Секс, водка, потанцуем? Природа удовольствий.

Ром.

Предшественниками рома были алкогольные напитки из сока сахарного тростника. Напомним, что на острова Карибского моря сахарный тростник завезли европейцы. История рома ведется с XVII века – с тех пор ром получают в результате брожения патоки тростникового сахара. Патоку разбавляют водой, к перебродившей жидкости добавляют ароматические травы, затем проводят перегонку, выдерживают напиток в дубовых бочках в течение 3–5 лет, а то и больше.

Секс, водка, потанцуем? Природа удовольствий

Дробилка сахарного тростника в музее рома, Сент-Роуз, Гваделупа.

Считается, что название происходит от латинского слова saccharum, которое означает «тростниковый сахар», – от него остались только три последние буквы. Ром пользовался особой популярностью у моряков и пиратов, поскольку в годы его изобретения еще не умели долго хранить пресную воду, она портилась во время продолжительных морских путешествий. Вино тоже скисало, и только ром «с неограниченным сроком годности» можно было запасать в путь большими объемами. Американские колонисты, опасаясь болезней, разбавляли ромом воду.

Изначально ром был только темным, его крепость варьировалась от 40 до 95º. Светлый ром появился в XIX веке после усовершенствований дистилляции и фильтрации, он имеет более легкий и мягкий вкус. В настоящее время выпускается ром крепостью от 40 до 50º. Основную массу производят страны Карибского бассейна и США. По цвету ром бывает светлым, золотым, темным и «спайси». Светлый ром – прозрачный напиток без ярких ароматов, поэтому его используют для создания коктейлей. Золотой ром подкрашивают карамелью, а темный, самый ценный, выдерживают в дубовых бочках. Ароматизированный, или «спайси», – это напиток, мало похожий на классический дистиллят из тростника: он может содержать большое количество специй и трав, меняющих вкус и ароматы до неузнаваемости.

Рассказывая о роме, также следует упомянуть грог – в общем понимании ром, разбавленный водой. Грог называют напитком английских моряков, а его появление связывают с английским адмиралом Эдвардом Верноном (1684–1757).

Секс, водка, потанцуем? Природа удовольствий

Английские моряки, вынужденные по приказу адмирала Вернона пить разбавленный ром.

Каждому моряку английских ВМС ежедневно полагалось полпинты рома (примерно 280 г), поскольку ром считался профилактическим средством против цинги, в результате у командования возникали проблемы с пьяными матросами. Вернон приказал разбавлять ром водой и лимонным соком. Иногда говорят, что Вернон решил еще и сэкономить: количество напитка осталось прежним, но содержание алкоголя в нем значительно уменьшилось. Напиток получил название в честь самого адмирала Вернона. У него была кличка Old Grog: old – это «старый» по-английски, а grog – сокращение от английского названия непромокаемой накидки, в которой он в непогоду прогуливался по палубе. Из рациона английских моряков алкоголь был исключен только в 1970 году.

В настоящее время грог – это, как правило, горячий напиток. В воду с пряностями (гвоздика, имбирь, корица) добавляют лимон или лайм и доводят до кипения. После того как смесь снимают с огня, в нее вливают ром (иногда виски или бренди), можно добавить сахар. А иногда ром просто разбавляют горячим чаем или, наоборот, – ром вливают в чай.

По виду ром делится на сельскохозяйственный и промышленный. Последний составляет большую часть производства рома в мире. При создании промышленного рома дистиллируют только патоку тростника, без сахара. Сельскохозяйственный ром считают более ценным, поскольку его производят полностью из сахарного тростника на старых, иногда семейных предприятиях, довольно ограниченным тиражом.