочь в необходимом выборе.

Мысли о тете Грейс.

«Может быть, вам покажется удивительным, как буддизм связан со старением, но, если вы можете принять „отсутствие привязанности“ как нечто, помогающее вам, вы узнаете, что владеть чем-либо не так уж важно».

* * *

Глядя на Грейс, тетю моего мужа, я не могла не восхищаться тем, как она проживала свою жизнь. Она была вдовой с некоторым стажем, и в свои 90 лет жила одна. Мы часто посещали ее небольшую, со вкусом убранную квартиру с одной спальней, расположенную в престижном соседстве с парком «Central Park West» в Манхэттене, Нью-Йорк. Во время нашего визита к ней я заметила нечто вдохновляющее в ее стиле жизни. У нее было достаточно денег, чтобы покупать товары в «Saks Fifth Avenue» – тем не менее, когда мы открыли дверцу ее шкафа в передней, чтобы достать ее пальто для похода с нами в овощной магазин, я заметила только эти немногие предметы:

• зонтик;

• плащ;

• легкое пальто для весны;

• теплое шерстяное пальто для зимы;

• одна пара крепких модных ботинок;

• один шелковый и один шерстяной шарф;

• одна пара отличных кожаных перчаток.

Эта женщина могла позволить себе заполнить шкафы три раза! Я никогда не спрашивала, почему она не копит вещи, но если бы я это сделала, то уверена, она бы ответила, что жить в незахламленной квартире проще и жизнью легче управлять.

У тети Грейс была простая маленькая кухня без хитрых приспособлений – все только самое необходимое. Она и несколько ее более старых соседей каждый день наведывались друг к другу. Грейс любила быть среди людей, в среде культуры и искусства, поэтому Манхэттен очень подходил ей. Дом престарелых не для нее! Фактически, она счастливо жила сама по себе, в собственной квартире, до самой своей смерти в возрасте около девяноста пяти лет.

Напишите в своем дневнике о женщине старшего поколения, стилем жизни которой вы восхищаетесь.

Остаемся в собственном доме.

«Люди, процветающие в наши дни, это люди, планирующие еще 40 или 50 лет жизни после наступления среднего возраста».

* * *

Несмотря на наши надежды вечно оставаться в собственных домах, для многих из нас это не является обязательным благом. Нам приходится смотреть в глаза реальности. Мы сосредотачиваемся на своих потребностях на ближайшие пять лет или около того, но пренебрегаем тем, что нам потребуется в более поздние годы нашей жизни. Вам нужно будет решить, какие архитектурные особенности сделают ваш дом удобным для старого человека, а также продумать, какое общество и какие услуги вам нужны, чтобы продолжить жить в вашем доме.

Некоторые из изменений и модификаций, которые вам нужно рассмотреть, включают в себя установку поручней в ванных комнатах, обычных дверных ручек (вместо круглых), нескользящего напольного покрытия, системы аварийного оповещения; дверные проемы должны быть широкими, входы без ступенек. Наличие спальни и ванной комнаты с туалетом на одном этапе упростит вам проживание в доме. Важно надежное соседство, а также наличие поблизости больницы или иного лечебного учреждения, овощной лавки и аптеки.

Когда придет время, общество предложит вам транспорт, предпочтительно «от двери до двери», доставляемую на дом еду и выполнение мелких бытовых поручений.

Еще одним способом остаться в своем доме является проживание вместе с разными поколениями. Есть женщины моложе вас, которые с благодарностью будут жить бок о бок с вами в вашем собственном доме. Некоторые помогут вам делать уборку, составят вам компанию и обеспечат транспортом взамен предоставления жилплощади.

Позаботьтесь о том, что вам потребуется, сейчас, чтобы остаться в своем доме в будущем, затем сядьте, расслабьтесь и наслаждайтесь жизнью.

Если вы хотите до конца жизи прожить в своем доме, какие шаги вы должны предпринять, чтобы это стало реальностью?

Сад и выращивание всего в саду.

«Сад – это рост и изменение, а значит, и утраты наряду с сокровищами, дарованными, чтобы компенсировать былые несчастья».

* * *

Воображаю, что в глубине души я фермер. Как минимум, я садовник. Сегодня после прополки огорода и сбора томатов я счистила с рук землю, пахнущую червями, и благоговейно поместила спелые томаты, переросшие цукини и травы в раковину, чтобы промыть их. Я люблю запах свежих трав и овощей, кипящих в оливковом масле с чесноком, осенним вечером. Это награда за тяжкий труд и ноющую спину.

Как только я подумала, что неизбежно придет время, когда мне придется ограничить свою «фермерскую» деятельность, я нашла три статьи, которые вдохновили меня продолжить ковыряться в земле. В одной из них описывалась 81-летняя женщина, которая занималась садоводством вот уже 60 лет и которая сохраняла форму благодаря тому, что делала физические упражнения пять раз в неделю – поэтому она могла продолжать работать в саду. Ей присущи здоровые убеждения в том, что нельзя все поддерживать в идеальном состоянии. Она предлагает, чтобы вы допустили некий рост флоры, расслабились и наслаждались видом сорняков. Другая, Фрэн Дэлтон, 71 год, выращивает гигантские тыквы (более 800 фунтов) в своем укромном саду в Ньюбайпорте, штат Массачусетс. Она использует специальный компост, который разбрасывает по участку, и возделывает все вручную.

Садоводство может помочь женщинам за пятьдесят и старше укрепить кости, а работа в саду всего один час в неделю является столь же эффективной для укрепления костей, что и занятия тяжелой атлетикой. Конечно, вам следует начинать постепенно и пройти тест на плотность костей, чтобы увидеть, сколько вы можете себе позволить без риска травм. Если врач не советует вам энергично заниматься садоводством, рассмотрите выращивание домашних растений в качестве альтернативы.

Если у вас нет места для разбивки сада на открытом воздухе (или вы не хотите иметь такой сад), можем предложить вам несколько вариантов.

• Создайте мини-сады с растениями, водой и камнями внутри вашего дома или квартиры.

• Поместите у окна чашу с водой или маленький фонтан и окружите его домашними растениями.

• Если пространство ограничено, поставьте тюльпаны, нарциссы, гиацинты или крокусы в вазы, заполненные гравием или небольшими камушками.

• Повесьте за окном кормушку для птиц.

• Станьте членом общественного сада или добровольно помогите подруге с ее садом.

Возделывая сад, вы питаете ум, тело и дух. Садоводство может уменьшить стресс и помочь совладать с тревожностью. Это освобождает сознание и помогает вам воссоединиться с духовностью.

Что вы можете сделать, чтобы установить связь с землей и растениями?

Сделайте свой мир красочным (фэн-шуй).

«Неважно, какой у нас стиль декорирования – осознанный или вдохновленный, – главной духовной благостью, присущей нашим домам, должны быть покой и комфорт».

* * *

Когда вы переезжаете на меньшую площадь или в дом престарелых, это является прекрасной возможностью решить, какую роль для вашей жизненной энергии играют расстановка мебели и цвета, преобладающие в вашей обстановке. Хаотическая энергия нашей среды обитания, с которой мы справлялись в более молодые годы, не может подходить нам сейчас. Сознательная осведомленность о нашем личном пространстве крайне важна, особенно по мере старения. Мы должны по максимуму собрать положительную энергию, которая нам требуется.

Рассмотрите принципы фэн-шуй. Это китайское слово обозначает геомантию – искусство правильного освоения пространства. Это система, которой 3000 лет, анализирующая и корректирующая поток энергии, жизненную силу, или ци, в доме или офисе. Гармонизация жилья по принципам фэн-шуй приносит ощущение комфорта, когда мы возвращаемся домой, где вспоминаем, кто мы есть.

Согласно этим принципам, блокирование энергии в нашем пространстве влияет на нашу жизнь, на будущее и здоровье. Препятствия на нашем пути влияют на то, что приходит в нашу жизнь и уходит из нее. Если дверь не открывается полностью, фэн-шуй говорит, что мы не открываемся пространству в полной мере. Протекающий кран приводит к утечке энергии, влияющей на финансовое состояние, поскольку вода символизирует богатство.

Окна – глаза дома, поэтому отсутствие обзора является препятствием потоку энергии, – мы не можем видеть мир. Здоровые растения могут помочь увеличить жизненные силы в доме.

Цвета отражают нашу эмоциональную энергию и могут помочь нам получить от своего окружения то, что мы хотим. Это может зеркально отразить чувства или освободить их. Например, розовый цвет в спальне для «подпитки любви», оттенок красного для того, чтобы дать вам тепло и придать страсть вашей жизни. Зеленый – цвет силы и нового роста.

Вы можете улучшить качество своей жизни, осознавая тончайшее влияние вашей обстановки. Обстановка становится метафорой наших жизненных обстоятельств. Если наш дом в беспорядке, таким может быть и качество нашего мышления, и состояние отношений. Ваш дом, большой или маленький, можно украсить картинами, аксессуарами и растениями.

Осмотрите свой дом. Можете ли вы применить принципы фэн-шуй в своей нынешней обстановке?

Душевное жизненное пространство.

«…всякий раз, когда мы ощущаем угнетенное состояние или страх перед старением, это означает, что мы пренебрегли духовным измерением жизни».

* * *

Какое чувство вы хотите испытывать в вашем доме или квартире? Архитекторы и строители могут спросить о ваших требованиях к кухонному оборудованию, пространству для уборной и прочим физическим необходимостям, но мы редко задаемся вопросом, какие потребности души должен удовлетворить дизайн. Ваши следующие годы предполагаются как годы душевности, но очень сложно ощущать единение с собственной душой в обстановке, которая не поддерживает ваш рост.

Окруженные техническим комфортом, многие женщины жаждут образа жизни, который духовно обогатит их и придаст смысл их существованию. Душа приглашает в наш дом что-то столь же простое, как звук булькающей в кране воды, прыгающий по подоконнику солнечный зайчик, запах цветов в воздухе и многие другие вещи.

Жизненная душевность связана с определенными моментами нашего быта, такими как еда, важный разговор, настоящие друзья и милый сердцу опыт. Эти моменты происходят в наших домах, и они греют нас где-то глубоко внутри. Дом, близкий душе, создается не за счет определенного стиля или дизайна – основным компонентом создания дома для души является наше осознанное внимание.

Создание пространства, которое поддерживает нашу потребность быть в душевной уединенности, также очень важно. Если возможно, создайте пространство для медитации, молитвы, учебы, писательства, рисования и игре на музыкальных инструментах, место, где можно погрузить сознание и тело в светлую тишину нашей истинной природы. Создание обстановки, которая освободит нас от желаний и обязательств, оставляет пространство для восстановления нашей сути и восполнения внутренних ресурсов.

Можете ли вы превратить свой дом в более душевное жизненное пространство?

Упрощение.

«Все, что нельзя определить как приятное или полезное, не заслуживает пространства в нашем доме».

* * *

Сколько раз вы поддавались искушению купить еще одно устройство, чтобы облегчить себе жизнь, еще один гаджет, который обещал сэкономить время, еще одну безделушку, чтобы украсить запястье или пальцы, еще один предмет из распродажи во дворе, чтобы загромоздить кофейный столик? Когда вы становитесь старше, у вас может не хватить физической или эмоциональной выносливости, чтобы держать это все в порядке.

В возрасте 65 лет у меня появилось ощущение, что я ухватилась за самую суть жизни. Лишнее было содрано, и я испытала облегчение, видя, как оно уходит. Упрощение требует определенной работы, но, когда она выполнена, вы ощущаете себя чудесно.

Самый большой шаг, который вы можете сделать навстречу упрощению, – отказаться от владения большим количеством вещей. Нам присуще естественное стремление верить, что чем большим количеством вещей мы обладаем, тем мы счастливее. Но предметы, которыми мы владеем, также затрачивают наши энергию и ресурсы – в известном смысле, они владеют нами.

Проведите инвентаризацию всех своих вещей. Определите, какие из них придают вашей жизни ценность и приносят удовольствие, а какие нет. Рассмотрите вариант избавления от тех вещей, которые отнимают много вашего времени, приносят проблемы, требуют чистки или денежных вложений для сохранения их ценности. Можно просто выбросить их на помойку, но я предпочитаю найти им повторное применение: продайте их на дворовой распродаже, выставьте их на аукцион в Интернете, раздайте семье и друзьям или пожертвуйте на благотворительность. Ах, свобода!

Как вы можете упростить свою жизнь с позиции избавления от ненужных предметов?

Краска и обои.

«Несколько лет назад… я заявила, что слишком стара для того, чтобы вновь наклеивать обои, и если моя обстановка обветшает, нам придется нанять профессионала».

* * *

Когда мне было тридцать с небольшим и я была полна энергии, я делала большую часть работы в моем видавшем виды доме 1928 года постройки самостоятельно. Я карабкалась вверх и вниз по приставным лестницам, красила внутри и снаружи, клеила обои (плохо), настилала пол, обновляла отделку старой мебели и собирала новую. Сейчас один взгляд на стремянку и рабочие рукавицы побуждает меня пойти вздремнуть.

Я продолжаю жить в милом сердцу старом доме, и кое-какая работа, которую я делала 20 лет назад, требует повтора. Деревянные полы утратили свой блеск; кафельная плитка в ванной потускнела; а зеленоватые старомодные обои придают комнате унылый вид. Эти вещи расстраивают меня и крадут мою энергию, если я запускаю их надолго.

Как и у меня, у вас может не быть сил для того, чтобы вскарабкаться на лестницу или покрасить комнату, но сколько энергии вам нужно, чтобы взять телефон и попросить кого-нибудь покрасить вашу комнату? Если вы всегда самостоятельно поддерживали порядок в доме в прошлом, как это делала я, вам может быть сложным отпустить ситуацию и пригласить кого-то для осуществления необходимого ремонта.

Вам не нужно все делать самой. Я нахожу гораздо более безопасным и даже развлекательным вариант простого наблюдения за работой. Или можно просто уйти из дома и, вернувшись, увидеть, что все сделано!

Составьте список друзей, членов семьи или профессионалов, на которых вы можете положиться в создании чистой и привлекательной обстановки.

Продажа дома.

«Если мы все еще пытаемся вычислить, как ухаживать за нашим слишком большим домом и садом и что делать со всеми нашими вещами и имуществом, мы не можем начать новую жизнь».

* * *

Когда-нибудь в будущем вам, вероятно, придется переехать в помещение, где не так много ступенек или не так много комнат, за которыми надо ухаживать, или где есть все бытовые удобства или родственники, на случай необходимости, где проживание будет вписываться в ваш бюджет, где вы сможете пешком дойти до супермаркета, где рядом будут жить люди вашего возраста.

Готовясь к будущему, я чищу, сортирую и выбрасываю вещи сегодня. Поскольку мой муж и я стареем, и я могу овдоветь, однажды дом, в котором я живу, придется продать. Возможно, вы тоже об этом думаете. Итак, я занимаюсь оптимизацией сейчас, в то время как я по-прежнему полна энергии и здравого ума для организации собственной жизни.

Если пришло время продать дом, есть несколько простых вещей, которые могут помочь вам сделать это немного быстрее.

Со стороны фасада. Посмотрите на свой дом с улицы. Если нужно, наймите кого-нибудь, чтобы привести в порядок изгороди и кусты.

С тыльной стороны. Почистите террасу и крышу. Отремонтируйте сломанную, утратившую цвет уличную мебель или избавьтесь от нее.

Приведите в порядок вход в дом и повесьте зеркало. Зеркала делают любую комнату более просторной. Поставьте вазу со свежими цветами на столик в прихожей, чтобы приветствовать потенциальных покупателей.

В обеденном зале. Наведите порядок на обеденном столе, чтобы комната выглядела больше.

На кухне. Снимите магнитики и рисунки внуков с дверцы холодильника и уберите крупные бытовые приборы, стоящие на столешнице.

По возможности избавьтесь от беспорядка до выставления своего дома на продажу. Лаконичный дом выглядит больше и становится более привлекательным для покупателей.

Что вы можете начать делать сейчас, чтобы сделать ваш дом более привлекательным для продажи, когда придет время?

Жизненное пространство после выхода на пенсию.

«Мы не можем ориентироваться на других при планировании нашего выхода на пенсию, поскольку каждый из нас имеет собственное представление о том, где он хочет быть».

* * *

Мы все ищем определенного комфорта в своей жизни. Мы хотим жить там, где нам нравится, и делать то, что нам нравится, что в этом мире приносит нам чувство удовлетворения.

Вам может показаться, что еще слишком рано задумываться над тем, где жить после выхода на пенсию, особенно если вы сильны и здоровы, энергичны и вам комфортно жить в обществе, где у вас хорошее сервисное обслуживание, друзья и семья. Однако это очень подходящее время для исследования возможных вариантов проживания в будущем. Вы же не хотите откладывать поиск до тех пор, пока не заболеете или не получите травму, или пока не потеряете мужа или партнера, который мог бы помочь вам в принятии решений. Обдумайте все хорошенько, и это исследование может даже принести вам удовольствие.

Если вы, как и большинство женщин, думаете об уходе на пенсию и смене места жительства, нужно рассмотреть некоторые вещи, которые могут оказать влияние на качество вашей жизни: где живут ваши дети и внуки, стоимость коммунальных услуг, климат, здравоохранение, личная безопасность, доступ к досуговым и культурным мероприятиям. Вы можете многое поискать в Интернете. Вот хороший источник: Информационный центр по проживанию на пенсии (www.retirementliving.com) может помочь вам выбрать подходящую жилплощадь. Вы можете получить информацию о ближайшем городе, о погоде в нем, карты и прочую информацию.

Я думаю, что хорошо бы как следует всмотреться в будущее, чтобы не быть застигнутой врасплох. Конечно, жизнь непредсказуема, но разве вы не хотите стать участником жизненного процесса и высказать свою точку зрения о том, где бы вы хотели провести свои дни?

Где вы предполагаете жить на пенсии? Где вы будете чувствовать себя «как дома»?

Переезд в меньшую квартиру. Подготовка к переезду в меньший по размеру дом, который проще содержать.

«…Я избавилась от заполняющих комнаты вещей и переехала из большого дома в квартиру… с тех пор у меня стало легче на сердце и душе».

* * *

Возможно, об этом неприятно думать, но, когда мы стареем, очень важно создать среду проживания, которой мы сможем управлять. Возможно, это будет временем для переезда в меньший, более простой для содержания дом, который лучше подходит вашим нуждам. Возможно, вы слишком долго находились в сутолоке большого перенаселенного места, и теперь вы созрели для перемен.

Я периодически волнуюсь о том, как мне совершить этот переход. Смогу ли я создать что-то вроде «взлелеянного гнезда», которое, как я знаю, понадобится мне на закате лет, места, где будут укрепляться мое тело, разум и дух? Автор Луиза Л. Хей писала: «Я создам себе комфортный дом, такой, который удовлетворяет моим потребностям и в котором мне приятно быть. Я наполню комнаты вибрациями любви, чтобы все входящие туда, включая меня, ощущали любовь и питались ею». Думаю, я начну именно с этого. Когда придет время, я наполню свой новый дом вибрациями любви, и пусть все начнется именно с этого.

Я знаю, есть много вещей, которые я с удовольствием выпущу из рук, материальный мусор, который истощает мои жизненные силы. Автор Мелоди Битти говорит нам: «Предметы обладают энергетикой, они несут в себе энергетику, когда мы их получаем, и они несут энергетику и значение, которые мы им приписываем. Внимательно отбирайте предметы, которыми себя окружаете, поскольку они рассказывают вам свою историю каждый день».

Постарайтесь не покупать вещи, для которых вам позже придется искать место в меньшей квартире, или вещи, от которых вам придется избавляться, когда наступит время. Сбрасывание ноши слишком большого количества вещей освободит в вашем доме место для вибраций любви.

Если вы однажды надумаете переехать в меньший по размеру и более простой в содержании дом, как он должен выглядеть и как вы хотите себя в нем чувствовать?

Жизнь в одиночестве и принятие этого позитивно.

«Когда я буду старой-старой женщиной, есть большая вероятность, что я буду жить одна, как многие другие до меня».

* * *

36 % женщин в возрасте старше 65 лет живут одни, а около 45 °% американок старшего возраста не замужем. Есть шансы, что однажды вам придется жить в одиночестве и думать, как все организовать наилучшим образом.

Два моих любимых автора позитивно мыслят на эту тему. Фрэнси Вивер говорит: «Жизнь в одиночестве означает, что я могу съесть все барбарисовое печенье, не почувствовав потребности спрятать пустой пакетик». Кэролин Дж. Хейлбёрн пишет: «Уединенность старости часто приятна, предлагая, как я иногда думаю, умиротворенность, аналогичную той, что приводит нас к религии».

Если вы не хотите жить в одиночестве, какие альтернативы у вас есть? Как вам будет жить с детьми или рядом с людьми, которые моложе вас? Совместное проживание людей разных поколений имеет свои недостатки. Трудности возникают в связи с попыткой сочетать две разные культуры. Более молодое поколение может во всех делах двигаться без остановки, и вы для них движетесь слишком медленно. Неважно, насколько вы любите друг друга и насколько друг о друге заботитесь, – вашему терпению может прийти конец.

Старшее поколение чувствует себя моложе в собственной компании. Конечно, посещение наших младших членов семьи, детей и друзей может нас освежить. Но не ощущаете ли вы облегчение, когда они уходят? Автор Барбара Холланд написала: «Нет сомнений, уединение хорошо, когда оно добровольно… Если вы живете с другими людьми, их временное отсутствие может освежить отношения».

Моя сестра Мэрилин, которая долгие годы жила одна, предложила несколько инновационных путей позаботиться о себе, если вы живете одна.

1. Пусть вам каждый день приносят газету. Регулярность этого утреннего события заставит вас помнить о вещах, на которые вы можете рассчитывать в этой жизни.

2. Купите электрическую кофеварку с таймером. Заправьте ее заблаговременно на ночь и утром проснетесь под благоухание кофе – приятное начало дня. То же самое вы можете проделать с программируемой хлебопечкой.

3. Продумайте заранее, чтобы по соседству с вами жил подросток, который может расчистить вам снег зимой или прополоть грядки летом. Угостите подростка во время перерыва и поболтайте с ним.

4. Установите ночные светильники в каждой комнате вашего дома. Особенно актуальны те, которые автоматически включаются, когда дом погружается во мрак.

5. Купите себе цветы.

6. Воспользуйтесь ароматерапией, чтобы усилить ощущение благополучия и расслабленности.

