Моим огородникам.

Кукуруза сахарная.

Кукуруза – древняя культура родом из Америки. Это растение имеет мощные корни, проникающие на глубину до 2,5 м; дает большое число пасынков и отличается быстрым ростом. Семена прорастают при 8—10 °C. Оптимальная температура для роста и развития растений – 20–24 °C. Заморозки не переносит. Лучшие предшественники – картофель и помидор. Можно выращивать ее на одном участке несколько лет подряд.

Среди овощных растений сахарная кукуруза по пищевым свойствам занимает ведущее место. Присутствие в ней легкоусвояемых форм углеводов, белков, жиров, витаминов, минеральных веществ делает ее ценным диетическим продуктом. В отличие от других культур сахарная кукуруза не накапливает нитраты.

В зерне кукурузы имеются витамины С, В1, В2, РР, в желтозерновых сортах – провитамин А. По пищевой ценности сахарная кукуруза не уступает зеленому горошку и фасоли, в кулинарии используется в свежеотваренном и консервированном виде.

Высокая пищевая ценность – вот что отличает сахарную кукурузу от других культур. Ее зерна используют в пищу не только в сыром виде, но они очень вкусные, когда их консервируют. Початки длиной около 10 см маринуют. Обычно растение дает 1–2 созревших початка. Масса початка – 250–300 г.

В пищу употребляют семена в стадии молочной или молочно – восковой спелости. Семена молочной спелости – гладкие, без вмятин.

Зрелое зерно сахарной кукурузы морщинистое и стекловидное; это обусловлено повышенным содержанием в нем сахаридов. Размеры и окраска зерен – самые разнообразные, при этом наибольшее распространение получили белозерновые и желтозерновые сорта.

Сахарная кукуруза – перекрестноопыляющееся, однолетнее растение высотой от 80 см до 3 м, оно формирует основной стебель и 2–4 дополнительных (пасынков). Листья у кукурузы широколинейные, число их составляет 10–18 шт.

В пазухах листьев закладываются соцветия – початки с женскими цветками. Соцветия с мужскими цветками – метелки – формируются в верхней части растений. Опыляется кукуруза в ветреную погоду.

К моменту съемной спелости длина початков достигает 25 см.

Кукуруза – теплолюбивая культура: семена прорастают при температуре не ниже 10 °C; и хотя всходы могут переносить заморозки до –3 °C, взрослые растения отрицательных температур не выдерживают. Для цветения сахарной кукурузы требуется температура не ниже 15 °C. Однако оптимальная температура для нее – 18–20 °C, а в период цветения – 22–25 °C. Оптимальная температура желательна на протяжении всего вегетационного периода. При температуре выше 32 °C и низкой влажности воздуха возникают проблемы с опылением.

Кукуруза – культура светолюбивая, относительно засухоустойчивая, однако в период цветения и плодоношения потребность ее во влаге возрастает. Следует избегать выращивания кукурузы на холодных, сырых и тяжелых глинистых почвах.

Кукуруза предпочитает плодородные, окультуренные, легкие по механическому составу почвы, перекопанные на глубину 25 см. Любит влагу, особенно в период формирования початков. Отзывчива на внесение фосфорных удобрений при посеве с микроудобрениями. Одним из лучших удобрений для сахарной кукурузы является «Кемира – люкс», которое содержит большое количество микроэлементов.

Выращивание.

Перед посевом семена замачивают в растворе стимулятора роста «Энерген» (10 капель на 1 л воды на 2–3 суток), этим самым предохраняя растения от повреждения грибными болезнями, но, главное, стимулируя их развитие и повышая урожайность. Высевают семена в ряду с расстоянием между ними 25–30 см, глубина посева – 5–6 см. Чтобы кукурузные початки созрели в более ранние сроки, выращивают рассаду в домашних условиях или в теплице в горшочках в первых числах апреля, а высаживают в открытый грунт с 15 мая.

Уход.

Уход заключается в рыхлении почвы, прореживании всходов, подкормке. Пасынкование не проводят – оно ведет к снижению урожая и способствует распространению пузырчатой головни.

Корневую подкормку проводят за вегетацию два раза: первую – в период перед цветением (на 10 л воды разводят 2 ст. ложки жидкого органического удобрения «Гроу Ап»). Вторую подкормку проводят в период созревания початков (на 10 л воды разводят 2 ст. ложки минерального удобрения нитрофоски).

Сорта и гибриды.

В последнее время появились новые гибриды кукурузы. Они отличаются повышенным содержанием сахаров по сравнению с обычной сахарной кукурузой. К таким гибридам относятся Сливочный нектар и Медовый некта р.

Для выращивания на огороде можно приобрести в магазине семена из ранних сортов – Тираспольская скороспелая-33 (початки поспевают через 60–70 дней), Ранняя Золотая (85–90 дней); из среднеранних это Кубанская консервная - 148, Награда и гибрид Юбилейный-427 .

Сбор урожая : убирают початки выборочно, в несколько приемов, аккуратно выламывая их одной рукой и придерживая растения – другой.