Твои верные друзья.

_____

Однажды в школу, где учился Витя, пришел человек в военном. На общем собрании учащихся он отрекомендовался представителем клуба служебного собаководства и спросил, кто из ребят хочет стать членом этого клуба.

Школьники молчали. Тогда военный спросил:

— Кто из вас, ребята, любит животных?

Подняли руки все. Военный улыбнулся.

— А у кого есть дома свои четвероногие друзья?

Опять подняли руки многие. Почти у всех были дома кошки или котята. У нескольких ребят во дворе жили дворняжки. И только у Вити оказался свой собственный щенок, да не простой, а породистый (так говорили Вите соседи — хозяева Атильды).

Военный вытащил покрасневшего Витю на середину сцены (собрание происходило в большом зале) и спросил:

— А кто еще хочет воспитывать породистого щенка?

Желающих нашлось немало.

— Тогда надо вам организовать кружок юных друзей обороны, потому что овчарка — это служебная собака, а служебные собаки необходимы нашей стране и в мирном быту, и для обороны.

— Дядя... — начал было Витя, когда собрание кончилось и военный спустился со сцены. Мальчик поперхнулся, но тотчас же продолжал уверенно: — Товарищ начальник, а я вас знаю!

— Откуда же?

— А вы хотели у меня собаку увезти, — смело ответил Витя.

— Ого! — засмеялся военный. — Теперь и я кажется припоминаю тебя. Возможно, что и хотел. Только не с целью похищения, а как раз наоборот. Тебе же на пользу.

— Как это? — удивился Витя.

— А вот так. Чтобы в другой раз не отпускал собаку беспризорной. Собачников знаешь, которые по улицам ездят и всех бродячих собак ловят и в ящик сажают? Видел, конечно. А если бы они твою собаку поймали. Это было бы похуже. Вот чтобы этого не случилось, я и хотел подобрать твоего щенка. А у меня в клубе он уж никуда не делся бы. Через день-другой он вернулся бы к тебе, а тебе была бы хорошая наука...

Витя отошел от него пристыженный.

С этого времени мальчик стал заниматься в кружке юных собаководов. Кроме него, там было много мальчиков и девочек. все они были пионерами и учились в той же школе, что и он.

Постепенно Витя узнавал, какое широкое применение имеет служебная собака. В военном деле — это и связист, и разведчик, и санитар, и часовой. В мирном быту — пастух, сторож, сельский почтальон. И не только овчарки, но и доги, доберман-пинчеры, эрдельтерьеры, лайки — все они служебные собаки, о разведении которых заботится государство. Многому научился в кружке Витя. К весенним каникулам он уже знал, как воспитывать и дрессировать щенка.

К этому времени. Буян превратился в настоящую восточноевропейскую овчарку. У него появились злобность, чуткость и недоверчивость. Он уже не ласкался к кому попало, а, наоборот, если в квартиру заходил чужой человек, бросался на него, задорно лаял и грозился укусить. Незнакомые люди пугались его, и щенка приходилось либо брать на поводок, либо отсылать в другую комнату, где он еще долго продолжал лаять и бросаться на дверь. Он успокаивался только тогда, когда чужой уходил.

С первыми теплыми днями для Буяна началась регулярная учеба на дрессировочной площадке. Недрачливый и спокойный по природе, он быстро освоился с площадкой, с шумом и гамом многочисленного собачьего общества; и мальчик, и собака ходили на занятия с удовольствием. Там оба они приучались к дисциплине и выдержке.

Буян проявлял поразительные успехи в дрессировке. Стоило ему повторить два-три раза, и он уже запоминал прием, знал, чего от него требуют. Вскоре он умел по команде садиться, вставать, ложиться, переползать с одного места на другое, ходить рядом строго с левой стороны, приносить поноску-аппорт.

Большого успеха добился Витя в развитии выдержки у собаки. Он мог положить Буяну на нос кусочек мяса, приказывал: «Фу!» — что значило «нельзя», — и пес терпеливо сидел, не шевелясь и почти не дыша, до тех пор, пока не раздавалась вторая команда — «возьми!». Тогда Буян молниеносно подбрасывал мясо вверх, ловил его в воздухе и проглатывал.

Постепенно от простейших приемов пес переходил ко все более сложным. Заканчивалось и его физическое формирование. Он превратился в крупную, хорошо и правильно сложенную овчарку, цветом и ростом очень похожую на волка.