7. Включите красивую музыку и по самый подбородок погрузитесь в горячую ванну с пеной.

8. Включите маленький телевизор на кухне. Это хороший компаньон.

9. Возьмите животное из приюта – оно наградит вас бескорыстной любовью.

10. Купите портативный обогреватель, чтобы греться в сырые или зимние дни, и носите его за собой из комнаты в комнату.

11. Пообщайтесь со своими друзьями и семьей через Скайп, «Фейсбук» или напишите им на электронную почту.

12. Замените свои грубые простыни, в состав которых входит полиэстер, на мягкие хлопчатобумажные или фланелевые, постирайте их и добавьте в сушилку смягчитель ткани с прекрасным ароматом. Потратьте деньги на пуховое или перьевое одеяло (чтобы спали, будто на облаке в объятиях любимого).

13. Как минимум раз в неделю приглашайте к себе друга на ланч или обед.

14. Когда вы выходите в свет, побольше улыбайтесь, и многие люди будут улыбаться вам в ответ.

Уединенный образ жизни является хорошей возможностью получше себя узнать, прикоснуться к своим внутренним ресурсам. Жизнь в одиночестве – это выбор, а не приговор.

Если вы будете жить одна, как бы вы хотели построить свою жизнь?

Позитивный взгляд на опустевшие гнезда.

«Я достигла такого возраста, когда больше не могу называть себя „женщиной среднего возраста“, потому что именно такой возраст у моих детей».

* * *

Дети стали жить самостоятельно – и гнездо опустело. Для некоторых из вас гнездо опустело, поскольку вы заботились об одном или обоих родителях, которые больше с вами не живут. Или вы сейчас живете без супруга.

Это возможность создать уникальное пространство, которое будет только вашим. Требуется всего одна комната, которая будет «только вашей». Требуется всего один уголок в квартире. Вы можете сделать дизайн дома полностью по своему желанию. Вы можете не только полностью поменять обстановку, вы можете есть что и когда захотите, ходить голой после душа и переключать телевизионные каналы по своему желанию. Вы можете привести домой подруг, которые любят мартини; вы можете громко слушать музыку.

Когда ваше гнездо опустеет, что вы предполагаете делать в вашем жилище?

Хлам. Вы не можете забрать его с собой!

«Постоянная борьба с беспорядком и ненужным хламом… дает вам ощущение контроля над всеми сферами вашей жизни, которые вас заботят».

* * *

Мы проводим первую половину своей жизни, собирая и покупая вещи, а вторую – пытаясь от них избавиться! Рискуете ли вы быть похороненной под лавиной вещей каждый раз, когда открываете дверцу шкафа? Автор Мэри К. Моррисон однажды заметила, что несмотря на то что в наших домах могут отсутствовать люди, они полны скопившихся вещей, и «наши жизни покрыты ржавчиной обладания и обременены работой, которую они навлекают».

Я спрашивала себя, хочу ли я, чтобы мои дети лавировали в море хлама после моей смерти. Представляю, какую проблему бы я им создала. «Кому нужен ящик маминых свечных огарков?», «Кому нужны мамины винтажные блузки 1970-х». (Надеюсь, они войдут в моду.) «Кому нужны мамины покрытые пятнами льняные салфетки?» (Я жду, когда их накопится достаточно, чтобы положить их в ванночку с красителем, чтобы скрыть пятна.) У вас может и не быть детей, но подумайте над тем, что вашему партнеру, другим членам семьи или друзьям придется иметь дело с вашим барахлом.

Я поставила перед собой цель каждый день жертвовать, выбрасывать или дарить одну вещь. Просто поразительно, сколько ненужных вещей я храню. Когда мы готовы вернуться к реальности и трезво воспринимать свой хлам, наши гуру-организаторы говорят нам, что мы должны завести три сумки или коробки с надписями «Мусор», «На раздачу» и «Убрать в другое место», а еще будет четвертая сумка/коробка – «Пока не решила». Они предлагают через несколько недель повторно перебрать коробку «Пока не решила» и выбросить или отдать из нее то, что вы не хотите вернуть себе.

Моя система: за дверью моей спальни стоит хозяйственная сумка, и в ту минуту, когда я задумываюсь: «Зачем я это храню?», эта вещь попадает в сумку для пожертвований.

Что вы можете сделать сегодня, чтобы начать раздавать вещи и легко относиться к этому?

Покидаем свой дом.

«В 67 лет я достаточно эгоистична, чтобы хотеть идти собственным путем. Я хочу быть с людьми своего поколения, с людьми, которые понимают, с какими проблемами я живу…

Поэтому я живу в доме, где много людей моего возраста».

* * *

Тихий воскресный день. Когда я смотрю на знакомые пейзажи, открывающиеся из всех окон моего дома, в котором живу последние 30 лет, я поражаюсь, насколько мне будет этого не хватать, когда мне придется отсюда уехать. Я представляю себе, что однажды я сфотографирую вид из каждого окна и соберу фотографии в альбом, чтобы можно было взять их с собой. Я знаю, что следующим этапом моего развития будет умение собраться с духом.

Некоторые женщины старшего поколения, с которыми я сталкивалась на своем жизненном пути, были подавлены, когда им приходилось покидать свои дома и отправляться жить в дом престарелых. К этому «путешествию» их подвигнул ряд серьезных потрясений – непредсказуемое здоровье, потеря экономической независимости, и, как правило, у них не было возможности покинуть социальное учреждение – обычно они ощущали себя незащищенными и испуганными на всех уровнях. Несмотря на правильность этих шагов, решение о переходе на новый стиль жизни, безусловно, будет сложным временем для всех, кого это коснется.

Есть разные варианты. Кое-где существуют программы социального обеспечения, которые координируют проживание. Но если мне действительно придется уехать, я обещаю сама себе, что, когда придет время жить в доме престарелых, я подготовлюсь к тому, чтобы покинуть свой дом в спокойствии.

Автор Мэри К. Моррисон описывает переезд из собственного дома как «настоящий рывок», который «приносит еще один подарок старости – шанс сказать «до свидания» – долгое, проникновенное, полностью осознанное прощание навсегда». Я медленно и аккуратно раздам свои вещи, когда подойдет время. Я устрою церемонию расставания: обойду свой дом, прощаясь с каждой комнатой; возможно, я прочитаю молитву и возьму из каждой комнаты маленький сувенир. Это не должно быть слишком грустным. Гораздо лучше погоревать об утрате и решиться, чем не иметь времени попрощаться.

Я не погружусь в серьезную депрессию, и не буду беспокоиться. Я скажу себе, что в наши дни существует так много ресурсов, предоставляющих резидентам дома престарелых чудесные возможности заниматься искусством, физическими упражнениями, общественной деятельностью, общением, а кроме того, предоставляется хороший медицинский уход. Некоторые заведения даже предлагают экскурсии, фитнес-инструкторов, уроки танцев, рисования и приготовления пищи, занятие садоводством и игру в бридж. Я утешаю себя фактом, что в 1950-х средний возраст людей, попадавших в дома престарелых, был 65 лет, тогда как сейчас этот возраст приближается к 85 годам. Итак, у нас с вами есть некоторое время на планирование и привыкание к этой мысли!

Что вы предпримете для того, чтобы облегчить данный переход, когда придет время?

Миф одиннадцатый. Вы обременяете свою семью.

«Семья – это школа сострадания, потому что именно там мы учимся жить с другими людьми».

* * *

Когда мы стареем, наша семья оказывает нам помощь и поддержку или относится к нам с пренебрежением и критикой – нас либо ценят, либо нет. Зачастую то, как к нам относятся, является отражением того, как мы себя видим сами. Если мы не видим себя ценным членами общества и не относимся к собственному старению с достоинством и самоуважением, как мы можем ожидать, что другие воспримут нас именно так?

Я недавно обедала со своей 40-летней дочерью, и половину времени она говорила о том, что общество должно пересмотреть свое отношение к стареющему населению. Она заверила меня, что я всегда буду для нее ценным человеком и что она – само собой разумеется – будет заботиться обо мне, когда я стану старше. Я была благодарна ей за подтверждение нашей дружбы, и в то же самое время меня озаботила мысль, что я стану обременительной для нее и ее семьи.

Когда я писала эти строки, мне из офиса позвонил мой муж Джейкоб, чтобы сказать, что его сын (от предыдущего брака), тоже Джейкоб, был только что госпитализирован из-за проблем с сердцем. Его звонок заставил меня оценить нашу роль в качестве родителей выросших детей, и я думаю о том, насколько важны нам наши семьи. Насколько сильно мы полагаемся друг на друга в наставлениях, поддержке и защите. Как, по мере нашего старения, стареют и наши дети.

Увеличение продолжительности жизни привело к фундаментальным изменениям в наших жизнях, которые мы вряд ли осознаем или которые принимаем как должное. В 1920-х, например, только у 40 % десятилетних детей были в живых двое из четырех возможных бабушек и дедушек. В наше время мы имеем цифру 80 %.

Наши семьи оказывают влияние на наше старение, но и наше старение тоже оказывает влияние на них. Мы можем выбрать для себя, будем ли мы вдохновлять или внушать страх. Джоан Читтистер писала: «Нашим духовным обязательством является качественное старение, чтобы другие, кому мы попадаемся на жизненном пути, имели смелость и духовную силу сделать то же самое».

Человек старшего поколения, которого легко посещать.

«Я решила быть „старушкой“, которую легко посещать, рассмотреть свое влияние на тех, кто приходит, чтоб увидеться со мной, быть вовлеченной в их жизни и в свою собственную.

Я запланирую стать им нужной, а не нуждаться в них в отчаянии.

Я не вцеплюсь в них мертвой хваткой античного моряка со своими рассказами об утомительных горестях.

Вместо этого мы обменяемся мудростью, чтобы получить энергию. Обменяемся новостями. Поедим домашних кексов.

Выпьем свежего молотого кофе.

Я хочу, чтобы молодежь меня любила, чтоб сердце мое было открыто, чтоб смех был непринужденным, чтобы восприятие каждого момента было заразительным.

Я погашу свои яростные моральные суждения водой энтузиазма и мудрости. Я предложу им гавань с миром и перспективой, спрошу, о чем они думают, и на самом деле выслушаю».

Многие из младшего поколения жалуются, что навещать старших (родственников или нет) скучно. Мы утомляем их, поскольку не идем в ногу со временем или потому что слишком сосредоточены на своих физических недугах. Если мы хотим, чтобы молодым было приятно проводить с нами время, мы должны действительно «быть с ними», и они будут приходить настолько часто, насколько смогут.

Вспомните время, когда вы были моложе. В своем дневнике опишите женщину пожилого возраста, которую вам нравилось посещать, и что делало эти посещения особенными.

Уход на периферию.

«Лично я предпочитаю говорить об этом этапе взрослого развития как о путешествии, об уходе в неизвестном направлении».

* * *

На этом этапе, вероятно, будет правильным отказаться от поста главы семьи, принимающего решения. Тогда мы сможем обосноваться на периферии семейной жизни и мягко вживаться в новую роль, осознавая ее преимущества и возможности. Представьте себе жизнь как ряд колец, расширяющихся все больше и больше и затягивающих вас на внешний край, где, фактически, жизнь кажется вполне удовлетворительной, и вы передаете бразды правления новому поколению.

Праздники – это то время, когда вы можете ощутить перемещение на периферию, где вы по-прежнему остаетесь частью семьи, но перестаете быть ее сердцевиной.

Мы провели лучшие годы нашей жизни в режиме многозадачности, занимаясь сложной управленческой деятельностью, которая требуется для ведения семьи, погрузились в это до такой степени, что это стало нашей второй натурой. Как мы можем это отпустить? Рано или поздно мы будем обязаны сделать это. И целью является сохранение максимально возможного изящества при этом.

Представьте себя на периферии. Как с новой перспективы будет выглядеть праздник или семейное собрание?

Новая бабушка.

«Если ваше дитя „прекрасно и безупречно, никогда не плачет и не шумит, спит по расписанию и отрыгивает по требованию, все время ведет себя как ангелочек“, то вы – бабушка».

* * *

Чтобы испытать полноту такого особенного события, как появление первого внука, если родители разрешат, вы можете запланировать присутствие при родах. Выясните правила больницы у врача, который будет принимать роды. Иногда бабушек и дедушек допускают в родовой зал, особенно если это их собственная дочь. Если вы не можете присутствовать при родах, вы можете находиться в зале ожидания. Затем вы можете взять новорожденного в руки и подарить своему новому внуку первого плюшевого мишку и поблагодарить новоиспеченных родителей за подаренного внука. Если у вас нет возможности присутствовать при родах или быть во время родов в больнице, постарайтесь приехать как можно скорее, чтобы увидеть младенца и родителей.

Не разочаровывайтесь, если новоиспеченные родители не захотят вообще ничьего присутствия – даже бабушек и дедушек – в больнице. В этом случае пусть будущие родители решат, как держать вас в курсе дела. Скоординируйте свои планы с бабушкой и дедушкой с другой стороны во избежание конфликтов. Обсудите визит с будущими родителями, чтобы вы могли учесть их пожелания. Рождение внука может собрать дальних родственников, а при вашем непосредственном участии во встрече ребенка событие может превратиться в семейный праздник.

Спросите у родителей, что им нужно. Есть вероятность, что они будут очень-очень заняты и ваше присутствие окажет им большую поддержку. Бабушки и дедушки в качестве посетителей или «заместителей родителей» должны консультироваться с родителями, чтобы не подорвать их авторитет.

Новоиспеченные родители могли не запланировать, чем они будут питаться, когда вернутся домой. Если это тот случай, почему бы не принести счастливой паре что-нибудь особенное, чтобы им хватило еды на несколько дней? Есть бесчисленное количество вариантов, как могут помочь бабушки и дедушки, начиная с элементарной работы по дому и заканчивая предоставлением возможности поспать молодой маме. Если в доме не имеется постоянно проживающей прислуги, одна из бабушек может временно переехать к молодым родителям, чтобы облегчить их заботы.

Есть ли что-то в вашей новой роли, что причиняет вам дискомфорт? За счет чего вы можете оказаться максимально полезной в этот период?

Бабушка в возрасте 101 года. (Даже если у вас нет собственных внуков).

«Бабушка – это женщина, у которой нет собственных маленьких детей.

Ей нравятся чужие дети».

* * *

Чтобы оставить наследие, нам не обязательно рожать ребенка. Моя бабушка работала в качестве няни и экономки в нескольких семьях. На ее похоронах дети, о которых она заботилась и которым к тому времени было пятьдесят и шестьдесят с лишним, выстроились в очередь, чтобы отдать ей дань уважения и рассказать нам, какое влияние она оказала на их жизни.

Роль бабушки в какой-то степени делит вашу личность на две противоборствующие половины. Одна половина верит в традиционных бабушек и дедушек – мягких, добрых, зависимых, вездесущих, вторая половина ведет активную жизнь в настоящем, наслаждаясь свободами, которые в итоге стали доступными. Современная бабушка любит своих детей и внуков и сделает для них все на свете, но в то же время она отказывается следовать типичному сценарию и жить «по щелчку».

Большинство бабушек имеют интерес к жизни своих внуков и принимают в ней активное участие. Несмотря на высокую занятость и географическую разобщенность, бабушки могут насладиться тесной связью между поколениями. Некоторые даже каждый день проводят время с внуками и заботятся о них. Они видят себя в роли компаньона или доверенного лица. Они дают советы и рассказывают истории о добром старом времени. Когда бабушки приходят в гости, они любят вместе обедать, смотреть телевизор, делать покупки, заниматься спортом и ходить в церковь.

Помните, никогда не поздно исполнить роль бабушки лучше, чем вы выполняли роль матери. Рождение и взросление внуков предлагают нам потрясающие возможности в улучшении и обогащении отношений между двумя старшими поколениями. Ваш ребенок может начать спрашивать ваших советов, чего он (она) никогда не делал (не делала) в 17 лет.

Вот несколько советов, которые не мешало бы запомнить вам в роли бабушки.

• Вам нужно научиться взаимодействовать или разруливать ситуацию с другими родителями, которые также хотят проводить время с внуками.

• Будьте внимательны к ценностям и дисциплинарным правилам, которые ваши дети предъявляют вашим внукам.

• Донесите до родителей то, что вы не собираетесь стать для них «няней по вызову». (Раздражение, которое вы ощущаете при мысли о том, что ваши взрослые дети распоряжаются вашим временем по собственному усмотрению, может перерасти в бурное негодование.).

Как вы бы хотели вовлечься в жизнь ваших внуков (или другого маленького ребенка)?

Бабушка соблюдает дистанцию.

«Знание о том, как быть бабушкой, не приходит инстинктивно, просто понимание, что значит быть матерью, течет в крови женщины».*

* * *

Наши внуки могут рассчитывать на безусловную любовь и заботу, когда они маленькие, а если между вами сохранится близость, вы можете помочь им пройти сквозь сложные времена, когда они будут взрослее. Важно сохранить связь, когда ваши внуки станут тинейджерами. Им часто бывает нужно поговорить с кем-нибудь еще, кроме их друзей. Сохраняйте секреты подростка, если у вас нет ощущения, что родители тоже должны их знать.

Моя хорошая подруга Джинема Далли Уиллс сказала: «Одной из самых больших радостей средних лет, продолжающихся до сих пор, является моя семья. Я обнаружила, что поддержание отношений с внуками, которые живут далеко от меня, требует энергии и намерений с обеих сторон».

Я попросила Джинему внести свой вклад в данное эссе, дав совет другим бабушкам, живущим далеко от внуков. К моему восторгу, она предложила советы на основании собственного опыта.

«Письма. Я слежу за тем, чтобы письма были короткими и простыми, особенно для младших детей. Им не хватает терпения читать долгие письма. Когда я на отдыхе или путешествую, я отправляю открытки и брошюры с местами, которые посетила. Поскольку одна из семей проживает на юге, очень интересно отправлять им засушенные листья, чтобы внуки могли на них посмотреть. Иногда я вкладываю в конверт жвачку или магнит на холодильник.

Звонки. Я стараюсь учитывать режим семьи, поэтому, когда я звоню, есть шанс, что они не заняты. Младшие дети не всегда отвечают по телефону, но они, вероятно, улыбаются и кивают, поскольку им нравится слушать. Я стараюсь быть в курсе того, что происходит в жизни моих внуков, чтобы я могла позвонить непосредственно до или вскоре после того или иного события, чтобы разделить их радость.

Видеочат и электронные письма. Мне нравится общаться со своими внуками с помощью рисунков. Иногда мой сын сканирует и отправляет мне по имейлу домашнюю работу или рисунок, выполненный одним из моих внуков. Таким образом, оригинал остается у них, а я имею возможность всё посмотреть. Мы часто обмениваемся картинками и новостями в «Фейсбуке».

Видео. Видеокамеры и камеры смартфонов добавили новый аспект в частое общение с внуками. Очень здорово, что есть возможность видеть особенные для них события и их повседневную жизнь.

Я считаю очень важным регулярно посещать детей и внуков. Найдите время на то, чтобы отпраздновать дни рождения, отметить школьные события или особые дни в их жизни – это сближает вас, вы никогда об этом не пожалеете».

Думаю, Джинема предложила отличные идеи. А вот мои собственные.

• Отправляйте им истории на ночь в форме аудио– или видеозаписи, одну главу за раз.

• Расскажите им о фильме или книге, которые вам понравились или которые могут понравиться им. После того как вы посмотрите или прочитаете, отправьте им фильм/книгу по имейлу, затем обсудите во время одного из своих запланированных звонков.

• Организуйте отдельный фонд сбережений на поездку их к вам или вашу к ним.

Напишите в своем дневнике, что бы вы хотели сделать, чтобы поддерживать отношения с внуками.

Уход за внуками.

«Бабушка всегда внушала чувство, что она просто целый день ждала, когда увидится с тобой, и тогда день был завершен полноценно».

* * *

Ваш уход за внуком может оказаться чрезвычайно ценным опытом. Мне нравилось заботиться о внуке, когда он приходил из школы. Его приход в 15:15 давал мне возможность сделать долгожданную паузу и разбудить ребенка, живущего в моей душе, – молоко и печенье, помощь в выполнении домашнего задания и иногда игра в кункен. Исследование показывает, что, когда люди старшего возраста ухаживают за другими, улучшается их психическое здоровье, и занятия с чужими внуками даже снижают депрессию и стресс.

С другой стороны, чрезмерная забота имеет обратный эффект! Как в тех случаях, когда бабушки и дедушки становятся основными опекунами своих внуков. Существует мнение, что такие бабушки и дедушки в два раза больше подвержены депрессии, чем те, которые не ухаживают за внуками вообще. Исследователи считают, что это происходит за счет эмоционального и физического переутомления (особенно при уходе за детьми ясельного возраста). Это очень похоже на то, что я испытывала, будучи молодой матерью. Кто не хотел сбежать из дому и уклониться от ответственности во время этих выматывающих лет и запереть себя в тюремной камере?

По разным причинам некоторые бабушки ухаживают за внуками весь день. В таком случае очень важно не заниматься этим совсем в одиночку. По всей стране существуют от 400 до 500 групп поддержки бабушек и дедушек, ухаживающих за внуками, и программы отдыха и реабилитации людей, ухаживающих за другими, поэтому бабушка может «взять выходной».

Если у вас нет внуков (или они живут далеко), каким образом вы можете одарить маленьких детей в вашем кругу?

Уход за родителями.

«В прошлом году моя мать умерла от онкологии, и я помогла своему отцу переехать в дом престарелых…

Я выяснила, что могу справиться со всем гораздо лучше, чем предполагала!».

* * *

Благодаря современной медицине количество стариков продолжает расти, и женщины, которые в нашем обществе не заботились ни о ком, могут в итоге много лет заботиться о собственных родителях.

Вот несколько предложений по организации ухода.

• Проконсультируйтесь с гериатром, врачом, который специализируется на лечении стариков и подкован в вопросах качества жизни, особенно если терапевт не очень компетентно решает проблемы вашего родителя.

• Превалирующей проблемой у людей очень старого возраста является депрессия, и часто ее не могут распознать и недолечивают, поэтому ознакомьтесь с признаками этой болезни самостоятельно.

• Подробно узнайте, какое лечение хотели бы получать ваши родители в случае, если они будут не в состоянии принимать решения.

• Если ваши родители хотят остаться в своем сообществе, выясните, какие там условия.

