Разведение и выращивание ондатр.

Биологические особенности.

Ондатра является небольшим полуводным грызуном. Относится к млекопитающим растительноядным животным из отряда грызунов, семейства хомякообразных, подсемейства полевок. Средняя живая масса зверька составляет 0,9–1 кг, общая длина тела с хвостом – 50 см, почти половина приходится на хвост. Продолжительность жизни – около 5 лет. Высшая продуктивность у самок на 2 – 3-ем году жизни. К людям ондатры привыкают медленно, агрессивны.

Ондатра имеет 16 зубов, на каждой челюсти располагается по шесть коренных зубов и по два самозатачивающихся очень острых, длинных резца, которые растут в течение всей жизни ондатры. Обладает очень хорошим слухом и слабым обонянием. Конечности у ондатры пятипалые, задние ноги длиннее передних, имеют широкие ступни с хорошо развитыми пальцами. Между пальцами, которые заканчиваются острыми коготками, располагаются не очень развитые перепонки, которые увеличивают площадь опоры. На внутренней стороне передних ног имеются пучки волос, которые называют карпальными вибрисами.

Хвост, округлый у основания и уплощенный с боков, служит в качестве средства терморегуляции и помогает при движении в воде. Покрыт мелкими чешуйками и редкими волосками. У самцов около полового члена имеются железы, выделяющие жидкий секрет со специфическим запахом, который называется мускусом. За это ондатры получили название мускусная крыса. Выделение секрета, который служит для привлечения самок, во время брачного периода увеличивается.

На нижней стороне туловища самок имеются от 8 до 12 сосков. От 4 до 6 располагаются на груди, позади передних лапок, остальные находятся в паховой области. В обычное время соски не различимы, только в последние дни беременности и при лактации они становятся заметными. Взрослая ондатра имеет густой, упругий, шелковистый волосяной покров. Передняя часть груди и низ головы остевого волоса не имеют, на теле ость редкая, блестящая, благодаря чему волосяной покров приобретает глянцевый оттенок. Верхняя часть туловища окрашена темнее нижней. Окраска может быть разнообразной – от темно-бурой до охристо-ржавой.

Наибольшую ценность имеют шкурки почти черной окраски. У лучших представителей своей породы подпушь темно-стального цвета с голубоватым отливом. Наилучшей опушка бывает ранней весной. Линька почти не заметна, так как растянута во времени.

Молодняк имеет вначале темно-серую окраску, со второго месяца начинает буреть, к пяти месяцам устанавливается постоянная окраска меха. В России ондатры появились во второй половине тридцатых годов прошлого века. Акклиматизировавшись, они расселились по многим регионам, предпочитая берега рек, озер, болот и каналов. Наиболее активна ондатра утром и в сумерки. По суше передвигается медленно, при беге быстро устает.

Живут и размножаются ондатры в норах и домиках из остатков растений. Беременность длиться 25 дней. В год самка приносит от двух до четырех пометов. В каждом помете – 7–8 детенышей, которые питаются молоком матери. Взрослые ондатры питаются прибрежными и водными растениями – камышами, тростником, осокой, остролистником и др. Весной кормятся молодыми побегами, летом и осенью питаются прикорневыми частями растений. В зимний период питаются корневищами, иногда поедают лягушек, мальков рыб и моллюсков.