Некогда нелепо оттопыренные ушки теперь всегда стояли торчком, острые, как стрелки. Когда они двигались, это обозначало, что Буян прислушивается. В такие моменты лоб собаки наморщивался, на нем появлялись забавные поперечные складки, как будто Буян о чем-то старательно думал.

Изменился весь щенок. Маленький тоненький прутик превратился в длинный пушистый хвост, челюсти украсились мощными белыми клыками, способными разгрызть любую кость.

Хвост был барометром настроения Буяна. Когда он резвился, играл, хвост отчаянно мотался из стороны в сторону. Когда Буян настраивался на драчливый лад, хвост задорно вскидывался кверху. Когда же пес чувствовал себя неуверенно, трусил или знал, что он в чем-то виноват, хвост опускался книзу и прятался между задними ногами под брюхом.

Как по хвосту можно всегда судить о настроении собаки, точно так же по кончику ее носа вы можете безошибочно определить состояние ее здоровья. Если нос холодный и влажный, — все хорошо. Если же — сделался вдруг сухим и горячим, — значит, псу нездоровится, хозяин — следи.

Как-то раз, возвратившись домой с площадки, Витя заметил, что Буян скучный. От корма он отказался, ушел в свой угол и лег. Утром он не встал. Черный сухой нос его растрескался, бока запали. Пес тяжело дышал и нервно вздрагивал. Предложенную чашку корма он даже не понюхал. Лакнул два раза воды и опять свернулся клубком, засунув морду в пах.

На следующее утро он лежал врастяжку на боку. Все тело его содрогалось от конвульсий. Дергались лапы, хвост, уши. Мелко-мелко дрожали и подмигивали веки глаз. Появился насморк. Буян чихал, фыркал, тер нос лапами.

Внезапно он вскочил. Изо рта его текла слюна. Натыкаясь на мебель, пес принялся кружиться по комнате. Он визгливо лаял и причмокивал губами, как будто что-то жевал. Витю он точно не замечал, не слышал обращенных к нему слов. Затем вдруг остановился, постоял, качаясь, как пьяный, и грохнулся на пол.

С помощью отца Витя перенес своего друга на подстилку. Пес был без сознания.

Вызвали ветеринарного врача. После недолгого осмотра он сразу же определил:

— Нервная чума.

Витя испугался. Чума — страшный бич для молодых собак, а нервная форма чумы — особенно опасна.

— А она не заразна? — осторожно спросила мама.

— Для людей, вы хотите сказать? — усмехнулся доктор. — Что вы, ничуть! Это же особая чума, собачья, и опасна она только для собак. Даже на кошек не переходит.

Витя полными слез глазами умоляюще смотрел на доктора; папа сердито хмурил брови.

— Как же быть? — спросил он. — Неужели так и погибнет собака?

— Надо немедленно принимать меры, — сказал врач. — Придется дать пенициллин...

— Так за чем же дело? Действуйте!

Витя готов был броситься отцу на шею: вот какой у него папка, ему и денег не жалко для Буяна! Ведь пенициллин — дорогое лекарство.

Доктор присел к краешку стола, быстро набросал на узенькой полоске бумаги несколько слов по-латыни и протянул Вите:

— Беги в аптеку. Да живой ногой!

Через полчаса Витя был уже снова дома, а на столе лежала картонная коробочка, в которой находилось несколько маленьких бутылочек, запечатанных металлическими облатками.

Началось лечение заболевшей собаки. По указанию врача Витя промыл Буяну раствором борной кислоты нос и глаза. Затем доктор, растворив содержимое одной бутылочки в какой-то жидкости, набрал в шприц полученный состав и сделал Буяну укол. Витя напряженно следил, как прозрачная желтоватая жидкость медленно уходила из шприца, переливаясь под кожу собаки.

Уколы делали несколько раз в сутки, через определенные промежутки времени.

— Это, брат, такое лекарство... мертвого поднимет! — успокоительно говорил доктор, но это мало утешало мальчика, так как Буян был в очень тяжелом состоянии.

С трудом Витя выпаивал Буяну за сутки полстакана молока. Давал ежедневно порцию белых сухариков. Пес брал пищу очень неохотно, но все же понемногу ел. Хорошо, что Буян был вынослив и упитан. Это давало надежду, что он сумеет побороть болезнь.

Выздоровление затянулось почти на месяц. Однако крепкий организм все же выдержал испытание. Пенициллин спас собаку.

Но еще долго у Буяна оставалось легкое подергивание конечностей, иногда он вдруг начинал быстро-быстро мигать глазами. Потом, со временем, прошло и это.