• Чувство вины может перемежаться с негодованием и яростью. Мы думаем: какую часть жизни мы должны этому посвятить? Если вы задаете себе этот вопрос, вероятно, груз заботы неравно распределен между членами вашей семьи.

• Будьте готовы к компромиссам, делегируйте выполняемые задачи; просите помощи всегда, когда это возможно, и не пренебрегайте собственным физическим, эмоциональным и психическим здоровьем.

• Установите границы; постарайтесь воспринимать время, проведенное вместе, как подарок и способ углубить ваши отношения.

Когда мы ухаживаем за престарелым родителем, мы можем научиться у него справляться с трудностями. Если кто-то дожил до 80 или 90 лет, он много что сделал правильно, и вы можете научиться чему-то ценному. Посидите часок, повспоминайте старые времена или вместе пролистайте старый фотоальбом. Если вы рассматриваете уход за родителем как обузу, обузой он и станет. С другой стороны, если вы рассматриваете это как опыт обучения и решения проблем, вы будете ощущать себя вознагражденным и гордым собой каждый раз, когда сможете разрешить конфликт или проблему.

Сейчас пришло ваше время. Составьте список действий, которые вы можете предпринять, чтобы насытить свое тело, ум и дух. Каждый день вписывайте в свой календарь и выполняйте одно действие. Послушайте музыку, посидите в часовне, прогуляйтесь. Собирайте информацию о диете, физических упражнениях и снижении стресса. Доверьтесь кому-нибудь, кто не склонен осуждать, – брату или сестре, терапевту, близкому другу или соседу. Найдите группу поддержки.

Если вы ухаживаете за родителями, какие действия, которые пошли бы им на пользу, вы можете предпринять? Какие действия, которые пошли бы на пользу вам, вы можете предпринять?

Родители взрослых детей.

«Заблуждением является предположение, что ваши взрослые дети и их супруги оценят ваши наставления, начиная с того, где им следует жить, и заканчивая тем, что им следует есть».

* * *

Если у вас есть дети, есть вероятность, что их возраст от 25 до 50 лет. Остается вопрос: какова наша роль в качестве родителей наших выросших детей? Какие мы «предки» и как относиться к этим взрослым детишкам? Что нам делать, когда детишки с нашей помощью стараются взять кредит или переехать обратно домой… или использовать наше жилье как склад?! Как нам реагировать, когда они пытаются влезть в наши дела?

Моя подруга сказала: «Прежде всего, держитесь подальше от своих взрослых детей – и чем дальше, тем лучше. Вы из-за них не только выглядите старше, вы еще и чувствовать себя, фактически, будете старше». Говорю вам, если держаться подальше от ваших «стареньких» детишек невозможно, оплатите им операцию по лифтингу лица! Что ж, если невозможно всегда их избегать, нам приходится учиться жить среди них на той же самой планете.

Автор Флорида Скотт-Максвелл написала, что «неважно, сколько лет матери, она всегда ищет возможность что-нибудь исправить в своих детках среднего возраста». Обо мне это в самую точку. Я не только ищу признаки улучшения в своих детях, я иногда ловлю себя на том, что хочу прожить их жизнь, чтобы поменять результат на такой, который был бы для меня приятнее! Моя 40-летняя дочь Эйми напоминает мне: «Мама, ты иногда меня раздражаешь. Ты тревожишься обо мне слишком много. Просто слушай, когда я говорю, и перестань пытаться всё исправить, чтобы я могла учиться на собственных ошибках».

Является ли ваше желание вмешаться в жизнь взрослых детей столь сильным, что вы просто ничего не можете с собой поделать? Я не могу сказать, сколько раз я опускалась до того, что обращалась со своими взрослыми детьми, как с восьмилетними. «Надень куртку, на улице прохладно», или «Ты ешь достаточно овощей?». Очень сложно отказаться от роли матери и увидеть своих детей взрослыми людьми.

У некоторых молодых людей уходит очень много времени на нахождение своего места в этом мире, и они идут к нему окружной дорогой. Финансовые сложности и разводы могут вернуть взрослых детей обратно в гнездо. Около 20 миллионов молодых людей живут с родителями, и сюда не включаются те, кто возвращался больше одного раза. Джин, возраст 59 лет, сказала: «Я попрощалась со своим самым младшим отпрыском, стиснув зубы, и повернулась лицом к демонам пустоты моего домашнего очага, чтобы сразиться с ними. Через три месяца он вернулся!» Значительный процент «детишек» в возрасте от 25 до 34 лет продолжают жить в отчих домах, а некоторые не покидают их никогда. Некоторые «дети-бумеранги» могут годами, если не десятилетиями, ходить туда-сюда, меняя уклад родительского дома.

Если ваш сын или дочь появляются на вашем пороге, вам нужно будет составить четкий план по оплате квартиры и прочим финансовым вливаниям, по домашним обязанностям, по правилам, существующим в доме, по приему посетителей, курению и прочим делам, которые вы ожидаете. Держите оборону вместе с супругом, чтобы ваше дитя не настроило одного из вас против другого.

Укажите продолжительность его возможного пребывания у вас. Побудите ребенка к продолжению его самостоятельной жизни и разработайте четкий план. Если у ребенка проблема с наркотиками, немедленно займитесь этой проблемой. Любое проявление доброты с вашей стороны должно быть обусловлено его участием в вашей «программе лечения».

Взрослые дети по-прежнему желают нашего одобрения, и мы не должны осуждать их поведение так же, как делали это в годы их юности. Наши советы и нравоучения могут оказать негативное эмоциональное воздействие.

Наши дети больше не дети. Им больше 21 года, и предполагается, что они должны вести себя как взрослые; бывает очень трудно придержать язык, когда они с этим не справляются. Когда ваши дети женятся и вы видите, что они или их супруги делают нечто, что вы не одобряете, держите это при себе, даже если вы считаете, что к этому привело ваше неправильное воспитание.

Если вы родитель, вы знаете, что чувство вины – ваш постоянный компаньон. Неудивительно, что наше поколение, гордящееся собой при я-рефлексии, начинает заниматься самобичеванием из-за неспособности наших детей процветать в этом мире. Ключом к нашему психическому здоровью и выживанию, так же как и наших детей, является отстранение – не от наших детей, но от их проблем. Мы должны признавать границы своей родительской ответственности и принять тот факт, что мы сделали для них всё, что могли.

Что вы могли бы сделать, чтобы остаться важной частью жизни ваших детей?

Смена места жительства: поселяемся жить к детям.

«Внутри каждого старика живет молодой человек, который удивляется тому, что случилось».

* * *

Я чувствую себя очень некомфортно, когда думаю о том, что однажды мне придется жить с детьми. Представьте себе, я перееду к ним и начну вести себя как подросток – таким образом, я проучу их, не так ли?

Но если серьезно, я думаю, что большинство из нас ставят эту возможность в самом конце своего списка вариантов проживания в старости. Я могу представить, что для некоторых из вас будет радостью оказаться среди внуков, ощущать свою пользу, в какой-то мере снова стать частью семьи. Но, поскольку мне нравится контролировать свою «среду обитания», мне требуется много тишины и умиротворенности. Я буду чувствовать себя несчастной, если у меня не будет полностью отдельной квартиры, присоединенной к их дому, или маленького бунгало, которое является их собственностью.

Моя дочь уже заявила, что никогда не отправит меня в дом престарелых, чтобы я не ощущала себя брошенной или обиженной, как она это формулирует. Если я буду больна и мне потребуется уход, я вижу наше совместное проживание с ее семьей как взаимный геморрой. Хочу ли я закончить свою жизнь, являясь геморроем для кого бы то ни было?

Автор М. Ф. К. Фишер очень красиво сформулировала: «Дети, старики и промежуточное звено – родители – должны уметь жить вместе, чтобы научиться вместе с достоинством умирать». Думаю, она права. Умирать в окружении своей семьи было бы для меня не так тяжело. Тяжело было бы жить среди них и ощущать себя обузой. Полагаю, мне нужно подождать, когда придет время, и затем решить, что для нас лучше всего.

При каких условиях вы бы хотели жить со своими взрослыми детьми?

Робот Ромео.

«Штука в том, чтобы младшие члены семьи научились помогать вам без чувства загнанности в ловушку; а для старших членов семьи штука в том, чтобы принимать помощь, не теряя чувства собственного достоинства».

* * *

У меня есть привычка складывать в стопки журналы, давать им «настояться» год или два до тех пор, пока я не дозрею до их прочтения. Затем, как ненасытный лесной пожар, я вгрызаюсь в них и испепеляю их насквозь. При последнем набеге на скирду журналов я наткнулась на статью о научно-технических проблемах в Америке. Одна компания создала робота, который может служить компаньоном и помощником для стариков. Это робот, которого зовут HelpMate. У него есть руки, он распознает голоса и обладает стереозрением.

Я начала представлять себе жизнь с одной из таких штуковин. Вот я, скучающая по моим внукам или мужу, и мой HelpMate, отвечающий на слезливые стенания. Я говорю в его чип, распознающий голоса, что мне одиноко, и он обнимает меня стальными руками и смотрит своими добрыми голубыми стереовизуальными шариками, которые установлены у него вместо глаз. Ему жалко меня. Он прижимает свое личико к моему лицу. Мои слезы вызывают короткое замыкание в его электросхеме. Б-р-р-р-р! Мурашки по коже.

Я боюсь, мои дети и друзья подумают о том, чтобы заменить роботом визиты ко мне. Представляю, как они отчитывают его в углу однажды воскресным утром, говоря ему: «Убедись в том, что она не спит после 10:00 утра, и проследи, чтобы она пила свои красные таблетки перед ланчем, а зеленую и белую – во время обеда». О боже! Может ли меня это ждать в будущем? «А когда она начнет вспоминать былые времена, сиди тихонько без комментариев, пока она не закончит. Не забудь сделать вид, что тебе интересно». Ужасно. «О, и когда она начнет жаловаться, что ее дети никогда к ней не приходят, скажи ей, что они были только вчера, – она поверит, ведь она потеряла счет времени». Леденящее будущее с роботом HelpMate дополняется сочувственным выслушиванием, стальными руками, стереозрением и запрограммированными сочувствующими ответами. Уф!

У меня есть план. Если мне подарят столь «участливое чудо техники» в качестве компаньона, соберу я себя, старую, и стального приятеля в тур по магазинам. Я надену на него черный длинноволосый парик, белую шелковую рубашку и смокинг. Затем мы поедем на Гавайские острова и потратим все наследство моих деточек до последнего цента на уроки танцев хулу-хулу!

Что вы думаете о возможности появления такого «чуда техники»?

Незавершенные семейные дела.

«У нас есть выбор: простить других, включая собственных родителей, и излечиться или позволить обидам терзать нас».

* * *

Одна моя старшая подруга не разговаривала с родителями, братьями и сестрами с момента выпуска из средней школы. У меня есть другие друзья, очень сильно приблизившиеся к прерыванию семейных уз, поскольку они продолжают обострять отношения вместо того, чтобы достигнуть взаимопонимания и получить поддержку друг друга. Неразрешенность этих проблем может навсегда оставить вас в энергии прошлого, а чтобы продвигаться по жизни вперед, вам нужна вся энергия, которую вы сможете собрать.

Признание своей озлобленности и своего разочарования, которые вызывают у вас члены вашей семьи, является ключом к процессу налаживания отношений с ними. Много лет назад мой психотерапевт помог мне справиться с обидой на отца, понять значение этой обиды и, в конечном счете, перейти к прощению и пониманию.

Что означает простить? Словарь Уэбстера определяет это как «отказаться от чувства обиды или желания наказать; перестать злиться; отказаться от обещаний наказать или оштрафовать». Если мы хотим простить, мы должны победить в себе желание свести счеты. Затем мы прекращаем описывать обидчика с позиций причиненной обиды. В этом определении нет ничего для того, чтобы достичь одобрения действий причинившего вред. Если мы прощаем, мы должны дойти до точки, когда нашим обидчикам желаем добра – после того, как мы поработали над тем, чтобы придать смысл ситуации, этот акт происходит как своего рода чудо.

Отказ от негативных чувств к другим людям очень сильно зависит от отказа от негативных чувств по отношению к самим себе. Когда мы выработаем способность отпускать наши ошибки прошлого, признавать собственный гуманизм, мы будем просто поражены, как без усилий сможем простить ошибки других людей.

Если члены семьи не могут оказать вам поддержку в сфере, которая для вас очень важна, попытайтесь найти какой-то жизненный аспект, который вам было бы комфортно разделить с ними. В некоторых случаях там, где можно построить мостик взаимопонимания, вам может понадобиться создать «новую семью». Никогда не поздно сделать это. Очень сложно пережить жизненные бури, а отношения, сопряженные с любовью, могут быть вашей шлюпкой – шлюпкой, которую вы построите, выбрав «новых членов семьи».

Я заручилась поддержкой новой семьи, когда осознала, что старая не в состоянии дать то, что мне нужно. Когда я строила свою новую семью, я никогда не просила никого напрямую играть свою роль. Я узнала о прошлом каждого человека и разработала план по укреплению отношений. Я пригласила их в свою жизнь, разделив, фактически, с ними даже интимные подробности. Роберта Расселл написала, как она заново создавала семью после развода: «Я тщательно отобрала шесть человек из моей новой семьи. Один из них был великим учителем… другой – превосходным отцом… и так далее».

Никакие семейные узы какого бы то ни было характера не выстоят, если тихая исцеляющая сила прощения не будет почти непрерывно работать в противовес разлагающему эффекту возмущения и горечи. Желание восстановить уязвленные отношения в форме ли прощения, извинения или другого действия, наводящего мосты, является базовым импульсом человека. Прощение – это не просто побочный продукт роста: борьба ради прощения может вызвать рост, и это моя точка зрения. Предполагается, что мы должны расти, пока живем.

Какие незавершенные семейные дела выкачивают вашу энергию? И что вы собираетесь с этим делать?

Создание семейной истории.

«Будучи старшим членом семьи, вы даете своей семье чувство наследия, традиции и непрерывности, которое может дать только ваше поколение».

* * *

Приходит время в нашей жизни, когда мы хотим передать хотя бы часть своей семейной истории следующему поколению. На сотом дне рождении моей бабушки мой сын, которому тогда было десять лет, проводил с ней интервью, которое записывал на видеокамеру, спрашивая ее о морском путешествии из Швеции в Соединенные Штаты Америки в 1913 году. Эта пленка, безусловно, является важной исторической записью, имеющей огромное значение для моей семьи. Хотя бабушка говорила немного туманно о подробностях своей молодости и процесс видеосъемки ее немного утомил, она казалась очень благодарной за возможность поведать эту часть своей истории жизни.

Мы, естественно, мечтаем, чтобы какая-то часть нашей жизненной истории жила среди нас, хотим рассмотреть наши жизни с точки зрения исторической перспективы. Интернет предлагает нам бесценное сокровище генеалогической информации, такой, как справочники фамилий, регистрация усыновлений и рождений, регистрация захоронений и браков, военные билеты, списки пассажиров кораблей, зарегистрированные данные переписи населения, данные об иммиграции и многое другое. Вы даже можете найти сайты семей, которые выставляют на всеобщее обозрение семейное древо, завещания и фотографии.

Вы можете изложить и продолжить свою историю. Можете предложить своим близким и друзьям собственный «портрет» и рассказать о том, что вы дали своей семье и миру. Постарайтесь сделать некритичный список памятного опыта и жизненных событий. Изложите как можно подробнее эти воспоминания. Это может быть нелегко, но будьте честны – вам не нужно описывать все детали, просто правдиво напишите на выбранную вами тему. Написание подобных честных мемуаров обычно порождает чувство радости бытия и может привести к новому представлению о жизни и эмоциональному решению некоторых волнующих проблем.

Что вы знаете об истории своей семьи? Какие истории вы бы хотели сохранить для своих потомков?

Миф двенадцатый. Какие в моем возрасте могут быть друзья.

«Третий акт – начиная с возраста пятидесяти лет и далее – может быть лучшим актом. Если люди знают, что вы видите их… что вы слышите их, что вы действительно их воспринимаете, тогда вы без друзей не останетесь».

* * *

Мои хорошие друзья делают мою жизнь богаче. Они делают хорошие времена еще лучше, а плохие времена – переносимыми. Друзья оказывают мне поддержку и сохраняют связь с тем, что для меня важно. Они наполняют меня энергией и снижают стресс. Хорошие близкие друзья значат для меня сейчас больше, чем когда бы то ни было в прошлом.

Нам нужно наращивать контакты с людьми, чтобы жить дольше и без стресса. Близкие отношения дома, на работе и в сообществе могут сохранить вам спокойствие и усилить иммунитет. Очень важно регулярно связываться с людьми, которые вам нравятся, поддерживать связь со старыми друзьями и посещать собрания групп вашего сообщества, чтобы связи стали частью вашей повседневной жизни.

Когда я занята работой и семьей, я имею тенденцию забывать о дружбе. Это настоящая ошибка, потому что женщины могут являться друг для друга источником силы. Мы интуитивно с легкостью питаем друг друга. Нам нужно создать пространство без давления, где мы можем завязать особенный разговор, который бывает только между женщинами.

Знаменитое «Исследование здоровья медицинских сестер» от Гарвардской школы медицины показало, что чем больше друзей было у женщин, тем меньше было вероятности развития у них физических недостатков, связанных со старением, и тем больше было шансов на жизнь, полную удовольствий. Фактически, результаты были столь значительными, что исследователи пришли к выводу, что отсутствие близких друзей или наперсниц наносило такой же урон вашему здоровью, что и курение или излишний вес. Когда проводили наблюдения за женщинами, которые пережили смерть супруга, было выявлено, что даже при самом сильном стрессовом факторе те женщины, у которых была близкая подруга или наперсница, имели больше шансов пережить этот опыт без нового ущерба здоровью или постоянной утраты жизнерадостности.

Проблемы и задачи старения указывают на необходимость создания и введения систем поддержки, позволяющих найти новых подруг, когда старые умирают, а также быть вовлеченными в дела сообщества. Дружба – один из особенных даров жизни. Я прошу вас посмотреть на ценность друзей и поддержки, которую они предлагают нам, когда мы стареем, и определить как качество нашей дружбы может повлиять на наше здоровье и долголетие.

Что имеет значение.

«Мне нравится находиться с женщинами, которые познали радость от того, что нашли свое место в жизни, которые знают, что значит больше, чем возраст, и что позволит им укрепить их творческий дух и прожить самобытную жизнь».

* * *

Что для вас имеет значение: то, что сегодня у вас появился еще один седой волос, или то что вы прожили на планете еще один день, который связал вас со всем окружающим миром? Что для вас имеет значение: то, что у вас артрит рук, или то, что у вас есть руки, чтоб обнять подругу, которой нужно плечо, чтобы выплакаться? Что для вас имеет значение: то, что вы не можете вспомнить, что когда-то помнили, или то, что вы помните, как вы ощущали себя любимой в этой жизни?

Как меняется значение, когда мы переходим во вторую часть нашей жизни! Нам важнее сейчас отдавать. Ширли Митчелл рассказывает нам о том, что «после пятидесяти мы черпаем радость в отдаче, в излиянии мудрости на других, возврате и раздаче богатого склада наших знаний и опыта, который мы накопили». Я ни с чем так не соглашусь, как с этим высказыванием.

Сегодня вы можете являться самым важным человеком в чьей-то жизни. Вы подумали над тем, как даже малейший жест дружбы может изменить течение вашей жизни? Рассмотрите громадные масштабы правды. Когда вы смотрите на свою жизнь с высоты второй ее половины, разве не самое большое значение имеет то, что ваша способность любить увеличилась?

Разве вы не хотите сегодня сказать своему близкому другу, как много он или она для вас значат?

В компании других женщин.

«Я учусь у двадцатилетних женщин и у своих семидесятилетних подруг.

Возможно, самый важный дар в жизненном цикле женщины – это дар женской дружбы».

* * *

Наши подруги находятся рядом, когда у нас рождаются идеи и когда у нас рождаются дети; они рядом, чтобы разделить наши праздники, переживаемые нами утраты и смерти, с которыми мы сталкиваемся. Дженет Квинн говорит: «Мы не пассивные наблюдатели жизней друг друга; мы помогаем друг другу их прожить. Женщины-подруги. Я не могу представить свою жизнь без них».

Я не знаю, что бы из меня получилось, если бы в моей жизни не было женщин-компаньонок. Женщины, которые старше меня, дают мне представление о том, что может быть в жизни в более поздние годы. Более молодые женщины предлагают возможность поделиться с ними мудростью, приобретенной с таким большим трудом, и помогают мне остаться в круговороте жизни. Самое важное – это женщины, входящие в мою возрастную группу, которые, проходя этот путь со мной, являются моими утешительницами, моими веселыми компаньонками и моими наперсницами.

Те, у кого сильны социальные связи, имеют лучшее здоровье и живут дольше, чем те, кому этих связей недостает. В частности, очень важно иметь близкую подругу и наперсницу. В некоторых исследованиях выяснилось, что социально активные люди меньше подвержены депрессии и лучше справляются со стрессом, и при этом они менее чувствительны к вирусным инфекциям!

Когда я переживала трудные времена своей жизни, мои друзья напоминали мне, что я снова справлюсь, как это было много раз до этого. Они выслушивали мою правду, и я видела в них отражение забытой себя. В этом – прелести женской дружбы. Мы поддерживаем друг друга, когда нас тянет на дно. Мы слушаем своими сердцами. Мы честны друг с другом и напоминаем друг другу о своих слабостях и силе. Мы сопереживаем друг другу в горе и утратах. И вероятно, самым важным из всего является то, что мы умеем вместе веселиться. Бетти Клэр Моффатт написала пожелание на будущее: «Когда я стану старой, я буду истерически хохотать с другими старушками, когда мы будем помогать друг другу переходить дорогу».

Иногда лучшее, что можно получить от друга, – лояльность и понимание, которых достаточно, и вам вовсе необязательно договариваться о встрече, или звонить, или напоминать о том, что вы их любите. Иногда вам нужно, чтобы друзья понимали, что вам важно побыть одному. Старение, настоящее старение, это часть нашей жизни, и мы должны поддерживать и питать друг друга, как только сможем.

Напишите в своем дневнике о настоящем душевном опыте, который вы получили в компании других женщин.

Компаньоны в путешествии по жизни.

«Дело не в том, что ваши старые друзья любят вас, дело в том, что они знают вас… Они смотрят на вас и не думают о том, что вы стали выглядеть старше, потому что они стареют вместе с вами…».

* * *

Я думаю, стареть в окружении друзей весело. Их общество особенно ценно, когда они присоединяются к вам, чтобы облегчить процесс в целом. Мы с подругой Сари шутим о том, что нужно сделать операцию по поднятию мешков с тазовых костей на плечи – тогда их можно использовать как подплечники. Мы с сестрой Мэрилин шутим о том, что однажды наши «маргаритки смерти» объединятся, и мы будем круглый год выглядеть загорелыми!

Хорошие друзья – это такая ценность, я не могу представить свою жизнь без них. Патриция Линн Рейли говорит: «Представьте себе женщину, которая ценит женщин в своей жизни. Женщина, сидящая в кругу других женщин, которые готовы напомнить правду о ней самой, когда она об этом забывает». Мы действительно иногда забываем о том, кто мы есть на самом деле и что мы несем в этот мир. Друзья, хорошо знающие нас и всегда готовые помочь, без усилий напоминают нам о нашей ценности, когда мы терпим крушение в жизни.

В середине прошлого века женщин не рассматривали в качестве столь же интересных компаньонов, что и мужчин. Барбара Шер предполагает, что любопытный сдвиг произошел в 1960-х: «…мы проснулись, огляделись и увидели мир, полный очаровательных женщин. Почему мы не видели их раньше?».

Что ж, я вижу их сейчас и ценю их больше, чем могла себе вообразить.

Напишите о своих трех самых лучших женщинах-компаньонках и почему они важны для вас на вашем жизненном пути.

Создание новой дружбы и «зачистка» старой.

«…у меня никогда не было так много друзей. Они не только интересны и стимулируют, они также щедры и не критикуют.

Большинство из них – женщины».

* * *

Хорошая подруга честна, но не жестока. Она надежна, держит обещание и предлагает поддержку в случае необходимости. Истинный друг не осудит, выслушает, и с ним очень весело.

Некоторые типы дружбы фактически высасывают вашу энергию и уродуют вашу самооценку. Кое-кто вас расстроил, разочаровал или предал. Никогда не поздно отказаться от таких бесполезных отношений. Зачем нам питать и поддерживать такую дружбу? Начать с того, что никто не приходит в нашу жизнь с ярлыком «разрушитель надежды» или «критикан». Для того чтобы дружба проявила себя «плохой» или «хорошей», нужно время. Мы можем продолжать держаться за вредоносную «дружбу», поскольку полагаем, что в наши годы не заведем новых друзей.

Формирование новых дружеских отношений является ключом к здоровому старению, и женщины, у которых есть близкие настоящие друзья, живут дольше, чем те, у кого их нет. Например, дружеская поддержка может увеличить ваши шансы при онкологии. Недавнее исследование пациенток, страдающих карциномой яичников, показало, что у женщин, имеющих сильную общественную поддержку, более низкий уровень фактора, который стимулирует рост опухоли. Крепкие поддерживающие отношения избавляют от напряжения, снижая уровень гормонов стресса в крови. Друзья, которым действительно вы небезразличны, имеют больше шансов уговорить вас пройти медицинское обследование, и они обязательно позаботятся о вас. Долгожители, которым перевалило за сто лет, говорят, что у них есть значительное количество истинных друзей, которые заботятся о них и предлагают при необходимости помощь.

Может оказаться полезным возобновить старую дружбу вашего детства и молодости. Если эти люди войдут в вашу жизнь в более поздние годы, это окажется для вас очень значимым. В следующий раз, когда вас пригласят на прежнее место учебы, работы, на занятия спортом или на любое другое место встречи друзей, возьмите за правило обязательно приходить и возобновлять дружбу или заводить нового друга.

Вам нужно парочку раз рискнуть и перевести знакомство в дружбу. Покажите себя такой, какая вы есть на самом деле. Поделитесь чем-нибудь, чем вы не будете делиться со всеми подряд. Предложите спонтанную совместную деятельность. Послушайте, что для ваших новых знакомых важно. Попросите совета или помощи. Скажите, что они вам нравятся. Если вы почувствовали затруднение, вынесите ситуацию на обсуждение и совместно проработайте ее.

Иногда мы можем приобрести собственное спокойствие, обеспечивая спокойствие другим людям, и, в качестве бонуса, подаренное друзьям хорошее настроение увеличивает наше долголетие. Вы поднимаете чей-либо дух в сложной ситуации и продлеваете себе жизнь!

Подумайте о пяти ближайших друзьях. Эти отношения возвышают вас или опустошают?

Когда умирают друзья.

«Когда врукопашную сражаются боль и усталость, усталость побеждает. Глаза закрываются. Затем на заре боль вновь возвращается.

Сначала вы можете пялиться на нее, затем она вас ослепляет».

* * *

В этом году я потеряла дорогую подругу. Энни Дин, я часто думаю о тебе и о том, каким подарком была для меня возможность заботиться о тебе, когда ты боролась со смертью.

Очень нелегко иметь дело с неизбежной утратой друзей. Если вы живете довольно долго, друзья будут умирать раньше. Лучше всего относиться к утрате креативно. Моя сестра написала на смерть одной из подруг стихотворение.

Лиз.

…Лиз, я думаю о тебе… особенно когда деревья стоят нагие и тянут пустые руки декабря в молитве к небу… Я хочу подумать над тем, как все растет, не как все умирает. Хочу я вспоминать о Мэджик Пэн, где ты и я сидели часами, смеясь, планируя, строя схемы на тему всякой обычной чуши, вынашивая высокие надежды. Итак, Лиз, я обещаю тебе – да, это действительно так – мне хватило… когда вновь придет весна и все наполнится свежестью, я в самом деле попытаюсь утратить грусть.
Мэрилин Хьюстон.

Вы никогда не забудете друзей, умерших раньше вас, и со временем вас коснется другая дружба. А пока помните – если вы потеряли друга, сейчас у вас есть личный ангел-хранитель, наблюдающий за вами.

Мифы о возрасте женщины

Есть ли творческий способ вспомнить умершего друга?

Где все?

«Я просматривала свою адресную книгу. Почти все указанные в ней были мертвы! Я думала над тем, чтобы собрать новую адресную книгу, но мне не нравилась идея выбросить имена всех этих людей».

* * *

Когда мы были моложе, смерть казалась далекой и в какой-то мере не касающейся нас. Но постепенно или внезапно, по мере старения, вокруг нас начинало умирать все больше людей. Некоторые просто переезжали.

Мы стареем, и то же самое происходит с нашими друзьями и родственниками. Смерть становится значимой, личной, близкой. Наши когда-то нерушимые жизни расшатывались смертью или утратами – утратой мечты, утратой друзей, утратой отношений, утратой здоровья или работоспособности.

Что нам делать? Помимо имеющихся у вас старых друзей, заведите новых, более молодых. Более молодые друзья сохранят вашу заинтересованность в жизни новыми идеями, сделают вас физически более активными, помогут вам сохранить молодость взглядов и собственный стиль жизни.

Бетти Фридан написала о том, что «большинство моих друзей моложе меня… вам тоже необходимо завести друзей моложе себя. Я должна сказать, что за последнюю пару лет трое важных в моей жизни мужчин умерли, а женщины по-прежнему живут, полные сил».

Какими качествами должна обладать ваша новая подруга?

Встречи одноклассников.

«Когда я отправилась на сороковую встречу одноклассников, я не могла не задать себе вопрос, кто все эти старики?».

* * *

Я думаю, перед встречей с одноклассниками женщины тратят больше энергии на жесткие диеты и приведение себя в порядок, чем перед любым другим важным событием в их жизни, кроме собственной свадьбы. Что мы пытаемся доказать? Что мы ничуть не постарели? Вы все еще пытаетесь свести счеты с парнем, который игнорировал вас все школьные годы? Речь идет о том парне, который зацепил вас так сильно, что вы думали, что ни дня без него прожить не сможете? Или о том тощем светловолосом предводителе болельщиков, который задирал вас?

Несмотря на клятву, что никогда этого не сделаю, я отправилась на 30-ю встречу выпускников моей средней школы. Я не видела большинство этих «детишек» с момента выпуска. Никто из моих старых друзей не выглядел великолепно, хотя я, конечно, считала, что выгляжу именно так. Я сбросила 20 фунтов во время подготовки к этому событию и убедилась, что надела свою лучшую бижутерию. На встрече «действовали все те же группировки». Те, кто тесно дружил, по-прежнему кучковались вместе, наблюдая за остальными и оценивая их.

Я помню те дни, когда мы носили странную одежду и слушали музыку, которая бесила наших родителей. Мы не доверяли никому старше 30 лет и шокировали своих родителей, отрицая общепринятые установленные ценности. Мы были страстными и идеализировали мир. Это было больше 40 лет назад, когда послевоенное поколение официально достигло зрелого возраста. Идеализм юности сменился озабоченностью ценами на медицинские услуги. В противопоставление тем временам, сейчас для нас препарат первого ряда – сильное обезболивающее средство, отпускаемое без рецепта. Сейчас мы с трудом доверяем людям младше 30 лет, особенно молодым врачам!

Если вы ходили на встречу одноклассников (или представьте, что ходили), какие чувства эта встреча вызвала (или вызвала бы) у вас?

«Да уж – союз сестер».

«Иногда нужны всего лишь одно слово, одна фраза, барабанная дробь, круг, песня или комната, полная женщин в гармонии, чтобы напомнить нам о том, кто мы есть».

* * *

Раз в год я присоединялась к небольшой группе женщин, чтобы принять участие в авантюре, в которой никогда не участвовала в более молодые годы. Сари и Пэтти снимали дом на Плам-Айленд в стороне от побережья в Массачусетсе, и каждый год они организовывали место ритуального приема в «клан сестер». Мы разрабатывали и создавали предметы, отражающие нашу подлинную природу. Один год мы делали шляпы, используя пистолеты для склеивания, кольца, ракушки и прочие декоративные элементы в ассортименте. Когда мы позировали для фото в наших шляпах, я осознавала, какой опыт сплочения мы получили.

На следующий год мы делали сумочки к нашим шляпам. Вновь в ход пошли пистолет для склеивания, перья, бусины и ракушки. Одна из наших «сестер» купила заморскую длинную яркую одежду для всех нас в магазине эконом-класса, и мы снова сделали групповой снимок в наших шляпах и с сумочками в качестве аксессуаров.

Джули описывает свой опыт следующим образом: «Я самая молодая в этой группе замечательных женщин. Глядя на каждую из них, я будто смотрю в окно и вижу, что может случиться или не случиться со мной на этом этапе жизни. Мне дали редкое понимание моего будущего. У всех у нас по-разному сложились карьеры, у нас разный статус в плане замужества, разное воспитание, разные возраст и внешность – тем не менее я ощущаю единство с этой группой. Мы так многому друг у друга учимся! Благодаря им я с нетерпением жду новых остановок на жизненном пути, и неважно, сколько времени мне осталось на этой планете».

Напишите идею по сплочению группы женщин, знакомых вам.

Миф тринадцатый. С возрастом нужно быть серьезней.

«Неважно, сколько нам лет, каждая из нас по-прежнему остается маленькой девочкой, прыгающей через веревочку, катающейся на роликах, разбивающей коленки, носящей косы с заколками или лентами и поедающей мороженое…».

* * *

Должны ли мы становиться серьезнее с возрастом? Должны ли мы перестать быть игривыми и смелыми духом? Спросите себя, что приносит вам удовольствие и приводит в восторг? Вы забыли? Вы оставили своего внутреннего ребенка за пределами игровой площадки?

Ваша потребность играть с возрастом не уменьшается. Никакой самоучитель, индийский гуру или властная сестра не скажут, что принесет вам удовольствие. Вы должны сами подсказать это себе и услышать потребности ребенка в вашей душе.

Каждый день я задаю себе вопрос: «Я уже сделала что-нибудь, чтобы повеселиться?» Мы должны больше смеяться над собой и шалить. Кто-то написал однажды: «Если вы смеетесь… вы продолжаете жить!» Это правда. Я помню, как в возрасте 75 лет моя бабушка садилась на пол рядом с нами, чтобы пострелять шариками, или как могла поиграть в классики на тротуаре. Она находила время для веселья и прожила 102 года!

Несколько дней назад я получила имейл, в котором говорилось: «Вы перестаете смеяться, не потому что стареете; вы стареете, потому что перестаете смеяться». Вау, неужели правда? Умение играть и чувство юмора важны для успешного старения.

Я тороплю вас внести в ваши жизни побольше веселья, развить чувство юмора, искать приключений, сохранить любопытство и всерьез принимать потребности ребенка, живущего в вашей душе.

Мы уже веселимся?

«Если бы я знала, сколько веселья, сколько свободы принесут нам годы нашей осени, я бы врала про свой возраст, чтобы попасть сюда скорее».

* * *

В среднем взрослый человек смеется 15 раз в день, а ребенок – 150 раз в день. Когда в последний раз вас посетило старое доброе веселье?

Моя бабушка прыгала через веревочку в возрасте шестидесяти лет – просто забавы ради. Помните, как прыгали без веревочки? Прыжки сжигают почти столько же калорий, как и бег, но прыгать веселее. Я даже где-то читала, что можно вступить в клуб прыгунов!

Даже если вы не являетесь от природы веселым человеком, вам требуется очень мало усилий для того, чтобы культивировать в себе удовольствие. Если вы всерьез воспринимаете создание атмосферы веселья и удовольствия, вы найдете способ переориентировать свой внутренний компас и изменить свои мысли и чувства. Очень малыми усилиями вы можете изменить свое настроение. Ребекка Латимер написала: «Где-то по пути я усвоила идею о том, что, если я буду отрицать негативные мысли и эмоции, если я буду чаще улыбаться, чем хмуриться, больше смеяться, чем плакать, мое настроение полностью изменится». Я ей верю.

Я не говорю о деятельности, которую вы можете вести во сне. И питание тоже не в счет, если вы не полностью погружены в приготовление, сервировку и дегустацию. Удовольствие от выполнения механической работы, если оно вообще имеет место, исчезает в течение десяти секунд. Механическая работа не приводит вас в состояние продолжительного благополучия, которое я бы назвала удовольствием. Поэкспериментируйте с деятельностью, которая требует внимания, – такой, как изучение иностранного языка, стенная роспись, сопровождение внуков в парк. Например, во время поездки на Хилтон-Хед-Айленд с подружками в возрасте 60 лет мы арендовали мотоциклы с коляской и целый день катались по острову, получая удовольствие, как маленькие дети. Раскрепоститесь, забудьте о времени и вернитесь к ощущению чего-то нового.

Одна 62-летняя женщина, с которой я беседовала, встает в 6:15 утра, чтобы вязать и слушать классическую.

Музыку до начала напряженного дня в качестве волонтера. Еще одна бегает по выходным чисто ради хорошего настроения, а одна дама в возрасте 82 лет берет уроки фортепьяно ради «высокого». Развлекайтесь ради развлечения. Например, выдувайте пузыри – здесь преимущество во вдыхании кислорода, что хорошо сказывается на мозге. Поиграйте с ершиком для чистки труб или полепите фигурки из цветного пластилина (это хорошее упражнение от артрита рук). Порисуйте мелками, акварелью и, в любом случае, купите клеевой пистолет и создайте что-нибудь необычное.

Напишите, какие занятия в прошлом приносили вам удовольствие – можете ли вы этим заниматься сейчас?

Смейтесь громко.

«Практикующие цзэнь…полагают, что громкий смех – это единственный способ примирить наше желание приобрести прозрение с повторяющейся неспособностью сделать это».

* * *

Дамы, я прочитала в Интернете предупреждение о том, что «плохо подавлять смех; он опускается вниз и расширяет ваши бедра».

Всегда ли идиотский хохот может действительно помочь вашему здоровью? Безусловно всегда. В 1979 году редактор журнала Норман Казинс предположил, что смех является мощным лекарством, а недавние исследования подтвердили его правоту. Частый смех в большей или меньшей степени может нормализовать кровяное давление, увеличить количество защитных антител или даже снизить риск сердечных заболеваний.

Ежедневный смех – эликсир здоровья. В Соединенных Штатах Америки существует около 100 клубов смеха, и его члены проводят занятия в оздоровительных центрах, домах престарелых, школах и корпорациях. Поищите в Интернете ближайший клуб смеха.

Доктор Ли Берк, пионер в исследовании смеха в Медицинском институте им. Лома Линда в Калифорнии, сказал: «Сейчас мы изучаем природу смеха на молекулярном уровне. Мы используем современные инструменты двадцать первого века в подтверждение того, что нам было сказано в Библии сотни лет назад: „Веселое сердце хорошо справляется без лекарств“».

Напишите, что вас гарантированно рассмешит, и делайте это.

Чувство юмора.

«Если вы могли бы выбрать одну черту характера, на которой продержитесь всю жизнь, выбирайте чувство юмора».

* * *

Я помню, как моя мама (тогда в возрасте около 50 лет) сидела рядом со мной в моей машине «Фольксваген Жук» 1966 года выпуска и мы попали под ливень. Когда я заводила машину, мама быстро спросила: «Твои дворники впитывают влагу?» Когда я повторила ей, что она сказала, мы обе разразились неудержимым хохотом.

У вас были когда-либо проблемы с тем, чтобы найти подходящее слово для знакомого предмета? Чем старше я становлюсь, тем это оказывается большей проблемой. Однажды я сказала мужу, что складываю грязную посуду в «гараж» (там есть дверца, в которую вы складываете предметы!) вместо «посудомоечной машины». Я все еще смеюсь, когда вспоминаю об этом.

В журнале о личностной и социальной психологии сказано, что женщины, у которых были самые широкие улыбки на фотографиях их студенческих зачеток, прожили более счастливую жизнь, у них были счастливые браки и меньше личных неудач в последующие 30 лет. (Давайте проверьте свою зачетку.).

Сделайте счастливое лицо, и ваше тело, надеясь на лучшее, ответит так, как если бы это выражение было натуральным. Улыбка задействует как минимум три основные группы мышц, усиливая приток крови к лицу, и придаст ему розовый румянец. Кто откажется этим воспользоваться? Смейтесь от всего сердца, мышцы лица придут в тонус; безумствуйте и устройте себе серьезную аэробную тренировку, одновременно помогая иммунной системе.

Даже самая легкая улыбка увлажняет ваши глаза. Стимулируются мускулы вокруг слезных желез, за счет чего ваши глаза сияют и блестят. Растяните губы – ваши приподнятые щеки округлят лицо, смягчат его; усиленный поток крови будет питать вашу кожу. Попытайтесь найти лосьон на прилавке с косметикой, который обещает такие результаты! И в следующий раз, когда у вас возникнут проблемы с подбором слова или названия, посмейтесь над собой – кончится это тем, что вы будете выглядеть гораздо моложе.

Как вы можете привнести в свою жизнь больше улыбок и смеха?

Сложности и возможности.

«Сложности – это дары, которые побуждают нас искать новый центр тяжести. Не боритесь с ними.

Просто найдите новый метод противостояния».

* * *

Я не верю, что всех нас стимулируют остроумие или ирония жизни. Кого-то из нас она кладет на лопатки.

Интересно, много ли женщин, настолько озабоченных страхом неизвестности, что они выдавили из своей жизни чувство радости, и их единственным стимулом стало желание остаться молодыми, красивыми, живыми.

Все мы знаем свои проблемы. Для некоторых старение само по себе является сложной задачей. Сложность заключается в сохранении жизнелюбия, здоровья, интереса к жизни. Вероятно, даже глядя в лицо проблеме, мы можем быть более изощренными в поиске небольших приключений, уличных шоу нашей жизни. Впрочем, знаете ли, эти события совсем не обязательно должны быть ключевыми.

Сформируйте привычку каждый день ехать или идти по разным улицам, научитесь играть на губной гармошке или сделайте, как моя подруга Пэтти: прокатитесь на буксирном пароходе. Прямо сейчас добавьте в свою жизнь одну маленькую задачку, одно приключение.

Как вы можете добавить в свою жизнь больше веселья и приключений?

Годы чудес.

«Возвращение „чуда“ в годы старости иллюстрировалось в „россказнях для стариков“ во все времена… где старики показывались как очевидно эксцентричные или глупые спустя годы практичности и предсказуемости».

* * *

То, как Бетти Фридан описывает «чудо» в приведенной выше цитате, звучит как ценность, которую я буду искать в более поздние годы. Она также говорит, что это «чудо» является «существенным элементом мудрости». Я согласна.

Стали ли вы в свои более поздние годы предсказуемой и до скуки практичной? Не пришло ли время запланировать какие-нибудь похожие на чудо события? Автор Валери Белл говорит нам о том, что «правильное старение требует кое-какого планирования. Так просто потерять сосредоточенность, не смочь растянуть лучшее, что предлагает нам жизнь, и закончить жизнь в сожалениях».

Посидите немного спокойно и повспоминайте, когда у вас было ощущение чуда, связанное с конкретным событием, или временем, или местом. Затем представьте эти моменты в мельчайших деталях. Я помню, например, как от восхода солнца у меня захватывало дух. Мы были в отпуске в Кейп-Коде и ехали на машине вдоль пляжа в 5 часов утра. Мы просто сидели в машине, слушали музыку и удивлялись огромному огненному шару, поднимавшемуся после сна.

На этой неделе я побегу смотреть закат солнца, поскольку не собираюсь ждать отпуска, чтобы испытать нечто, похожее на чудо. Озеро Шамплейн находится в пяти минутах езды от моего дома в Вермонте, там есть прекрасный парк, выходящий на озеро, склоны его холмов мягко спускаются к воде. В 18:00 я буду сидеть на своем раскладном стуле на вершине одного из пологих холмов, пить вино, читать стихи и смотреть, как солнце примостилось на горизонте, и душа моя будет в огне.

Каким образом вы можете вызвать ощущение чуда и радости?

Приключения в путешествиях.

«Мне восемьдесят три года, и я только что вернулась из еще одной познавательной поездки на греческие острова».

* * *

Вам не обязательно проделывать путь до Греции, чтобы расширить свои горизонты, – есть новые и интересные места в пределах одного дня езды от вашего дома на автобусе или машине. Даже короткая поездка может удовлетворить нашу потребность в новых приключениях, стать новым упражнением для нашего тела и духа.

Если ваш муж или партнер не желает или не может к вам присоединиться, подумайте над тем, что делали некоторые известные мне любительницы приключений.

Джои Карлтон Хоссак, 59 лет, путешествовала одна в жилом автофургоне. Ее муж умер от инфаркта, когда ей было 48 лет, и она продолжила путешествовать одна в их «фольксвагене». Она написала много книг о путешествии в одиночку. Как это вдохновляет!

Моя 65-летняя подруга Эллен отправилась одна в Клаб Мед Сонора в Мексике, чтобы жить в лагере игроков большого тенниса. А 68-летняя подруга Барбара поехала в путешествие по Соединенным Штатам на своем древнем «вольво».

Держит ли вас дома ваша инвалидность или инвалидность вашего мужа? В наши дни все больше приключений становятся доступными для людей с ограниченными возможностями. В наши дни имеются кемпинговые модули с входом для инвалидов – можно их купить или арендовать, – имеются лифты для инвалидов-колясочников, широкие пандусы, души с устройством для вкатывания инвалидного кресла и т. д.

Если бы вы выбирали путешествие приключенческого характера, куда бы вы поехали? Какие шаги вы можете предпринять сегодня, чтобы это случилось?

«Сочное» любопытство.

«Если у вас остается двадцать с лишним лет впереди, пришло время узнать что-нибудь новенькое».

* * *

Любопытство по-прежнему может подталкивать нас к невинным исследованиям, как в детстве. Наш мир может вновь освежиться, мы можем совершенно другими глазами посмотреть на него, увидеть вещи, перед которыми мы благоговеем и которым удивляемся. Задача становится все любопытнее и любопытнее. Заново посмотреть на этот мир, пока мы его не покинули. Возможно, вы не добьетесь успеха, имея некоторые физические проблемы, такие, к примеру, как артрит, но все же нельзя допустить, чтобы ваше чувство любопытства стало абсолютно жестким и негибким.

Святая двенадцатого века Хильдегарда Бингенская посоветовала своим приверженцам быть «сочными людьми». Согласно ее учениям быть «сочными» – это быть бесстрашными, веселыми оптимистами, безустанными возмутителями спокойствия, пренебрегающими комфортом, страстными любителями вкусной еды и хороших разговоров, частыми нарушителями порядка по нескромному велению сердца и партизанами восстания против покушающихся на мечты. Она хотела, чтобы мы наполнились любопытством, обладали здоровым аппетитом и отличным настроением, чтобы мы смогли объять жизнь, были свободны и гнались за счастьем.

Сделайте усилие, чтобы не потерять интереса к жизни, как это сделала Джинн Колмент, прожившая 120 лет: «Я думаю, что умру смеясь… Мне все интересно. Я прожила хорошую жизнь».

Оставайтесь любознательными, «сочными» и пытливыми. Задавайте вопросы. Когда вы идете в магазин, где стоят в витринах горшки или предметы искусства, спросите, как они изготавливались. Идите в библиотеку и изучите тему, о которой знаете совсем немного. Купите на распродаже старый телефон и разберите его – разве вам не было всегда любопытно, как он устроен?

Найдите ответы на некоторые интересующие вас вопросы и запишите в дневник, что вы узнали.

Ребенок в нашей душе никогда не состарится.

«Поскольку я когда-то была ребенком, я остаюсь им всегда… мое прошлое – это часть нынешней Мадлен, и ее нельзя отрицать, отвергать или забывать».

* * *

Я пытаюсь научиться принимать все свои внутренние «я», новые и старые, ребенка и взрослого – не как незнакомцев, а как друзей. Задумывались ли вы над тем, что в вашей душе живет ребенок? Как русские матрешки, мы прячем внутри себя все наши более молодые «я». Если мы проживем достаточно долго, мы столкнемся со множеством «я».

Где-то внутри каждой взрослой женщины живет маленький ребенок, который хочет творить, играть, быть свободным, отпустить мир действий и просто развлекаться. Эда Ле Шан писала: «В восемьдесят лет, так же как и в три года, очень приятно вздремнуть днем, обняв плюшевого мишку, а затем поесть печенье с молоком». Также она сказала: «В моей душе наверняка живет ребенок, я хорошенько поработала над тем, чтобы он не умер, чтобы понимать саму себя…».

Давайте посмотрим правде в глаза: как хорошо расслабиться, петь и танцевать, играть в игры и делать все что угодно, что приносит вам удовольствие, не тревожась о том, что могли бы подумать остальные. Возрождение творческого игривого ребенка, который по-прежнему сидит в вашей душе, является существенным для успешного старения.

Если вы понаблюдаете за игрой ребенка, вы увидите, что он приходит в восторг от простых невинных вещей, и вы можете делать так же. Скажите себе, что никогда не поздно сделать то, что позволяет вам тело. После стольких лет, когда вас разрывали в разные стороны супруг, дети, биологические и гормональные изменения и сама жизнь, разрешите своему ребенку воспрянуть после долгого сна.

Напишите письмо ребенку, живущему в вашей душе, и позвольте ему быть частью вашей жизни.

Миф четырнадцатый. Я слишком стара, чтобы найти работу своей мечты.

«Ваша работа заключается в том, чтобы найти „свою“ работу и от всего сердца отдаться ей».

* * *

Концепция «золотых лет», возникшая как программа по связям с общественностью, разработана для того, чтобы 60-летние хорошо себя ощущали в связи с вынужденным покиданием рабочего места. Фактически, уход на пенсию не является естественной частью цикла жизни человека. Меня раздражает, что «уход на пенсию» был и остается экспериментом социальной инженерии по удалению старых «бесполезных» сотрудников с рабочего места, чтобы расчистить дорогу молодым.

Будучи пенсионером или человеком предпенсионного возраста, вы сейчас имеете возможность пойти туда, куда вас ведет сердце. В то же время вы можете потеряться или ходить по кругу. Чтобы знать, куда идти и как туда попасть, вам нужна карта. Даже если вы с нетерпением ждете выхода на пенсию, вы можете отказаться от своей индивидуальности и создать новую.

Когда вы занимаетесь тем, ради чего вы пришли на Землю, работа воспринимается вами как интересная и несущая радость. Эта работа порождает энергию, дает здоровье и счастье и помогает уйти от напряжения и стресса.

По мере того как женщина стареет, лихорадочное ощущение спешки может расти, поскольку становится более важным сделать что-то значимое и приносящее удовлетворение в оставшейся жизни. Куда вы идете потом? В школу искусств? В компьютерный класс? Начнете домашний бизнес? Находясь в тисках жизни очень легко потерять собственное «я». Но оно всегда рядом. Сделать правильный выбор означает раскрыть свои истинные страсти, то, что приносит настоящее удовольствие.

Мне нравится, что написала Лавиния Расс: «Когда за мной придет смерть, я надеюсь, что буду настолько занята работой и смехом, что не услышу ее стук. Ей придется сломать дверь, чтобы войти».

Возрождение своей мечты.

«Это истинный страх… не смерти или старческой немощи, это страх того, что ты неизбежно превратишься в кого-то другого, в кого-то, чья жизнь неинтересна, а мечты незажигательны».

* * *

Если на раннем этапе вашей жизни в выборе карьеры вами двигала потребность зарабатывать или вы приняли жизненное решение остаться домашней хозяйкой, во второй половине жизни вы можете реализовать заветные мечты, которые вы отложили в молодости. Если бы социальное и финансовое давление потребности зарабатывать не существовало, что бы вы сделали по-другому?

В определенный момент многие женщины чувствуют неудовлетворенность своей жизнью или карьерой, независимо от того, насколько они успешны. Чтобы вернуться к своим мечтам и возродить их, не отказываясь от того, что вы уже достигли, начните представлять себе, что вам больше не нужно завоевывать одобрение, чтобы быть красивой, сильной или успешной.

Отметьте для себя, что вы любите, – читать журналы, слушать музыку, играть в теннис, находиться в деревне. Эта «любовь» дает вам подсказку к вашим скрытым желаниям.

Разбейте свою цель на маленькие осуществимые шаги и исследуйте их – один за раз. Этот спокойный процесс поможет вам приблизиться к чувству удовлетворенности своей жизнью. Это также поможет вам быстро распознать, что мечта может больше не стоить усилий, которые потребуются для ее реализации. Пошаговый подход покажет вам, что существует много разных путей насладиться своей мечтой. Например, вы можете реализовать свою мечту стать писателем… или просто прочитать о том, какие шаги предприняли другие авторы, чтобы их опубликовали. Занятия дадут вам ощущение самореализации, проистекающее от того, что вы предприняли один шаг к воплощению своей мечты.

Какую мечту вы бы хотели возродить? Какой маленький шаг вы можете предпринять сегодня к вашей живой мечте?

Делайте то, что нравится.

«Верьте тому, что вам нравится, продолжайте этим заниматься, и это приведет вас туда, куда должно привести».

* * *

Я прочитала в «Лос-Анджелес таймс» о том, что 80-летняя женщина сломала ногу в прыжке с парашютом. Она начала прыгать в возрасте 75 лет. Эта бесстрашная женщина является представительницей тысяч отважных американок, благополучно перешагнувших полувековую веху. Некоторые отличаются хорошим здоровьем и намерены продолжать то, что делали всегда, или то, что они всегда хотели делать.

Мне не нравится концепция смертности – или прыжки с самолета в данном случае. Однако размышление об ограниченности времени, которое мы проводим на этой планете, привлекает наше внимание к тому, насколько значимо и эффективно мы проводим оставшиеся дни.

Эми, 56-летняя мать и ветеринар, рассказала мне о том, что бы она хотела делать всю свою взрослую жизнь – рисовать и писать картины, но она продолжала ждать, когда дети станут жить полностью самостоятельными, чтобы у нее появилось свободное время. Другие женщины сказали мне, что у них не было даже возможности представить, что бы они стали делать, не будучи слишком занятыми.

Попытайтесь ничего не бояться, прислушайтесь к своему внутреннему голосу, позвольте высшей силе вести вас. Сара Бен Бретнач напоминает нам: «На самом деле, когда вы начинаете заниматься тем, что вы любите, у вас появляется новый работодатель – Святой Дух».

У вас богатый жизненный опыт, вы приобрели широкий ряд интересов и способностей. На основании собственного жизненного опыта спросите себя: что вам нравится? что у вас хорошо получается? Выбирая работу, волонтерство или карьерные возможности, которые соответствуют вашим личным ценностям, умениям и представлению об идеальной рабочей среде, вы достигнете продолжительного удовлетворения и чувства самодостаточности. Что вас больше всего интересует? Какие умения приносят вам больше всего удовлетворения и энергии?

Рассмотрите возможность создания моста между вашим духовным «я» и работой, которой вы занимаетесь в жизни. Это означает привнести вашу суть и ваши верования в ваше рабочее пространство. Если доброта, терпение, честность и щедрость являются духовными качествами, в которые вы верите, предпримите все возможные попытки, чтобы практиковать их в вашей деятельности.

Кем вы хотели стать, когда были маленькой девочкой, пока кто-то бестактный не сказал вам, что это невозможно?

У вас есть призвание?

«Я полагаю, что призвание есть у всех нас…

Необходимо осознать, какая работа предназначена нам в этой жизни. Пора пробудиться. Ответить призванию».

* * *

Есть ли у вас призвание? Что бы под этим не подразумевалось – профессия, взаимоотношения, стиль жизни? Это касается поиска личностного смысла, что является основной развивающей задачей старения. Сердце может вас призывать что-то делать (работать на себя, вернуться к учебе, стать волонтером, прекратить или начать отношения, переехать в деревню, сменить направление карьеры). Душа может призывать вас быть кем-то (стать более творческой личностью, меньше осуждать, больше любить, меньше бояться).

Вы можете ощущать, что на вашем пути стоит бесконечное множество препятствий. Многие женщины сомневаются, стоит ли отвечать самобытному призванию, потому что они попали в ловушку между жизненными обстоятельствами и творческим выбором. Если вы сердцем ощущаете потребность играть на пианино, начать бизнес, нарисовать картину, написать стихотворение или спеть песню, найдите способ, как это сделать, не позволяйте ничему вас остановить.

Помните, что вы родились с потенциалом раскрытия истинного «я». Если вы будете уклоняться от истины, вы вмешаетесь в намерения кого-то гораздо более великого, чем вы сами, и, в результате, рискуете навредить телу и душе. Фактически, симптомы тревожности можно рассматривать как послание могущественной силы внутри вас, которая хочет быть самой собой.

Большинство женщин стремятся знать цель своей жизни. Может быть, ваше призвание – служить другим. Мы приходим в этот мир ни с чем и уходим ни с чем. Правда в том, что мы не можем взять с собой то, что приобрели и достигли. Самое важное, что вы можете сделать со своей жизнью – это отдать ее другим. Когда бы вы ни ощутили себя потерянной или неуверенной, напомните себе, что ваша цель – отдавать. Направьте мысли в обратную сторону от себя и проведите несколько последующих часов, отыскивая пути служить кому-то или чему-то еще.

Вот мудрые мысли одного из моих любимых авторов, Хелен Неаринг, которая в возрасте 89 лет написала: «Вселенная необозрима, прекрасна и величественна. Я приветствую ее. Каждое пятнышко, каждая козявка на окне приветствует Вселенную. Каждый листик имеет значение. Я думаю, Вселенная расширяется – она набирает опыт. И у нас есть возможность присоединиться к ее сиянию».

Если бы у вас не было препятствий в плане денег и времени, что бы вы делали в своей жизни?

Дух предпринимательства.

«Возраст учит нас, что нашей обязанностью является… делать то, что мы любим».

* * *

Думаете, вы слишком старая, чтобы взять на себя риск предпринимательства? В вашем возрасте у вас за спиной целая жизнь, полная практического опыта. Если вам хватает энергии и у вас имеется подушка финансовой безопасности, которая будет вас держать, пока бизнес раскручивается, у вас может всё замечательно получиться.

Присуще ли вам то, что требуется для удачливого предпринимательства? Существует пять принципов успешного предпринимательства: опыт в юном возрасте (работа на других предпринимателей, небольшой бизнес в детском возрасте и т. д.), определение своей ниши возможностей, создание сильной команды единомышленников, дружба с банкирами и поставщиками и понимание финансовой отчетности. И еще один атрибут, которым женщины владеют в избытке, – интуиция. Также есть тенденция, что женщины-предприниматели больше заинтересованы в самореализации, чем в получении денег и власти, что способствует повышению их рейтинга и успеху.

Как бывает со многими вещами в жизни, ваша позиция определит, насколько успешны вы будете в качестве предпринимателя. Вы должны быть в состоянии сохранить мотивацию во время взлетов и падений, какой бы бизнес вы ни начали. Вы должны доверять своим решениям и мыслить позитивно. Ваша позиция также будет оказывать влияние на людей вокруг вас.

Вы можете быть не в состоянии выполнять всю работу сами, поэтому, вероятно, захотите отнестись с определенным доверием к тем, с кем вы будете работать. Имейте в виду, что некоторые вещи не будут выполнены, если вы их не сделаете сами.

Будьте реалистичны. Некоторое время вам не следует ожидать регулярной прибыли. Вы можете сохранить здравомыслие, если у вас нет гарантированного потока дохода? В период запуска бизнеса деньги могут приходить очень тяжело. Если вы просто ищете прибавку к своей пенсии, может быть, вы скорее захотите рассмотреть работу на неполный рабочий день, чем начинать собственный бизнес. Если же вы решаете открыть свое дело, убедитесь, что отложили достаточно, чтобы прожить во время периода затишья в бизнесе.

Найдите себе подходящий бизнес – такой, который соответствует вашему стилю жизни и личности и хорошо сочетается с вашими талантами и опытом. Будучи хозяйкой самой себе, вы можете увеличить негативное влияние на свое здоровье, поэтому убедитесь, что вы найдете способы снизить стрессовые ситуации.

Не оставляйте без внимания необходимость написания детализированного бизнес-плана. Вам нужен план в качестве руководства, и также нужен план, если вы хотите увеличить стартовые фонды. Проверьте свою библиотеку на наличие вспомогательных источников.

Самое худшее, что может случиться, – это то, что ваш бизнес провалится на 50 % в первый год. Так что? Вы, как минимум, многому научитесь и сможете это применить в другом бизнесе.

У вас когда-нибудь была идея для создания собственного бизнеса? Какие шаги вы могли бы предпринять, чтобы воплотить свою идею в реальность?

Работа на пенсии.

«Я думаю, термин „уход на пенсию“… слишком негативен… гораздо лучше звучит „повторное создание“…».

* * *

Поскольку люди сейчас здоровее и активнее, чем предыдущие поколения, многие выбирают для себя работу после достижения пенсионного возраста, зафиксированного ожиданиями общества или социальным обеспечением. Некоторым из нас просто нравится работать, потому что это дает чувство самореализации. Многие из нас продолжают работать и планируют работать до конца своих дней, поскольку это вопрос экономического выживания. Одной из веских причин остаться в трудовых ресурсах является недостаточность пенсионных накоплений и выплат по социальным страховкам для обеспечения комфортной жизни, которую мы бы хотели вести.

Мы можем работать ради денег, если хотим или имеем в этом потребность, или мы можем в какой-то степени стремиться вернуться в социум. Самые интересные и моложавые люди пенсионного возраста, которых я знаю, это те, кто не концентрируется только на себе. Если вы уволитесь с работы по причине ухода на пенсию, перед вами открывается новый мир волонтерства. Некоммерческие организации часто нуждаются и привечают волонтеров старшего поколения, поскольку ценят их умения и знают, что на них можно положиться.

Долголетие, скорее всего, принесет вам выбор в сфере работы. Важно продумать то, что вы хотели бы делать в более поздние годы своей жизни.

Какого рода «повторное создание» вы предвидите для своих «пенсионных» лет?

Слишком молодые, чтоб выходить на пенсию.

«Идея о том, что наступит время и придется выйти на пенсию, никогда не приходит мне в голову. Надеюсь, я всегда буду писать и всегда буду физически активной».

* * *

Когда дети послевоенного поколения достигнут пенсионного возраста, рост рабочих ресурсов резко снизится или прекратится, тогда как спрос на сотрудников продолжит расти. Количество рабочих мест может превзойти количество сотрудников больше чем на 4 миллиона, вырастая до 35 миллионов к 2031 году. В будущем у женщин старшего поколения будет больше возможностей сделать вторую карьеру, если им этого захочется.

Я черпаю вдохновение у старших друзей и писателей. В своей вдохновляющей книге «Сама по себе в возрасте 107 лет» Сара Дилейни написала: «Я не вижу причин, почему люди должны выходить на пенсию в возрасте шестидесяти пяти лет. Лично я уволилась в возрасте семидесяти лет и, оглядываясь назад, могу сказать – держу пари, – я бы могла еще долго-долго преподавать».

Хотела бы я быть на пенсии, как моя 80-летняя подруги Лен, живя высоко в горах в шведском деревянном доме дачного типа, рядом с одним из женатых сыновей, окруженной внуками? Он работает священником на неполную ставку в двух местных церквях, а она увлекается чтением, также читает внукам, занимается рукоделием, один раз в неделю преподает Библию. Много домашнего печенья посетителям, много работы по воскресеньям.

Или я хочу быть на пенсии, как Максин и Джим, – шесть месяцев в весьма бюджетной Новой Зеландии и шесть месяцев в очень дорогом, обложенном налогами графстве Уэстчестер, Нью-Йорк. В Новой Зеландии он построил театр и управляет им, и он намерен продолжать свою практику медитации; она продолжает работать с инвестициями, в сфере финансового планирования, и еще она открыла магазин булочек. Они оба любят путешествовать и находят для этого время.

Или я хочу быть на пенсии, как Джон и Шила, живущие в красивом доме, который они арендуют на какое-то время на побережье Мэна? Когда они не в Мэне, они живут в собственном не обремененном закладной доме в городе Нью-Рошелле, штат Нью-Йорк. Она работает вузовским преподавателем на полную ставку и писателем; он работает неполный рабочий день, оставив должность священника, занимается социальными проектами. Они переезжают туда-сюда и между переездами успевают прогуляться по Европе.

Итак, что же такое выход на пенсию? Мэри Бэйкер Эдди продолжала быть главой Церкви христианской науки в возрасте 89 лет, а Коко Шанель по-прежнему была исполнительным директором своей модной компании в возрасте 85 лет.

Что вы думаете по поводу выхода на пенсию?

Слишком стары, чтобы получить работу?

«Идея о том, что мы исчерпали себя в возрасте шестидесяти пяти лет… очевидно, смешная.

Зачем разбазаривать жизненный опыт длиною в жизнь?».

* * *

Вы думаете, что слишком стары, чтобы влиться в бизнес или устроиться на работу? Это не так. Миллионы женщин в возрасте старше 50 лет начинают новую карьеру, особенно в сферах, где требуются зрелые сотрудники. У работы нет верхней возрастной границы. Фактически, большое количество женщин в возрасте семидесяти лет и старше продолжают работать.

Некоторые пенсионеры работают, потому что приходится, по материальным соображениям, но многие просто хотят сохранить ощущение вовлеченности в жизнь. Женщины старшего поколения, которые находят работу, приносящую им средства и удовлетворение, – это женщины, которые знают, что им нравится и что приносит им радость. Они находят больше, чем денежные средства и удовлетворение. Они обретают свободу.

По закону, если вы хотите продолжать работать, вам не могут отказать в работе, повышении или любых связанных с работой преимуществах исключительно из-за вашего возраста.

Если вы действительно хотите работать, вы можете временно зарегистрироваться в фирме, где больше интересуются вашими опытом и знаниями, чем вашим возрастом. Иногда временная работа может вывести вас на постоянную должность, если она вам нужна.

Есть еще другая идея. Если вы на пенсии, какое-то время отдыхали, а теперь интересуетесь поступлением на работу или началом новой карьеры, загляните в Справочник профессиональных предложений в местной библиотеке. Справочник обновляется каждые два года, содержит описание примерно 250 работ – потенциальный заработок, требования к обучению и образованию, необходимые навыки, условия работы и другие факты.

Когда вы заполняете заявление о поступлении на работу, не указывайте дату своего рождения. Работодатели не могут спросить ваш возраст, а вы не обязаны его сообщать. Прежде всего, сделайте акцент на ваших достижениях и любой волонтерской работе, которую вы выполняли. Помните, что навыки можно наработать и за пределами рабочего места. Если вы в свое время прекратили работать, чтобы заниматься семьей, перечислите релевантные функции, такие как возможность работать в режиме многозадачности, вести бюджет и рационально организовывать свое время. И помните, 50–70 % людей по-прежнему получают работу по Сети.

Если вам придется устраиваться на работу, какие жизненные навыки вы укажете?

И что сейчас?

«Замахнитесь высоко, и чем выше, тем лучше.

Ожидайте свершения самых чудесных вещей не в будущем, а прямо сейчас».

* * *

Каждый возраст предлагает что-то, чего вы раньше не испытывали (и я говорю не о морщинах и артрите). В каждом возрасте у вас есть шанс стать звездой собственного приключенческого фильма, написать и поставить собственную пьесу. Вы можете решить, будет ли жизнь для вас приключением или рутинным занятием.

Иногда успех может прийти к нам неожиданно, как в случае с Лиз Смит, редактором и ТВ-журналистом, которая сказала: «Самое лучшее, что случилось со мной в старости, так это то, что ко мне пришел успех, когда я собиралась уходить на пенсию».

У вас есть выбор. Или вы хотите следовать традиционной мудрости и вернуться к модели зависимости? Не находите ли вы, что слишком много энергии тратите на оплакивание своей молодости, тогда как могли бы вложить эту энергию в свое следующее предприятие?

Какие у вас мысли насчет того, чтобы остаться вовлеченной и втянутой в то, что происходит в мире?

Миф пятнадцатый. Старость приносит финансовые проблемы.

«Как группа, мы заметно отличаемся от предыдущих старых поколений, которые собирали пенни и сберегали их полностью».

* * *

Честно говоря, я не хотела включать этот раздел в книгу. Я просто не хотела иметь дела с этой темой. С финансовыми проблемами нелегко сталкиваться, в каком бы вы ни были возрасте. Но, и не важно, какими могут быть обстоятельства, никогда не поздно критически оценить управление своими финансовыми ресурсами. Чтобы что-то поменять, нам нужны план и информация, которая поможет нам этот план выполнить.

Счастье на деньги не купишь, однако одна из причин, по которой мы так много тратим на статусные вещи, – вероятно, отсутствие других способов сделать себя счастливым. К сожалению, мы слишком подвержены влиянию «хорошей жизни», которую нам показывают в рекламе. Также, когда речь заходит о счастье, то, на что вы тратите деньги, может оказаться важнее того, сколько денег у вас есть.

Мало кто из нас сможет избежать финансовых неприятностей в определенные моменты своей жизни. Что тут еще нового? Мы, женщины, разве испытываем недостаток умных идей, касающихся бюджета, и не растягиваем его до тех пор, пока он не лопнет, как резинка?

Жизнь – это клин, полный неожиданностей. Вы не знаете, сколько проживете. Вы не знаете, какой капитал заработаете. Не знаете, какая в перспективе будет инфляция. Не знаете, будет ли на следующий год рынок с тенденцией к понижению или к повышению цен. Мало кто из нас хочет иметь дело с этими неизвестными. Но любой (включая данного автора), кому в определенный момент жизни доводилось терять все, скажет вам, что «худое» время было также временем великой изобретательности.

В этой главе дается взгляд только в общих чертах на некоторые юридические и финансовые темы, которые мы должны рассмотреть в ходе старения. То, что я пишу, ни в коем случае не является всеобъемлющим, это просто точка старта.

Получение совета.

«Старение подразумевает, что вы научитесь отказываться от некоторых сфер жизни, чтобы получить новые силы в других сферах».

* * *

Внутри меня ныло чувство, от которого я не могла отделаться. Примерно три месяца назад мы назначили встречу со специалистом по финансовому планированию – женщиной, которой я доверяю. Мы с мужем пообещали собрать и вручить ей актуальную финансовую информацию, чтобы она могла сделать анализ и дать нам рекомендации.

Вдобавок ко всему, я только что закончила чтение статьи Тренс Рид «Восемь самых больших ошибок, которые люди допускают со своими финансами до и после выхода на пенсию», где говорится:

Ошибка. Не прописывать планы.

Ошибка. Нереалистично оценить риск.

Ошибка. Уход от «достойного планирования».

Ошибка. Положить конец обсуждению страховки долгосрочной медицинской помощи.

Ошибка. Неспособность понять цель имущественного планирования.

Ошибка. Попасть в налоговую ловушку, которая подвернется вам под руки при планировании пенсии.

Ошибка. Предположение, что вы слишком стары для страхования жизни.

Слишком много ошибок, и в статью даже не включена восьмая. Теперь я буду проводить бессонные ночи, думая о ней!

Мне нужна помощь. Она всем нам нужна в этих вопросах. Я обещаю себе, что позвоню специалисту по финансовому планированию на следующей неделе. Похоже, мне надо, чтобы она приходила чаще и держала меня за руку. Не может быть, чтобы я была единственной женщиной, которая встретилась ей с таким сильным чувством тревоги о финансах.

Если вы еще с этим не столкнулись, что вы предпримете, чтобы получить нужные вам финансовые советы?

Немного дать детям, пока мы живы.

«Вашей обязанностью не является оплата образования ребенка.

Ваша обязанность научить ребенка пользоваться деньгами».

* * *

Я люблю своих взрослых детей и отдала бы им весь мир, если бы могла, но складывается впечатление, что не успею я обернуться, как им снова требуется заем на что-то важное. Я не помню, чтобы просила у родителей больше пары сотен долларов на свою первую машину, «фольксваген» 1967 года выпуска. После того, как они помогли мне с небольшой предоплатой, я не помню, чтобы снова обращалась к ним. Мир так сильно изменился? Означает ли это, что наши взрослые дети более финансово зависимы, чем были мы?

Когда вы даете заем своим взрослым детям, примите к сведению – вам никогда не вернут. Даже самые благонравные дети поставят вас в самый конец списка кредиторов. Если у вас есть средства, вы можете рассматривать семейные займы как подарки. Это убережет вас от чувства уязвленности и натянутых отношений, когда заем не будет возвращен.

Что касается оставления денег детям после смерти, здесь есть одна предосторожность. Если по какой-либо причине вы лишите ребенка наследства, вы гарантируете исключительно плохие воспоминания о себе. Подумайте, что, если вы одному ребенку оставите больше, чем другому, несмотря на то что у вас могли быть для этого веские причины, вы можете разрушить отношения между ними.

Когда речь заходит о деньгах и взрослых детях, говорю вам, помогайте им понемногу, когда у вас есть возможность и когда это действительно целесообразно. Если вы можете себе это позволить, почему бы не подарить им немного счастья и чувство защищенности, пока вы живы, чтобы вы могли это увидеть?

Какие мысли и чувства вызывает у вас эта тема?

Помощь стареющим родителям.

«Самый большой урок, который надо усвоить на последней стадии развития, – способность принимать. Хорошо выученный урок приносит безмятежность. В конце все касается любви».

* * *

Около 7 миллионов из вас ухаживают за престарелыми родителями. Я не отношусь к их числу. Оба мои родителя умерли, поэтому я не сталкиваюсь со сложными вопросами их финансов, с которыми сталкиваются некоторые из вас.

Возможно, вам приходится оплачивать счета или пополнять чековую книжку своих родителей. Чтобы помочь им сохранить чувство собственного достоинства, дайте им подписать чеки или проверить, что вы сделали. Если вы живете далеко и вам сложно отслеживать счета, попросите ЖЭК и телефонные компании ставить неотложные извещения третьей стороны на счетах. Если какой-либо из счетов не будет оплачен, вас уведомят до того, как сервис будет прекращен. Многие компании делают это для престарелых держателей счетов.

Если у вас есть подозрение в финансовой эксплуатации ваших родителей, не занимайте выжидательную позицию. Постарайтесь бдительно отнестись к признакам эксплуатации, таким как слишком большой отвод тепла, воды и т. д., неавторизованное использование АТС или новое имя, появившееся в счете. Попросите своих родителей позволить вам вести кредитную проверку время от времени, чтобы увидеть, не появились ли новые счета или кредитные линии, открытые от их имени, тогда как они не в курсе этого. Спросите родителей, позволят ли они, чтобы финансовый консультант проводил ежегодные проверки их портфолио и страховых полисов во избежание проблем.

Возможно, вам не захочется поднимать вопрос имущественного планирования с родителями, потому что вы не хотите показаться жадными. Напомните им, что, если они не примут заблаговременно меры, государство распределит имущество в соответствии со своими законами, и тогда их пожелания не учтутся.

Если ваши родители живы, каким образом вы сможете помочь им с их финансами?

Хорошо живем при минимализме.

«Зачем отдавать деньги в магазины? Держите их у себя».

* * *

Вы относитесь к одной из тех женщин, которые ненавидят, когда их называют пожилыми? Не берите в голову. Вы становитесь старше, но поскольку уже дожили до указанного дня рождения, вы оказываетесь допущенной к потрясающему количеству «удачных покупок», просто потому что так долго продержались. Предлагают ли вам все эти скидки из уважения к вашему возрасту или потому что кто-то осознал, что это основной инструмент маркетинга, – вы не в своем уме, если не воспользуетесь преимуществом предложенного.

Я знаю нескольких женщин, которые отказываются просить билет для пожилого гражданина или какие-то скидки, и я считаю, что это глупо. Носите с собой документ, подтверждающий ваш возраст. Не бойтесь просить скидку, когда ходите по магазинам.

Не ждите, когда кто-нибудь раскроет вам информацию о ваших особых привилегиях. Действуйте просто. Спросите, имеются ли скидки для пожилых. Некоторые сети отелей предлагают половину стандартной стоимости – почти каждая сеть пансионов и большая часть людей, сдающих квартиры внаем, в этой стране дадут вам скидку, если вам больше 50 лет.

Вот несколько идей – моих собственных и тех, которые я почерпнула из разных источников.

• Не ходите по магазинам, если вам на самом деле ничего не нужно. Покупайте только то, что можете себе позволить.

• Бережно относитесь к своим вещам и не выбрасывайте то, чем можно по-прежнему пользоваться.

• Прекратите пытаться впечатлить людей.

• Обойдитесь одной машиной и пользуйтесь ей как можно дольше. Подыщите автостраховку и уберите из нее все ненужное.

• Сдавайте место в доме или гараже.

• Научитесь покупать на распродажах – благотворительных, от армии спасения, домашних – ив магазинах секонд-хенд.

• Старайтесь не тратить деньги на рутинные покупки. Складывайте монеты в банку. На эти «фондовые деньги» вы сможете сделать массаж, инвестировать их или взять урок.

• Найдите кредитную карту с низкой процентной ставкой.

• Закупайте еду совместно с кем-нибудь. Покупайте мясо на распродаже и замораживайте его.

• Выберите основной стиль одежды, который подойдет на все случаи жизни, и создайте себе гардероб на основании нескольких цветов, которые вам идут.

• Используйте купоны для всего, что будете покупать.

• Рассмотрите для себя возможности незатратных развлечений, таких как ранние обеды, представления университетских театров и недорогие занятия для взрослых.

• Сделайте подарки более значимыми, передавая предмет, которым вы владеете.

• Берите книги, аудиокассеты, DVD и музыкальные CD в библиотеке, а не покупайте их.

• Перед тем как что-нибудь купить, я представляю себе это на столике домашней распродажи. Вы будете удивлены, сколько раз я возвращала вещи на полку, когда прикидывала, сколько они будут стоить через десять лет.

Каким из этих предложений вы сопротивляетесь?

Деньги и вещи.

«Еще одним бонусом старения является… снижение интереса к тому, чтобы потратить все время и все деньги на покупки».

* * *

Сколько бы раз я ни говорила, все равно будет недостаточно: вы должны быть в курсе, что происходит с вашими деньгами. Кроме случаев, когда вам поставили диагноз психического расстройства или когда выявлена иная недееспособность, не передавайте управление вашими деньгами никому из членов семьи. Если вам 60 лет и вы внезапно обнаруживаете, что одиноки, вам будет тревожно и вас будет переполнять чувство, будто вот уже 25 лет как надо было что-то делать со своими финансами. Если вы замужем, выясните, что по этому вопросу делает ваш муж и как он это делает. Узнайте пароли и PIN-коды друг у друга. Если вы разделяете банковскую ячейку, убедитесь, что вы знаете, где лежит ключ.

Когда вас гложут сомнения, спросите совета у профессионала, которому доверяете и который охотно послушает, что вас заботит, и ответит на все ваши вопросы – неважно, какими бы глупыми они ни были. Как найти доверенное лицо? Попросите кого-нибудь из друзей дать вам ссылку и проверьте рекомендации в соответствующей финансовой организации.

Когда встретитесь с финансовым консультантом, спросите у него: в случае, если умрет мой муж, какие финансовые и юридические шаги я должна предпринять? Что случится с моими активами, когда умру я? Нужно ли мне завещание на случай смерти? Следует ли обновлять завещание и как часто? Хватит ли мне на жизнь? Не слишком ли поздно воспользоваться сберегательной программой?

Вы захотите поместить свои важные финансовые документы в такое место, где их кто-нибудь найдет в случае, если вы заболеете или умрете, – такие документы, как завещание, информация о банковском счете, доверенность на случай утраты дееспособности, медицинская доверенность, страховые полисы и инвестиционные документы.

Если вы чувствуете себя немного запуганной и подавленной темой финансов, вы не одиноки. Женщины старшего поколения, особенно те, кто занимается оплачиваемой работой с ограниченными функциями, или те, чей семейный статус поменялся, навряд ли имеют богатый финансовый опыт или финансовое образование. Не отчаивайтесь. Для обретения финансовой грамотности вам не нужна ученая степень.

Какие у вас имеются вопросы и заботы? Вы обратитесь к финансовому консультанту, чтобы он вас направлял?

Планируем выход на пенсию.

«Отрепетируйте свой выход на пенсию… примерно за пять лет до того времени, когда вы планируете прекратить работать».

* * *

Прямо в лицо нам заглядывает факт того, что мы имеем «бонус долголетия» примерно в виде 30 лет или около того после исполнения нам 60 лет. Проблема в том, что мы собираемся делать с этими «бонусными годами»? Как мы собираемся их проводить и какие у нас есть ресурсы?

Если вы замужем, фаза пенсионного возраста касается вас обоих, и планирование нужно проводить совместно. Полезно начать планирование пенсионных лет заранее, чтобы вы испытывали потом меньше стрессов и чтобы не было споров о том, как тратить в этот период деньги. Также заранее договоритесь о том, как вы будете адаптироваться к пенсии, начиная со времени, которое будете проводить вместе, например в путешествии, до разделения обязанностей по дому и выхода на работу на неполный рабочий день. Пересмотрите свои финансы, чтобы спланировать, сколько вам придется тратить, и согласуйте, на что именно будете их тратить.

Этап постановки целей в планировании – это время, когда нужно мечтать и визуализировать свое будущее. Вы хотите путешествовать? Переехать в другое место? Больше времени проводить с внуками? Открыть собственный бизнес или начать новую карьеру? Заняться новым видом спорта или новым хобби?

Рассчитайте, на какую сумму вам придется жить в пенсионном возрасте, и попытайтесь заранее жить на эту сумму какое-то время. Вам может показаться непрактичным быть пенсионером «на полный рабочий день», и вам может понадобиться работа с частичной занятостью. Постпенсионный спад может происходить как по финансовой, так и по эмоциональной причине из-за осознания того, что ваши финансы не обеспечивают достаток, который вы ожидали. Будьте честны в пенсионном планировании, чтобы вы точно знали, куда вас заведет ваша заначка.

Предвосхитите фазы пенсионного возраста и заранее спланируйте каждую. Для большинства людей пенсионный возраст состоит из четырех фаз, в каждой из них свои зоны комфорта.

Фаза «медового месяца» пенсионного возраста продолжается от шести месяцев до двух лет после того, как вы предприняли исходные шаги. И если вы не подготовились к тому, что произойдет потом, вы можете впасть в депрессию, почувствовать себя незначимой или неоцененной, потому что вы не занимаетесь ничем важным либо значительным. Начните с прояснения собственных долгосрочных планов – вернуться к учебе, сделать вторую карьеру или посвятить себя службе обществу.

Постройте для себя каркас, который удержит вас, когда закончится «медовый месяц» и начнутся разочарования.

Затем начинается фаза «активной жизни», когда вы здоровы, энергичны и прошли через разочарования. Сейчас вы можете путешествовать, о чем всегда мечтали, или вернуться к учебе.

Затем идет фаза «замедления», когда вы по-прежнему достаточно здоровы, но вам становится тяжелее быть активной. Вы можете использовать это время для того, чтобы наверстать такие долгосрочные дела, как упорядочение семейных фотографий, написание мемуаров, разговоры с внуками о том, какое у вас было детство. Вы можете по-прежнему желать путешествовать, но туры должны соответствовать вашей скорости.

Четвертой фазой является фаза «проживания с уходом». Давайте посмотрим правде в глаза, никто из нас не хочет однажды стать зависимым от помощи других людей. Кое-какая помощь нам требуется, когда мы становимся старыми и слабыми, поэтому спланируйте это время, но не будьте одержимы этой проблемой все пенсионные годы.

Напишите в своем дневнике ответы на следующие вопросы. Что вы хотите иметь, делать, кем хотите быть и что хотите видеть в пенсионном возрасте? Что вы сделаете для того, чтобы ощущать себя значимой и ценной для общества? Будете ли вы продолжать работать неполный день или станете волонтером в благотворительном обществе?

Богатство и счастье.

«Существует так много путей ощутить себя богатой на закате своих лет, и они не имеют никакого отношения к финансовому богатству».

* * *

Я счастлива, когда просыпаюсь и вижу весной голубое небо. Вид неба не требует никакой «платы за вход». Я счастлива, когда вдыхаю аромат домашнего хлеба. Я бесконечно счастлива, когда вижу улыбки на лицах своих внуков. Конечно, я также счастлива, когда могу оплатить свои счета.

Бывают времена, когда я сажусь просматривать счета, а в голове роятся мысли: что я смогу себе позволить в возрасте 75 лет? Придется ли мне отказаться от редких поездок в бутик «Chico’s» за новой футболкой? Буду ли я есть хлопья «чириоз» и ореховую пасту три раза в день?

Я кое-что вынесла из своего исследования. Кажется, те, кто был самым счастливым в годы старости, не обязательно были богаты. По мере того как наше поколение становилось все более зажиточным, мы не стали нисколько счастливее. Хотя сейчас американцы зарабатывают в два раза больше, чем в 1957 году, количество тех, кто утверждает, что «очень счастлив», уменьшилось. О чем вам это говорит? Мы так много лет из своих первых пятидесяти тратим на то, чтобы получить и скопить богатство и материальные ценности, а в результате они не могут подарить нам долговечного счастья.

По мере того как мы стареем, мы можем найти другой способ подсчитать наше богатство, и он не связан с заработанными нами деньгами. Сейчас я гораздо больше озабочена тем, что имеет истинную ценность. Дизайнерская сумка, которая казалась мне такой необходимой вещью, когда мне было тридцать, стоит на полке моего шкафа, собирая пыль и напоминая, сколько часов мне пришлось работать, чтобы ее купить. О чем я думала? Скорее всего, я надеялась, что кто-нибудь заметит мою чудесную сумку и подумает, что это я ее сделала.

Я представляю себе, что, подобно многим американкам, я не смогу позволить себе все то материальное, что мне хотелось бы иметь в будущем, но что в этом мире (помимо заботы, здоровья и еды) мне на самом деле нужно?

Как вы на это смотрите?

Часть IV. Перспективы.

Миф шестнадцатый. В нашем возрасте поздно планировать будущее.

«Это может казаться парадоксальным, но верить в юность – это смотреть назад; чтобы смотреть вперед, мы должны верить в старость».

* * *

Гейл Шихи однажды сказала: «Я чувствительна к своему образу в будущем и думаю, что как раз видеть себя в будущем женщины начинают в возрасте пятидесяти лет». Моя сестра описывает опыт принятия себя в будущем с помощью этого стихотворения.

Послание.

Я хотела взять руку старушки в свою руку, прикоснуться к будущему свершению непознанной меня, утешить ее… и себя, восстановить жизненную силу через ее костлявую руку, добраться до ее сердца… и своего, будто только через верования моего сердца можно прикоснуться, восстановить доверие, снять замок времени с ее сердца…. и с моего. Она прошла и обернулась, чтобы посмотреть на меня; в глазах ее коряги, прибитые к берегу, знающая улыбка расслабила ее лицо, будто она могла прочесть мое намерение, будто она взломала код принятия, будто она поняла мое желание для нее… и для меня. Незнакомцу из переполненного осеннего поезда… неожиданный подарок, ждущий, когда его развернут.
Мэрилин Хьюстон.

Следующие годы будут интересными для нашего общества. Когда вырастет процент населения, живущего больше 100 лет, мы увидим, что произойдет с психологическим и духовным направлениями нашей культуры. Когда мы перейдем в будущее, мы переформулируем старение. После того как мы переборем отношение культуры, которая пытается дать нам определение и выбросить нас за борт, мы останемся вовлеченными в жизнь везде, где только можно: волонтерство, работа, рост, творчество, открытия и наслаждение жизнью.

Каким будет наш мир следующие несколько десятилетий? Если нас не переедет автобус, у нас есть хороший шанс достичь очень старого возраста. Хронические заболевания, последствия несчастных случаев и недомогания будут лечиться самыми продвинутыми методами. В грядущие годы замена пораженных или изношенных частей тела будет такой же обыденностью, как и замена автодеталей сегодня. Скан вашей генетической структуры выявит симптомы или склонность к определенным заболеваниям. Наноботы, крошечные роботы, будут доставлять медикаменты в пораженные клетки, чтобы предотвратить или вылечить заболевание – они прочистят забитые артерии или восстановят поврежденные мягкие ткани. Все ваши жизненно важные функции будут тестироваться специальными машинами в аптеке, а результаты будут отправляться вашему врачу по Интернету. Имплантированные биочипы будут отслеживать работу ваших органов и систем, извещая вас или вашего врача о надвигающемся кризисе.

Поскольку мы работаем над уравновешиванием своего физического, эмоционального и духовного состояния, взгляд на жизнь ждущую нас впереди, требует непредвзятого отношения к техническим преимуществам. Например, представьте себе, что вас усадили в специальное кресло, которое чувствует, что вы мерзнете или ощущаете дискомфорт, и подстраивается под вас соответствующим образом. Затем вы окружаете себя пузырьковой завесой, и, когда вы сидите, расслабленная и умиротворенная, компьютерный или развлекательный центр будет запрограммирован на обучение вас иностранному языку, на воспроизведение джаза, который хорошо подойдет к задуманной вами мелодии, или даст вам возможность поиграть в виртуальный гольф.

Даже когда мы заглядываем в перспективы, мы не должны оставлять богатство своего прошлого умирать на пыльной полке. Мы можем так много узнать после повторного посещения мест, где мы бывали. Это не значит, что мы должны сожалеть о прошлом или бесконечно размышлять о нем, но нам не следует жить и только сиюминутно. Проще двигаться вперед, если вы можете остановиться, оглянуться и взять на вооружение что-либо их тех времен, когда вы себя не слушали, и чему-то у них научиться.

В этой книге мы столкнулись с изменением в отношении к самим себе, к нашим семьям и сообществу. Мы осознали, что не существует установленной хронологической точки, с которой начинается старость, и что творчество – это не прерогатива молодежи. На этих страницах мы исследовали свое здоровье и целостность на разных уровнях, взывая к чувствам, так же как и к интеллекту, к телу, так же как и к разуму.

Первый шаг к успешному старению начинается с реалистической оценки нашей текущей жизненной ситуации и проблем, с которыми мы, безусловно, встретимся в будущем. Отказ от выбора – это выбор безответственной жизни. Если мы не будем выбирать деятельность, основываясь на рассудительности, проистекающей от смелой и реалистичной оценки наших жизненных обстоятельств, нам придется выбирать неосознанно – и мы заплатим за это высокую цену.

На следующих страницах вас попросят рассмотреть будущее с разных сторон, включая все мечты, которые у вас сохранились, а также то, что вам потребуется для старта после потери или разочарования и что вам нужно отпустить, чтобы двигаться дальше. Вас попросят подумать и ответить: что означает принять свою человеческую природу? какие изменения вы можете внести для улучшения своей жизни? что вы вынесли из прошлого и как вы можете вдохновить более молодое поколение, оставив им долгосрочный завет?

Мечты будущего.

«Будущее за теми, кто верит в красоту своей мечты».

* * *

Пусть я стала старше, но это еще не означает, что я должна прекратить мечтать о своем будущем. Я хочу, чтобы моя старость отличалась от моей молодости, а не просто была ее продолжением. Оглядываясь на свою жизнь, я понимаю, что действия, которые я считала когда-то достойными похвалы, фактически, принесли вред, а то, что я подвергала строгому осуждению, на тот момент было следствием невинной ограниченности кругозора. Становясь старше и, вероятно, мудрее, все больше задумываюсь о том, что некоторые мои цели не столь важны, как я считала раньше.

С возрастом вы начинаете видеть ранние драмы, богатства и цели вашей жизни как часть кривой обучения – опыт, который не является ни чудесным, ни ужасным.

Записывая что-либо, вы воплощаете это в реальность. Ваши слова, касающиеся будущих целей и мечтаний, становятся магическими посланниками, когда ваши руки прописывают мысль на бумаге. Когда вы используете этот метод для достижения своих целей, происходит что-то особенное – это срабатывает. Посредством письма подсознание говорит нам о том, чего мы хотим. Марта Норман написала: «Мечты… иллюстрации книги, которую ваша душа пишет о вас».

Подумайте о своих мечтах о будущем. Что о вас пишет ваша душа?

Свобода выбора.

«По мере того как люди стареют, они испытывают ностальгию по прошлому. Только не я… я просто подлаживаюсь под свой шаг».

* * *

На все есть своя причина. Нравится ли нам наша жизнь такой, какая она есть, или иногда нам хочется что-нибудь поменять, первый закон Вселенной гласит: ничего не остается прежним. Этот неопровержимый факт движет нас по жизни при сложных расставаниях и при опьяняющем восстановлении отношений. Самые значительные изменения приводятся в действие внушающей благоговение силой времени. Без какой-либо напряженной работы с нашей стороны время сделает нас мудрее и мягче.

Рано или поздно, мы выясним, что у нас перехватывает дыхание при подъеме на холм, хотя раньше это не представляло никакой трудности. Мы смотрим на отражение стареющей женщины в витрине магазина, и с ужасом понимаем, что это наше отражение. Несмотря на то естественные изменения, произошедшие с вашим телом и душой, вы по-прежнему в этом возрасте обладаете свободой и возможностью контролировать себя, как никогда раньше.

Мы все проживаем две жизни: на одной мы учимся, другую проживаем после обучения. Если жизнь умоляет вас о переменах, сейчас не то время, чтобы осторожничать в изучении своего нового «я».

Напишите как можно более подробно в своем дневнике, как бы вы хотели меняться и развиваться в последующие годы вашей жизни.

Чувство обновления.

«Когда женщина постигает свое истинное „я“, происходит чудо – и жизнь вокруг нее начинается заново».

* * *

В книге «Сама по себе в возрасте 107 лет» Сара Дилейни пишет о том, что «…именно когда мне казалось, что зима могла никогда не кончиться, я рисковала выйти на улицу, и меня приветствовало чудесное зрелище: крокусы Бесси пробивались сквозь снег». Сестра Сары Бесси, которой в то время было больше 100 лет, долгие годы до своей смерти выращивала крокусы. Сейчас их цветение напоминало Саре философию, которую они когда-то разделяли. Бесси и Сара, сестры, преданные друг другу и своей профессиональной карьере, каждый день воспринимали как благословение, как шанс снова «обновиться».

Если вы собираетесь принять концепцию «ощущения новизны каждый день», вероятно, символ крокуса, «пробивающегося сквозь снег», вдохновит вас, как вдохновил меня. Когда крокусы выходят из земли, они похожи на маленькие, сморщенные шарики, в холодные месяцы они спят, замерзшие, в земле – тем не менее они имеют нахальство жить и застенчиво пробиваются сквозь почву, чтобы вновь явить миру свои хрупкие цветы!

Итак, вы можете слегка ощущать себя сморщенным шариком. Идите погулять и по пути обратите внимание на что-нибудь красивое. Сделайте прическу и попросите парикмахера помассировать вам шею. Купите себе прогулочный велосипед и поезжайте кататься. Соберите яблоки в саду. Обратите внимание на то, как распускаются почки весной, помогите детям с домашней работой. Сходите на занятие йогой для зрелых женщин. Ищите способы почувствовать себя обновленной.

Что вы можете сделать, чтобы поменять свой взгляд на мир и почувствовать себя обновленной?

Двери и окна.

«Дверные проемы для женщин священны, потому что мы – врата жизни, и мы выбираем, что туда войдет и что выйдет».

* * *

Я слышала о том, что глаза – это «окна души», и «когда закрывается одна дверь, открывается другая». Джоан Риверз однажды сказала: «Если я не могу войти в одну дверь, я войду в другую – или я создам дверь. Наступит что-то потрясающее, неважно, насколько темное у нас настоящее». Джозеф Кемпбелл сказал нам, что, когда вы «следуете своему благословению», перед вами откроются двери, о которых вы никогда не знали.

Каждое событие в жизни – это дверь, за которой вы узнаете что-то новое о себе. Неважно, какой у нас возраст, нам нужно искать эти двери, потому что они ждут, чтобы мы их нашли. Сегодня начало вашей оставшейся жизни, и это хорошее время, чтобы задать себе вопрос о том, сколько еще дверей вам предстоит открыть и какие окна нужно помыть. Окна и двери открываются и закрываются, их заклинивает, а иногда от них навсегда теряется ключ.

Вы – это нечто большее, чем гусиные лапки у вас под глазами и ваши морщинки на веках. Двери продолжают распахиваться, когда вы сохраняете позитивный взгляд на мир, когда вы следуете своим желаниям.

Начните планировать остаток своей жизни – одно окно и одна дверь за раз. Приложите усилия, чтобы узнать, какие двери по-прежнему для вас открыты, какие нужно закрыть и запереть на ключ, из каких окон вы хотите выглядывать и какие предлагают вам лучший вид на остаток жизни.

В своем дневнике напишите о том, какие двери вы бы хотели закрыть, какие – хотели бы оставить открытыми и какие окна нужно помыть.

Становимся человеком.

«У меня есть ощущение – Бог хочет, чтобы я была человеком.

У меня есть ощущение – Бог любит меня такой, какая я есть: разбитой, пустой и покалеченной».

* * *

Я человек, ладно. Я знаю это, потому что некоторые дни легче других. Я знаю это, потому что не могу спать так хорошо, как спала раньше, или потому что «моменты пожилого возраста» забирают у меня лучшее, и я не могу найти в этом юмора (человечности). Иногда каждая косточка хрустит и цепляется за другие, и подняться наверх – это целый подвиг (или поражение).

Конечно, бывают дни, когда я полна бодрости и живости. Когда мозг свеж и работоспособен, когда кости хрустят не так уж громко. Когда мне нравится, что мои глаза довольно хорошо видят (конечно же в очках!), чтобы можно было прочесть хорошие книги и посмотреть плохие фильмы. Моим глазам может оказаться непосильной газета, но я по-прежнему могу прочесть хорошее стихотворение. Мои глаза с трудом отличают «1 чашка» от «1 чайная ложка» в поваренной книге, но достаточно хорошо видят, чтобы я могла поесть. Мне нравится, что я могу согреть свои кости, потягивая чай «Английский завтрак», что мои зубы еще могут прожевать целую упаковку смеси из сухофруктов и орехов. Мне нравится, что я могу писать о том, что вижу и чувствую, и что могу слышать музыку и смех.

Не буду сегодня задумываться над временами, когда у меня было так мало терпения к самой себе, что я хотела испариться от солнечного жара. Люблю себя – не люблю себя, люблю себя – не люблю себя. Включу свет немного поярче. Я человек, и все со мной в порядке.

Испытываете ли вы проблемы в принятии себя как человека? Почему?

Собираем урожай прошлого.

«Я подобна человеку, которого отправили собирать урожай, и сейчас я возвращаюсь с полной корзиной.

Достаточно, думаю я, для осени и зимы, ждущей нас впереди.

До тех пор, пока не соберут меня в великую жатву Создателя».

* * *

Слово «урожай» вызывает в памяти рог изобилия – изобилие фруктов и овощей, переполняющих корзины, пропитанных яркими осенними красками, дающих надежду на богатство и сытость. Полагаю, урожай нашего прошлого сулит то же самое.

Я помню разговор со своей 72-летней подругой, которая писала мемуары. Она заметила, что ее краткосрочная память не срабатывает, тогда как долгосрочная память «зажигает». К своему изумлению, она вспоминала события, о которых не думала с того момента, как они произошли. Она писала обо всем, что происходило с ней в первый раз – ее первая любовь, первое домашнее животное, первый дом, первое столкновение со смертью, недееспособность, триумф – и она нашла свою жизнь богатой ресурсами, которые она могла бы использовать, чтобы двигаться вперед.

Когда вы собираете урожай своего прошлого, вы, несомненно, натолкнетесь на расширенную систему взглядов, которая предлагает вашей жизни целостное духовное значение. Джоан Борисенко писала: «Потребность старой женщины рассказывать и пересказывать истории своей жизни не является праздной озабоченностью своим прошлым». Она говорит, что это естественный процесс, который помогает нам усвоить события и опыт.

В двадцать и тридцать с небольшим я переживала сложное и напряженное время. В тот период я была молодой разведенной матерью, живущей на очень скудный доход. Сейчас я вижу, что приобрела изобретательность, которая может мне помочь в будущем, когда придется жить на пенсию. Несмотря на сложности, те «постные» дни 30 лет назад были наполнены весельем и маленькими радостями. Обед в ресторане был событием, которое планировалось и с нетерпением ожидалось неделями. Ожидание – когда же наконец домой прибудет свитер, на который откладывались деньги три месяца, и Рождество, когда мы с дочкой вырезали из каталогов вещи друг для друга, которые не можем себе позволить, вставляли их в подарочные коробки и ставили под елку.

Мелоди Битти говорит: «Цените то, что выучили в прошлом. Каждый урок ведет к следующему». Каждый человек и каждое обстоятельство внесли бесценный вклад в то, каким человеком вы стали сегодня.

Собирайте урожай прошлого, чтобы обогатить свою жизнь. Если вы выбрали для себя видение только того, что вы не доделали, материальные вещи, которые вы не приобрели, дороги, которые вам следовало выбрать, но вы этого не сделали, тогда вы не собираете урожай прошлого для получения положительных уроков. Вместо этого вы притягиваете негатив и заполняете свои бункеры заплесневелым зерном. Сегодня надо снискать награды вашей истории, собрать ваше личное богатство и отпраздновать сбор урожая.

Напишите о людях, местах и событиях, которые помогли вам стать тем, кем вы стали. «Соберите урожай» истории из вашего прошлого и расскажите, как это обогатило вашу жизнь сегодня.

Ладим с жизнью.

«Жизнь любит живых людей».

* * *

Давайте поладим с жизнью, станем ближе к ней и к тому, что делает нас счастливыми. Мы можем пропустить самое лучше в нашей жизни, потому что слишком сосредотачиваемся на том, что не имеет значения. Мы откладываем то, что сделало бы нас счастливыми.

Сколько вы собираетесь хранить свой сервиз из хорошего фарфора для особого события? Разве сегодня не особое событие? Зачем отказывать себе в роскоши использования во время еды той обеденной тарелки, обрамленной двадцатичетырехкаратным золотом?

Как насчет ваших «нарядов»? Когда вы в последний раз надевали свои бархатные широкие брюки, просто чтобы пойти в кино? Как насчет той голубой шелковой блузки, которая висит в глубине вашего шкафа? Разве не здорово будет надеть ее в супермаркет? Разве вы не видите себя вытаскивающей читательский билет из клатча, вручную расшитого бусинами? Вы пользуетесь им раз в пять лет, когда идете на чью-то свадьбу.

Чего вы ждете? Как насчет флакона духов за 75 долларов, стоящего наверху комода с зеркалом, ждущего, когда его используют для особого вечера? Почему бы не брызнуть на себя немного, когда вы пойдете в следующий раз в хозяйственный магазин? Снимите свои истоптанные кроссовки и наденьте лучшие туфли, чтобы встретить подругу и пообедать с ней блинами.

Я пообещала себе, что больше ни дня терять не буду. Я планирую поездку в Швецию, чтобы встретиться с теми немногими родственниками, которые пока еще живы. Я читаю книги, которые купила два года назад, планируя когда-нибудь их прочитать. Я намереваюсь заняться шопингом в собственном шкафу, раздобыть вещи «на выход» и носить их. Особый случай, которого я ждала, происходит сейчас, за закусочным столиком на задворках моего собственного дома. Сегодня вечером я постелю кружевную скатерть. Сегодня вечером я буду есть хот-дог из хорошей посуды.

Как вы можете поладить с жизнью, вместо того чтобы ждать какого-то особого случая?

Начинаем с начала.

«Расскажите мне, как вы вновь и вновь начинаете с начала, возрождаетесь как феникс из пепла, воскрешаете себя и идете дальше».

* * *

В пятьдесят с лишним лет мы начинаем абсолютно другую жизнь, и для многих из нас эта часть нашего пути настолько полна новизны, что мы с трудом узнаем самих себя.

Я помню, как думала, что моя жизнь окончена после аварии, которая произошла, когда мне было 49 лет. Мой поврежденный мозг был не в состоянии функционировать как обычно, мне пришлось принять новую форму бытия. Я была вынуждена начать с нуля. Я решила, что столь близкое столкновение со смертью было возможностью начать с самого начала таким драматичным способом. Я была вынуждена отпустить себя молодую, модную, много работавшую, подобную выпущенной в воздух обойме, и начать жить на другой скорости. Мэри МакКоннелл, автор «Танцуем по-прежнему», сформулировала подобную ситуацию лучше всего: «Самыми живыми в годы старости кажутся женщины, которые развелись, стали вдовами или пережили аналогичный кризис на закате среднего возраста, что побудило их искать новые пути».

Опра Уинфри однажды сказала: «Как я это вижу, вы проигнорировали в своей жизни всё достойное внимания – в эту секунду, переходя в третий акт, пришло время сделать это».

Что вы думаете на этот счет?

Поддержка молодежи.

«…Она оперлась о колено старой женщины, ища поддержки, опоры, погрузившись и завернувшись в теплоту, тусклость и мягкие гармоничные звуки».

* * *

Мне нравится думать о том, что ко мне могут прийти и «опереться на мое старческое колено» и что я могу поддержать раненую душу, что такой человек, как я, может подстелить соломки молодому человеку.

Марианна Уильямсон говорит: «В шестьдесят и семьдесят мы можем, помимо того что испускать свет, начать учить других, которые следуют за нами, как сделать то, что сделали мы». Подумайте над этим немного. Есть ли в вашем городе организация, которая привлекает волонтеров для чтения лекций молодежи? Есть ли кто-нибудь в вашей семье или в семьях ваших друзей, кому пошло бы на пользу, если бы вы потратили еще немного времени, выслушивая их? Как насчет ваших собственных детей и внуков? Являетесь ли вы для них поддержкой и «теплым уголком», где их не осудят и где они могут не защищаться?

Я знаю, что, когда за день у меня случается пара моментов, связанных с помощью и вдохновением молодежи, я ощущаю себя более значимой и живой, будто их молодость оказала на меня влияние.

Каким образом вы можете оказать поддержку кому-то более молодому, чем вы сами?

Жизнь вечная.

«Я знаю, я не хочу жить вечно, но мне интересно, как это было бы».

* * *

Представьте, у вас есть выбор: выбрали бы вы свою прогнозируемую продолжительность жизни (на сегодняшний день около 85 лет для женщин) или жили бы 122 года (самая большая официально зарегистрированная продолжительность человеческой жизни)? Новый спектр открытий попадет в фокус перспективы радикально новой науки о старении – он указывает на то, что можно продлить человеческую жизнь относительно простыми манипуляциями с небольшим количеством генов. Биологи радуются, что секреты продолжительности жизни будут раскрыты в ближайшие два десятилетия. Многие биологи говорят, что потенциально людей можно перепрограммировать на продолжительность жизни 150–160 лет.

Несмотря на энтузиазм, наука по-прежнему не имеет ответов на фундаментальные вопросы, связанные со старением. Например, какие биологические факторы определяют то, что мы стареем по-разному? Ученые воображают, что старение можно будет замедлить или хирургическим путем, например введением стволовых клеток, или генной терапией, или приемом таблетки, или заменой тканей и органов нашего тела новыми, произведенными из наших собственных клеток.

Конечно, разногласия бушуют вовсю. Должно ли общество разрешить использование таблеток от старения? В каком возрасте люди должны их применять? В 18, 45, 65 лет? Какие побочные эффекты для организма можно считать приемлемыми?

Рой Уолфорд, патологоанатом и автор книги «Диета для тех, кому за сто двадцать», полагает, что однажды люди могут обрести бессмертие, поменяв образ питания. Диета, которую он предлагает, сделает людей более тощими, уставшими, неспособными сидеть на жестких стульях, менее интересующимися сексом и более голодными. Да, конечно, звучит забавно!!!

В будущем могут организовать обязательный банк клеток (возможно, будут брать при рождении), и, когда вы заболеете или вас замучают боли, вам нужно будет просто сказать своему врачу: «Док, вы не могли бы заказать для меня новый хрящ? У меня болят колени». Затем, когда хрящ «приготовлен», он вводится вам в колено и незамедлительно получает «новую жизнь».

Мы можем стать первым поколением, контролирующим свою судьбу, такое положение человечество никогда не занимало. Кое-кто говорит: если мы можем предотвратить старение, почему бы не сделать это? Если мы можем предотвратить страдание, почему бы нет? Почему бы не жить, чтобы увидеть, как вырастут наши внуки и их дети?

Если бы вы смогли прожить очень долгую жизнь, вы бы пошли на это? Почему?

Оставляем завет.

«Если мне придет в голову такая причуда, она будет в форме посещения меня молодыми людьми, а я буду в состоянии поделиться с ними полученной мною мудростью».

* * *

Мы, женщины старшего поколения, обладаем с трудом заработанной мудростью, которую мы собирали по крохам, сознательно прорабатывая свой жизненный опыт. Что нам делать с этой мудростью? Играть в канасту по вторникам, в бинго по средам? У нас есть возможность и в какой-то степени обязанность быть менторами для молодых поколений.

Иногда менторство не идет гладко – это как танцевать с партнером и наступать друг другу на ноги. Если вы настаиваете на распространении своей мудрости, независимо от готовности или желания слушателей, молодые люди не будут восприимчивы. Сбавьте темп – доверие требует времени.

Менторы не должны навязывать свои доктрины и ценности людям, которых они обучают, пытаясь клонировать самих себя. Вместо этого они лелеют индивидуальность других людей, аплодируя им, когда те борются за выявление собственных ценностей и находят собственные аутентичные жизненные пути. Мы благословляем их героическую, ценную и трудную задачу стать чем-то большим, чем они стали бы в одиночку. Мы подбадриваем их, говоря: «И что ж, что вы сделали ошибку – вы можете начать заново».

В целях оставления долгосрочного завета культивируйте искусство внимательного слушания, тщательно взвешивайте комментарии и глубокомысленные вопросы. Настоящее общение происходит, когда вы уделяете время на то, чтобы настроиться друг на друга.

При таком обмене общение превращается в двухсторонний процесс, от которого выгоду имеют обе стороны. Вы почувствуете, что живость молодого человека омолодит вас и придаст вам сил, когда вы разделите с ним его энергию и свежие идеи. В то же время более молодой человек получает от вас перспективу и готовность навести мосты между прошлым и будущим.

Завет, который вы оставите, может быть столь же прост, как передача вашей истории или ваших сокровищ. Марта МакФи написала эссе под заголовком: «История синей чаши», в котором она вспоминала свою бабушку: «Она была намерена передать мне свои истории, будто, узнав их, я пронесла бы в будущее ее завет, обеспечивая ей определенное бессмертие».

Самые счастливые женщины старшего поколения – это те, кто без остатка вкладывается в более молодые поколения. Мы все обладаем уникальными дарами, которыми хочется поделиться и которые хочется передать.

Перед тем как вы сможете обратить себе на пользу свою уникальность, вы должны иметь хорошее представление о том, что отличает вас от других.

В чем вы уникальны? Возьмите на вооружение свои таланты и умения и напишите о них в своем дневнике. Где вы будете искать тех, для кого сможете быть ментором?

Будущим поколениям.

«Никогда не сомневайтесь в том, что маленькая группка мыслящих, убежденных граждан может изменить мир.

На самом деле, только такие и меняют мир».

* * *

Женщины нового столетия не будут разочарованы грядущим разнообразием сногсшибательных новых технологий, нацеленных на улучшение повседневной жизни, но могут быть не в состоянии вычислить, как их использовать! Тогда как я желаю удобства и помощи высокотехнологичных диковинок, я не хочу полностью отказаться от настоящих книг в пользу электронных и не хочу живой концерт в Карнеги-холле поменять на виртуальную версию.

Технология может продлить человеческую жизнь на годы, может быть, даже на десятилетия. Вы можете прожить в браке 80 или 90 лет! Эксперты считают, что компьютеры смогут считать и думать подобно человеческому мозгу к 2020 году, но нужна ли вам машина, которая умнее вас?

Ученые предсказывают, что будет создано нечто похожее на «интеллектуальную комнату», что там будут стены, которые смогут «видеть» и «слышать» вас, «говорить» с вами, отвечая на ваши вопросы. Вы не сможете втихаря спрятать коробку печенья – ваша интеллектуальная комната обязательно вас выбранит! Говорят, что большинство бытовых приборов, начиная с телевизоров и заканчивая тостерами, будут отвечать на голосовые команды. Только представьте, вам нужно будет продумать, что сказать микроволновке! Также говорят, что будут изготовлены «умные» кухонные шкафы и холодильники, которые автоматически станут повторно заказывать еду, которая заканчивается. Вы можете представить себе никогда не заканчивающееся мороженое в брикетах? Электронные обои позволят нам моментально менять цвет и рисунок стен (не этого ли достигли в 1960-х с помощью наркотиков?).

Что мы хотим оставить будущим поколениям женщин, помимо технологического прогресса? В данный момент мы пытаемся оформить будущее старения каждого поколения женщин, следующего за нами. Мы покажем им, что старость может быть свободной и веселой, что можно жить с болью и потерей, что важно говорить о том, что вы действительно думаете и ощущаете. Мы покажем им, что знаем, кто мы есть, что мы знаем больше, чем когда-либо надеялись узнать, что мы не боимся того, что о нас думают люди, поскольку мы идем в неизвестное будущее.

Генеративность – это направленность взрослых людей на благополучие будущих поколений. Это импульс стать более продуктивными и сделать больше ценного в своей жизни. У нас есть возможности быть генеративными во многих направлениях – как родители, как бабушки-дедушки, учителя или их ассистенты, менторы, лидеры, друзья, соседи, волонтеры. Рождение ребенка, вероятно, является самой фундаментальной формой генеративности. Но люди могут «родить» много вещей, начиная с открытия бизнеса и заканчивая написанием стихотворения, созданием картины, нахождением нового решения старой проблемы. Генеративность также относится к заботе о следующем поколении. Задача – принять свою смертность и найти возможность оставить позитивный завет на будущее.

Идущие этим путем развивают в себе добродетель заботы, которая подготавливает почву для вознаграждающей их второй половины жизни. Это ценное качество заставляет нас тревожиться о людях, которые не входят непосредственно в нашу семью. Оно демонстрирует более молодым поколениям практическую заботу о качестве социальных и экономических условий, которые останутся после нас. Заботу также можно выразить через разработку определенных продуктов, систем ухода, качественной литературы, глубокомысленного искусства и так далее.

Выбор практики здоровой заботы о ком-либо или о чем-либо расширяет нашу неотъемлемую природу и источает дары на тех, кто заботится. Мы учимся принимать себя с честностью, терпением и теплотой. Мы влюбляемся в прекрасного ребенка, которым были когда-то. Мы расширяем границы своего сердца. «Вырезайте свое имя в сердцах, а не на могильных плитах. Завет закрепился в умах людей и в историях, которые они о тебе рассказывают», – говорит Шеннон Л. Олдер.

Хорошей новостью является то, что нам дано много возможностей выбрать дорогу под названием «генеративность». Она не обязательно будет выглядеть мирной или спокойной, потому что изменения и рост могут быть отрывистыми. Эта дорога манит нас заново открываться местам, людям, идеям, росту, красоте, мечтам, надеждам, отдаче и вознаграждению. Когда мы живем в согласии с этим путем, сочетающимся с нашим внутренним «я», мы выбрали маршрут, который решит исход наших жизней и жизней тех, кто вокруг нас.

Эта книга научила вас заботиться о себе здравым образом, упрощать себе жизнь, взяв время на раздумье и озарение, отметать хаос и неразбериху. Вы научились устанавливать границы и бесстрашно исследовать внутреннее «я» и условия, в которых вы находитесь. Вы посмотрели на свое тело, разум и духовное «я» с позиций процесса старения. Вы изучили свои страхи и представили свое будущее. Вы начали видеть более хороший мир для себя, своих друзей и семей. Вы начали представлять свое будущее таким образом, что настроились на священность своей жизни на Земле.

Однажды я прочитала африканскую поговорку, гласящую: «Этот мир не оставили нам наши родители. Нам дали его взаймы наши дети». Мы с вами выживаем ради детей этого мира. Я представляю, как они ждут нашей мудрости. Они невинны и зависят от нашей способности поделиться тем, что мы выучили. Будущее смотрит на каждого из нас с надеждой.

В своем дневнике напишите письмо, начинающееся со слов: «Дорогие будущие поколения женщин, я желаю вам…».

Я оставляю вас на этом прекрасном стихотворении, написанном моей сестрой, а вдохновила ее на это наша бабушка-шведка, прожившая 102 года.

Улица Фаунтин-Плейс, 39.

Черно-белые мраморные полы и лестница, ведущая на 5-й этаж, с их холодной на ощупь изогнутой гладкостью, сейчас подобны ветхому монументу — забытым иммигрантам, чьи акценты смешались, потянувшись от усеянных акне бежево-серых стен и сломанных, потрескавшихся кафельных плиток, чьи неправильно написанные имена выгравированы на современных стенах в Эллис-Айленд. Поколения велосипедов, детских колясок, скутеров и тележек наполнили полные чуши проемы лестничных клеток, сырые, чувственные поцелуи любовников там дарятся и воруются. Истории, спетые и рассказанные на разных языках, по-прежнему отражаются здесь эхом, наслоенные временем, значимые пережитки холостяцких дней, ярких помешательств и запрета, фиолетовой дымки и проституции; но раньше здесь царил военный мрак, скудные пайки, майор ЛаГвардиа читал здесь забавные газеты, современная чума и эволюция отобразились в камне, гипсе, нарисованной свинцовыми красками картине. Альпинист, жестянщик, беженец носили свой мусор к скандирующему старьевщику, терпеливо, медленно работающему, звонящему в колокольчик, кивающему разбитому шатающемуся коню и бряцающей тележке вверх по улице Гугенотов, вьющейся вокруг и спускающейся вниз Норт-авеню мимо лютеранской церкви и назад, как рассеянный часовой механизм или невероятный 500-элементный составной пазл на бабушкином столе, красные попоны на лошадях, прыгающих через изгороди, охота на лис, гул рожков, стук копыт, девы машут платочками в солнечном свете. Залитые гудроном крыши и стук лошадиных копыт, нестираемые принты сознания. Даже тогда фонтанов не было. Бабушкина квартира, пешком на пятый этаж, – это есть по-прежнему. Я чуть не постучала в ее дверь в прошлом октябре, но испугалась того, кто может проживать сейчас в ее квартире. Канули в Лету ее кружевные шторы, свежие, растянутые сушиться на деревянных подставках, и ее салфетки ручной работы; ящики ее комода, такие свежие, наполненные мыльным запахом шелково-белых хлопчатобумажных простыней, отутюженных и сложенных, — больше там их не будет. Спальня, где однажды я попробовала ее парфюм и вылила его в окно, где я написала свое имя на пудре, лежащей наверху туалетного столика с зеркалом. Пол гостиной, покрытый восточным ковром, где мы спали на этих душистых белых простынях жаркими ночами, когда вообще не было никакой сквозной вентиляции. Маленькая кухонька, где альпинист поставил блок, а мама кормила меня манной кашей так быстро, что я давилась. Иногда бабушка выкуривала сигарету, выдувая дым в то кухонное окно, где восседал тостер на линолеуме, его угловатые наклоненные стороны всегда пережаривали хлеб, поэтому нам приходилось соскребать черноту перед едой. Я уверена, капелька ее малинового варенья лежит где-то на деревяшках под пятьюдесятью слоями краски. Монстр, который жил у нее в шкафу, с яркими светящимися глазами, может быть, живет где-то в синтетической ткани вместо моли и мошек. Глубокая белая ванна, деревянные буксирные пароходы в море пузырей, ее зов: «Не вставайте в ванне, пока я не зайду». По радио играют Штрауса… О боже, как я по ней скучаю!
Мэрилин Хьюстон.

Благодарности.

Прежде всего хотелось бы сказать большое спасибо моей исключительно талантливой поэтессе-подруге-сестре-редактору Мэрилин Хьюстон за ее вклад в данную книгу; наделенной разнообразными талантами Дебре Мэрил Сербини, подруге, ассистенту и автору, разделившей со мной авторские права, посодействовавшей воплощению этой книги в реальность; моему мужу, преподобному Стивену Голдштейну, за поддержку, терпение и любовь даже в те моменты, когда я раздражалась; моим друзьям за бесценную помощь в написании этой книги; моей хорошей подруге Тите Бакстон за вычитку текста и мудрые советы; моей дочери Эйми Блэр за то, что не дала мне расслабиться, вдохновляла и внесла свой вклад в подготовку материалов; Нэнси и Финли Шеф, Тони и Скип Ландборг и семье Бакстонов за создание тихой и красивой обстановки для работы над рукописью.

Примечания (*).

Мэй Сартон 7.

Эдит Уортон 17.

Барбара Шер 18.

Лаура Л. Карстенсен, доктор наук 20.

Наоми Джадд 22.

Урсула Крёбер Ле Гуин 24.

Мэрилин Хьюстон, поэтесса 26.

Хелен Хейцман Гордон 28.

Хелен Гёрли Браун в возрасте 78 лет 29.

Дж. Ева Найджел 30.

Сьюзан Сарандон 31.

Глория Стайнем 34.

Бетти Уайт 35.

Мадлен Лэнгл 36.

Николь Беаль 38.

Анна Морроу Линдберг 40.

Дорис Лессинг 42.

Мария Кюри 43.

Фанни Хансен 47.

Джудит Кранц 49.

Луи Вайс 50.

Мелоди Битти 52.

Пег Брекен 53.

Мэрилин Монро 54.

Коко Шанель 55.

Джоан Баэз 57.

Изабелла Росселлини 59.

Судья Джуди Шейндлин 60.

Мэй Сартон 62.

Марша Синетар 66.

Бетти Никерсон 67.

Сэллирей Хэндерсон 69.

Б. Дж. Бейтмен 70.

Пег Брекен 71.

Кристиана Нортрап, д.м.н. 72.

Эда Ле Шан 73.

Хелен Хейс 74.

Мэри К. Моррисон 76.

Гейл Шихи 78.

М.Ф.К. Фишер 79.

В. Сэквилл-Уэст 81.

Тони Бернхард 84.

Мадлен Л’Энгл 85 Фрэнсис Лир 87.

Дорис Грумбах 88.

Древняя китайская мудрость 89.

Каролина Мусс 91.

Анна-Мария Лоулер, поэтесса 92.

Дорис Грумбах 94.

Флорида Скотт-Максвелл 95.

Филлис Диллер 97.

Натали Голдберг 99.

Тита Бакстон,

Возраст 76 лет 101.

Анаис Нин 104.

Джоан Читтистер 105.

Исабель Альенде 107.

Вера Назариан 108.

Мишель Обама 109.

Майа Анжелу 111.

Вирджиния Сатир 112.

Джудит Виорст 114.

Мэрилин Хьюстон 117.

Майа Анжелу 119.

Сюзанна, 64 года 121.

Мики МакУэйд 123.

Голда Меир 125.

Элисон Блэкмен Дангем 127.

Ана Вециана-Суарец 128.

Марианна Уильямсон 131.

Опра Уинфри 133.

Мадлен Л’Энгл 134.

Сара Л. Дилейни,

Возраст 107 лет 135.

Бренда Уэланд 137.

Л. Дж. Хек 139.

Мэри МакКоннелл 140.

Джин Шинода Болен 141.

Стархок 143 Джей Илано 145.

К. Диана Иили 147.

Барбара Барри 149.

Летти Коттин Погребин 150.

Меридель Ле Сюр, поэтесса 151.

Александра Стоддард 153.

Сарк 154.

Софи Лорен 155.

Сью Графтон 156.

Мэрилин Фергюсон 158.

Хила Колман 159.

Мэри Элис, возраст 67 лет 161.

Джулия Чайлд 162.

Шила Бэллэнтайн 164.

Эллен Дедженерес 165.

Мелоди Битти, автор книги «Путешествие к сердцу» 167.

Дженет Квинн 169.

Элисон, 59 лет 171.

Валери Харпер 172.

Фран Лебовитц 174.

Дженет Квинн 176.

Мэри Энн Майо 177.

Сара Бен Бретнач 179.

Конфуций 181.

Неизвестный 184.

Мэллори Хопкинс 185.

Рут Реймонд Тоун 187.

Джона, 71 год 188.

Джойс Джонс, 63 года 193.

Ребекка Латимер 195.

Гейл Шихи 196.

Мэй Сартон 198.

Сара Бен Бретнач 200.

Марша Синетар 201.

Джоан Кливленд 203.

Мадлен Л’Энгл 204.

Мэрион Вудман 205.

Мэрион Е. Хейнс 207.

Элейн Сент-Джеймс 208.

Кейт Барнс 210.

Джудит Виорст 212.

Александра Стоддард 213.

Берта, 67 лет 215.

Карен Армстронг 217.

П. Д. Блэр 219.

Джойс Рапп 220.

Тереза Блумингдейл 221.

Аноним в возрасте восьми лет 222.

Шила Китцингер 224.

Марки ДеМари 226.

Салли, 55 лет 228.

Джуди Шейндлин («Судья Джуди») 230.

Эшли Бриллиант 233.

Мэри Пайфер 234.

Бетти Никерсон 236.

Евдора Сейфер 238.

Нэнси Фрайдей 240.

Гейл Болден 242.

Джоан Борисенко 243.

Анна Квиндлен 245.

Ребекка Латимер 246.

Мардж Пирси 248.

Сара Л. Дилейни, в возрасте 107 лет 250.

Кэрол, 59 лет 251.

Бетти Клэр Моффатт 252.

Джо Шленхофер 254.

Линн Зелински 255.

Вероник Вьенн 257.

Дженнифер Джонс 258.

Опра Уинфри 260.

Бетти Фридан 261.

Хелен Хейс 262.

Рут Тёрк 264.

Мадлен Л’энгл 265 Будда 267.

Барбара Шер 268.

Натали Голдберг 270.

Опра Уинфри 271.

Марша Синетар 273.

Хелен Хейс 275.

Элинор Гейдон 276.

Джоан Борисенко 278.

Эйлин Кэдди 280.

Джоан Рэттнер Хейлман 282.

Кэти Фанк Виби 283 Сьюз.

Орман 285 Мэри Пайфер 286.

Бабушка Агда 287.

Мэри МакКоннелл 289.

Кристина Повенмир 291.

Дэбби, 74 года 294.

Дороти Ли Сайерс 299.

Элеонора Рузвельт 303.

Делла Ризи, в возрасте 66 лет 304.

Марианна Уильямсон 305.

Мардж Пирси 306.

К. Джойбелл К. 307.

Хилари Лорман 308.

Майа Анжелу 310.

Бэтти Клэр Моффатт 312.

В. Сэквилл-Уэст 313.

Энн, 51 год 314.

Джейн Гудолл 316.

Маргарет Мид 318.

Оглавление.

Мифы о возрасте женщины. О чем эта книга. * * * Как пользоваться этой книгой. Часть I. Может ли старость быть в радость? Миф первый. Возраст – это плохо! * * * Когда они были нашего возраста. * * * Соотношение мифов и реальности. * * * Жить настоящим. * * * Изменение темпа. * * * Уязвимость. * * * Старость – в радость? * * * Примите изменения. * * * Печали зрелого возраста. * * * Старение и его этапы. * * * Старость живет в другом государстве. * * * Чувство благодарности. * * * Чувство одиночества. * * * Дни рождения. * * * Говорите то, что имеете в виду. * * * Принятие решений. * * * Ожидание. * * * Часть II. Ваше тело, умственные способности, эмоции, страхи. Миф второй. Теперь я уже старушка. * * * Превращение в невидимку. * * * Вы не выглядите, как бабуля! * * * Кто эта старушка? * * * Обвисшие лица и «маргаритки смерти». * * * Постоянный уход. * * * Внутреннее ощущение молодости. * * * Наши обновленные тела. * * * Гордимся своими морщинками. * * * Выглядеть хорошо. * * * Кто я теперь? * * * Быть сильной в мире, одержимом молодостью. Мать атома. Миф третий. Возраст притупляет ум. * * * Ваш мозг – это мышца. * * * Провалы в памяти. * * * Связь между сознанием и телом. * * * Потеря вещей. * * * Пауза – менструальная или ментальная? * * * Память? А что память? * * * Непрерывное обучение. * * * Рост мозга. * * * Миф четвертый. Возраст приносит только отрицательные эмоции. * * * Плохое настроение. * * * Это грусть или депрессия? * * * Как не нервничать на одном простом уроке. * * * Жизнь с потерями. * * * Счастье, оптимизм и долголетие. * * * Зимний рассвет. * * * Умение уступить. * * * Миф пятый. Возраст – это страшно. * * * Страх старения. * * * Одинокая, живая и встревоженная. * * * Страх оказаться обузой. * * * Страх боли. * * * Страх потери контроля. * * * О, нет, нет, только не общественный транспорт! * * * Страх смерти. * * * Страх насилия. * * * Страх нищеты. * * * Страх обратиться за помощью. * * * Страх будущего. * * * Миф шестой. Я перестала быть женщиной. * * * Обнимайтесь! * * * Выражение своего сексуального «я». * * * Когда умирает муж. * * * Долговременный брак. * * * Когда заболевает ваш любимый человек. * * * Развод после пятидесяти. * * * Доверять себе в отношениях. * * * Свидания после пятидесяти. * * * Вступление в серьезные отношения после пятидесяти. * * * МиФ седьмой. Уже не время искать свой духовный путь. * * * Духовность и здоровье. * * * Духовность в тишине. * * * Некрологи и вдохновение. * * * Отмечайте дни в дневнике. * * * Интуиция и мудрость. * * * Обретение мира. * * * Путь самобытности. * * * Вы Богиня? * * * Освобождение от материального. * * * Миф восьмой. Заниматься творчеством поздно. * * * Никогда не поздно творить! * * * Заявление творческого «я». * * * Творчество и здоровье. * * * Танцы в инвалидном кресле. * * * Запишите на бумаге! * * * Творчество и долголетие. * * * Написать книгу?! * * * Миф девятый. Возраст – это болезни. * * * Рассмотрите источники. * * * Йога и йогурт. * * * Пища – мой друг. * * * Тест на долголетие. * * * Почему мне следует делать физические упражнения? * * * Где мои очки? * * * То, чему вы не сказали «НЕТ», может вам навредить. * * * Что вы сказали? * * * Матки и влагалища. * * * Нужно ли вам что-нибудь обсудить с вашим гинекологом? * * * Физическая недееспособность. * * * Здоровье сердца. * * * Питомцы-лекари. * * * Не падайте! * * * Кофе и танцы – чтобы помочиться. * * * Обдумайте это. * * * Груди. * * * Медицинские указания. * * * Часть III. Ваше жизненное пространство. Миф десятый. Вещи вокруг стареют вместе с вами. * * * Мысли о тете Грейс. * * * Остаемся в собственном доме. * * * Сад и выращивание всего в саду. * * * Сделайте свой мир красочным (фэн-шуй). * * * Душевное жизненное пространство. * * * Упрощение. * * * Краска и обои. * * * Продажа дома. * * * Жизненное пространство после выхода на пенсию. * * * Переезд в меньшую квартиру. Подготовка к переезду в меньший по размеру дом, который проще содержать. * * * Жизнь в одиночестве и принятие этого позитивно. * * * Позитивный взгляд на опустевшие гнезда. * * * Хлам. Вы не можете забрать его с собой! * * * Покидаем свой дом. * * * Миф одиннадцатый. Вы обременяете свою семью. * * * Человек старшего поколения, которого легко посещать. Уход на периферию. * * * Новая бабушка. * * * Бабушка в возрасте 101 года. (Даже если у вас нет собственных внуков). * * * Бабушка соблюдает дистанцию. * * * Уход за внуками. * * * Уход за родителями. * * * Родители взрослых детей. * * * Смена места жительства: поселяемся жить к детям. * * * Робот Ромео. * * * Незавершенные семейные дела. * * * Создание семейной истории. * * * Миф двенадцатый. Какие в моем возрасте могут быть друзья. * * * Что имеет значение. * * * В компании других женщин. * * * Компаньоны в путешествии по жизни. * * * Создание новой дружбы и «зачистка» старой. * * * Когда умирают друзья. * * * Лиз. Где все? * * * Встречи одноклассников. * * * «Да уж – союз сестер». * * * Миф тринадцатый. С возрастом нужно быть серьезней. * * * Мы уже веселимся? * * * Смейтесь громко. * * * Чувство юмора. * * * Сложности и возможности. * * * Годы чудес. * * * Приключения в путешествиях. * * * «Сочное» любопытство. * * * Ребенок в нашей душе никогда не состарится. * * * Миф четырнадцатый. Я слишком стара, чтобы найти работу своей мечты. * * * Возрождение своей мечты. * * * Делайте то, что нравится. * * * У вас есть призвание? * * * Дух предпринимательства. * * * Работа на пенсии. * * * Слишком молодые, чтоб выходить на пенсию. * * * Слишком стары, чтобы получить работу? * * * И что сейчас? * * * Миф пятнадцатый. Старость приносит финансовые проблемы. * * * Получение совета. * * * Немного дать детям, пока мы живы. * * * Помощь стареющим родителям. * * * Хорошо живем при минимализме. * * * Деньги и вещи. * * * Планируем выход на пенсию. * * * Богатство и счастье. * * * Часть IV. Перспективы. Миф шестнадцатый. В нашем возрасте поздно планировать будущее. * * * Послание. Мечты будущего. * * * Свобода выбора. * * * Чувство обновления. * * * Двери и окна. * * * Становимся человеком. * * * Собираем урожай прошлого. * * * Ладим с жизнью. * * * Начинаем с начала. * * * Поддержка молодежи. * * * Жизнь вечная. * * * Оставляем завет. * * * Будущим поколениям. * * * Улица Фаунтин-Плейс, 39. Благодарности. Примечания (*).